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小说《帝国风云》-----穿越历史,看中国如何击败美日

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发表于 2013-1-8 22:35:06 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 飞天 于 2013-1-8 22:37 编辑

作者:闪烁

这是一部穿越小说,在末日之战中,最后的幸存者冯承乾穿越到一八八八年的德意志第二帝国,治好了腓特烈三世的喉癌,拯救了德意志第二帝国,借助德意志第二帝国的支持,亲手缔造出中华帝国。 并成功战胜日本和美国,使中国成为世界强国。
小说很长,前五分之一,中国只是一个配角,后面中国才是主角。

第一章 新皇登基

    第一章 新皇登基
    一八八八年三月九日,柏林西南郊外,波茨坦皇宫。
    对于仅有十八年历史的德意志第二帝国而言,这是自十八年前的一月十八日,在凡尔赛宫宣告成立以来最为重大的日子。在这一天,帝国失去了开国皇帝威廉一世,迎来第二位君主,即腓特烈三世。
    虽然朝野上下沉浸在痛失国君的悲痛之中,但是国不可一日无君,腓特烈三世的加冕仪式安排在由腓特烈大帝一手建造的无忧宫中举行,数百文臣武将齐聚一堂,在新帝登基时宣誓效忠。
    文臣以俾斯麦宰相为首,武将由毛奇元帅领衔。
    在缔造德意志第二帝国的威廉一世身边,曾经有四位元勋,即宰相俾斯麦、陆军部长罗恩、总参谋长毛奇与腓特烈-卡尔亲王。
    九年前,罗恩伯爵病亡,三年前,卡尔亲王去世。
    当下,仅存俾斯麦与毛奇。
    毛奇年逾九十,身体状况一直欠佳,所以挑起帝国大梁的,还是七十三岁、且精力旺盛的俾斯麦。
    先帝过世,新帝登基,恐怕留给俾斯麦的舞台空间也不如从前了。
    随着钟声响起,文臣武将鱼贯着进入教堂。
    主持加冕仪式的是马德堡大主教,只有得到教廷承认,皇冠才能名正言顺的戴到皇帝的头上。
    这只是一个过场,必要的宗教仪式而已。
    加冕仪式神圣而又庄严,似乎上帝正在注视着此时此刻发生的事情。
    只是,文臣武将关注的不是这些,而是皇帝在接受洗礼时,根本不像已经病入膏肓的癌症病人。
    难道皇帝已经痊愈了?
    俾斯麦忍不住仔细打量了腓特烈三世一番,同时注意到,毛奇也微感惊奇的关注着皇帝的一举一动。
    皇帝患有喉癌,早就不是秘密。
    去年,从英国请来的莫瑞尔-麦肯齐医生诊断出腓特烈已患喉癌,而且到了晚期。一个月前,麦肯齐做出最后诊断,建议立即做手术切除癌变的喉结,结果却被腓特烈已无法治愈为由拒绝了。当时很多人都认为,腓特烈所剩时日无多,恐怕会在走向皇帝之前,由威廉王子继承王位。
    谁也没有想到,腓特烈的病情不但没有恶化,反而有所好转。
    一个月来,出现了很多传言。
    有人说是上帝显灵,拯救了帝国皇储,让帝国不至于在一年之内迎送三位皇帝。也有人说是腓特烈的身体格外健壮,顶住了癌变的侵袭,在细心调理下逐渐康复。还有人说是一个神秘人救了腓特烈。
    众说纷纭,与那个神秘人有关的传言最引人瞩目。
    据传,一个月前,也就是二月八日夜间,一道闪电击中了无忧宫后花园东南角的千年榕树,侍卫在裂开的树干里发现了那个神秘人,并且把他带到腓特烈跟前。也就是这个神秘人说服腓特烈拒绝了麦肯齐的手术建议,开始接受他的特殊治疗。此后,腓特烈的病情就逐渐好转。
    只是,皇室封锁了消息,所以传言一致没有得到证实。
    亲眼见到皇帝圣体安康、精神焕发,俾斯麦很惊讶、毛奇也很惊讶,不得不相信坊间传言并非空穴来风。
    教堂内人山人海,俾斯麦并没见到陌生面孔。
    关于传言,宰相依然将信将疑。
    加冕仪式结束后,一班文臣武将跟随腓特烈三世前往正殿。按照惯例,皇帝将在此召开第一次御前会议。
    对这个欧陆最强大的帝国来说,有很多比置办先帝葬礼更加重要的事情急待处理。
    比如,成立新的帝国内阁。
    人事变动再所难免,只是谁去谁留?
    最受关注的,正是俾斯麦。
    威廉一世在位时,奉行拱手而治的施政方针,充分信任俾斯麦,赋予宰相大权,几乎从不过问政事。威廉一世年老病重期间,由皇储监国。大概是迎娶了大不列颠与北爱尔兰联合王国长公主,皇储,即现在的腓特烈三世变成了亲英自由主义者,在政治上遭到容克贵族集团排挤。
    俾斯麦就是容克贵族集团的领军人物。
    还是皇储的时候,腓特烈自然会对俾斯麦礼让三分,奉行皇帝的施政方针。可是成为皇帝之后,腓特烈还会处处让着俾斯麦吗?
    在皇帝与宰相之间选择,留下的肯定是皇帝。
    问题是,没有俾斯麦的帝国,还的德意志第二帝国吗?
    新帝登基后的第一次御前会议,宰相去留成为最大的悬念。
    君臣齐聚,虽然位置与人员照旧,但是现在高高在上的不是监国皇储,而是德意志第二帝国的皇帝。
    “皇储”与“皇帝”只是一字之差,身份却有天壤之别。
    俾斯麦与毛奇同时注意到,伴随皇帝的不但有内侍古斯塔夫,还有一个陌生人。两人顿时心生疑虑,迅速交换了眼神。
    从五官上看,他是一个东方人,又有一些西方人的特征。
    仅论相貌,此人平淡无奇,没有什么引人瞩目的地方。身高也不出众,身材匀称,丝毫不显魁梧。
    最显著的,还是其眉宇间的神采。
    俾斯麦阅人无数,一眼就看出,此人绝对不简单。
    难道传言是真的?
    俾斯麦心生疑惑时,腓特烈三世让古斯塔夫宣读了诏书,内阁军政大臣全部留任,由冯承乾担任帝国战争大臣。
    虽然只是轻描淡写的一句,但是意义极为重大。
    暂且不看任命之人,仅此任命就意义非凡。
    阿尔布雷希特-冯-罗恩元帅之后,战争部被分拆成了陆军部与海军部,分别任命陆军大臣与海军大臣。
    此举,正是时任监国的腓特烈的杰作。
    虽然名义上,此举是因为没有罗恩伯爵那么杰出的人物能够统领帝国陆海两军,但是实际上,是为了避免军权独揽从而威胁到皇权。在很多人看来,这是腓特烈亲英自由主义的外在表现。
    帝国统一了除奥地利外的整个德意志地区,该铸剑为犁了吗?
    皇帝重设战争部长,给了所有质疑者一个响亮的耳光,还没到休养生息的时候,仍然得厉兵秣马。
    想到这,俾斯麦稍感欣慰。
    虽然他与腓特烈三世政见不和,但是俾斯麦从未怀疑过这位参加过普丹战争、普奥战争与普法战争,为帝国初创立下赫赫战功的皇储。威廉皇帝之后,能率领帝国急流勇进的只有腓特烈三世。
    也许,亲英立场,只是腓特烈三世的权宜之计。
    问题是,冯承乾是谁?
    听这名字,明显是个东方人,而且很有可能与大清有关。
    俾斯麦心里疑窦丛生,不免多看了眼站在皇帝身侧的那个陌生人。
    古斯塔夫宣读完诏书,御前会议就结束了。腓特烈三世没让大臣发言,只是按照主要人等去偏殿等候单独召见。
    皇帝首先召见的,自然是帝国宰相。
    在御书房里,俾斯麦再次见到了那个神秘的东方人,而且知道他就是刚刚获得任命的战争大臣冯承乾。
    “宰相,我来为你介绍,这位是冯承乾,勃兰登伯爵。”腓特烈三世走了过来,对冯承乾说道,“这位是帝国宰相,奥托伯爵,高贵的俾斯麦亲王,想必你早已认识,我就不多做介绍了。”
    “宰相阁下,鄙人冯承乾,今后还望多多担待。”冯承乾微微躬身,以示尊敬。
    听到冯承乾那口流利的、略带普鲁士口音的德语,还有彬彬有礼的举止,俾斯麦不免稍感惊讶。
    能说德语的东方人不少,但是能懂西方习俗的东方人就不多了。
    惊讶之余,俾斯麦反而忘了礼数,只是朝冯承乾点了点头。
    “两位都是帝国重臣,今后同朝共事,还要相互扶持。”腓特烈三世朝俾斯麦靠近了一步,语重心长的说道,“伯爵与我立下血誓,只是鉴于对帝国尚无功绩,所以暂时授予伯爵爵位。今月来,我与伯爵论古述今,谈得很是投机。宰相慧眼如炬,肯定能与伯爵成为莫逆之交。”
    “陛下……”
    腓特烈三世摆了摆手,没让俾斯麦说下去。“我已让人备下晚宴,款待宰相等重臣。现在时候还早,宰相何不与伯爵好好谈谈,增进相互了解,以便今后同朝共事,再次书写昔日辉煌?”
    “这……”
    “去吧,古斯塔夫已备下茶水。”腓特烈三世笑了笑,说道,“再说了,我还要接见毛奇等人,你们在此也不方便。”
    “宰相,请吧。”冯承乾很有分寸,请俾斯麦先行。
    既然是皇帝的吩咐,俾斯麦自然不好推辞,他也很想知道这个受到皇帝器重的东方人到底是什么来历。
    茶厅里,古斯塔夫已经备好茶水与糕点,还吩咐侍卫不让其他人进来打扰。
    进屋时,俾斯麦给古斯塔夫递了个眼神,希望这位皇帝的近臣能够透露一些与冯承乾有关的信息。
    “宰相大人,战争大臣阁下,请慢用。”古斯塔夫什么都没说。
    俾斯麦不免暗自感叹,连皇帝身边的近臣都守口如瓶,恐怕没有那么容易探清冯承乾的底细。
    这个突然冒出来的战争部长也太令人惊奇了。
    越想,俾斯麦越发好奇,也越发想知道冯承乾的来历,更想知道他会给年轻的帝国带来什么样的影响。
    只是,俾斯麦永远也无法想到,冯承乾并非这个时代的人,而是来自数百年后的未来。
 楼主| 发表于 2013-1-8 22:35:37 | 显示全部楼层
第二章 笑谈天下

    第二章 笑谈天下

    俾斯麦在打量冯承乾,冯承乾也在打量俾斯麦,两人各有心思,都没急着开口。

    过了好一阵,俾斯麦不得不承认,这个看上去仅有二十多岁的年轻人如此沉稳,在同辈中实属罕见。

    俾斯麦并不知道,冯承乾的思绪早就飞到了九霄云外。

    来到这个时代,对冯承乾来说实属意外。作为末日战争的最后幸存者,冯承乾原本应该被送往二十世纪初,消灭后来毁灭了人类文明的科技大发现。可惜的是,时空传送进行得过于仓促,目标点出现了数十年的偏差。

    万幸的是,来到这个时代,冯承乾见到的第一个人就是病入膏肓的腓特烈皇储。

    冯承乾知道,在他见到腓特烈、救治了腓特烈之后,历史的车轮就已驶上一条截然不同的道路,他所熟知的那个未来已经不存在了。他想过就此隐退,依靠腓特烈给的赏赐,平平淡淡的过完一生。

    可是,做一个默默无闻的人,并非冯承乾的本性。

    既想得到,就得付出。

    德意志第二帝国的命运已经改变,冯承乾现在想要改变的是自己的、以及那个血脉相承的民族的命运。

    前途多舛,冯承乾只能尽力为之。

    现在,冯承乾就面对着一道必须迈过去的坎。

    不管皇帝有多么信任他,哪怕立下血誓,要想在德意志第二帝国站稳脚跟,就得充分借助以俾斯麦为首的容克集团。

    “宰相大人,觉得我面熟吗?”冯承乾还是忍不住先开口了。

    “伯爵见笑了,我们是不是在哪里见过?”俾斯麦就等着冯承乾先开口。

    “没有,鄙人今日是首次见到宰相大人。”

    “这么说……”俾斯麦觉得这个话题没有什么意义,转口说道,“听闻,伯爵治好了陛下的病?”

    “举手之劳而已,无须宰相挂齿。”

    “那么,想必伯爵是医术高明的医生?”

    冯承乾笑了笑,说道:“不怕宰相见笑,鄙人并不擅长治病,更擅长治国。”

    俾斯麦的眉头跳了几下,忍不住打量了冯承乾一番。敢口出狂言,不是自大狂,就是胸怀韬略。俾斯麦希望是前者,可是他觉得更有可能是后者。腓特烈成熟老练,不会轻易相信任何人,冯承乾能在短短一月之间博得皇帝的信任,且得到重用,显然不是资质庸碌的自大狂。

    “当然,鄙人初出茅庐,还有很多地方要向宰相学习。”

    “这么说,陛下用错人了?”俾斯麦笑了笑,说道,“老臣年事已高,昨日向陛下提交了辞呈,想必要不了多久,伯爵就能如尝所愿。”

    “宰相误会了,当今世事,我可应付不来。”

    “是吗?”

    “听闻,法国即将为俄国提供四亿法郎贷款。”

    俾斯麦暗自一惊,有点不敢相信的看着冯承乾。

    “我也是听别人提起,此事到底如何,还没有定数。”

    俾斯麦笑了笑,冯承乾这一个月都住在皇宫里面,他说的“别人”,显然就是皇帝腓特烈三世。

    “宰相对此有何看法?”

    “法俄联合,早已是预料之中的事情,只是四亿法郎,不见得能让沙皇动心,法俄结盟还需时日。”

    “这么说,可以高枕无忧了?”

    “伯爵所见如何呢?”

    冯承乾笑了笑,说道:“宰相面前,鄙人可不敢狂言。”

    “伯爵已为战争大臣,为陛下分忧乃是分内之事,自当尽心竭力,何必以旁言退三拒四呢?”

    “宰相所言极是,在鄙人看来,帝国恐怕会腹背受敌。”

    “是吗?”

    冯承乾稍微思索了一阵,说道:“自色当一战,先帝在凡尔赛宫加冕,帝国初创,我们就与法国结下世仇。随后十多年来,宰相运筹帷幄、殚精竭虑,帝国蒸蒸日上,已为欧陆头号强国。”

    俾斯麦笑了笑,即便只是一句奉承话,仍然让他心里舒坦了许多。

    “只是,帝国的处境不容乐观。”

    “伯爵何出此言?”

    “不可否认,陛下英明,自会与大不列颠王国修好,可是左右欧陆的,也正是北海对岸的那个国家。”

    听到这句话,俾斯麦顿时眉头紧锁。

    “鄙人听闻,宰相与陛下政见不和,可是宰相知道,在事关帝国利益的问题上,宰相与陛下实际上是殊途同归。”

    “伯爵的意思是……”

    “亲英也好、亲俄也罢,不管是自由主义、还是铁血政策,都是在养精蓄锐,为帝国创造一段和平发展时期。”

    俾斯麦笑了笑,同时对冯承乾有了新的看法。

    虽然只是聊聊几句,但是句句落到要害之处,且洞察根本。即便是俾斯麦,也花了好多年才明白这些。

    “鄙人愚见,欧陆的和平,最多还能维持三十年。”

    俾斯麦暗自一惊,说道:“伯爵的意思是,三十年之后,会再有色当一战?”

    “不,当然不是。那将是一场席卷整个欧洲、甚至全世界,足以让数个帝国灰飞烟灭的全面战争。”

    “伯爵也未免过于危言耸听了吧。”

    “积重难返,只有战火能洗刷掉所有仇恨。”冯承乾从檀香盒里拿出一根雪茄,显得更加轻松自如。“帝国成立之后,欧陆暗潮涌动。法国梦想复仇,夺回失地,重新成为欧陆头号强国。俄国野心不小,蠢蠢欲动,妄图成为欧洲霸主。奥匈积贫积弱,难以有所作为。意大利心猿意马,总是左右逢源,恐怕难成大器。英国隔岸观火,巴不得欧陆列强拼得鱼死网破,以收渔翁之利。宰相觉得,对帝国而言,当今局势是机遇、还是挑战,或者是机遇与挑战并存?”

    “伯爵说得头头是道,自然是条条在理。只是,”俾斯麦的目光在冯承乾身上停留了几秒钟,才说道,“在伯爵看来,如果这既是机遇、也是挑战,该如何战胜挑战,把握住机遇呢?”

    “自强不息,以万全应对不测。”

    “何为万全,何为不测?”

    “我们有句俗话,叫‘害人之心不可有,防人之心不可无’。既然大敌当前,帝国自当不忘前车之鉴,从上自下齐心协力,迎接即将到来的挑战。以帝国的实力,法俄结盟也不足为惧,关键在英国。”冯承乾抽了两口雪茄,又说道,“处置得当,必将开创千年基业。如若稍有闪失,恐怕……”

    “这么说,伯爵也主张跟英国结盟?”

    冯承乾笑了笑,说道:“可惜的是,英国从来不跟欧陆强国结盟。”

    俾斯麦也笑了笑,显然冯承乾说到了关键点上。

    “宰相不要误会,虽然鄙人与陛下亲近,却并不亲英。宰相也应明白,陛下的亲英立场实是不得已而为之。”冯承乾长出口气,说道,“当前,帝国需要英国来平衡欧陆,却更得提防英国。”

    “提防?”俾斯麦的脸色稍微好看了一些。

    “正如宰相所想,英国才是信服大患。”

    “我可什么都没说,也什么都没想。”俾斯麦笑了起来,气氛也轻松了许多。

    “当然,只是鄙人胡乱猜测。但是……”冯承乾把身子向前倾斜了一点,神情并重的说道,“自拿破伦时代起,英国的基本国策就是防止在欧洲大陆上出现一个对其利益构成致命威胁的强国。不管是昔日的法国、还是当今的帝国,只要强大到对英国构成了威胁,就会成为英国的眼中钉与肉中刺。一支强大的海军,足以确保英国本土无恙,而英国的立场,足以左右欧陆局势。”

    “伯爵的意思是,英国会成为帝国的敌人?”

    “也许会,也许不会。”冯承乾稍微停顿了一下,笑着说道,“关键得看,帝国是一个什么样的帝国。”

    俾斯麦也笑了笑,表示明白冯承乾的言外之意。

    “宰相殚精竭虑操劳数十年,想必理想中的帝国,不仅仅是欧陆强国吧?”冯承乾一边说着,一边留意着俾斯麦的神色变化。“当初,宰相提出帝国应获得‘阳光下的土地’,就已表明心态。理想中的帝国,必将是世界性的帝国,必将是能够主宰全球格局的帝国,绝非区区欧陆强国。”

    “伯爵此话,可曾对陛下说过?”

    “当然,不然鄙人也不会贸然跟宰相提起。”

    “伯爵的意思是……”

    “宰相应该明白,陛下为一国之君,做事处世必然会左右权衡,难免有为难之处。所幸宰相宽宏大量,不会计较前嫌。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“帝国的未来,在于君臣齐心协力。如果君臣离异,纵然有大好时机,恐怕也把握不住。宰相明察秋毫,自然明白其中的道理。”

    “你可知道,果真如此,那么……”

    “没有挑战,哪来机遇?”冯承乾笑了笑,说道,“宰相主政数十年,从迪佩尔要塞到色当,帝国取得的辉煌胜利,哪一次不是在战胜了挑战之后取得的?没有挑战,也就不会有今日的帝国!”

    俾斯麦若有所思的点了点头,说道:“伯爵所言极是,陛下并没看错人。”

    “宰相过虑了,陛下只是授鄙人一个虚职。”冯承乾知道已与俾斯麦达成默契,现在得趁热打铁,让俾斯麦放下戒备。“按照陛下的吩咐,鄙人只负责军备发展,其他事务依然得由宰相与总参谋长做主。”

    “这么说……”

    “鄙人资质尚浅,今后还望宰相多多提点。”

    “陛下能得伯爵辅佐,实乃帝国大幸。”

    “宰相过奖了。”

    两人同时笑了起来,即便仍然心存芥蒂,俾斯麦也对冯承乾有了更加深入的认识.
 楼主| 发表于 2013-1-8 22:37:56 | 显示全部楼层
第三章 帝国之路

    第三章 帝国之路

    俾斯麦与冯承乾谈笑风云的时候,御书房内却吵翻了天。

    即便只负责军备发展,战争大臣也并非虚职。在腓特烈三世不肯收回成命之后,毛奇当即提请辞职。

    腓特烈没有答应,也没有生气,而是坚持挽留毛奇。

    毛奇不是对皇帝不满,而是觉得不应该把如此重要的职位授予一个外人,还是一个来历不明的外人。

    当然,也可以看成毛奇想借此事退隐。

    在皇帝再三挽留之后,毛奇答应在年底之前不再提辞职之事,腓特烈三世也答应重用瓦德西,在毛奇之后担任德军总参谋长。

    瓦德西是德军总军需官,也是毛奇指定的接班人。

    在职务上,总军需官与战争大臣有所重合,所以毛奇在此时向皇帝请辞,摆明了是在维护瓦德西。只是皇帝态度坚决,不肯收回成命,毛奇只能退而求其次,让瓦德西尽快出任总参谋长。

    对此,腓特烈三世也不得不有所退让。

    安抚了毛奇,腓特烈三世又逐一接见了其他重臣。

    忙到傍晚,腓特烈三世才去餐厅,与群臣共进晚餐。此时,俾斯麦已经把冯承乾介绍给了其他大臣。

    对于这个突然冒出来,且得到皇帝信任与重用的东方人,群臣心里都充满了疑问。

    最让人感兴趣的,还是腓特烈三世与冯承乾的关系。

    腓特烈三世不仅在俾斯麦面前,还在其他大臣面前提到,他非常信任冯承乾,还与冯承乾立下血誓。

    至于是什么样的血誓,皇帝却没有明说,冯承乾也守口如瓶。

    只有一点可以肯定,冯承乾肯定救了皇帝,治好了皇帝的喉癌,而这正是腓特烈三世信任他的基础。

    秉承普鲁士容克贵族的传统,晚宴非常简单,丝毫不显奢华。

    这也是霍亨索伦皇室的传统,更是腓特烈三世的习惯。早年征战沙场时,腓特烈就与士兵同餐共宿,从不讲身份与排场,深得官兵爱戴。对于生活必须之外的一切奢华事物,腓特烈从无兴趣。

    晚宴结束之后,群臣散去。

    因为没有落榻之处,所以冯承乾仍然留宿皇宫。

    “我已经吩咐下去,伯爵府将在年底前建成,在此之前,你就住在这里吧。”

    “陛下,这恐怕不好。”

    “为什么?”私下里,腓特烈三世一点都没有帝王的样子。“你是我的救命恩人,而且你我立下血誓,让你……”

    “陛下……”冯承乾长出口气,说道,“能得陛下器重,实为微臣的福分,只是陛下隆恩正盛,恐怕引起他人猜忌。”

    “你是说,有人不满?”

    “也不是如此,只是君臣有别,所以……”

    “好吧,既然你坚持,我让古斯塔夫留意,给你安排一处临时府邸。”

    “陛下隆恩,微臣感激不尽。”冯承乾赶紧起身谢恩。

    “我说过,私下里,你我二人并非君臣,不用多礼。”腓特烈三世挥了挥手,等冯承乾坐下,又说道,“你跟宰相谈得如何?”

    “相谈甚欢。”

    “是吗?”

    冯承乾笑了笑,说道:“宰相为帝国殚精竭虑,劳苦功高,所谋甚远,远非鄙人所能比拟。”

    腓特烈三世也笑了笑,说道:“你这么说,那就是过谦了。”

    “陛下……”

    “我知道,你们东方人生性谦和,但是在这里,谦虚并非是好事。”腓特烈三世看了眼冯承乾,说道,“在别人看来,你的表现不是谦和,而是懦弱。你要知道,在普鲁士、在德意志,容不下懦夫。”

    冯承乾若有所思的点了点头,表示明白皇帝的意思。

    “你与宰相能够融洽相处,自然是再好不过。只是别处处委曲求全,必要的时候,得拿出你的魄力来。”

    冯承乾笑了笑,皇帝说一句话很轻松,可是真要这么做,自然是万万不能。

    要知道,德意志第二帝国的皇帝并非大清的皇帝。

    “你提到的那件事,已经有眉目了。”

    “这么快?”

    腓特烈三世点了点头,说道:“刚刚收到的消息,法国议会已经批准了对俄贷款,而且明年还会增加。”

    “这么说,法俄结盟将在所难免。”

    “暂时还没有定论,只是照目前的局势来看,处境不容乐观啊。”

    “陛下打算如何应对?”

    “腹背受敌绝非好事,只能尽量拉拢俄国。”

    冯承乾锁紧眉头,没有急着开口。

    “你认为呢?”

    “陛下圣明,只是微臣觉得,这仅是一时的权益之计。”

    腓特烈三世笑了笑,让冯承乾说下去。

    “法国亡我之心不死,今后必有一战。结局如何,关键在于俄国与英国。”冯承乾稍微停顿了一下,又说道,“现在与法国较力,只能让俄国坐收渔利,而且无法确保俄国一定会支持我们。”

    “为什么?”

    “从战略上讲,我们是挡住俄国西进的障碍。从经济上讲,只要我们继续维护容克集团的利益,就不可能与俄国结盟。”

    腓特烈三世暗自叹了口气,显然冯承乾一语中的。

    帝国与俄国原本没有矛盾,还因为英法在克里米亚战争中支持土耳其,致使俄国遭受惨败,使俄国成为帝国的天然盟友,在随后的普丹战争、普奥战争与普法战争中,俄国要么支持帝国、要么保持中立,给予帝国很大帮助。

    只是好景不长。

    普法战争后,俾斯麦力保容克贵族利益,对进口农产品课以高额关税,而帝国是俄国农产品的第一大出口地。此项政策,致使俄国遭受巨额损失,致使帝国与俄国不睦,并渐渐疏远。

    当然,冰冻三尺非一日之寒。

    “更重要的是,就算能够拉拢俄国,也会失去更多。”

    “是吗?”

    冯承乾长出口气,说道:“陛下不要忘记,在暗中主导欧陆的并非法俄,而是在背后支持法俄的英国。”

    “此话你曾说过,只是会不会过于牵强呢?”

    “英国的核心利益是海权,目的是维护其全球霸权。”冯承乾知道,要想改变腓特烈三世对英国的看法,并非一言两语就能办到的易事。“长久已来,英国的欧洲大陆政策都是充当离岸平衡手,使欧陆保持均衡局面,目的不是为了维护和平,而是阻止出现能对其构成威胁的大陆强国。”

    “可是,英国是我们的盟国。”

    “只是准盟国,而且仅仅是现在。”冯承乾笑了笑,说道,“至于今后,英国还是不是帝国的准盟国,恐怕谁也说不清楚。”

    腓特烈三世没有笑,而是等着冯承乾说下去。

    “国家关系中,没有永远的朋友、也没有永远的敌人,只有永恒的利益。”

    “这句话,你到说得透彻。”

    “陛下觉得,英国会是帝国永远的盟友吗?”

    腓特烈微微摇了摇头,算是做出了回答。

    德意志第二帝国已是欧陆头号强国,即便法俄加在一起,也不是敌手。腓特烈还是皇储的时候,先帝就与俾斯麦定下国策,帝国将走出欧陆,成为全球性大国,所以宰相才会提出获得“阳光下的土地”。

    帝国的殖民政策,已经对英国构成威胁。

    做为帝国的开国皇储,腓特烈非常清楚,只要帝国照此发展下去,迟早有一天将与英国为敌。

    即便改变国策,尽量避免与英国的核心利益发生冲突,也仅是延缓时日而已。

    “陛下……”

    “我明白你的意思,只是……”

    “不怕陛下笑话,不管是陛下、还是宰相、或者其他任何人,都只是历史长河中的一员小卒。在发展壮大的道路上,必然会遭遇各种各样的艰难险阻。如果不能改变,就只能克服困难,勇往直前。”

    腓特烈三世暗自叹了口气,说道:“你的意思是……”

    “帝国需要的只是时间,所以我们得尽量争取时间。”

    “所以,你坚持让宰相留任?”

    “陛下多虑了,目前没人能取代宰相。”

    “宰相精通纵横捭阖之道,确实是处理当前事务的最佳人选。”

    “关键是,陛下是否心意已决?”

    腓特烈三世沉默了一阵,才长出口气,说道:“作为皇储,我不用为帝国负责。现在是皇帝,我就得为帝国负责。如果别无选择,我也只能丢小家而保大家,不然就不配做帝国皇帝。”

    “陛下如此,乃帝国万幸。”

    腓特烈三世苦笑着摇了摇头,说道:“如果有得选,我更愿意做普通亲王,而不是帝国皇帝。”

    冯承乾本想说几句开导的话,却一时想不出合适的言辞。

    “时候不早了,你也早点休息吧。”腓特烈三世站了起来,说道,“明日,我会再次召开御前会议,商讨法俄的事情。你早点过来,跟宰相交换意见,免得在会议上发生争执,给别人落下口实。”

    “也请陛下早点休息。”

    腓特烈三世点了点头,冯承乾随即告辞离去。

    此时,俾斯麦刚刚回到伯爵府,与他同行的有毛奇与瓦德西,以及在总参谋部担任战史处处长的施利芬少将。

    白天发生的事情,让几人心事重重,毛奇等三位将领,更有一种不吐不快的感觉。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:16:01 | 显示全部楼层
第四章 风起云涌

    第四章 风起云涌

    毛奇与俾斯麦原本不和,罗恩伯爵在世时,一直居中调解,才使两人相安无事。

    俗话说,唇亡齿寒。现在新帝登基,重用一个来历不明的东方人,俾斯麦与毛奇都心有余悸,自然得相互倚重。

    听完毛奇抱怨,俾斯麦半天没有说话。

    “宰相,这次绝非事不关己,如果让一个外人掌握了帝国军权,恐怕……”

    “元帅,你怎么知道他就是外人?”

    毛奇暗自一惊,没想到俾斯麦会这么说。

    “陛下的态度很明确,冯承乾是陛下的救命恩人,能说他是外人吗?”

    “可是……”

    “陛下已经册封冯承乾为勃兰登伯爵,爵位与你我相同,同为帝国贵族。”俾斯麦长出口气,说道,“新帝登基,自然会任命一批重臣。虽然你我都是帝国元老,但是总有一天将下野,又何必在乎那么多呢?”

    毛奇锁紧眉头,感到万分不解。

    “陛下已经说了,战争大臣仅负责军备事务,其他的事情仍然得仰仗元帅。”

    “军备是国家大事,难道……”

    “只要军队还在元帅手里,怕什么?”

    “这……”

    “听说,你已向陛下请辞?”俾斯麦看了毛奇一眼,似乎对毛奇在这个时候提出辞职感到很不满。

    毛奇暗自叹了口气,说道:“虽然你我为帝国元老,但是难免兔死狗烹。”

    “元帅现在说这话,未免太早了吧?”

    “宰相的意思是……”

    “先帝驾崩,难免会风云涌动。”俾斯麦长叹一声,说道,“今日收到消息,法国将为俄国提供四亿法郎贷款。”

    “消息可靠?”

    “非常可靠,很快就会有下文。法国肯定会拼命拉拢俄国,说不定今后还会为俄国提供更多的贷款。”

    “也就是说,法国有意制造事端。”

    俾斯麦点了点头,随即沉思起来。

    自拿破仑时代起,法德就是世仇。当年在滑铁卢协助威灵顿击败拿破仑的,正是由布吕歇尔元帅指挥的普鲁士军队。十八年前,法王拿破仑三世在色当会战中战败被俘,德军旋即开进巴黎,威廉皇帝在凡尔赛宫加冕称帝,德意志第二帝国宣告成立。可见,帝国的荣耀建立在法国的耻辱之上。

    普法战争之后,阿尔萨斯与洛林划归帝国,致使法德再无和解可能。

    毛奇也沉思了许久,才说道:“如果法俄结盟,欧陆难免会再有一战,帝国将很有可能两线作战。”

    “这正是我们必须竭力避免的地方。”

    毛奇若有所思的点了点头,表示明白俾斯麦的意思。

    普法战争之后,俾斯麦推行的外交政策,都是为了改善帝国在欧洲大陆上的处境,避免同时与法俄为敌。

    必须承认,帝国的地缘环境并不理想。

    如果同时与法俄交战,帝国就得两线作战,处境将极为艰难。

    “你们有什么看法?”俾斯麦把问题丢给了瓦德西与施利芬。

    瓦德西是毛奇指定的接班人,担任帝国总军需长,一直跟随毛奇左右。

    施利芬是个很特别的军人,五十五岁还是少将,而且三十二岁时才进入总参谋部,数十年来没有直接参与过一次主要战役,却深得毛奇赏识。现在是总参谋部战史处处长,与瓦德西共同协助毛奇。

    “即便法俄联合也不足为惧。”瓦德西很自信。

    大概是长年伴随毛奇左右,瓦德西在各方面都很像毛奇,拥有所有人所熟知的普鲁士军人的典型特征。

    俾斯麦笑了笑,把目光转向了施利芬。

    “如果仅是法俄,确实不足为惧。”施利芬稍微停顿了一下,接着说道:“关键是,法俄之外,是否还有潜在敌人。”

    “将军,你为何这么看?”

    “法俄联盟,欠缺一个先决条件。”

    “什么?”

    “把这两个国家黏合在一起的胶合剂。”

    俾斯麦的眉头跳了几下,示意施利芬说下去。

    “法国自诩为民主自由的国家,俄国却是欧陆上最落后的封建君主国,所以法国国内欠缺与俄国结盟的民意基础。”施利芬稍微停顿了一下,说道,“除此之外,帝国与俄国没有不可调和的矛盾,所以俄国也欠缺与法国结盟的基础。如果没有外因,法俄在短期内不可能结盟。”

    “如果有,会是什么样的外因?”

    施利芬迟疑了一下,才说道:“只有一个国家,能够促成法俄联盟。”

    俾斯麦若有所思的点了点头,毛奇与瓦德西也听出了施利芬的言外之意。

    能够促成法俄结盟的,只有英国。

    到此,问题就很明白了。如果法俄能在短期内结盟,肯定得算上英国,因此帝国将同时面对三个强敌。

    俾斯麦看了眼毛奇与瓦德西,也不免暗自感叹。

    即便是瓦德西,也没有信心同时战胜三个强敌。

    “元帅,现在该明白,为什么不能辞职了吧?”

    毛奇叹了口气,说道:“事随如此,但我年事已高,最多也就只能干到年底。陛下也答应到时候,让我回家养老。”

    “元帅决意如此?”

    毛奇点了点头,没再多说什么。

    俾斯麦暗自叹了口气,也没再多说什么。

    这个晚上,没有睡好安稳觉的还有很多人,比如维多利亚皇后、威廉皇储等,连远在千里之外的唐宁街都受到了影响。

    索尔兹伯里在吃晚饭的时候收到消息,得知德皇腓特烈三世任命一个叫冯承乾的人为帝国战争大臣,总领帝国军备建设。

    英国首相的第一感觉是“荒唐”。

    随即,索尔兹伯里想到,这个神秘的东方人肯定不简单。

    大半年前,还是皇储的腓特烈就被诊断出患上喉癌,而且已到晚期。因为在肿瘤扩散前拒绝手术治疗,所以腓特烈的病情一直在恶化。一个月前,索尔兹伯里就收到消息,腓特烈再次拒绝手术治疗。

    按照麦肯齐的报告,腓特烈恐怕时日无多了。

    结果,腓特烈不但没有死,还登基成为德皇,随即任命冯承乾为帝国战争大臣。

    那些传言,索尔兹伯里也听说过,只是没有往心里去。现在看来,传言非假,很有可能就是那个东方人治好了腓特烈。

    得到德皇重用,此人肯定非同寻常。

    要知道,腓特烈三世绝非庸碌的皇帝。

    作为威廉-腓特烈-路德维希唯一的儿子,腓特烈自幼接受严格的军事教育,参加过德意志第二帝国建国前的所有战争,在普奥战争与普法战争中担任军团长,立下赫赫战功,其用贤之才不在威廉皇帝之下。

    这样的皇帝,能用错人吗?

    腓特烈三世留用俾斯麦、坚持挽留毛奇,足以证明他不是一个昏庸的皇帝,因此他用的人绝对不会错到哪里去。

    那个冯承乾,肯定不止救了腓特烈三世那么简单。

    关键就是,这个神秘的东方人,会给德意志第二帝国带来什么样的变化。

    索尔兹伯里一点都不乐观,一个俾斯麦就让人头痛了,又多了个来历不明的家伙,大英帝国的好日子恐怕要到头了。

    当天晚上,索尔兹伯里就派人前往柏林,打探冯承乾的底细。

    只是,首相暂时没把此事告诉女王。因为还不了解冯承乾的情况,所以索尔兹伯里暂时觉得没有必要惊动女王。

    至于法国向俄国提供贷款的事,索尔兹伯里根本没有放在心上。

    长久以来,英国的基本国策是不与任何一个欧陆强国结盟,利用欧陆二流强国牵制最强大的国家。比如在拿破仑时期,英国联合俄国、普鲁士、奥地利,组建反拿破仑联盟,最终在滑铁卢战役中击败拿破仑大军,粉碎了拿破仑再度称霸欧陆的美梦。紧接着,英国又联合法国与奥匈帝国,在克里米亚战争中力搓声势日壮的俄国,使俄国南下问鼎巴尔干半岛的美梦成空。

    英国的欧陆政策只有一个核心:防止在欧洲大陆上出现一个具有重大威胁的强国。

    不管是拿破仑的法兰西第一帝国,还是尼古拉一世的俄罗斯帝国,或者是腓特烈三世的德意志第二帝国,只要对英国的切身利益构成了威胁,就是英国的敌人,就会成为英国的打击对象。

    眼前的德意志第二帝国,就很像当初的法兰西第一帝国。

    论国力,德意志第二帝国远超法俄,与英国相差不大,假以时日,必成心腹大患。

    更让索尔兹伯里担忧的是,德意志第二帝国并不甘心充当欧洲大陆上的强国,俾斯麦早就提出,德国要寻求“阳光下的土地”,在西非、东非、东亚与太平洋上积极寻求与夺取殖民地。

    如果德国获得了广袤的海外殖民地,那就不仅仅是欧陆强国了。

    此外,资源富饶的殖民地早已被列强瓜分完毕,剩下的都是一些不毛之地,如果德意志第二帝国妄图从别国手里夺取殖民地,必然会破坏现有的世界格局,致使英国苦心经营数十年所取得的成果化为泡影。

    英国是现有世界秩序最大的既得利益者,如果发生变动,将是最大的受害者。

    要不了多久,德意志第二帝国就会成为当年的法兰西第一帝国,英国将再次面临生死攸关的严峻挑战。

    既然如此,联合法俄或者促成法俄结盟,不失为较为理想的选择。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:16:18 | 显示全部楼层
第五章 明争暗斗

    第五章 明争暗斗

    腓特烈三世登基后的第二次御前会议,才谈到了正事。

    情报已经确证,法国在去年就向俄国发出了结盟信号,为此打算在今年为俄国提供五亿法郎、而不是之前提到的四亿法郎贷款,俄国将用这笔贷款,从法国采购包括五十万支步枪在内的大批军火。

    显然,五亿法郎远远不够。

    按照估计,如果俄国准备扩军一百万,至少需要二十亿法郎。如果算上准备修建的远东铁路,则需要更多的贷款。

    据此,俾斯麦估计,法国还将为俄国提供二十亿法郎左右的贷款。

    这是个什么概念?

    虽然俄国地大物博,但是并不富裕。以俄国的财力、特别是财政结余,至少需要二十年才能还清贷款。

    这意味着,法国当局压根没有想过让俄国偿还贷款。

    法国如此慷慨,必须有一个前提,即俄国回应结盟信号,与法国签订同盟条约。

    只是,暂时还没有这方面的消息。

    如果法俄结成军事同盟,绝对是帝国的心腹大患。

    御前会议的气氛非常紧张,连俾斯麦与毛奇的神色都很低沉,腓特烈三世更是一言不发的听到最后。

    讨论得出的结果是:除了做好与法俄开战的准备,还得尽量争取英国的支持。

    按照惯例,会议结束后,俾斯麦与毛奇等文武重臣留了下来,等待皇帝单独召见,商讨更加重要的事情。

    战争大臣,也属于帝国重臣。

    在德意志第二帝国的政治框架内,战争大臣的地位仅次与帝国宰相与外交大臣,地位在总参谋长之上。

    此前担任过此职的,有帝国现代陆军缔造者阿尔布希雷特-冯-罗恩伯爵。

    罗恩伯爵还是俾斯麦与毛奇的至交,正是他把两人引荐给威廉皇帝,三人并为德意志第二帝国三大开国元勋。

    由此可见,毛奇反对皇帝任命冯承乾为战争大臣也不是没有道理。

    与三位重臣在一起,腓特烈三世少了一些拘束,显得更加随和一些。

    在德意志第二帝国,皇帝仅仅是高高在上的君主。除了帝国宰相与帝国总参谋长直接向皇帝负责之外,大部分行政事务由宰相负责,军事行动则由总参谋长负责,皇帝手里的权力并不大。

    显然,皇帝必须通过宰相与总参谋长下达命令。

    在某种意义上,战争大臣就是政府与军队的桥梁。

    由此可见,真正的御前会议,只需要宰相、战争大臣与总参谋长参与,其他武臣武将都显得多余。

    冯承乾已经单独跟俾斯麦谈过,两人对法俄结盟的问题已经达成一致。

    两人都认为,关键不在法俄,而是英国的态度。只要能够得到英国的支持,法俄结盟的影响就不大。

    如何才能得到英国的支持?

    冯承乾与俾斯麦的观点相同:一定要让英国相信,帝国是法俄结盟的受害国,结成同盟的法国与俄国必然会破坏欧陆的现有秩序,对英国的切身利益构成威胁,使英国丧失主导欧陆局面的能力。

    只是,两人对此都无信心。

    欧洲大陆上最强大的国家不是法国、也不是俄国,是德意志第二帝国,而且帝国已经对英国构成威胁。

    换一个角度来看就能明白,英国也不希望德意志第二帝国发展壮大。

    由此产生的结果就是:即便能够得到英国的同情与支持,法俄结盟也在所难免,照样会对帝国构成威胁。

    至于英国是否会在必要的时候出手相助,还是个未知数。

    综合来看,帝国必须做好两手准备。

    所幸的是,皇帝与三位大臣持相同的观点。

    剩下的就是,该如何来做。

    讨论了半个小时,腓特烈三世决定,在四月初与皇后,带英国女王最心疼的外孙女维多利亚公主访问英国。

    四月十二日,正是维多利亚公主的生日。

    虽然英国是君主立宪制国家,女王并无实权,但是与英国王室搞好关系,对促进英德有益很有帮助。

    “在此之前,还得做一些铺垫。”冯承乾听从了皇帝的吩咐,不再处处恭卑。“皇室交往很重要,可更得表现出诚意,让英国相信帝国是值得信赖的盟友,也是欧陆均势中必不可少的一员。”

    “你觉得该怎么做?”腓特烈三世问了一句。

    “不让英国觉得帝国是潜在的威胁,唯一的办法就是把重点放在陆军上,修改帝国的殖民地政策。”

    俾斯麦的眉头跳了几下,因为冯承乾此话暗指他的殖民地政策有误。

    “我们必须明白,英国无法容忍的是海上强国,而不是陆上强国。拿破仑建立的法兰西第一帝国几乎征服了整个欧洲大陆,却没能跨过英吉利海峡,最终兵败滑铁卢。如果帝国在海外争夺殖民地,势必要打造一支强大的舰队,也就势必对英国构成威胁,成为英国的头号劲敌。”

    “你的意思是,我们应该放弃海军?”说这话的时候,腓特烈三世也锁紧了眉头。

    “当然不是,这只是权宜之计。”冯承乾稍微停顿了一下,又说道,“打造一支强大的舰队不但需要金钱,还需要时间。可惜的是,帝国现在既无足够的金钱,也无足够的时间。同时与三个强国为敌,恐怕……”

    “冯伯爵所言极是,现在确实不能与英国为敌。”毛奇附和了一句。

    当然,毛奇的本意并非支持冯承乾,而是要借此机会为陆军说话,以免皇帝在海军上花费太多。

    “既然如此,何不让伯爵负责海军事务?”

    听到这话,腓特烈三世朝俾斯麦看了过去,冯承乾则暗自叹了口气。显然,俾斯麦仍然视他为潜在对手。

    “冯伯爵说得没错,现在确实不能开罪英国,也就必须在殖民地政策上有所收敛,甚至得暂缓海军建设。只是,”俾斯麦朝冯承乾看了一眼,又说道,“既然是权宜之计,帝国就不可能永远也不发展海军。冯伯爵提到,打造舰队需要金钱。虽然现在没有,但是今后肯定会有。真正缺少的,只是时间。冯伯爵如此关心帝国海军,陛下何不让其负责帝国海军,以做长久之计?”

    腓特烈三世没有开口,很明显,俾斯麦是醉翁之意不在酒。

    让冯承乾负责海军,摆明了是让他不要插手陆军事务。

    不管腓特烈三世是否重视海军,德意志第二帝国都是陆权国家,陆军的重要性永远在海军之上。

    也就是说,俾斯麦想借此机会把冯承乾打入冷宫。

    只是,直接反对,必然使君臣失和,腓特烈三世显得很为难。

    “宰相深谋远虑,这也正是微臣所想。”冯承乾不想让皇帝为难,而且他原本不想成为帝国战争大臣。“陛下,微臣资质愚钝、才疏学浅,需要学习的地方还有很多,恐怕不适合担任要职,所以……”

    “既然宰相这么说了,那就这么办吧。”腓特烈三世长出口气,说道,“冯伯爵依然为战争大臣,负责规划帝国海军建设,与陆军有关的,交由总军需长负责。下个月,伯爵陪我前往英国。”

    “这……”

    “我的病刚好,恐怕还有反复,伯爵理应伴随。”

    冯承乾点了点头,也没多说什么。事实上,腓特烈三世早已痊愈,健康状况比平常人好得多。

    “没有别的事,今天就到这里吧。”腓特烈三世揉了揉额头,这是他下逐客令的标准动作。“冯伯爵,你先留下。”

    俾斯麦与毛奇没有耽搁,立即起身告辞。

    “今天的事,并非我的本意。你在朝中根基尚浅,等到时机成熟,我自会替你安排。”

    “陛下多虑了,这也是微臣的本意。”

    “本意?”腓特烈三世皱起了眉头。

    “陛下是否记得,初见那晚跟微臣谈的事?”

    腓特烈三世点了点头,随即叹了口气。

    “微臣一直相信,法国与俄国都不足为惧,哪怕同时与法俄开战,帝国的胜算也在八成以上。真正需要担忧的只有英国,如果不能处理好与英国的关系,帝国在三十年后的战争中必遭惨败。”冯承乾稍微停顿了一下,又说道,“看得更长远一些,只要不甘心屈居人下,迟早有一天会跟英国敌对,到时候帝国最需要的不是陆军,而是足够强大的海军。人无远虑必有近忧,如果不做长远考虑,帝国败亡在所难免。不是微臣危言耸听,三十年内,帝国与英国必有一战。”

    “这么说,必须在当前考虑海军建设?”

    冯承乾点了点头,说道:“不仅仅是考虑,还得订下长远计划。”

    “这样,你更得跟我去英国,”腓特烈三世笑了笑,说道,“去见识一下世界上最强大的海军。”

    冯承乾也笑了笑,他也想亲眼看看鼎盛期的日不落帝国到底是个什么样子。

    “古斯塔夫已经替你安排好了府邸,你等下可以过去看看,有不满意的地方,告诉古斯塔夫,让他整改。”

    “微臣谢陛下隆恩。”

    “你是帝国重臣,还是勃兰登伯爵,理应住得好一些。”

    “那微臣告退了。”

    腓特烈三世点了点头,等冯承乾起身,才靠在沙发上,闭上了眼睛。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:16:37 | 显示全部楼层
第六章 长远之计

    第六章 长远之计

    皇帝给冯承乾安排的府邸在柏林时区,是一座面积不算太的别墅。

    虽然略微小了一些,但是让冯承乾非常满意。在来到这个世界之前,冯承乾从未有过如此宽敞的居所。

    因为冯承乾无亲无靠,所以腓特烈三世特意吩咐古斯塔夫,给他安排了几名仆从。

    “伯爵阁下,后面是花园,还在整理之中,现在不便过去。”

    “还有花园?”

    古斯塔夫笑了笑,说道:“按照陛下的吩咐,伯爵府邸一切从重办理,只是花园里种植的花草……”

    “随便吧,我没意见。”

    “那我让花匠种植一些牡丹。”

    “牡丹?”

    古斯塔夫又笑了笑,说道:“八年前,大清在订购‘定远’与‘镇远’二舰时,李凤苞大人特意带来几株牡丹献给先帝。”

    “既然是先帝所爱,我怎么好……”

    “陛下说了,只要伯爵喜欢就好。”

    “那还请替微臣向陛下致谢。”

    古斯塔夫点了点头,朝站在身后的年轻人招了招手,然后对冯承乾说道:“施密特是我的随从,今后负责照料伯爵起居。”

    “这就没必要了吧。”

    “陛下说了,伯爵的事绝对不能随意。”

    冯承乾叹了口气,说道:“好吧,就让他留下,只是其他人都不用了。”

    “可是……”

    “我生性喜欢清静,不爱被人缠着。如果有需要,我会找你。”

    古斯塔夫有点为难,毕竟他做的事情都是皇帝亲口吩咐的。

    “行了,我会向陛下解释,不会让你为难。”

    “好吧,既然伯爵喜欢清静,我就只留几个花匠负责整理后花园。如有需要,还请伯爵随时吩咐。”

    “这是当然,除了陛下,我只与你熟识。”

    古斯塔夫很有礼貌的笑了笑,这才告辞离去。

    终于清静下来,冯承乾长出了口气。在房间里转了一圈,才注意到古斯塔夫留给他的随从还站在门口。

    “你叫……”

    “施密特,沃尔夫冈-施密特。伯爵有何吩咐?”

    冯承乾打量了施密特一番。与古斯塔夫一样,施密特是受过严格训练的内侍,专门负责照料皇室贵族。

    “你是哪的人?”

    施密特愣了一下,说道:“我是孤儿,所以……”

    “孤儿?”

    施密特点了点头,没有多说什么。

    “你跟着古斯塔夫有多久了?”

    “三年。”

    “那今年多少岁了?”

    “二十一岁。”

    “挺年轻的嘛。”冯承乾笑了笑,觉得与侍从聊天如同嚼蜡。“时候还早,你跟我去战争部一趟吧。”

    “伯爵请稍等,我去备车。”

    冯承乾根本不知道战争部在哪,所以没有侍从,还真是寸步难行。

    十分钟后,冯承乾坐上马车离开了勃兰登伯爵府,前往帝国战争部。

    从某种意义上讲,帝国战争部与后来的国防部非常相似,只是当时还没有“国防”的说法,战争就是国防。

    罗恩伯爵之后,帝国战争部就一直空着,由陆军部与海军部分掌帝国军权。

    冯承乾上任不到两天,战争部还没恢复运转,门口的守卫比在里面办公人员还要多,显得极为冷清。

    事实上,没有几个人认识新上任的战争大臣。

    花了好大一番功夫,冯承乾才熟悉了这个庞大的机构,让几名部员把帝国海军的相关资料找了过来。

    虽然皇帝决定带他去英国,但是冯承乾不想虚度这一个月。

    既然专门负责帝国海军军务,冯承乾就得做些事情,也不枉拿的薪水,以及皇帝的信任与器重。

    此时的帝国海军,几乎等于零!

    帝国海军中,拿得出手的只有五艘排水量仅有五千多吨的“萨克森”级铁甲舰,此外全是既破旧、又落后的小型巡洋舰。

    这算得上是海军吗?

    就冯承乾所知,“萨克森”级这样的铁甲舰连“前无畏舰”都算不上,根本算不上现代化战舰。

    没有现代化战舰的海军,还是海军吗?

    冯承乾很头痛,他在皇帝面前夸下海口,等于要从无到有的打造一支世界级舰队,难度不可说不大。

    既然是从头做起,就得了解帝国海军的来龙去脉。

    与帝国陆军相比,帝国海军的历史极为短暂。在威廉皇帝开国之前,帝国实际上只有陆军,没有海军。所谓的“海军”,也不过是一支仅能在境内活动的内河舰队,其主要任务是协助陆军运送兵力与物资。直到十三年前,也就是一八七五年,“萨克森”级才在伏尔铿造船厂下水。

    十三年过去了,帝国海军的主力仍然是这几艘战舰。

    对于建国还不到十八年的德意志第二帝国而言,这也没什么好奇怪的。如果考虑到帝国的地缘环境,西有法国、东有俄国,南面还有奥匈帝国,更能明白,决定帝国命运的不是海军,而是陆军。

    重陆轻海,本来就是陆权国家的共同特征。

    只有国力足够强大,有能力跟列强争夺全球利益的时候,帝国才需要海军,也才会着手打造舰队。

    问题是,到那个时候,还来得及吗?

    在冯承乾熟知的历史中,德意志第二帝国最终败亡,与丧失海权,或者说错误的海权战略不无关系。设想一下,如果在第一次世界大战中,德意志第二帝国没有丧失海权,哪怕没有夺得海权,大战结果如何?

    冯承乾没有去想,他只知道,如果德意志第二帝国有一支强大的海军,而且正确使用这支海军,大战的结局肯定会有所不同。

    他要做的,就是改变大战的结局,为自己、为自己的民族争取一次机会。

    千里之行始于足下,即便任重而道远,冯承乾也别无选择,因为他不甘心在这个风起云涌的时代做一个默默无闻的人。

    静下心来后,冯承乾决定首先制订一份长远发展规划。

    建设海军不同于建设陆军,不是招募军人、再进行几个月强化训练就能办成的易事,必须从根本上着手。

    海军的根本有两个,一是军人,二是战舰。

    在冯承乾熟知的历史中,德意志第二帝国从不缺乏优秀的军人,即便是海军,官兵素质也高于对手。

    帝国欠缺的,正是足够强大的战舰。

    打造战舰的基础又有两个:一是工业实力,二是科技实力。

    作为欧陆新兴强国,德意志第二帝国并不欠缺工业实力。即便历史没有改变,德意志第二帝国的工业实力也将在十年后超越英国,成为欧洲地区头号工业强国,由此成为英国的潜在敌国。

    显然,帝国欠缺的只是科技实力,特别是技术积累。

    从长远来看,比如大战在三十年后爆发,眼前需要做的就是打好科技基础,而不是立即着手建造战舰。

    思虑周全后,冯承乾心里也有底了。

    三月十三日,冯承乾去了波茨坦皇宫,把亲手拟定的“帝国海军三十年发展规划”交到了腓特烈三世手上。

    “你给宰相看过了吗?”

    “暂时还没有。”

    腓特烈三世点了点头,说道:“这样也好,现在还没有必要让宰相知道。”

    冯承乾笑了笑,表示明白皇帝的意思。

    “你考虑得很周全,三十年后的情况都想到了。”腓特烈三世放下文件,思索了好一阵才说道,“可是你也知道,打造一支强大的舰队耗资巨大。现在的情况,别说宰相,其他人也不会答应。”

    “这也是微臣来请示陛下的原因。”

    腓特烈三世愣了一下,让冯承乾说下去。

    “正如陛下所说,现在还不是在海军上投资的时候,可是我们得做长远考虑。如果等到需要的时候再考虑海军,恐怕就来不及了。”

    “你的意思是……”

    “微臣的要求不高,只需要陆军五分之一的经费。”

    腓特烈三世锁紧了眉头,知道冯承乾还有话要说。

    “当然,这只是前五年,第二个五年海军开支应达到陆军的百分之三十,以后每五年递增百分之十。”

    “最终达到陆军的百分之八十?”

    冯承乾点了点头,说道:“陛下有理由相信,三十年后帝国不但需要强大的陆军,还需要强大的海军。”

    “我会考虑。”

    “此事益早做决断。”

    腓特烈三世长出口气,说道:“也不急在今日,从英国回来后,我会找宰相商量,替你争取。”

    皇帝都这么说了,冯承乾自然不好多说什么。

    看上去,冯承乾的要求并不高,却让腓特烈三世十分为难。原因就是:帝国海军之前的军费开支仅为陆军的百分之五!

    也就是说,如果陆军军费维持不变,等于把海军军费增加了三倍。

    这绝对不是一笔小钱。

    在金融还不够发达、政府得量入为出的时代,每年要凑出几亿马克的海军经费,绝对不太容易。

    所幸的是,腓特烈三世并不怀疑冯承乾的长远眼光。

    离开御书房,冯承乾只顾着想事,没有注意到迎面走来的年轻人。

    “殿下!”施密特异常机灵,赶紧走到前面,向那年轻人鞠躬致敬。

    冯承乾这才回过神来,注意到面前那个约莫三十岁左右的年轻人。在这个年纪,能被称为“殿下”的,只有两个人,一是威廉皇储、二是海因里希王子。看到年轻人紧贴身侧的左臂,冯承乾知道他是威廉皇储。

    偶遇威廉皇储,冯承乾顿时吃了颗定心丸。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:16:55 | 显示全部楼层
第七章 矛盾根源

    第七章 矛盾根源

    在冯承乾熟知的历史中,对威廉皇储、或者说后来的威廉二世是褒贬各半。

    秉承两位先帝的余烈,在威廉二世的时代,德意志第二帝国达到巅峰,不但是欧陆头号强国,还打造出全球第二大海军,在综合国力上远超英国,而当时大西洋彼岸的美国还在奉行“光荣的孤立”政策,对欧洲事务漠不关心。在第一次世界大战爆发前,德意志第二帝国离“世界帝国”仅有半步之遥。在一些史学家看来,如果没有第一次世界大战,那么在一九二零年左右,德意志第二帝国就能不战而屈人之兵,通过劳民伤财的海军军备竞赛,拖垮日不落帝国。可惜的是,大战爆发,打破了德意志第二帝国的美梦。硝烟散去时,德意志第二帝国已经成为历史。

    威廉二世打造了德意志第二帝国的强大海军,却过早与英国为敌。

    虽然冯承乾知道,在他来到这个时代后,历史已经改变,比如腓特烈三世不可能在登基九十九天后驾崩,威廉皇储不会在今年成为帝国皇帝,但是有些东西并没改变,比如威廉皇储对海军的热爱。

    就冯承乾所知,威廉在成为皇帝之前就对海军特别有兴趣。

    根源,正是他的外祖母拥有世界上最强大的舰队,并且依靠这支舰队打下了世界上最为广袤的殖民地,把大英帝国变成了真正意义上的日不落帝国。此外,威廉与舅舅威尔士亲王爱德华,即后来的爱德华七世向来不和,多次发生言语上的冲突,更助长了威廉对强大海军的渴望。

    这些事都发生在冯承乾到来之前,所以没有受到影响。

    “伯爵治好了父皇的病,我理应亲自登门拜访,只是……”

    “殿下客气了,为陛下效命,乃微臣的本职。”

    威廉笑了笑,冯承乾也笑了笑,两人都在打量对方。

    虽然威廉早就知道,父亲身边有一个神秘的东方人,而且就是这个人治好了父亲,但是他今日才见到冯承乾,不免有些好奇。冯承乾也有点好奇,因为威廉看上去比史书上的照片精神得多。

    “听父皇说,伯爵仅负责帝国海军事务?”

    “微臣无德无能,能为陛下分忧已属万幸,哪敢强求呢?”

    “伯爵想得开,确属不易。”

    冯承乾没有开口,毕竟他还不是很了解面前的皇储。

    “不管怎么说,这也算是个开始吧。”威廉叹了口气,转口说道,“伯爵认为,帝国需要海军吗?”

    “当然需要,而且是必须。”

    “必须?”

    “一个人要用两条腿走路,一个强大的帝国需要陆军与海军,仅有强大的陆军,无异于用一条腿走路。”

    威廉的眉头跳了几下,忍不住多打量了冯承乾一番。

    “只是,明日的面包,我们不可能等到明日才种下小麦。”冯承乾叹了口气,说道,“皇储忧国忧民,只是这些烦心的事情,还是……”

    “伯爵见外了,今日我特意来见伯爵,就是想助伯爵一臂之力。”

    “皇储……”

    “伯爵为父皇分忧,做儿子的定然感激不尽。如果有我帮得上忙的地方,还请伯爵不要见外。”

    “能得皇储支持,微臣甚感荣幸。只是现在万事还没有一个开头,所以……”

    “今后也一样。”

    冯承乾笑了笑,表示明白皇储的意思。

    “我还要去见父皇,就不跟伯爵闲聊了。有空的话,还请伯爵过来一叙,相信你我定有很多话要说。”

    “皇储邀请,微臣定当前来。”

    与威廉皇储告辞后,冯承乾没敢在皇宫逗留,带着施密特回了伯爵府。

    显然,威廉皇储与冯承乾熟知的威廉二世如出一辙,对海军十分热心,今后定会成为帝国海军的最大支持者。

    有皇储帮着说话,很多事情就不需要冯承乾出面了。

    只是,到底该如何打造帝国海军,冯承乾心里依然没底。

    俗话说,万事开头难。冯承乾得从无到有的打造一支强大的海军,从何着手,确实让他伤透了脑筋。

    在提交给皇帝的规划书中,冯承乾并没提到详细的规划,他也没有详细规划。

    两天而已,能够拿出个大概方案就很不错了。

    回到伯爵府,冯承乾强迫自己静下心来,从头考虑帝国海军的建设工作。

    在这个世界上,冯承乾没有亲人,甚至没有朋友,只有把精力放在工作上,他才不会感到空虚寂寞。

    对冯承乾来说,担任帝国战争大臣仅仅是一份工作。

    所幸的是,冯承乾早就习惯独自一人生活。在他的那个时代,绝大部分人从出生开始就单独生活。

    埋头于工作之中,时间过得很快。

    四月八日,冯承乾接到诏书,他以帝国战争大臣、兼海军大臣的身份,陪同皇帝腓特烈三世、维多利亚皇后、维多利亚公主访问英国,威廉皇储以临时监国身份留守柏林,协助宰相处理国政。

    次日,冯承乾搭上了前往威廉港的皇室专列。

    按照安排,访问团将乘皇室邮轮前往朴茨茅斯,然后搭乘英国皇室专列前往伦敦,在白金汉宫参加女王的宴会。

    至于后面的安排,冯承乾无心过问。

    为了这次出行,腓特烈三世特意吩咐古斯塔夫,为冯承乾量身定做了一套礼服,并且为他安排了一个女伴。

    腓特烈三世原本是好意,却办了坏事,因为他安排的是索菲公主。

    这让冯承乾感到十分为难。

    在冯承乾知道的历史中,再过几年,索菲公主将嫁给希腊国王康斯坦丁一世,成为希腊王后。

    按腓特烈三世的安排,摆明了是想让冯承乾成为皇室成员。

    冯承乾只想改变历史,改变德意志第二帝国的命运,却没有想过会因此改变帝国公主的命运。

    所幸,索菲公主受过良好的教育,且快十八岁了,并不难缠。

    列车一路东行,冯承乾一直埋头于文件之中,甚至没有心情欣赏外面的景色,更谈不上与公主搭讪。

    这些文件都是威廉皇储派人送来的,包括一些与帝国经济有关的资料。

    显然,威廉皇储是一个雷厉风行的人。只是,这与冯承乾的认识有很大的不同,因为在他的印象中,威廉是一个优柔寡断的君主。也许现在的威廉,与几十年后的威廉有很大的区别。

    上午,倒也相安无事。

    根据威廉皇储提供的资料,帝国的经济状况较为良好,只是存在严重的贸易问题,而这也在冯承乾的预料之中。

    做为新兴工业强国,德意志第二帝国却没有匹配的海外市场,贸易肯定是大问题。

    关键不是帝国的工业产品缺乏竞争力,而是帝国没有足够的殖民地,也就无法获得廉价的资源与独占市场。

    贸易,已经成为帝国最大的经济问题。

    这个问题有多严重呢?

    帝国与俄国渐行渐远,问题就出在贸易上,即为了保护本国农业,帝国对进口农产品征收高额关税,而俄国是主要的农产品输出国,帝国的贸易保护政策,等于堵住了俄国的出口渠道。

    当然,帝国与俄国的贸易纠纷,只是冰山一角。

    在出口领域,帝国为出口企业提供了巨额贸易补贴,大力刺激出口,在全世界范围内与他国企业竞争。

    几乎在各个领域,帝国都与其他强国存在矛盾。比如当初大清采购战舰时,帝国的造船厂就抢走了原本属于英国的订单。

    工业时代,国家之间的矛盾,主要集中在经济领域,又以贸易为主。

    即便没有其他矛盾,帝国在经济上的崛起,也会对老牌强国构成威胁,从而产生不可调和的矛盾。

    当这种矛盾达到一定程度的时候,就会演变为战争。

    从某种意义上讲,这才是帝国与法国、俄国、英国的根本矛盾。

    问题是,帝国能够裹足不前吗?

    答案明显是否定的,即便帝国皇帝昏庸无能,掌控各个经济领域的利益集团也不会让帝国原地踏步。

    统一后的德意志帝国,必定会发展壮大,也必定会成为老牌帝国的劲敌。

    认清这一点就能发现,新帝国与老帝国之间,肯定有一场你死我活的战争,而且是工业时代的第一次世界大战。

    战争不可避免,只能想方设法的创造致胜机会。

    冯承乾很清楚,可是没有其他人像他那样,能有如此清醒的认识。

    吃过午饭,冯承乾又把自己关在了车厢内。

    不知道过了多久,外面传来的嘈杂吵闹声惊扰了冯承乾。

    “去看看。”

    施密特点了点头,立即出门观望,不多时就赶了回来。

    “发生什么事了?”

    “是索菲公主与玛格丽特公主。”

    冯承乾皱起了眉头,腓特烈三世没有带上皇子,却带上了四个公主。准确的说,是三个公主。长公主夏洛特已经嫁给萨克逊-迈宁根公爵贝哈德三世,现在是公爵夫人,只是长期住在娘家。

    “伯爵,要我……”

    “不用了,就当她们不存在吧。”冯承乾叹了口气。当四个儿子与四个女儿的父亲,显然不是件容易事。

    “伯爵,列车就要到站了。”

    “快到威廉港了?”

    施密特朝窗外指了一下,已经能够看到威廉港了。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:17:15 | 显示全部楼层
第八章 帝国时代

    第八章 帝国时代

    皇室游艇“勃兰登堡”号是一艘排水量不足五百吨的小船。

    秉承普鲁士的传统,皇室游艇装修得极为简朴。船体上的漆是新上的,还有一股刺鼻的味道。因为游艇内部空间有限,所以分给冯承乾的是一间面积不到十平方米的舱室。陈设极为简单,只有一张单人床,一个衣柜与一把椅子。与其他随从一样,施密特只能去底舱睡吊床。

    港湾内,还有几艘战舰。

    按照安排,将由一艘战舰护送皇室游艇前往朴茨茅斯港。因为帝国海军没有几艘拿得出手的大型战舰,仅有的四艘“萨克森”级铁甲舰,要么状态不佳,要么正在维护,所以安排随行出访的“伊伦娜”号二等巡洋舰。

    这艘战舰去年才建成,今年年初服役,算得上是帝国海军拿得出手的战舰了。

    只是皇室活动,用不着动用大型战舰。

    日落后,“勃兰登堡”号跟随“伊伦娜”号,缓缓驶出了港湾。

    威廉港面朝北海,去朴茨茅斯港的航程不到一千海里,两天后就将到达。

    因为随行的有英国驻帝国大使,所以腓特烈三世安排了晚宴,也算是对这次外交访问进行铺垫。

    冯承乾没去参加宴会,而是留在舱室里阅读威廉皇储提供的文件。

    谁也无法阻挡帝国在经济上崛起,因此与老牌帝国的矛盾变得不可调和,肯定会引发新老帝国之间的全面战争。

    难道没有认识到会有这样的结局?

    答案是否定的,不但有人认识到,而且早就认识到。

    不是别人,正是帝国宰相俾斯麦。

    在冯承乾熟知的历史中,对俾斯麦的评价是七分功、三分过。在后世看来,俾斯麦最大的过错是过分相信英国,妄图在与英国结盟、以及实现帝国的海外利益之间,制造一种根本不可能的平衡,从而借助英国的帮助制衡欧陆强国,确保帝国的国家安全,同时获取殖民地与海外市场。

    普法战争之后,俾斯麦推行的所有外交政策,都围绕这个核心展开。

    问题是,英国靠得住吗?

    老谋深算的俾斯麦不可能不知道,英国与帝国的矛盾不可调和,也就不可能把希望完全寄托在英国身上。

    迟早有一天,帝国会成为英国的劲敌。

    俾斯麦不是没有准备,而是早就做了准备,只是没有多少人看得出来而已。

    比如,在外交上,俾斯麦充分利用俄国在巴尔干半岛上的野心,联合英、意、奥共同制衡俄国。又比如,在经济上,通过贸易保护政策、劳工法案、开辟海外市场等手段,大力促进本国资本发展。

    普法战争之后,俾斯麦推行的政策,无一不是为了使帝国发展壮大。

    冯承乾不得不承认,他之前误解了俾斯麦。

    做为帝国宰相,俾斯麦比任何人都清楚,只要帝国顺利发展,迟早有一天会挑战世界上最强大的国家。要么取而代之、要么一败涂地,没有第三种选择。做为新兴强国,德意志第二帝国急切需要一段和平发展时期。俾斯麦的外交政策,就是在为帝国争取必不可少的休养机会。

    十多年下来,帝国早已焕然一新。

    在冯承乾熟知的历史中,再过十年,德意志第二帝国就将超越英国,成为欧洲地区头号经济强国。

    问题是,俾斯麦预料到的,其他政治家也能想到。

    日益强大的德意志第二帝国,已经对很多国家构成了威胁。

    感受最为明显的,自然是法国与俄国。

    德俄矛盾起于十年前,首先是俄国为了保护本国工业,针对德意志第二帝国提高进口工业产品关税,致使帝国工业资本大受影响。随即俾斯麦以牙还牙,出台了针对俄国的农业产品关税政策。

    这场贸易战,直接导致俄国倒向法国。

    冯承乾不得不承认,在他来到这个时代之前,经济上的冲突已经导致德俄决裂,法俄结盟已经无法避免。

    当然,经济只是一方面。

    受克里米亚战争与巴尔干局势影响,沙皇决定修建从欧洲地区横贯西伯利亚、到达符拉迪沃斯托克(海参崴)的西伯利亚大铁路。该计划得到俄国军方与资本家全力支持,他们希望通过这条铁路加快军队的调动速度,加速开拓亚洲的商品市场,刺激俄国的冶金业、采煤业与机械加工业。

    最初,沙皇希望从德国获得援助。

    虽然当时德俄是准盟友,但是俾斯麦绝对不会帮助沙皇修建这条铁路。要知道,这条铁路最大的价值在军事上,而不是经济上。有了这条铁路,俄国就能极为方便的把远东地区的军队调往欧洲地区。做为俄国的邻国,德意志第二帝国肯定会深受其害,俾斯麦自然不会伸出援手。

    与帝国一样,英国也不希望俄国发展壮大。

    结果,沙皇只能向法国求援。

    最终,这条铁路成为法俄结盟的基础。

    年初,法国决定向俄国提供五亿法郎贷款,原则上就是用于修建西伯利亚大铁路。只是五亿法郎远远不够,俄国随后肯定会向法国申请更多的贷款。只是到底有多少贷款用于修建铁路,就是个未知数了。

    法俄联盟,迫使俾斯麦寻求新的盟国。

    英国奉行“不结盟政策”,自然靠不上。

    在欧洲大陆,除了德法俄,算得上强国的只有两个国家,即奥匈帝国与意大利,此外横跨欧亚非的奥斯曼土耳其也勉强算得上强国。因为奥斯曼帝国地处世界的十字路口,涉及利益太多,极易与英国发生冲突,所以俾斯麦把重点放在了奥匈帝国与意大利,比如俾斯麦去年就亲手促成英奥意缔结协议,约定在地中海、黑海、爱琴海与亚得里亚海沿岸与北非沿岸地区维持现状。

    虽然德奥意同盟还没形成,但是已见雏形。

    不管是十五年前,由德奥俄形成的“三皇同盟”,还是俄土战争之后联英牵俄,俾斯麦的所有政策都只有一个核心:竭尽全力防止在欧洲大陆上出现能对帝国构成威胁的军事强国或者是国家同盟。

    必须承认,俾斯麦的外交政策收到了很好的效果,也埋下了祸根。

    短期来看,帝国获得了休养生息的机会。十多年的和平发展已经初见成效,德意志第二帝国崛起指日可待。长远来看,帝国必然会面临更加严峻的挑战,甚至会同时与多个强国为敌。

    到此,问题又绕了回来。

    只要皇帝、贵族、官员、资本家与普通公民不甘心帝国仅为二流国家,迟早有一天得向老牌帝国挑战。

    回顾俾斯麦在过去十多年里推行的政策,不能否定宰相的功劳。

    冯承乾不得不承认,在他熟知的历史中,葬送德意志第二帝国的不是年老的宰相,而是昏庸的皇帝。

    现在,腓特烈三世不再是“百日皇帝”,历史还会重演吗?

    如果第一次世界大战照样会在二十世纪初爆发,德意志第二帝国还会是战败国,并且因此亡国吗?

    这些问题,让冯承乾非常头痛。

    他了解俾斯麦、也了解威廉皇储,却不了解腓特烈三世。

    只是,还有别的选择吗?

    在冯承乾熟知的历史中,他的祖国遭受了上百年的耻辱,列强在第一次世界大战之后并没公平对待所有参战国。如果第一次世界大战的结局发生改变,那个东方古国的历史也会发生变化。

    帮助德意志第二帝国打赢第一次世界大战,是冯承乾唯一的选择。

    至少,做为新兴列强的德意志第二帝国与冯承乾的祖国有相同的敌人,也就有着共同的利益基础。

    既然没有选择,那就不用选择。

    平静下来后,冯承乾的心情也放松了不少。

    德意志第二帝国不是没有机会打赢第一次世界大战,而是有很多的机会,却被平白无故的浪费掉了。

    只是,冯承乾却不知道该从何处着手。

    最好的办法,自然是利用未来世界的先进科学技术,可是冯承乾在来到这个时代之前只是一名普通的军人。当初,要是学习成绩好,冯承乾就不会参军服役,也就不可能来到这个时代。

    也就是说,冯承乾知道很多未来世界的技术,却一样都搞不明白。

    再说了,仅凭冯承乾一人之力,也不可能把那些需要数代科学家才能搞出来的先进技术移植到初期的工业时代来。

    不了解技术,只能让冯承乾从别的地方着手。

    所幸的是,做为来自未来的军人,冯承乾知道很多这个时代的人所不知道的事情,拥有这个时代的人所不具备的能力。

    这些认知与能力,肯定能派上用场。

    两天里,“勃兰登堡”号在“伊伦娜”号巡洋舰陪同下,在北海平稳航行,四月十一日下午准时到达朴茨茅斯港。

    经过英吉利海峡时,冯承乾才到甲板上转了一圈。

    从地缘上讲,这道最窄处仅有三十多公里的海峡成就了英国,成就了工业时代的第一个世界霸主。

    此后数十年,在这道海峡两岸,还将写下许多可歌可泣的故事。

    只是,冯承乾更想亲眼看看这个时代最强大的海军到底是个什么样子。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:17:31 | 显示全部楼层
第九章 深入基层

    第九章 深入基层

    在第一次世界大战爆发前,朴茨茅斯都是英国皇家海军的母港。

    之前数十年,英国一直把法国看成最大的威胁,皇家海军有两个主要任务,一是封锁法国、二是拱卫本土。朴茨茅斯面对英吉利海峡,南面就是法国在大西洋方向上最大的海军基地:瑟堡。

    面向法国作战,朴茨茅斯的地理位置极佳。

    可是,面向德意志第二帝国,朴茨茅斯就不是理想的舰队母港了。

    游艇入港后,冯承乾来到了甲板上,正好腓特烈三世与皇后、以及几个公主都在,旁边还有几位英国外交官。

    “陛下!”

    “你终于肯出来来?”腓特烈三世朝冯承乾笑了笑,说道,“运气不错,皇家海军的主要战舰都在这里。”

    冯承乾点了点头,他也看到了那些整齐停放在一起的数十艘战舰。

    十九世纪末到二十世纪初,工业化进程加快,海军的技术变革也即将到来。就冯承乾熟知的历史,十多年后,随着“无畏”号战列舰在英国的朴茨茅斯海军造船厂下水,之前所有主力战舰都将遭到淘汰。

    看着那十多艘战舰,冯承乾的心情非常复杂。

    此时的英国,可以说是高枕无忧。虽然德意志第二帝国已经成为欧陆头号强国,但是海军实力薄弱,对英国皇家海军几乎没有威胁。传统的海上劲敌法国忙于应付来自陆地上的威胁,也不是英国的敌人。即便俄国野心勃勃,妄图称霸欧亚大陆,腐朽的政治体制使其很难有所作为。至于西班牙、葡萄牙、荷兰等老牌殖民地大国,早已衰落,根本不可与日不落帝国相提并论。

    大英帝国只需要提防两个国家,一个在北海对面,一个在大西洋对岸。

    只是,在今后十多年内,这两个国家都无法对英国构成实质性威胁,因为没有哪个国家能在二十年内打造出一支强大舰队。

    必须承认,现在的英国是幸福的。

    只是,在不久的将来,英国还能沐浴在全球阳光之下吗?

    即将到来的技术革命,等于重新洗牌。只要抓住这个机会,德意志第二帝国就有很大的可能超越英国。

    游艇靠岸,冯承乾跟随腓特烈三世上了码头。

    前来迎接的是维多利亚皇后的长弟、威尔士亲王爱德华,也就是后来大名鼎鼎的英王爱德华七世。

    冯承乾没有靠近,只是远远的看了眼这位浪荡不羁的亲王。

    就冯承乾所知,爱德华年轻的时候很不检点,在爱尔兰服役的时候,曾经与一名女演员厮混,其父阿尔伯特亲王前去劝导,并且在归途中去世。此后,维多利亚女王把丈夫之死怪罪于爱德华,再也不许他过问国事与皇族事务。虽然此事已经过去二十多年,爱德华也是快五十岁的人了,但是冯承乾仍然一眼就看了出来,这个神色严酷的亲王,实际上是一个玩世不恭的人。

    送腓特烈三世一行人登前往伦敦的是英国皇室专列。

    一路上,冯承乾更是大开眼界。

    在去威廉港途中,冯承乾也非常留意铁路沿线的情况。来到英国,他依然非常留意铁路沿线,特别是那些村镇。所见所闻,让冯承乾不得不相信,与英国相比,德意志第二帝国的工业化还不够彻底。

    从朴茨茅斯到伦敦,专列经过了数座大城市与数十座城镇。

    很明显,英国的城镇化水平高于德意志第二帝国,工业化程度也更高,无愧于全球头号工业强国。

    只是,实现工业化就这么困难吗?

    在冯承乾熟知的历史中,现在的德意志第二帝国与后来的苏联,都只花了二十年左右就完成了工业化。

    关键在于,如何把工业的力量利用起来。

    快到伦敦的时候,冯承乾瞅准机会,单独找到了腓特烈三世。

    “一路上,你都一个人呆着,也不见你出来。”腓特烈三世让冯承乾坐下,“怎么样,来到英国有何感受?”

    “谈不上感受,毕竟所见不多。”

    “是吗?”

    “如果可以的话,我想单独出去转转。”

    腓特烈三世皱起了眉头,似乎没有明白冯承乾的意思。

    “一路上我都在仔细观察,最大的感受就是,英国的城镇非常密集,反而很少见到像帝国那样的庄园。”冯承乾笑了笑,说道,“既然来到伦敦,就不应该错过这个机会。如果晚上没什么事的话,我想去市区内看看。”

    “深入调查?”

    “算是吧,毕竟要了解一个国家,就得从这个国家的基层着手。”

    腓特烈三世点了点头,说道:“这不是问题,只是女王安排了晚宴,你又是帝国战争大臣,如果不去……”

    “女王款待的是陛下,像我这等人,去不去都没影响。”

    “既然你坚持,那就按照你的意思办吧。”

    “女王那里,还请陛下……”

    “放心吧,我会跟女王提起。”

    冯承乾感谢了腓特烈三世,才起身告辞。

    等他回去换上一身便装,专列已经进入伦敦滑铁卢车站。在此,腓特烈三世等人将乘坐英国皇室的马车前往白金汉宫。

    趁此机会,冯承乾带着施密特,悄悄溜下了皇室专列。

    做为专业侍从,施密特会三种语言,除了母语之外,还会说英语与法语。冯承乾在来到这个时代之前,已经通过未来的学习技术,掌握了英语、德语、法语、西班牙语、葡萄牙语与拉丁语等十多种主要语言。在冯承乾那个时代,基本知识不在学校里学习,而是通过学习设备直接灌入大脑。

    进入市区后,冯承乾就后悔了。

    历史书上说得没错,这个时候的伦敦,不但是名副其实的“雾都”,还是一座几乎被马粪淹没了的城市。

    虽然内燃机与汽车均已问世,但是没有普及,伦敦街上仍然以马车为主。

    很难想像,长期生活在这样的城市里,会是个什么滋味。也难怪,在这个时代还会爆发瘟疫。再过二十多年,一场流感就将袭击欧洲,夺走数千万人的性命,造成的损失甚至超过了第一次世界大战。

    冯承乾化装成平民,跟施密特在伦敦闲逛的时候,腓特烈三世已经到达白金汉宫。

    腓特烈三世既是德意志第二帝国的皇帝,也是英国维多利亚女王的女婿,而且是女王的长女婿。

    维多利亚女王有九个子女,长女维多利亚嫁给了腓特烈三世,次女爱丽丝公主是黑森达姥斯塔特大公的妻子,海伦公主嫁给了石勒苏益格-荷尔斯坦因公决克里斯缔安,路易丝共组嫁给了阿盖尔九世公决坎贝尔,小女儿比亚特里丝公主则嫁给了巴登王子,四个王子迎娶的也是王公贵胄。

    此外,维多利亚女王还与丹麦、挪威、西班牙与瑞典王室与血缘关系。

    皇室间相互联姻,根本不是什么怪事。

    事实上,血友病就是欧洲皇室联姻、即近亲结婚的产物。

    从政治上讲,皇室联姻是欧洲列强维持和平稳定局面的基础。只是,皇室间的血缘关系没能战胜国家间的利益冲突。比如在冯承乾熟知的历史中,德皇威廉二世与沙皇尼古拉二世是表兄弟,与英王爱德华七世是舅甥。

    招待长女婿,维多利亚女王自然是格外大方。

    只是,在和睦的外表之下潜藏着汹涌的急流,英德之间的利益冲突,绝非两位帝王就能化解。

    皇室晚宴既奢华、又热闹。

    因为腓特烈三世曾多年旅居英国,所以结识了很多英国贵族,还与一些英国政治家有过往来。

    既然是款待腓特烈三世的晚宴,德皇往昔的朋友知交自然受到了邀请。

    在众多陪宾之中,有一个不大起眼的勋爵,即马尔巴罗公爵的第三个儿子,担任帝国财政大臣的伦道夫-丘吉尔勋爵。勋爵身边,还有一个约莫十五岁的小胖子,此人就是大名鼎鼎的温斯顿-丘吉尔。

    此时的丘吉尔,还是哈罗公学里一个不求上进,让父母操心不已的学生。

    伦道夫带儿子来到白金汉宫,一是想让儿子见识一下学校外面的世界,二是为儿子的前程做安排。

    虽然小丘吉尔的学习成绩不佳,但是在其他方面却很有天赋。

    伦道夫已经认识到,儿子不是读书的料,所以不如让其参军,在部队里磨练几年,也许还能成材。

    在到处都是皇亲贵胄的宴会上,别说小丘吉尔,连伦道夫勋爵都是个不起眼的小角色。

    腓特烈三世没有关注这个身材矮胖的少年,也没有人注意到他,只是小丘吉尔一直盯着德皇,似乎看到了一些不同的东西。

    晚宴进行到深夜,在女王与德皇尽显疲态时才宣告结束。

    此时,冯承乾已经在一家酒馆里跟一群下班后无所事事的产业工人混在了一起。因为非常慷慨大方,而且酒量胜人一等,所以冯承乾很快就消除了肤色上的隔阂,赢得了其他人的好感。

    对冯承乾来说,喝酒根本不是问题。

    不是他的酒量大,秘密在他的血液之中。能够让行将就木的德皇痊愈,也是冯承乾血液中的特殊成分的功劳。

    跟思想简单的产业工人打交道,肯定要比城府深厚的贵族打交道容易得多。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:17:50 | 显示全部楼层
第十章 利益同盟

    第十章 利益同盟

    两天后,冯承乾花掉了最后一个便士,结束了民间走访。

    “有收获吗?”腓特烈三世并不在乎冯承乾花了多少钱,只关心花掉金钱与时间是否有收获。

    “现在还谈不上,只是有一种很独特的感觉。”

    “什么感觉?”

    “英国人有强烈的爱国心,哪怕是那些食不果腹、每天都得劳碌奔波的产业工人,也对身为大英帝国子民而骄傲不已。”

    “爱国的,不仅仅是英国人。”

    “陛下说得没错,可是更应该知道,爱国心既是臣民对祖国的最高忠臣,在某些时候也是最后的底线。”

    “此话怎讲?”

    “如果没有爱国心,那些吃苦受累的工人会甘于寂寞吗?”

    “这……”

    “不可否认,大英帝国非常强大,子民也非常骄傲自豪,但是社会底层存在很多不为常人所见的问题。”

    “比如……”

    “至少,英国产业工人的待遇就比不上帝国,工作与生活环境极为糟糕。”

    腓特烈三世笑了笑,说道:“好吧,就算你说得没错,这又有什么用呢?”

    “阿卡留斯是怎么死的?”

    腓特烈三世愣了一下,没有立即反应过来。

    “陛下,下一场战争,将是强国的全面战争,受到考验的不仅有军队,还有作为国家根本的社会,特别是基层民众的承受能力。很多在和平时期不为人重视的问题,在战争期间都会被放大。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“如果充分利用敌人的弊病,就能事半功倍的取得胜利。英国现在存在的问题,就如同阿卡留斯之踵。我们有一句俗话,叫做千里之堤毁于蚁穴。当这些看似无关紧要的问题累积起来,并且在某一刻同时引爆,肯定能使大英帝国毁于一旦。”

    “看来,你考虑得非常长远。”

    “不做长久打算,我们不可能战胜大英帝国,也就不可能取而代之。”

    “我们?”

    “身为臣子,自然得为陛下、为帝国着想。”

    腓特烈三世笑了笑,说道:“这么说,你这两天收获不少啊。只是你得留下来,以帝国战争大臣的身份参与谈判。”

    “谈判?”冯承乾皱起了眉头。

    “法国已经发放了对俄贷款,英国首相索尔兹伯里主动提出与我们进行谈判。”

    “共同应对法俄联盟?”

    腓特烈三世点了点头,说道:“法国以援助俄国修建西伯利亚大铁路为由提供贷款,受到威胁的不仅仅是我们。”

    冯承乾也点了点头,表示明白德皇的意思。

    在众多列强中,俄国的扩张欲望最为强烈。虽然在克里米亚战争与俄土战争中惨败,但是俄国并没放弃扩张领土的野心。自彼得大帝开始,俄国最大的野心就是获得一处开放的温水港口。

    在远东,俄国积极谋求获取辽东半岛。

    在近东,俄国一直在蚕食奥斯曼帝国。

    虽然英国忌惮德意志第二帝国的工业潜力,但是更加害怕强大起来的俄国。

    在任何一个政治家眼里,筹划中的西伯利亚大铁路必将成为俄国实现工业化、或者说进入工业时代的基础。

    “陛下怎么看?”

    “这也是我想问你的问题。”

    冯承乾笑了笑,说道:“索尔兹伯里主动提出谈判,显然英国当局对俄国发展壮大心存疑虑。”

    “当初,要不是英国,俄国早就主宰巴尔干半岛了。”

    “从本质上讲,索尔兹伯里那样的英国政治家担心的不是俄国侵吞多少领土,而是俄国会不会成为工业强国。”

    腓特烈三世皱起了眉头,觉得这两个问题本来就是一个问题。

    “在我看来,现在的俄国、哪怕是今后的俄国都不足为惧。”

    “为什么?”

    “陛下,论国土、人口、资源,帝国是俄国的对手吗?”

    “这……”

    “毫无疑问,帝国的国土面积不足俄国的十分之一、人口不到俄国的一半、资源更是远不及俄国,可是帝国弱于俄国吗?”

    腓特烈三世锁紧眉头,等冯承乾说下去。

    “工业时代已经来临,而在工业时代,决定国家实力强弱的,既不是国土面积,也不是人口与资源多寡。”冯承乾稍微停顿了一下,接着说道,“在工业化时代,决定国力的要素是工业生产能力。不可否认,俄国有广袤的国土、众多的人口与丰富的资源。可惜的是,一个连步枪都得进口的国家,还有什么工业化可言?现在的俄国,是一只外强中干的纸老虎,根本不足为虑。”

    “你说得没错,可是俄国有雄厚的基础。”

    “俄国确实有雄厚的基础,却没有把其变成国力的体制。”

    “体制?”

    “政治体制与社会体制。”

    腓特烈三世再次皱起眉头,开始深思冯承乾的话。

    “外界关注的只是俄国的强大,却很少有人看到俄国的虚弱。一个没有给予公民应有平等权力、仍然维系着农奴制的国家,绝对不会有光明的未来。”冯承乾笑了笑,说道,“只是这种情况,对我们有利。”

    “你的意思是,我们可以借机联合英国?”

    “只是表面上的联合。”

    “为什么?”

    “英国打压俄国不假,可是俄国再怎么扩张,也不会与英国的根本利益发生冲突,即俄国的核心目标是称霸欧洲大陆,而不是成为全球性的殖民帝国。说得准确一点,在称霸欧洲大陆之前,俄国不会谋求更多的海外殖民地。可惜的是,我们要想发展壮大,就得积极谋求海外殖民地,也就不可避免的会对英国的核心利益构成威胁。两害相权取其轻,英国现在会与我们联手应付法俄,却不表示今后也会站在我们这边。”冯承乾长出口气,说道,“只要索尔兹伯里这样的政治家认为我们构成的威胁超过了法俄联盟,就会倒转枪口,跟法俄一同对付我们。”

    腓特烈三世若有所思的点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “我们现在要做的,就是充分利用这个机会,尽可能的拉拢英国,尽可能长久的维持与英国的友好关系。”

    “你打算怎么做?”

    “我?”冯承乾愣了一下,说道,“陛下,我只是战争大臣,负责帝国外交事务的一直是宰相。”

    “宰相不在,得由你代劳。”

    “可是……”

    “我们与英国的关系,说到底就是军事上的关系,是不是?”

    冯承乾愣了一下,随即苦笑了起来。腓特烈三世的意思是,德英合作建立在共同利益基础之上,而牵制法俄本身就是政治军事合作。

    “你也不用担心,这只是初次接触。”

    “既然陛下这么说了,我也只能领命。”

    “很不情愿?”

    冯承乾笑了笑,说道:“谈不上不情愿,我只是觉得,越俎代庖不是什么好事,毕竟我只是战争大臣。”

    “你这人,说话也太直接了。”

    “在陛下面前,没有必要拐弯抹角。”

    腓特烈三世笑着摇了摇头,说道:“就这么说好了,你明天就去找索尔兹伯里,找该说的话说。”

    “陛下还有什么吩咐吗?”

    “了解索尔兹伯里吗?”

    冯承乾没有吭声,他对索尔兹伯里算不上了解。

    “我让古斯塔夫准备了一些资料,你抽空看看。”腓特烈三世打了个呵欠,说道,“差不多了,你先下去吧。”

    见到皇帝疲惫,冯承乾立即起身告退。

    索尔兹伯里是英国保守党领袖,在担任首相之前,数度出任印度事务大臣,还担任过外交大臣。在任下院议员期间,曾竭力反对议会改革法案。任外交大臣期间,出席了旨在阻止俄国向巴尔干地区扩张的柏林会议,迫使俄国修改《圣斯特凡诺条约》,把俄土战争的硕果全部吐了出来。三年前,索尔兹伯里第一次组阁,随后第二次组阁,坚持对爱尔兰采取高压政策,反对爱尔兰自治。在外交上,索尔兹伯里坚持“光荣的孤立政策”,认为英国不跟任何国家结盟才能更好的维持欧陆均势,并且把重点放在掠夺殖民地上,阻止德意志第二帝国这样的新兴国家发展壮大。

    毫无疑问,索尔兹伯里极度敌视德意志第二帝国,认为发展壮大的德意志第二帝国对英国构成了严重威胁。只是做为政治家,索尔兹伯里更加清楚,德意志第二帝国暂时还是牵制其他欧陆强国的关键筹码。

    像他这样的现实主义者,肯定很难应付。

    问题是,哪个政治家不是现实主义者?

    冯承乾觉得,索尔兹伯里与俾斯麦有很多共同点,只是索尔兹伯里没有俾斯麦那么出名罢了。

    想到要与索尔兹伯里面对面的谈判,冯承乾就有点头痛。

    回转一想,冯承乾也就释然了。能在俾斯麦这样的伟人面前应付自如,还用害怕一个名不见经传的英国首相吗?

    再说了,提出谈判的是索尔兹伯里。

    摆明了,现在更需要对方的是英国,而不是德意志第二帝国。

    放松心情之后,冯承乾睡了个安稳觉,养足了精神。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:18:09 | 显示全部楼层
第十一章 主动出击

    第十一章 主动出击

    见到索尔兹伯里,冯承乾首先注意到的是那遮住了半个脸庞的胡须。

    大概是这个时代的特色,男人都喜欢留胡须,似乎很多人都认为胡须越多越密,才越有男人的气概。

    索尔兹伯里也在打量冯承乾,只是喜怒不表于色。

    老实讲,对冯承乾的第一印象让索尔兹伯里有点失望,因为这个五官分明的东方人既没有留胡须,也没有出众的相貌。

    “首相,觉得我很眼熟吗?”冯承乾有点受不住了。

    来到这个时代之后,冯承乾见到每一个人,都会说到这句话,因为所有人都会用让他尴尬的目光打量他。

    “当然不是,我还是第一次见到伯爵阁下呢。”

    “首相客气了。听陛下说,首相打算与我谈一些与法俄有关的事情?”

    “伯爵阁下心知肚明,那我们谈起来就轻松多了。”索尔兹伯里笑了笑,说道,“法国援助俄国修建西伯利亚大铁路,对贵国构成了严重威胁,所以我建议共同采取行动,向法俄施压。”

    “首相的意思是,这也对大英帝国构成了威胁?”

    索尔兹伯里的眉头跳了几下,随即就恢复如常。“伯爵说得没错,这条铁路将使俄国焕然一新,而一个崭新的俄国必然会破坏现有的均势局面,也就会对贵国与我国构成实质性的威胁。”

    “那么,首相有什么好的建议呢?”

    “我觉得,只要我们两国能够站在一起,就是最好的回应。”

    “站在一起?”

    索尔兹伯里点了点头,说道:“首先发表外交声明,对法国援助俄国修建西伯利亚大铁路表示严重关切。”

    “首相的意思是,任其为之?”

    “这……”

    “仅仅表示关切根本于事无补,最多只是让法俄有所顾忌。即便能延缓一些时日,恐怕今后也会恶梦成真。”

    “伯爵的意思呢?”

    冯承乾笑了笑,说道:“要想阻止法国援助俄国,就得采取实质性行动。”

    “什么行动?”

    “那得看首相了。”

    索尔兹伯里皱起眉头,表示不明白冯承乾的意思。

    “如果以事论事,我的建议是以牙还牙,采取针锋相对的措施。”

    “比如……”

    “比如,修建一条在战略价值上能够与之抗衡、能对法俄两国构成威胁的铁路,比如从柏林通往巴格达的铁路。”

    索尔兹伯里一愣,有点不敢相信的看着冯承乾。

    “当然,这只是应对当前威胁的权宜之计。”

    “伯爵的意思是,还有长久之计?”

    “法国援助俄国修建西伯利亚大铁路,旨在实现法俄结盟。首相肯定知道,如果法俄结成同盟,肯定会打破欧陆现有的均势局面,不但对我国构成了威胁,也将使贵国的欧陆政策全面破产。”

    索尔兹伯里没有吭声,表明不反对冯承乾的观点。

    “既然是长久之计,就得考虑得长远一些,所以我的建议是,贵国必须改变一贯的外交立场。”

    “伯爵的意思是……”

    “如果能与贵国签署同盟条约,相信……”

    “这不可能!”索尔兹伯里忍不住了,随即意识到说错了话。“这么重要的事情,我无法做主。”

    “首相误会了,这只是我的建议而已。”

    “伯爵阁下肯定知道,如此重大的事情必须得到议会的支持,而在下院,恐怕没人会赞成这样的提案。”

    “没有做的话,谁知道结果会如何?”

    “这……”

    冯承乾暗自笑了起来,索尔兹伯里这下为难了。

    修建从柏林到巴格达的铁路,即后来被称为“巴格达铁路”的想法并非出自冯承乾,而是冯承乾借用了他人的想法。数年前,帝国就有人计划修建一条经博斯普鲁斯海峡直通波斯湾的铁路。经由这条铁路,德意志第二帝国不但可以控制小亚细亚,还能在波斯湾建立前进基地、直逼高加索、威胁埃及,在英国通往印度的道路上打下一颗钉子,为帝国的全球战略打下基础。

    如果没有冯承乾,俾斯麦也会在年内采取行动。

    在冯承乾熟知的历史中,是由德意志银行与符腾堡银行出面,委托考拉出面取得了由伊斯密尔到安卡拉铁路线的经营权,再成立了小亚细亚铁路公司。五年之后,该计划才因列强反对而下马。

    因为熟悉这段历史,所以冯承乾主动向索尔兹伯里提了出来。

    主动提出,肯定要比事后让英国出面干预好。

    别忘了,当前是英国首相提出联手牵制法俄,即便德意志第二帝国也是获益者,主动权也在帝国手上。

    就算索尔兹伯里不会把冯承乾的话当回事,也会造成其他影响。

    比如,可以让俾斯麦出面,正式提出修建巴格达铁路,并且与英国均享利益,从而降低英德的利益冲突。

    只是,冯承乾与索尔兹伯里的谈判,也因此不欢而散。

    冯承乾没有耽搁,立即回去向腓特烈三世禀明情况。

    “是你主动提出修建铁路?”

    “只是提了一下,毕竟现在求人的是英国。”

    “可是……”腓特烈三世叹了口气,说道,“波斯湾是英国的核心地区之一,绝不允许他人染指。虽然你把握时机的能力非常强,但是这么做只会空生嫌隙,对促进英德友谊没有丝毫帮助。”

    “陛下认为,我们与英国存在友谊吗?”

    “这……”

    “利益联盟的本质是利存而聚、利尽而散。虽然当前我们与英国有共同利益,但是这种合作方式根本不可靠。英国今日可以为了利益与我们合作,明日也就会为了更大的利益与法俄合作。”

    “你说得没错,可是……”腓特烈三世又叹了口气,没有说下去。

    “我知道陛下在顾虑什么,可是现在不表明立场,恐怕今后将更加难处。”

    “今后?”

    “即便我不提出此事,也会有人去做。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“几年前,就有人提出修建通过博斯普鲁斯海峡前往巴格达的铁路,而且帝国的几家银行很有兴趣。有如此大的利益,即便陛下反对……”

    腓特烈三世立即皱起眉头,似乎他并不知道这件事。

    “不管怎么说,这件事情已经发生了。”

    “也只能这样了。”腓特烈三世思索了一阵,说道,“你主动提出来,比今后让英国以此为由提出指责要好得多。”

    冯承乾点了点头,没有多说什么。

    “此事,还是由宰相出面吧。”腓特烈三世长出口气,说道,“明日,女王将检阅皇家海军主力舰队,邀请我们前去观摩。你不是很想见识大英帝国的舰队吗?好好准备一下,不要错过如此好的机会。”

    “女王在向我们炫耀?”

    腓特烈三世笑了笑,说道:“差不多吧,如果女王回访,我会陪同她检阅帝国陆军。”

    “陛下羡慕吗?”

    “羡慕?”

    “女王有世界上最强大的舰队,而陛下只有……”

    “我有世界上最强大的陆军。”

    “可是,没有舰队,再强大的陆军也无法跨过英吉利海峡,拿破仑办不到,想必陛下的陆军也办不到。”

    “我就说过,你说话太直接了,根本不留余地。”

    冯承乾笑了笑,说道:“能得陛下信任,我怎么敢说假话来奉承陛下呢?”

    腓特烈三世也笑了笑,说道:“说实话,确实有点羡慕。如果我们有一支这么强大的舰队,哪怕稍微差一点,我也心满意足了。”

    “只是……”

    腓特烈三世看了冯承乾一眼。“你知道我要说什么?”

    “如果我没猜错,陛下肯定会说,只是决定帝国安危的不是海军,而是陆军,所以帝国最需要的是一支强大的陆军。”

    腓特烈三世笑了笑,这确实是他想说的话。

    “陛下有没有想过,如果仅有一支强大的陆军,帝国仍然会一事无成呢?”

    “你的意思是……”

    “陛下是否知道,好几年前,一个旅英的美国人发明了一种威力强大的自动武器。”

    “马克沁?”

    冯承乾点了点头,说道:“那么陛下有没有想过,这种自动武器将改变历史,使战争改头换面。”

    腓特烈三世的眉头跳了几下,似乎有点怀疑冯承乾的这番言论。

    “陛下现在不相信也没什么,只是我们必须明白,在这个科学技术日新月异的时代,改变的不仅仅是生产方式,还有很多很多。下一场战争,必然是国家综合实力的较量。没有强大的海军,帝国就不会有海外贸易,也就不会获得海外资源。仅凭本国资源,帝国有把握打赢下一场战争吗?”

    腓特烈三世既没有赞同,也没有反驳冯承乾。

    冯承乾也没再多说,毕竟要改变一个陆权帝国皇帝自幼就形成的意识,绝对不是靠三言两语就能办到的事情。

    德意志第二帝国需要时间,腓特烈三世也需要时间。

    冯承乾相信,只要时间久了,耳闻目染之下,腓特烈三世肯定会有所改变,认识到海权的重要性,下定决心打造一支强大的海军,让已为欧陆头号强国的德意志第二帝国成为真正意义上的世界大国。

    也许,见到英国皇家海军主力舰队,腓特烈三世就会有所感悟。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:18:30 | 显示全部楼层
第十二章 皇帝的回报

    第十二章 皇帝的回报

    目睹英国舰队的风采,冯承乾的感触并不大。不是因为在朴茨茅斯见过英国战舰,而是这是个变革的时代。

    近代海军,经历了风帆时代、铁甲舰时代与无畏舰时代。十九世纪末到二十世纪初是铁甲舰时代末期。以蒸汽机为动力的铁甲舰彻底取代了风帆战舰,只是很快会被更加强大的无畏舰取代。

    英国舰队,不可说不强大。

    只是在冯承乾眼里,再过十多年,这支看似强大的舰队就会在海军军备竞赛中被彻底淘汰。

    此时的强大,根本算不了什么。

    谁能率先抓住军事技术革命的契机,谁就能在下一轮竞争中拔得头筹。

    检阅舰队,无非是英国在炫耀武力。

    看得出来,腓特烈三世很有感触。

    区区岛国,能够成为全球第一强国,拥有超过本土面积一百倍的海外殖民地,控制数亿人口,大英帝国靠的就是这支强大的、战无不胜的舰队。没有这支舰队,大英帝国恐怕还是英伦三岛上的小国。

    维多利亚女王处心积虑的安排,已经达到了目的。

    只是,腓特烈三世在认清了大英帝国的实力之后,也产生了取而代之的想法,并且认识到了海军的重要性。

    检阅皇家海军舰队后,腓特烈三世没有返回伦敦,直接登上了“勃兰登堡”号。

    与英国皇家海军那些庞大的战舰相比,“勃兰登堡”号、以及随行的“伊伦娜”号显得极为渺小。

    如此巨大的反差,再次给腓特烈三世留下了极为深刻的印象。

    不难想像,为什么威廉皇储会在成为皇帝之后,全力支持海军建设。

    任何一位帝国皇帝见到大英帝国的舰队,都会产生同样的感想,即一个强大的帝国必须拥有一支强大的舰队。

    德意志第二帝国不例外,沙皇俄国也不例外。

    回国途中,腓特烈三世多次找到冯承乾,询问了与海军、特别是与海军建设长远规划有关的问题。

    冯承乾没有鼓动皇帝,而是讲出了事实。

    海军不像陆军,不是招一批军人,把枪支分发下去,再进行几个月强化训练就能组建部队的简单事情。

    构成海军实力的三个因素分别是:理论、人员与战舰。

    虽然马汉现在还是美国海军学院院长,要等到两年后,“海权论三部曲”的第一部,即《海权对历史的影响1660-1783》才会问世,后面的两部,即《海权对法国革命和法帝国的影响:1793-1812》与《海权与1812年战争的联系》要到一九零五年前后才会完成,但是与海权有关的著作已有不少,而且马汉已经对海权产生了较为系统的认识。更重要的是,冯承乾深知“海权论”对历史产生的影响。哪怕冯承乾不了解“海权论三部曲”,也有能力影响与改变历史。

    人员方面,即便没有冯承乾,德意志第二帝国也不缺乏优秀官兵。

    在冯承乾熟知的历史中,德意志第二帝国的海军官兵在技能、修养与士气上,都明显高于对手。

    关键,还是物质基础,即战舰。

    建造战舰,考量的是一个国家以工业与科技实力为核心的综合国力。

    现实很残酷,作为新兴工业强国,德意志第二帝国的工业实力还不够强大,科学技术也不够先进。

    冯承乾说得很明白,即便帝国奋起直追,也要十年之后才能初见成效。

    说得再简单一些,即便腓特烈三世全力支持海军建设,也需要花上十年的时间来巩固与夯实基础。

    至于腓特烈三世关心的花费,更是一个天文数字。

    冯承乾并不指望皇帝能够立即做出决定,只希望腓特烈三世能够深入思考一下,早日认清海军的重要性。

    所幸的是,腓特烈三世不是一个优柔寡断的皇帝。

    “勃兰登堡”号即将进入威廉港的时候,腓特烈三世再次把冯承乾叫了过去。

    “我考虑好了,回去之后就找宰相商量。”腓特烈三世这两天也没休息好,大概一直在考虑海军的事情。“也许达不到你提出的要求,但是肯定比现在好得多。我会替你争取,也希望你不要让我失望。”

    “陛下有什么希望?”

    “得到一支强大的海军。”

    冯承乾笑了笑,没有接这句话。

    腓特烈三世也笑了笑,说道:“不需要女王那样的海军,只要能够与之抗衡,在必要的时候发挥必要作用的海军。”

    “这么说,陛下需要的只是一支‘风险舰队’?”

    “风险舰队?”

    冯承乾一愣,知道自己又说漏嘴了。

    在冯承乾熟知的历史中,要到十多年后,受到重用的提尔皮茨海军元帅才会提出“风险舰队”理论。

    “简单说来,就是一支能够让敌人有所忌惮,从而不敢轻易向帝国开战的舰队。”

    “具体一点。”

    冯承乾稍微沉思了一会,说道:“大英帝国的安危系于海军,国家利益也系于海军。如果我们的舰队能在海战中重创英国海军,哪怕不能取代英国,也能让英国丧失全球霸权,被其他列强取代。只要有这个风险存在,英国就会有所忌惮,从而不敢与我们为敌,更不敢向我们开战。”

    “这只是假设。”

    “如果英国与我们开战,我们就能通过海上决战迫使英国退出战争,至少使英国丧失干预欧陆战争的能力。”

    腓特烈三世若有所思的点了点头,似乎明白了冯承乾的意思。

    “如果陛下需要的是这样一支舰队,并不难办到。”

    “是吗?”

    “英国海军奉行两强政策,即舰队规模超过两个最强大的竞争对手之和,所以帝国海军的规模只需要达到英国海军的一半、或者稍微多一点,就能促使英国修改基本政策,放弃与我们对抗的念头。”冯承乾笑了笑,说道,“即便英国仍然与我们为敌,我们也有机会在海战中挫败英国舰队。”

    “如果给你陆军预算的百分之十,你能办到吗?”

    “这……”

    “当然,这只是开始,今后会逐年递增。”

    冯承乾思索了一会,说道:“这样的话,海军建设得重新规划,尽量缩减前期开支,把重点放在后面。”

    “为什么?”

    “技术革命即将到来,战舰的更替周期缩短,现在建造的战舰,恐怕几年之后就会变得落后。”

    “你的意思是,先打好基础,再扩大建造规模?”

    冯承乾点了点头,说道:“经费有限,好钢就得用在刀刃上。我们不与大英帝国争一日之长短,自然得从长计议。”

    “看来,能得你辅佐,确实是帝国的荣幸。”

    “陛下过奖了,我也只是在做分内的事情。”

    腓特烈三世点了点头,说道:“前几日收到消息,大清提出从我们这里采购军火,我已经告诉宰相,让他慎重考虑。”

    “陛下……”

    “虽然我不知道你的来历,但是从你的姓氏来看,你肯定与大清有关。”

    “这……”

    “你不用告诉我,我也不会问,你与我立下血誓,我会完全信任你。”腓特烈三世稍微停顿了一下,说道,“我也相信,你是全心全意为帝国服务,可是我更加清楚,迟早有一天你会离开帝国。”

    冯承乾暗自叹了口气,他也确实没有打算长久为德意志第二帝国服务。

    “算是我给你的回报吧。”腓特烈三世笑了笑,说道,“大清参赞陈季同近日在柏林,你可以抽空见见他。”

    “陈季同?”

    “他是大清驻法公使,兼任驻德参赞。我见过他一面,谈得还算投机。只是此人生性高傲,且玩世不恭。”腓特烈三世笑着摇了摇头,说道,“在他眼里,大清依然强大,总是我行我素,显得极有个性。”

    “这到是非常难得。”

    “是啊,在大清,像他这样的人肯定没有几个。”

    “行,有机会的话,我会跟他见上一面。”

    “快到了,你去准备一下吧。”腓特烈三世打了个呵欠,“明日晚上召开御前会议,商讨你跟索尔兹伯里提到的事情,别迟到了。”

    冯承乾点了点头,表示明白皇帝的意思。

    当前,最要紧的事,就是落实英德联合对抗法俄的秘密协议。

    虽然这应该是宰相的事,但是冯承乾首先向英国首相提出修建巴格达铁路,也就没有理由把他排除在外。

    回到柏林的时候,已经是深夜了。

    冯承乾在路上吃了晚饭,准备洗个澡就上床睡觉。

    只是,侍从还没准备好热水,就有人来访了。

    “谁会这么晚来找我?”

    “他只说他叫卡尔。”

    “卡尔?”冯承乾有点头大,在德国叫“卡尔”的人多了去了。

    “他说,他代表德意志银行与符腾堡银行来见大人。”

    冯承乾猛的一惊,这才想起,卡尔正是德意志银行与符腾堡银行积极推动修建巴格达铁路的台前代表。

    “伯爵,要赶走他吗?”

    “不,不用了,请他进来吧。”冯承乾长出了口气。

    银行家的嗅觉确实灵敏,冯承乾几天前才向索尔兹伯里提出修建巴格达铁路,消息就传了回来。

    当然,这也没什么好奇怪的,电报早已普及,通信不再依靠信使了。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:18:53 | 显示全部楼层
第十三章 银行集团

    第十三章 银行集团

    虽然是初次见面,但是冯承乾看得出来,这个叫卡尔的资本家是个非常精明的人。

    “听闻,伯爵已经向英国首相提出修建经博斯普鲁斯海峡通往波斯湾的铁路,所以鄙人冒昧前来拜访。”

    “卡尔先生深夜前来,就是为了此事?”

    “一是为了向伯爵表示谢意,二是……”

    “为什么要谢我?”冯承乾笑了笑,说道,“我这么做,也是为帝国着想,为皇帝陛下服务。”

    “虽然话是这么说,但是伯爵仍然帮了我们的大忙。”

    “是吗?”

    卡尔显得有点尴尬。“伯爵有所不知,修建铁路一事早就有了计划,只是一直苦于没人正式提出来。伯爵向英国首相提出,等于让此事正式化。想必,帝国内阁很快就会跟英国政府进行谈判。”

    “这么说,我到无意中帮了卡尔先生。”

    “不是帮我。”

    “那是……”

    “不瞒伯爵,我代表德意志银行与符腾堡银行做事,相信伯爵听说过这两家银行。”

    冯承乾笑了笑,说道:“还真是让卡尔先生失望了,我现在的一切都是陛下给的,与银行没有关系。”

    “那么,今后呢?”

    “今后?”

    “虽然我们都是陛下的臣民,但是伯爵肯定需要一些金融上的帮助,是不是?”

    冯承乾没有开口,因为他清楚金融的意义与价值。

    “我深夜前来叨扰伯爵,第二件事就是希望伯爵能够提供更大的帮助,我们也会为伯爵提供方便。”

    “什么方便?”

    卡尔从口袋里拿出一个信封,放在了冯承乾面前。“这是德意志银行的支票簿,伯爵享有五十万马克的透支额度。”

    “借来的钱,迟早得还。”

    “伯爵是银行的贵宾,自然不会计入利息,至于还帐嘛,更不需要伯爵操心,我们自会想法处理。”

    “你是在贿赂我?”

    “伯爵多虑了,这只是伯爵应得的一份。”

    冯承乾看了眼信封,说道:“这个东西我不能要,毕竟无功不受禄,修建铁路的事情还没有下文。”

    “明天不就有结果了吗?”

    冯承乾的眉头跳了几下,这些资本家的消息还真灵通。

    “如果伯爵肯在御前会议上向陛下施加一些影响,我将再次前来拜访,绝对不会让伯爵失望。”

    冯承乾依然没有开口,因为他知道,巴格达铁路只存在于图纸之上。

    “伯爵是否觉得我们的诚意还不够?”

    “卡尔先生,你想得太多了。”冯承乾长出口气,说道,“对帝国有益的事,我自然会尽力争取。”

    “这么说……”

    “到底怎么做,得由陛下与宰相决定。”

    “可是……”

    “卡尔先生的消息如此灵通,相信明天就能收到消息了。”冯承乾打了个呵欠,“时间也不早了,我还得早点休息,也请卡尔先生回去吧。”

    卡尔迟疑了一下,说道:“那么,我就静等好消息了。”

    冯承乾笑了笑,起身送卡尔出去。

    当然,卡尔没有带走那个装着支票簿的信封。

    冯承乾没有表态,不等于不需要银行提供的金融帮助。以这个时代的标准,五十万帝国马克绝对不是一笔小钱。要知道,帝国工人的平均工资也才每月数马克而已。五十万帝国马克,在一个多世纪之后,相当于数千万美元。

    对冯承乾来说,现在最需要的就是钱。

    送走卡尔后,施密特赶了回来。

    “伯爵,这东西……”

    “放在这里吧,你先去休息。”

    施密特点了点头,知趣的离开了书房。

    沉思了好一阵,冯承乾才去了卧室。

    第二天下午,冯承乾提前几个小时前往波茨坦皇宫。

    “这是……”

    “一个叫卡尔的资本家给我的,说是代表德意志银行与符腾堡银行,有五十万帝国马克的透支额度。”

    “你自可留下,没有必要交给我。”

    “陛下,微臣所做都是为帝国着想,如果授首他人恩惠,岂不是受贿?”

    腓特烈三世笑了笑,把支票簿交到冯承乾手上。“海军建设不是缺钱吗?如果你不想要这笔钱,大可充入海军军费。”

    “这……”

    “以后,类似的事情就不用向我汇报了。有人把钱送上门来,没是什么不好,你自己把握分寸。”

    “修建铁路的事。”

    “我已经跟宰相商量过了,宰相也认为有这个必要,只是暂时不益采取行动。”

    “这……”

    腓特烈三世叹了口气,说道:“虽然索尔兹伯里没有反对,但是英国内阁与下院肯定不会支持我们的提议。宰相的意思是,可以借此拉拢土耳其,而不是把手伸进波斯湾。削弱英国不可一蹴而就,必须缓缓图之。”

    冯承乾点了点头,说道:“我也是这个意思,既然不可为,就不要为之。”

    “此事我已交给宰相处理,你就不用操心了。”腓特烈三世笑了笑,说道,“等下的御前会议上,宰相肯定会提出来。作为发起者,你得支持宰相。不管怎么说,宰相比你我更加熟悉外交事务。”

    “帝国海军军费的事情……”

    “宰相已经原则上答应了我提出的条件,把海军军费翻倍,只是得从明年开始,而且今后每年的增幅不得超过陆军的两倍。”

    “这……”

    “大概十年之后,海军军费就能达到陆军的百分之二十。”

    冯承乾暗自叹了口气,没有多说什么。

    “对了,威廉跟我说过,他愿意支持海军建设。”

    “皇储?”

    腓特烈三世笑了笑,说道:“威廉幼年时长期旅居英国,对英国皇家海军的印象极为深刻,早年就多次提起,帝国应该拥有一支强大的海军。昨天晚上他找到我,提出拿一半的年俸支持海军建设。”

    “这……”

    “皇储能有这样的想法,也确实非常难得。”

    冯承乾点了点头,说道:“既然皇储为帝国着想,微臣定会尽心竭力。”

    “我清楚你的为人,只是皇储年轻,阅历尚浅,希望你平日里能多与皇储接触,让他知道管理国家有多么不容易。”

    “陛下言重了,皇储聪慧,不需要微臣提点。”

    腓特烈三世笑了笑,说道:“你要这么说,那我可无地自容了。不管怎么说,你得在这件事情上用点心,也算是为我分忧吧。”

    “能得陛下信任,微臣肝脑涂地也不足以报。”

    “好了,别跟我说这些客套话。”腓特烈三世挥了挥手,说道,“时间还早,你也好久没有来过了,去外面逛逛吧。其他大臣到了,我让古斯塔夫去叫你。对了,后花园有几株新培育的牡丹。”

    冯承乾没多耽搁,跟腓特烈三世告辞后,就跟随古斯塔夫去了后花园。

    事实上,冯承乾对花草并无兴趣,在他的那个时代,城市覆盖了整个陆地,花草非常少见,也没有多少人懂得赏花弄草。

    皇宫的后花园非常大,冯承乾还是第一次在白天进入后花园。

    来到这个时代的第一个月,冯承乾都是昼伏夜出,即便在夜晚也很少到处闲逛,大部分时候跟腓特烈三世呆在一起。

    必须承认,德国皇室比英国皇室简朴得多。

    后花园里,没有多少奇花异草,更不像大英帝国的白金汉宫那样,有探险家从世界各地带回来的奇珍异宝。

    只是,德皇的后花园别有一番风味。

    与白金汉宫相比,波茨坦皇宫显得更加安宁,让人身心舒坦。

    御前会议安排在下午四点,还有一个多小时,冯承乾四处闲逛了一会。直到听到一阵喧闹声,他才停下脚步。

    “是索菲公主与玛格丽特公主。”施密特轻声说了一句。

    成为冯承乾的内侍之前,施密特在古斯塔夫手下办事,了解每一位皇室成员。

    冯承乾仔细看了一眼,确实是索菲公主与玛格丽特公主,两人正在矮树墙后的花丛中嬉戏打闹。

    “伯爵,要过去问好吗?”

    “不用了,我们去别处看看吧。”冯承乾转过身来,说道,“御前会议就要开始了,我们还是早点回去为好。”

    “还有一个小时呢。”

    冯承乾笑了笑,没有理会施密特,径直朝花园外面走去。

    虽然德皇没有明说,但是出访英国的安排已经表明,腓特烈三世有撮合冯承乾与索菲公主的意思。如果冯承乾迎娶索菲公主,就将成为皇室成员,也就能名正言顺的在帝国政府中获得高位。

    冯承乾也想过,只是觉得没有这个必要。

    依靠皇帝没有错,可是刻意跟攀附皇族,却是大可不必。

    再说了,冯承乾并没打算永远为德意志第二帝国卖命,他还有更加宏伟的理想,迟早会挂印而去。

    没走多远,冯承乾就停下了脚步,因为他看到了迎面走来的威廉皇储。

    大概是印象不大好,或者是认识上的问题,冯承乾不想跟威廉皇储走得太近,以免腓特烈三世生疑。

    要知道,威廉皇储是皇位的第一顺位继承人。

    只是,现在想躲也躲不了。

    暗自叹了口气,冯承乾加快脚步朝威廉皇储走了过去。至少在目前看来,威廉皇储是冯承乾在建设帝国海军时的最大支持者。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:19:12 | 显示全部楼层
第十四章 海军之父

    第十四章 海军之父

    威廉也没想到能在后花园见到冯承乾。

    两人寒暄几句,威廉主动邀请冯承乾前去作客,又谈了一些与海军有关的事情,就告辞分开了。

    皇帝回来之后,皇储不再担任监国要职,也就没有理由过问政事。

    冯承乾赶到御书房的时候,御前会议已经开始了。

    正常情况下,腓特烈三世会每个月召开一次由全体内阁官员参与的大会,每周召开一次由主要内阁成员参与的小会。遇到特殊情况,腓特烈三世会根据所涉事务,随时召集相关官员召开御前会议。

    这次,腓特烈三世召集的就是相关的内阁官员。

    除了帝国宰相俾斯麦,还有财政大臣、工业大臣、内务大臣等几名与修建巴格达铁路有关的内阁官员。

    虽然腓特烈三世已与俾斯麦达成一致,先把铁路修到伊斯坦布尔,再根据英国的反应,决定是否继续推进,但是财政部长、工业大臣与内务大臣都表示反对,认为修建巴格达铁路的时机还未成熟。

    争论持续了两个多小时,直到太阳落山都没得出结论。

    腓特烈三世的耐心也被耗光了,最后决定让俾斯麦出面与英国谈判,等到谈判有了结果再做定论。

    至于修建铁路的经费,则由财政大臣出面凑集。

    这只是当天的第一个议题。

    接下来讨论的,就是冯承乾提出的海军建设问题。

    “经费上的问题,我已与宰相达成共识,帝国海军明年的军费拨款比今年增长一倍,达到帝国陆军的百分之十。”腓特烈三世大概已经厌烦与大臣斤斤计较,开门见山的向大臣提出了条件。“财政预算得重新制订,威廉表示愿意捐助一半的年俸给海军,作为皇帝,我也得做出一些表率。”

    “陛下……”

    “明年,皇室开支减半,省下的钱全部用于海军建设。”

    财政大臣愣了一下,一时不知道该如何反驳皇帝。

    俾斯麦也有点吃惊,毕竟削减皇室开支将影响到所有皇室成员,肯定会有人不满,也就会使皇室不得安宁。

    “建设海军,关系到帝国的千秋基业。如果皇室不做出表率,如何让臣民信服?”腓特烈三世看着俾斯麦说出了这番话。“做为帝国皇帝,如果我都不能以身作则,又如何让其他人为帝国效力?此事就这么决定了,尽快提交一份新的财政预算报告,希望各个部门都能适当的缩减经费,支持海军建设。”

    俾斯麦没有反对,财政大臣自然不好出面反对。

    冯承乾没有开口,也不便于在这个时候开口。腓特烈三世如此大力支持海军建设,已经得罪了不少人,如果冯承乾在这个时候出面,只会立于风口浪尖,成为其他大臣发泄不满的对象。

    会议结束后,冯承乾谢绝了腓特烈三世的挽留,决定回家吃晚饭。

    这次会议,给冯承乾最大的感受就是,作为专门负责海军建设的战争大臣,他在帝国内阁中孤掌难鸣。

    虽然皇帝的支持,让他获益匪浅,但是并非所有时候都能得到皇帝的支持。

    回家的路上,冯承乾一直在考虑这个问题,可是在这个时代,除了皇帝,他还能依靠谁呢?

    快到伯爵府的时候,冯承乾似乎想到了什么,让马车停了下来。

    “去皇储那里。”

    “伯爵,已经是深夜了,现在去……”

    “去吧,皇储不会这么早睡觉。”

    施密特没再多问,毕竟要去哪里是冯承乾说了算。

    威廉皇储成年后,从波茨坦皇宫搬到了柏林郊外的皇储行宫,只是经常去皇宫住上一段时日。

    所幸的是,皇储今晚没有留宿皇宫。

    “伯爵真是稀客。”

    “殿下见笑了,本该早来拜访殿下,只是近日事务繁忙,所以拖到了今天。”

    “伯爵不用客气了,深夜来访,肯定有要事吧?”

    冯承乾笑了笑,接住了威廉递来的雪茄。知道冯承乾喜欢抽雪茄的人没有几个,威廉算是用心了。

    “不瞒殿下,今日前来,确实有事想请殿下帮忙。”

    “与海军有关?”

    冯承乾点了点头,说道:“陛下已经下了诏书,明年的海军经费提升一倍,达到陆军的百分之十。虽然宰相与其他大臣均已同意,但是我觉得此事还不妥当。在帝国内阁,真正至支持海军建设的人并不多。”

    “伯爵的意思是……”

    “不知道,殿下是否有合适的人选?”

    “这……”

    “虽然陛下任命我为战争大臣,但是仅分管海军事务。现在的战争部,可以说是门可罗雀。俗话说,孤掌难鸣。就算陛下信任我,殿下也非常支持,可是管理这么大个机构,仅靠我一个人,还是有点力不从心。”

    威廉皇储若有所思的点了点头,随即思索起来。

    “听说,殿下去年去过英国?”

    “去年?外祖母登基五十年的庆祝活动,那可不是值得炫耀的经历,伯爵莫非想拿此事取笑我?”

    “殿下想多了,只是殿下前去,应该有海军官兵随同吧?”

    “这……”威廉稍微思索了一阵,说道,“伯爵这么一说,我还真想起了一个较为合适的人选。”

    冯承乾笑了笑,他有意提醒了威廉皇储。

    “伯爵可否听说过提尔皮茨上校?”

    冯承乾的眉头跳了几下,他怎么可能没听说过德意志第二帝国公海舰队之父呢?

    “去年,正是他随同我前往英国。我们一路上谈了很多与海军有关的话题,此人极有远见,对海军的作用与地位有非常深刻的认识。只是前几年不受重用,在海军中默默无闻,恐怕伯爵没有听说过。”

    “他在鱼雷部队服役快十年了吧?”

    威廉一愣,这才发现冯承乾知道提尔皮茨。

    “德蒙任海军部长的时候,不大重视鱼雷部队,像提尔皮茨这样的军官不受重用也不足为怪。”冯承乾笑了笑,说道,“殿下觉得,此人可靠吗?”

    “伯爵的意思是……”

    “殿下推荐的人才,我自会重用,只是……”

    “那肯定没问题,伯爵大可放心。”

    冯承乾点了点头,说道:“那么,还请殿下为我引见。”

    “这是当然。”威廉笑了笑,说道,“择日不如撞日,在伯爵出任战争大臣之前,提尔皮茨刚刚晋升为上校,被任命为巡洋舰舰长,前几日回到柏林,正准备去波罗的海上任。就安排在明天中午吧。”

    “这样也好,我也很想见见这位上校。”

    “那么,还请伯爵早点前来。”

    冯承乾笑着点了点头,说道:“时间不早了,殿下早点休息,我就告辞了。”

    离开皇储行宫、返回伯爵府的路上,冯承乾的心情开朗了许多。

    之前,他一直忘记了大名鼎鼎的“帝国公海舰队之父”。直到去找威廉皇储之前,他才猛然想了起来。

    如果能够获得提尔皮茨的帮助,肯定会事半功倍。

    只是,现在的提尔皮茨,是那个让数位英国海军大臣恨之入骨的伟人吗?

    在冯承乾熟知的历史中,要到十多年后,提尔皮茨才会受到德皇重用,出任德意志第二帝国海军大臣,主导大舰队的建设工作。

    现在的提尔皮茨还不到四十岁,仅仅是一艘巡洋舰的上校舰长。更重要的是,中日甲午战争与俄日战争还没有爆发,提尔皮茨也没有去远东目睹这两场战争,他对海军能有足够深刻的认识吗?

    冯承乾有点怀疑,只是转而一想,也觉得没必要担忧。

    如果历史没有发生太大的变化,在威廉还是皇储的时候就与提尔皮茨结下友谊,并且在登基之后就重用了提尔皮茨。也就是说,在一八八八年之前,提尔皮茨已经对海军有了足够深刻的认识。

    即便提尔皮茨还没有认识到海军的重要性,冯承乾也可以点拨他。

    只是,这个晚上并不安宁。

    回到伯爵府,冯承乾就见到了再次前来拜访的卡尔。

    毋庸置疑,金融资本家的消息非常灵通,这才过了几个小时,帝国内阁政府还没有发布与修建铁路有关的消息呢。

    卡尔是来感谢冯承乾的,自然也希望能够得到更多的支持。

    因为有皇帝的授意,所以冯承乾没有谢绝送上门的好处,十分不客气的收下了卡尔提供的一百万帝国马克的“劳务费”。为此,冯承乾还专门开了个账簿,把收受的好处全部记录了下来。

    送走卡尔,已经是凌晨了。

    与这个时代的人不一样,做为来自末日之战的军人,冯承乾不但受过特殊训练,身体还做过特殊调制。正常情况下,他每天只需要休息四个小时。有必要的话,他可以连续几天不睡不眠。

    天还没亮,冯承乾就起来开始新一天的工作。

    到此,他在这个时代的生活才算步入正轨,至少能够做自己想做的事情了。

    一八八八年四月二十四日,肯定会被载入史册,因为在这一天,冯承乾将见到帝国海军之父。只是,在冯承乾来到这个时代之后,提尔皮茨还是帝国海军之父吗?在这个世界的所有史书中,提尔皮茨只是帝国海军的功臣,创建德意志第二帝国海军的不是别人,正是冯承乾!
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:19:28 | 显示全部楼层
第十五章 开拓者

    第十五章 开拓者

    皇储安排的午宴非常奢侈,还专门为冯承乾准备了几样中式菜品。

    冯承乾并不觉得奇怪,因为威廉幼年时,长期跟随母亲旅居英国,深受英国式贵族风俗影响,淡忘了普鲁士贵族的传统。就冯承乾所知,威廉皇储是一个极好面子的人,招待贵宾自然不会有半点吝啬。

    当然,冯承乾的注意力也没有放在那些美味的菜肴上。

    初见提尔皮茨,冯承乾的第一印象是,他是一名典型的普鲁士军人,有着魁梧的身材与刚毅的外表,以及一对炯炯有神的眼睛。此时的提尔皮茨不到四十岁,不但没有秃顶,也没有蓄上标志性的八字型胡须。

    “上校,这位就是冯承乾伯爵,想必你早已听闻。”

    提尔皮茨只是点了点头,并没多说什么。

    威廉皇储笑了笑,又说道:“父皇已经任命伯爵为战争大臣,专门负责海军事务,想必今后你们会经常见面。”

    提尔皮茨又点了点头,同时打量了冯承乾一番。

    “听闻,上校去年曾随同皇储前往英国。”冯承乾知道,仅靠皇帝的信任与支持,不可能赢得像提尔皮茨这样的普鲁士军人的信任与尊重。“那么,上校觉得,大英帝国有什么值得我们学习吗?”

    “学习?”提尔皮茨终于开口了。

    “向强者学习,是后进者的最佳选择,是不是?”

    提尔皮茨的眉头跳了几下,说道:“如果伯爵这么说的话,我到觉得,应该学习的不是如何打造一支舰队,而是如何使用舰队。”

    “是吗?”威廉皇储抢先开口。

    “舰队只是物质基础,如同帝国陆军。”提尔皮茨稍微停顿了一下,说道,“先皇在凡尔赛宫加冕的时候曾对宰相、罗恩伯爵与毛奇元帅说过,是罗恩伯爵磨利了帝国的宝剑,毛奇元帅正确使用了这把宝剑。与此一样,如果不知道如何使用舰队,即便拥有了舰队,也不可能取得胜利。”

    威廉皇储若有所思的点了点头,似乎被提尔皮茨说动心了。

    冯承乾笑了笑,说道:“我们不妨做一个假设,即帝国拥有一支强大的舰队,那么上校打算如何使用呢?”

    “伯爵未免考虑得太过长远了吧?”

    “以帝国的实力,我觉得这并不长远。”冯承乾没打算谦卑退让。“按照我的估计,二十年到三十年之后,假设就会变成现实。更重要的是,如果不知道如何使用舰队,又如何能够打造出一支适合我们的舰队呢?在这个先有鸡、还是先有蛋的问题上,我觉得首先明确拥有舰队的目的,才是关键。”

    “伯爵所言有理,如果没有目的,就无法明确发展方向。”

    提尔皮茨若有所思的点了点头,说道:“事实上,这也正是伯爵开始提到的,我们应该向英国学习的地方。”

    “上校,你的意思是……”显然,威廉皇储对与海军有关的话题都极有兴趣。

    “英国为什么要打造世界上最强大的舰队,为什么要维持超过两个最强大对手之和的舰队规模?”提尔皮茨稍微停顿了一下,说道,“原因很简单,舰队是英国的国本,不但维系着本土安全,也是其全球利益的基石。没有舰队,英国将什么都不是,而有了舰队,英国就不可战胜。”

    这番话,让威廉皇储沉思了起来。

    冯承乾也不得不对提尔皮茨另眼相看,并且意识到,他并没有低估提尔皮茨。

    “伯爵,你认为呢?”

    冯承乾笑了笑,说道:“上校所言没错,只是我们需要明白另外一点,即舰队对帝国的意义并非如此。”

    “是吗?”提尔皮茨皱起了眉头。

    “不可否认,以现在的状况发展下去,帝国迟早能取代英国,成为全球头号强国。只是在那一天到来之前,还有许多路要走。短期之内,帝国的核心利益依然在欧洲大陆,也就依然得以陆权为主。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“同样不可否认,一支强大的舰队能为帝国开辟更为广阔的殖民地,提升帝国的国际地位。可是我们必须认识到,在击败与取代英国之前,海外利益都不牢靠。只要战争爆发,我们又没能在海洋战场上取胜,英国海军就会封锁我们,切断我们与海外殖民地的联系。说得直接一点,在战争时期,和平时期谋夺的利益都将化为泡影。”

    “伯爵的意思是,舰队的价值不在于开辟殖民地?”

    冯承乾点了点头,说道:“至少在目前看来,帝国打造舰队的首要目的,绝非开辟海外殖民地。”

    “那……”

    “舰队的价值,在于挑战英国,使英国有所忌惮,不敢贸然干预欧陆。”

    威廉皇储锁紧了眉头,显然对冯承乾的话不太满意。

    提尔皮茨却不大一样,显得很有兴趣。“在伯爵看来,只要欧陆爆发战事,英国就会成为我们的敌人?”

    冯承乾笑了笑,说道:“那得看当时的情况。”

    “这……”

    “目前看来,短期内、大概二十年左右吧,欧陆爆发大规模战争的可能性不大,毕竟法俄还没有强大到能够战胜我们的地步,加上我们与英国的关系尚算融洽,法俄更不会贸然制造战端。问题是,只要我们执意打造一支强大的海军,就会成为英国的心腹大患,从而导致英德决裂,法俄也就会趁机制造开战的理由。”冯承乾稍微停顿了一下,又说道,“如果仅与法俄为敌,尚不足为虑。即便二十年之后,帝国依然有很大的把握击败法俄,稳坐欧陆头号强国的交椅。关键在于,英国会袖手旁观吗?在帝国大力打造海军舰队的背景下,英国肯定不会容忍我们称霸欧陆。”

    “伯爵的意思是,英国会协助法俄?”

    “不仅仅是协助,而是直接参战。”

    威廉皇储与提尔皮茨都露出了惊讶神色,毕竟现在英德正处于蜜月期,还在协商如何阻止法国援助俄国修建西伯利亚大铁路呢。

    “这绝对不是危言耸听,对英国来说,谁威胁到它的海上霸权,谁就是它的敌人。”

    “伯爵所言极是,只要我们发展海军,就会成为英国的敌人。”

    “那么,我们能够放弃海军吗?”冯承乾看了威廉皇储一眼。

    “绝对不可能,帝国不可能永远都只是欧陆强国。”

    “那么,答案就很简单了,在下一场战争中,英国不会是我们的盟友,而是我们的头号敌人。明白了这一点,也就很容易明白,在战胜英国、并且取而代之之前,帝国海军的主要价值就是瓦解英国的海权。”

    “瓦解?”提尔皮茨似乎不大明白冯承乾这句话的意思。

    “上校觉得,英国会在帝国海军发展壮大之后,再加以铲除吗?”

    “这……”

    冯承乾笑了笑,说道:“很明显,英国不会坐以待毙,也就不会给我们太多时间,会在帝国海军尚未发展壮大,准确的说是在还不足以通过一场决定性的海上战役击败英国皇家海军的时候采取行动。最有效的行动,就是在欧陆挑起一场全面战争,策动法俄等国向我们开战,迫使帝国不得不把重点放在陆地上,从而失去超越与挑战英国海军的机会,最终以战败收场。”

    威廉皇储愣了一下,说道:“照伯爵这么说,我们没有丝毫胜算。”

    “谋事在人,成事在天。”

    “伯爵的意思是……”

    “打与不打的选择权在英国手上,可是怎么打的选择权在我们手上。”冯承乾故意停顿了一会,才说道,“只要战火点燃,怎么打就不由敌人单方面决定。在此之前,我觉得应该把重点放在准备工作上。”

    “伯爵说得没错,只有拥有了强大的海军,才能论及今后的事。”

    “上校,听说你已经是巡洋舰舰长了?”

    提尔皮茨勉强笑了笑,说道:“能为陛下效力,是我的荣幸。”

    “那么,你是否有更加长远的打算呢?”

    “这……”

    “陛下让我负责帝国海军建设,此事千头万绪,我连从何着手都不知道。”冯承乾也笑了笑,说道,“我觉得,必须从基础做起。如果上校不嫌弃,我希望由你来负责筹建帝国海军的第一支大舰队。”

    提尔皮茨一愣,似乎没有想到冯承乾会如此信任他。

    “当然,只是筹建而已。在拥有战舰之前,还得建设供这些战舰停靠的军港,以及各种各样用来维持战舰的基础设施。考虑到帝国的地理环境,特别是波罗的海与北海,还要考虑得更加长远一些。”

    “伯爵是说,提高基尔运河的通行能力?”

    “如果舰队进出波罗的海都得走斯卡格拉克海峡,不但航程遥远,在战争时期还极易遭到封锁。”

    “此事重大,我觉得应该向父皇禀明之后,再做决断。”

    冯承乾点了点头,说道:“殿下所言有理,只是我仅负责海军事务,像这样的事情,不大方便提起。”

    “我会找机会向父皇提出来。”

    “这样的话,就再好不过了。”冯承乾笑了笑,对提尔皮茨说道,“上校,愿意担任帝国海军的首任大舰队司令吗?”

    提尔皮茨会拒绝吗?显然不会!
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:19:46 | 显示全部楼层
第十六章 以退为进

    第十六章 以退为进

    任命一个有名无实的大舰队司令在冯承乾的职权范围之内,算不上什么大事。几个月之后,借提尔皮茨筹建大舰队有功,冯承乾为他申请了帝国海军少将军衔。在威廉皇储的帮助下,得到了腓特烈三世准许。

    只是,筹建大舰队的事情,依然是漫无头绪。

    以筹建大舰队为名,冯承乾在这几个月里走访了德意志第二帝国的所有造船厂,对帝国的造船能力有了更深入的了解。

    做为新兴工业国,德意志第二帝国的造船能力并不差。

    此时,德意志第二帝国已经拥有威廉港造船厂、伏尔铿造船厂、日尔曼尼亚造船厂、威悉造船厂、但泽造船厂、基尔海军造船厂、布洛姆与福斯造船厂、席绍造船厂、霍瓦兹造船厂等多家能够建造巡洋舰以上级别大型战舰的造船厂,为帝国海军、以及他国海军建造了数个级别的数十艘战舰。

    只是,德意志第二帝国依然缺乏建造战列舰级大型战舰的造船厂。

    此外,还有一个不可忽视的问题。

    因为订单非常有限,造船厂又参差不齐,所以每个造船厂都难以发展壮大,也就无法在新兴技术上取得突破。

    冯承乾的第一个想法,就是整合帝国的造船工业,把分散的造船厂合并到一起。

    问题是,从何着手?

    德意志第二帝国是资本主义国家,造船厂大多是私营的,受法律保护,无法用国家强权进行整合。

    虽然冯承乾是军人,但是他不得不承认,在某些时候,金融家比军人更管用。

    要想整合帝国的造船工业,必须依靠帝国金融资本家。

    为此,冯承乾决定回柏林之后,就去找卡尔,通过他与德意志银行、符腾堡银行等帝国金融资本建立关系。

    在这几个月里,还发生了很多事情。

    经俾斯麦与索尔兹伯里出面,法国在对俄贷款上有所收敛,沙皇也暂时放下了修建西伯利亚大铁路的想法。至于冯承乾在索尔兹伯里面前提到的巴格达铁路也暂时告吹,仅修建到伊斯密尔。

    俄国暂缓西伯利亚铁路的修建计划,不等于法俄同盟的基础就没有了。

    随后,沙皇用获得的贷款,从法国订购了五十万支步枪,为在三年之内把陆军扩充一百万做准备。

    对德意志第二帝国而言,俄国此举,绝对是如芒在背。

    冯承乾回到柏林时,帝国上下正在讨论这件事情。

    毛奇元帅已经提出,帝国应该针锋相对的扩充陆军,至少要扩军五十万,应对实力大增的俄国陆军。

    话虽好说,做起来却很困难。

    帝国的军事体制,是由已经去世的罗恩伯爵建立的,罗恩也因此成为了帝国开国三大元勋之一。

    虽然知道俾斯麦与毛奇的人更多,但是论贡献,罗恩绝不亚于他们。

    毛奇提出扩军,就得修改帝国的军事体制,也就得出台新的征兵条例,并且对兵役制度进行修改。

    这些,都是小事。

    关键是,扩军五十万,意味着需要花数十亿帝国马克采购武器装备,每年还要多出数亿帝国马克的陆军军费。

    在帝国财政早已捉襟见肘的情况下,增加这么大笔开支,肯定不是件小事。

    结果,事情扯到了下一财年度财政预算上,而核心又是军费预算。

    冯承乾回来的也正是时候,因为毛奇早就盯上了海军军费,俾斯麦也认为暂时没有必要扩充海军。

    了解情况后,冯承乾没有立即去找腓特烈三世,而是去了皇储行宫。

    “这件事,我知道的也不多。”威廉皇储叹了口气,说道,“父皇让我少问政事,只是听说毛奇元帅要求削减海军军费,宰相没有提出反对。父皇还没做出决定,所以你回来的正是时候。”

    “陆军军费有多大的缺口?”

    “明年大概有十五亿马克,以后会更多。”

    冯承乾稍微思索了一下,说道:“海军经费不到五亿马克,就算削减掉一半,也无法填补陆军的空缺。”

    “话是这么说,可是……”

    “看来,我得找陛下好好谈谈。”

    “此事益早不益迟,伯爵得抓紧时间。”

    冯承乾点了点头,表示明白威廉皇储的意思。虽然腓特烈三世还没批准毛奇提出的陆军扩军计划,但是在毛奇与俾斯麦软硬兼施之下,肯定无法始终保持沉默,迟早得在此事上做出决断。

    “伯爵这几月可有收获?”

    “跑了不少地方,谈不上什么收获。”

    “是吗?”威廉皇储皱起了眉头。

    “帝国的造船业、乃至帝国的所有工业都处于初级阶段,各家企业的规模都很小。”冯承乾勉强笑了笑,又说道,“说得好听一点,是发展潜力巨大。说得难听一点,就是羽翼还未丰满。”

    “看来,伯爵这几个月的辛苦没有白费。”

    “也算是吧,帝国要想发展壮大,还有很长的路要走啊。”冯承乾叹了口气,说道,“时候不早了,我就不再叨扰殿下。”

    威廉皇储也未挽留冯承乾,因为他知道冯承乾要赶着去见皇帝。

    离开皇储行宫,冯承乾就去了波茨坦皇宫。

    到达的时候,已经是傍晚了,腓特烈三世正准备用晚餐。冯承乾一路兼程,肚皮早已空空如也。

    “今天回来的?”

    “下午才到,前来觐见陛下的时候遇到威廉皇储,所以耽搁了一些时间。”

    “不是偶然遇到的吧?”腓特烈三世笑了笑,说道,“威廉也不小了,而且一直对海军兴趣浓烈,想必他是专门等着你的。”

    “这……”

    “再过几年,我会让威廉参政,让他学习如何治理国家。”腓特烈三世长出口气,又说道,“你肯定听说了,毛奇提出扩充陆军,而且至少扩军五十万,宰相没有反对,大臣都等着我做决定。”

    “帝国是陆权为主的国家,扩军很有必要。”

    “是吗?”

    “陛下,我说的可是心里话。如果没有稳固的本土,帝国就算拥有全世界最强大的海军也派不上用场。不管怎么说,我们没有英吉利海峡这样的天然屏障,如果陆军战败,帝国将遭受亡国之灾。”

    “你的意思是……”

    “也许,五十万还不够多。”

    “这……”

    “俄国扩军一百万,法国不会在一旁看热闹,恐怕要不了多久,也会提出类似的扩军方案。我们必须考虑同时与法俄开战,所以我觉得,如果要扩军的话,就得把法国潜在的威胁也考虑进去。”

    “你觉得扩充多少才算合适?”

    “目前看来,至少得扩军一百万,如果法国也开始扩军,还得增加一些。”

    “这……”腓特烈三世有点为难了。

    “我只是分管海军的战争大臣,对陆军的事情不大了解,所以只是一面之词。”冯承乾笑了笑,说道,“只是我觉得,既然扩军的目的是应对新增的威胁,为什么不根据现实情况做出决定呢?”

    “你的意思是……”

    “养兵千日,用兵一时。军队在和平时期存在的价值就是为下一场战争做准备,因此首先得搞清楚下一场战争会是个什么样子,才能知道该如何打造现在的军队,也才能够明确是否需要扩军。”

    腓特烈三世若有所思的点了点头,似乎觉得冯承乾的话很有道理。

    “我的意见是,在决定扩充陆军之前,得做好两件事。一是明确下一场战争大致会在什么时候爆发,以及以什么样的方式爆发、会有多大的规模、会出现哪些新式武器、战略战术有没有变化。二是制订一份详细的战略计划,由此对帝国军事力量进行全面规划。有了这两个基础,就能知道是否需要扩军了。”

    “你说得没错,看来我们都忽视了最本质的东西。”

    “陛下,关心则乱。”冯承乾暗自松了口气,说道,“俄国突然宣布扩军,不但陛下感到紧张,恐怕帝国上下没人不紧张。一时之间,忽略了事物的本质,也是常有的事情。只要搞清楚了真相,就不难应对了。”

    “我会尽快做出安排。”

    “陛下,此事不益伸张,毕竟现在还没有必要与法俄持剑相对。”

    腓特烈三世点了点头,说道:“那就单独找毛奇,让他组织一次沙盘推演,模拟下一场战争。”

    “陛下,我有个不情之请。”

    “什么?”

    “如果可以的话,希望陛下准许由我组织人员充当假想敌。”

    “这……”

    “这样的苦差事,恐怕总参谋部的参谋没人愿意干。”

    腓特烈三世笑了笑,说道:“既然你有如此兴趣,也未必不可。只是你牵扯进去,就得由我亲自担任裁判官了。”

    “那就有劳陛下了。”

    说到这,晚餐也吃完了。冯承乾很自觉,没有打扰皇帝晚上的活动。腓特烈三世既是帝国皇帝,也是丈夫与父亲。一般情况下,腓特烈三世很少在晚上处理政务,而是守在妻子儿女身边。

    在帝国陆军扩军这件事上,冯承乾采取以退为进的策略,已经初见成效。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:20:03 | 显示全部楼层
第十七章 战略大师

    第十七章 战略大师

    一八八八年九月九日,在德皇腓特烈三世亲自主持下,帝国总参谋部秘密举行了一次后来十分闻名的战略沙盘推演。

    参与推演的是以毛奇为首的帝国陆军,以及由冯承乾为首的帝国海军。

    德意志第二帝国从未公布这次推演的结果,只是从参与人员就看得出来,这次沙盘推演意义非凡。

    毛奇身边有瓦德西,还有施利芬,都是成名已久的帝国名将。

    冯承乾身边,却是一帮二三十岁的年轻军官。只是,二十多年后,这些军官无一例外的成为了帝国名将。

    扮演假想敌的军官名单是:埃里希-鲁登道夫,伯恩哈德-迪姆林,巴伐利亚王子鲁普雷希特,海因里希王子,符腾堡的阿尔布雷希特,费里克斯-伯斯梅尔,亚历山大-弗里坦格-罗林霍芬,奥托-贝洛,埃里希-法尔肯海因,弗里茨-贝洛,约希亚斯-黑林根,格奥尔格-布鲁赫米勒,马克斯-霍夫曼。

    当然,当时负责策划德军作战的军官中,也不乏名将。

    推演开始前,瓦德西放出豪言,将在二十四小时之内,让这群不知天高地厚的毛头小子败下阵来。

    结果,这次推演没有在二十四小时内结束,而是足足花了一个星期。

    虽然最终判定德军集团获胜,但是冯承乾率领的一批年轻军官,着实让自视甚高的毛奇与瓦德西等人大开眼界。

    更重要的是,没有让德皇腓特烈三世失望。

    推演结束后,腓特烈三世当场表彰了鲁登道夫等人,提升了他们的军衔,连还为预备役军官的霍夫曼都破格晋升为陆军少尉。

    这场推演的第一个结果,就是毛奇在九月底正式提出辞职。

    腓特烈三世没再挽留,让毛奇元帅回家养老,由瓦德西出任帝国总参谋长,施利芬升任帝国陆军军需总监。

    在庆祝瓦德西升任帝国总参谋长的宴会上,冯承乾把注意力放在了施利芬身上。

    此时的施利芬,只是一个配角。

    冯承乾知道,再过几年,施利芬就会成为主角,而由他提出,而且以他的名字命名的帝国军事战略计划,将使他成为帝国历史上最有名的战略家,并且一举打下帝国在今后数十年的军事战略。

    “上将,恭喜了。”升任军需总监的同时,施利芬也拿到了帝国陆军上将军衔。

    “伯爵客气了,也应该恭喜你。”

    冯承乾笑了笑,见到一下涌现出如此多年轻有为的将才,德皇腓特烈三世在高兴之余也授予冯承乾帝国海军少将军衔。

    这只是荣誉军衔,在拿到帝国海军学校的毕业证之前,冯承乾仍然是文职官员。

    “想必要不了几年,上将就将成为帝国总参谋长。”冯承乾朝四周看了一眼,说道,“到时候,肯定会有一场更加豪华的宴会。”

    “伯爵,我可没有想过。”跟瓦德西相比,施利芬非常低调。

    “想没想过不重要,如果不是上将,恐怕瓦德西将军也成不了总参谋长。”

    “此话怎讲?”

    “如果上将的计划能够得到贯彻,推演肯定会有不一样的结果。”

    “我只是协助元帅,如何谈得上是我的功劳呢?”

    “上将太客气了,就我所知,你才是真正的策划者。”

    施利芬勉强笑了笑,没对冯承乾这句话给出回答。

    “我很想知道,如果上将的计划得到了贯彻,会有什么样的结果。”

    “恐怕,那得等到战争爆发之后了。”

    “也未必得上战场才知道结果。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“上将在推演中提出的战略规划,以西攻东守为主,即集中兵力攻打法国,以侧翼打包抄的方式,绕过法国的边境防线,经荷兰与比利时从北部入侵法国。该计划的核心在于速战速决,以比当年色当会战还要快的速度击败法军,挥师巴黎。迫使法国投降之后,再移师东线,重拳出击,一举击溃俄军。”

    施利芬没有开口,这确实是他的战略构想。

    “有一点我没有搞明白,上将准备花多少时间击败法国?”

    “这得由实际情况决定。”

    “什么情况?”

    施利芬知道冯承乾有备而来,不问出个缘由来,肯定不会罢休。“以我所见,主要得由东线的战况决定。”

    “上将的意思是,德军能在东线守多久,就能在西线攻多久?”

    施利芬点了点头,表示就是这个意思。

    “那么,上将有没有想过,俄军根本不可能攻破我们的东部防线呢?”

    “这……”

    “我们能在东西两线之间迅速调动兵力,并且集中兵力发动战略进攻,有一个极为关键的基础,即帝国有着较为完善的铁路网。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“俄国的欧洲地区有类似的铁路网吗?如果帝国在东部首先进行防御,就能充分利用内线作战的优势,而俄国却没有进攻的基础。”

    施利芬若有所思的点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “由此可见,俄国在东线很难有所作为。关键就是,帝国能否在西线速胜,而不是打成持久消耗战。”

    “伯爵的意思是?”

    “如果是我,会把重兵集中在西线,在东线只留很少的兵力,大约占帝国陆军总兵力的十分之一。”

    “这也太冒险了吧?”

    冯承乾笑了笑,说道:“有多大的风险,就有多大的收获。”

    “可是……”

    “我明白上将的意思,东普鲁士是帝国的根本,如果东普鲁士失守,恐怕我们会被容克贵族生吞活剥。”

    施利芬苦笑了起来,他也是这个意思。

    “问题是,如果不在西线集中占绝对优势的兵力,上将的战略计划根本不可能实现。”

    “这……”

    “如果我没看错,上将这份计划的核心是右翼突击,猛攻法军左翼,避免在正面战场上与法军作战,然后直捣黄龙,攻占巴黎,迫使法国投降。这种大回旋式的进攻,最注重的就是兵力投入。”

    “伯爵说得没错,兵力调动当属第一。”

    “问题是,攻入法国之后,我们的优势就荡然无存了。”

    “这……”

    “上将忘了,我们能在西线投入重兵,依托的是强大的本土铁路网,可是从比利时进入法国,根本就没有可以支撑大兵团进攻的铁路网。就算有,也会遭到敌人破坏,很难为我所用。”

    “伯爵的意思是……”

    “很明显,帝国军队越是深入法国,后勤保障越是跟不上,兵团作战的压力就越大,最终将寸步难行。”

    施利芬若有所思的点了点头,他还真忽略了这一点。

    “由此可见,速战速决将是西线取胜的关键,任何拖延都将导致灾难性的后果。”冯承乾稍微停顿了一下,又说道,“如果西线打成持久消耗战,上将还认为,我们能够在东线取得胜利吗?”

    “这……”

    “如果东西两线都打成了持久消耗战,以帝国的实力,恐怕最多三年,就会因为物资枯竭而战败。”

    “伯爵所言有理,必须得速战速决,也就得把兵力集中到西线上。”

    冯承乾笑了笑,说道:“上将,我们不能只知其一,不知其二。”

    “伯爵的意思是……”

    “能在短期内击败法国自然再好不过,问题是,如果不能在短期内击败法国,西线肯定会变成士兵的坟墓。”冯承乾看了施利芬一眼,说道,“那么,上将有多少把握在开战后的几个星期内击败法国呢?”

    “这……”

    “我们还得考虑一个问题,即在法国已露败像的情况下,英国会不会参战,会不会向欧陆派遣远征军。”

    施利芬的眉头跳了几下,神色显得更加严峻了。

    “如果会,那么情况将对我们更加不利,甚至使我们丧失在西线迅速取胜的机会。”

    施利芬若有所思的点了点头,开始认真思考冯承乾提出的问题。

    “上将,我觉得很有必要制订一份备用计划。”

    “备用计划?”

    “如果西线不能速战速决,就只能把希望放在东线上,以雷霆之势击败俄国,解决腹背受敌的问题,再在西线跟英法决战。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“不可否认,英国的援助会使法国实力大增,但是英国的优势在海上,不在陆地上。如果能够赶在英国完成战争动员之前击败法国,我们依然能够取得胜利。即便不能,我们也有希望在资源枯竭之前迫使英法媾和。”

    “果真如此的话,就得制订一份更加详细的战略计划,而且不仅仅是军事计划。”

    “上将所言极是,作为帝国军人,我们必须考虑得比其他人更加长远一些,备好完全之策,才能应对不时之需。”冯承乾笑了笑,说道,“所幸的是,我们还有充足的时间,至少法俄现在还没有向我们开战的资本。”

    “伯爵盛名在外,并非虚传。只是伯爵甘愿负责海军,是否有点屈才了?”

    “上将言重了,对于陆军,我还是个门外汉。有上将这样的统帅,帝国陆军必然会战无不胜,攻无不克。”

    两人都笑了起来,施利芬对冯承乾多了几份好感。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:20:19 | 显示全部楼层
第十八章 委曲求全

    第十八章 委曲求全

    受推演影响,腓特烈三世没有批准五十万扩军计划,只是象征性的扩充了十万。

    这件事,也正是促使毛奇元帅辞职的直接原因。

    腓特烈三世没再挽留毛奇,以毛奇健康不佳为由,当即批准辞职请求,任命瓦德西为帝国总参谋长。

    这样一来,等于给俾斯麦发出了警告。

    结果就是,在审议年度财政预算的时候,俾斯麦做出重大让步,不但批准了高达十亿帝国马克的海军军费,还按照腓特烈三世的授意,把陆军军费压缩到一百亿帝国马克,而不是毛奇申请的一百二十亿。

    趁此机会,威廉皇储正式向腓特烈三世提出扩建基尔运河。

    腓特烈三世对这件事很感兴趣,因为这是关系到国本的基础设施建设工程,可是钱从哪里来?

    除了钱,还有一个谁也不能忽视的问题,即劳动力。

    不同于英国这样的老牌帝国,德意志第二帝国是新兴工业国,劳动力短缺一直是阻碍发展的大问题。

    当然,最积极的不是腓特烈三世,而是冯承乾。

    扩建基尔运河,受益者除了帝国的资本家,还有帝国海军。

    只是,必须解决资金与劳动力。

    资金的事,腓特烈三世让俾斯麦负责,主要还是通过银行融资,让帝国资本家参与运河修建工作。

    劳动力的问题,冯承乾主动找到了腓特烈三世。

    “引进劳动力?”

    “陛下,现在最要紧的就是获得足够的劳动力,而不是在乎从哪里获得劳动力。”冯承乾早就有了想法,只是一直没有找到适当的机会。“我们不是英国,没有像印度那样的殖民地,也就不可能指望从殖民地获得劳动力。可是并非没有补救措施,大清就有不少的剩余劳动力。”

    腓特烈三世笑了笑,似乎早就料到冯承乾会这么说。

    “陛下也许觉得我有私心,可是还有更好的选择吗?”

    “我没有怀疑你,只是大清的那些人……”

    “只要是人,就是劳动力,欠缺的只是适当的培训。”冯承乾稍微停顿了一下,“而且在此之前,已经有人尝试了。”

    “尝试?”

    “美国修建太平洋铁路就雇佣了不少大清的劳工,不然这条横贯洛基山脉的大铁路不可能在短短六年之内完工。”

    腓特烈三世若有所思的点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “运河与铁路一样,需要的只是最基本的劳动力。帝国欠缺劳动力,为何不从大清雇佣劳工呢?再说了,大清的劳工所需的报酬比帝国工人低得多,还能大幅度降低扩建运河的花费。”

    “如果只是雇佣,恐怕难以满足需求。”

    “那就得想别的办法。”

    “你有办法?”

    “大清已经向帝国订购了两艘战舰,为何不借此事向大清提出,可以用输出的劳工抵偿购买战舰的款项?”

    “这……”

    “当然,这属于变相支付,需要银行出面。”冯承乾笑了笑,说道,“大清这几年大搞洋务运动,肯定会采购更多的武器装备。如果能够抓住这个机会,还能给帝国的军事工业带来丰厚的收入。”

    “这确实是个两全其美的办法。”

    “事实上,这也是当前唯一的解决办法。”

    腓特烈三世笑了笑,说道:“我会认真考虑,还得跟首相商量。这件事要办成了,明年的海军军费绝对不会让你失望。”

    “陛下多心了,我所做的,都是在为帝国着想。”

    “问题是,那些招募来的大清劳工能用吗?”

    “陛下的意思是……”

    “我对大清也算有所了解,虽然地大物博,但是极度落后,国民愚昧透顶。我担心招来的劳工无法胜任扩建运河的工作。”

    “这确实是个问题。”

    “你有什么好办法吗?”

    “只能在招募的时候多加注意,尽量挑选年轻人。如果有必要,可以对他们进行劳动技能培训。”

    腓特烈三世若有所思的点了点头。

    “当然,这些还得等招到劳工之后再做决定。”

    “好吧,你精通汉语,这件事就由你来负责。”

    “陛下……”

    “总不能把所有的事情都交给我吧,宰相日理万机,也没有多少精力来处理这些鸡毛蒜皮的小事。”腓特烈三世笑了笑,说道,“再说了,扩建运河对海军也很有帮助,你理应肩负起一些职责。”

    “我一定不负陛下重托。”

    搞定了这件事,冯承乾总算可以安心休息一段时间了。

    只是,扩建基尔运河,绝非帝国的内部事务那么简单。

    消息一经传出,立即引起了英国的高度重视。十月初,英国首相索尔兹伯里亲自致电俾斯麦,询问帝国扩建基尔运河的意图。虽然俾斯麦承诺,扩建基尔运河只是为了扩展帝国内河航运,属于经济范畴内的基础工程,但是索尔兹伯里依然表示极为关切,因为这条运河同样可以为军队所用。

    英国出面干预,运河拓建工程耽搁了下来。

    因为还不敢得罪英国,所以在此事上,俾斯麦显得极为谨慎。

    关键就在,运河的通航能力。

    这个时代,万吨巨轮还极为少见,内河运输船一般就几百吨、大的也不过千吨,而帝国准备把基尔运河的通航能力提高到三万吨,甚至有人提出应该提高到五万吨,不然在二十年后还得再次拓建。

    支持提高到五万吨的,正是冯承乾。

    虽然别人不知道,但是冯承乾非常清楚,二十年后,战列舰的吨位将达到三万吨,一些主力舰的吨位甚至超过了四万吨。只有把运河的通航能力提高到五万吨,才能确保在大战期间,帝国海军的主力舰能经运河在波罗的海与北海之间往返,而不用绕过丹麦半岛,运河也才有足够的军事价值。

    问题是,果真如此的话,扩建运河的目的就昭然若揭了。

    根本不用多想,英德关系肯定会急剧恶化,法俄也将趁此机会拉拢英国,俄国甚至会再次提出修建西伯利亚大铁路。

    经过数个月的磋商谈判,俾斯麦最终做出了让步。

    年底,英德签署秘密协议,英国为拓建基尔运河提供一千五百万英镑贷款,参与运河的设计规划工作,运河在拓建之后,能供排水量在三万吨以内、吃水深度不超过七米、船体宽度不超过二十八米的船只通行。

    英国提供贷款,不是在做好事,而是要借此全程参与与监督运河拓建工程。

    从政治上讲,这是德意志第二帝国为了维护与英国的友好关系,或者说是为了争取更多的时间,做出的必要让步。

    没有妥协,就没有和睦。

    帝国不得不吞下这颗苦果,冯承乾也不得不接受现实。

    让冯承乾没有想到的是,《基尔运河拓建协议》公布之后,英国与帝国国内都出现了舆论风潮。

    在英国,评论家把索尔兹伯里说成了卖国贼,认为帮助德意志第二帝国拓展具有极大战略意义的基尔运河等于自掘坟墓,必然后患无穷。虽然政治家都知道,索尔兹伯里为英国争取到了尽可能多的利益,但是仍然有很多不明事理的人受到鼓动,索尔兹伯里遭遇了第二次组阁之后的首次信任危机。

    在帝国,没有人骂俾斯麦,因为受舆论宣传影响,大家都把俾斯麦看成了受害者。

    帝国民众敌视的不是软弱的宰相,而是借势凌人的英国,因为是英国把这些带有侮辱性质的条件强加到帝国头上,是英国在蛮横干预帝国内政,是英国在想方设法的阻止帝国发展壮大。

    在民间形成的仇恨,最难以消除。

    到此,英德矛盾也浮上了水面。

    在此之前,大部分帝国民众都把英国当成盟友,因为在德意志第二帝国的统一战争中英国一直支持普鲁士,为北德统一提供了很大的帮助。在此之后,帝国民众看待英国的目光肯定会有所改变。

    很多人都把第一次世界大战的根源归结于德意志第二帝国的扩张野心,可是又有多少人认识到,正是英国处处逼迫、阻止德意志第二帝国发展壮大,才使帝国走上战争之路,也使得帝国在大战中几乎靠一己之力对抗所有欧洲强国,在综合国力远不如对手的情况下,独独坚持了四年之久。

    一个民族在国家安危上形成了共识,这个民族就不可战胜。

    受舆论宣传与民意影响,帝国的银行家表现得非常积极,到年底就筹集了二十五亿帝国马克。

    资金的问题基本得到解决,剩下的就是劳动力了。

    十二月八日,俾斯麦在宰相府召见大清驻得参赞陈季同,询问了“定远”与“镇远”两艘战舰的情况。

    名为询问,实为暗示,帝国能以更加廉价的方式,为大清建造更好的战舰。

    对正在积极筹划海军的大清来说,这绝对是天上掉下来的馅饼。

    要知道,当初采购“定远”与“镇远”二舰,总共花掉了三百四十万两白银,几乎掏空了李鸿章的腰包。俾斯麦主动提出,可以通过劳务输出的方式抵偿战舰的采购经费,自然大受李鸿章欢迎。

    两天之后,陈季同再次去了宰相府。

    这次,俾斯麦通知了冯承乾,让他去见见来自大清的使节。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:20:35 | 显示全部楼层
第十九章 事在人为

    第十九章 事在人为

    见到陈季同,冯承乾有一种很亲切的感觉,因为这是他来到这个时代,见到的第一张与自己相似的面孔。

    只是,冯承乾并不了解陈季同。

    他只知道,陈季同是很有名的外交官,精通英语、法语、德语与拉丁语,是李鸿章手下的大红人。只是此人生性放荡不羁,娶了一个法国女人,闹出过婚外情,还因为债务问题而官司缠身。

    以后来的标准衡量,陈季同算不上优秀的外交官,也许连及格都达不到。

    虽然俾斯麦在场,但是见面后,陈季同说的是汉语。

    “久仰伯爵大名,正是闻名不如见面。”

    “参赞客气了,区区小名不足挂齿。”

    陈季同笑了笑,改用德语说道:“伯爵可是来自大清,还是……”

    “参赞误会了,我与大清没有半点关系。”冯承乾也笑了笑,他这番话是说给一旁的俾斯麦听的。“虽然早就想去大清看看,但是一直没有机会。参赞此次前来,是否与采购战舰的事情有关?”

    “陈参赞就是为此事而来。”

    “这么说,大清首辅李大人对此很有兴趣?”

    “李大人的意思是,如果价格公道,大清还会订购几艘战舰,只是相关事宜要在谈判协商之后才能做出决定。”

    俾斯麦与冯承乾一唱一合,让陈季同有点尴尬。

    冯承乾笑了笑,对陈季同说道:“价格都好说,鄙人不才,只负责帝国海军建设,有些事情还是能帮上忙。”

    “李大人的意思是,如果有机会,想请伯爵前去面谈。”

    “面谈?”冯承乾的眉头跳了几下,没想到李鸿章会邀请他访问大清。

    “这也是我请你前来的原因。”俾斯麦接过话题,说道,“伯爵负责帝国海军建设,自然得在出售战舰的事情上费点功夫。如果可以的话,就去大清一趟吧。如能促成此事,必然对帝国大有裨益。”

    冯承乾没有开口,他还没有反应过来呢。

    “当然,一应花销都由我们承担,伯爵不需操心。”

    “参赞太客气了,只是此事……”

    “我会向陛下禀明,相信陛下也不会反对。”

    冯承乾看了眼俾斯麦,觉得出访大清有点不妥。为了获得腓特烈三世的信任,冯承乾一直在竭力与大清撇清关系。

    “伯爵,你的意思是……”

    “如果陛下同意,我也很愿意走上一趟。”冯承乾没再多想,笑着说道,“当然,其他的事情还得劳参赞费心了。”

    次日,俾斯麦主动向德皇提出,让冯承乾以帝国战争大臣身份访问大清。

    腓特烈三世没有反对,只是提到,冯承乾应借此机会说服李鸿章,让大清从帝国采购更多的军火。

    此事已定,冯承乾就没再多想,开始着手准备。

    按照德皇的授意,冯承乾去大清,除了推销帝国建造的战舰,还要推销其他军火,目的就是让大清花钱从帝国采购军火。

    为此,冯承乾就得另有准备。

    数日后,冯承乾派施密特去了英国一趟,花重金从马克沁手里买下了一挺机枪,并且订购了十万发枪弹。

    按照冯承乾的吩咐,施密特还邀请马克沁来柏林展示他的伟大发明。

    虽然已经有人认识到了马克沁机枪的巨大威力,比如英国的剑桥公爵在观看马克沁机枪的射击演示之后就极为震惊,鼓励马克沁继续改进,但是没有人像冯承乾那样,知道马克沁的发明将彻底改变战争面貌,把主宰战场十多个世纪的骑兵送进坟墓,让战争变成士兵的绞肉机。

    如此重要的发明,自然不能让英国独占。

    当然,还有很多重要的发明,得到了冯承乾的关注。

    比如在几个月前,冯承乾就安排人员前往法国,寻找一个叫维埃里的化学家,设法获得无烟。只是此事较为难办,毕竟德法积怨已久,维埃里不会心甘情愿的把如此重要的发明拱手送给敌国。

    出行前,冯承乾专程前往波茨坦皇宫,做了一件极为重要的事情。

    看完马克沁机枪的射击演示,腓特烈三世惊讶得半天没有合拢嘴。这挺只需要两个人操作的机枪,在一分钟内打掉了近六百发子弹,而训练最好的士兵,用最好的步枪在一分钟只内最多能打出十发子弹。即便是帝国陆军早已采购的加特林机枪,在一分钟之内也只能打出三百发子弹,而且需要六个人。

    “陛下,感觉如何?”

    “你这东西是哪里得来的?”

    “去英国访问的时候,我向陛下提到过一个叫马克沁的美国人。”

    “这就是他发明的机枪?”

    冯承乾点了点头,说道:“前几日,我专程让施密特前往英国,花重金买下了这挺由马克沁亲手制作的机枪。”

    “花了多少钱?”

    “两万英镑。”

    腓特烈三世一惊,随即笑着说道:“这笔钱花得很值,如果能够大批量生产,帝国陆军必将战无不胜。”

    “只是,这么好的东西,敌人肯定也会拥有。”

    “这……”

    “陛下,我安排这次演示,不是想让陛下知道机枪有多么厉害,而是希望陛下能够明白一个道理。”

    “什么道理?”

    “日新月异的科学技术,必然引发一场变革,如果能够抓住这次机会,超越老牌帝国将指日可待。”

    腓特烈三世若有所思的点了点头,似乎觉得冯承乾的话很有道理。

    “陛下,如果可以的话,我希望成立一个专门的机构。”

    “什么机构?”

    “专门负责帝国的科技工作,对重要的科学技术研究与发明提供国家支持,并且尽量从他国获取先进技术。”

    “有这个必要?”

    “非常有必要,能尽早成立就最好不过了。”

    腓特烈三世沉思了一阵,说道:“你说得有道理,我们必须重视科学技术。只是单独成立一个部门,肯定会遭到反对,毕竟不是所有人都有你我这样的认识。为了减少麻烦,你最好利用自己手里的职权。”

    “陛下的意思是……”

    “在战争部下设立一个专门负责科学技术的机构,名义上以军事技术为主,具体操作则由你自行决定。”腓特烈三世笑了笑,说道,“如果你觉得这个机构非常重要,可以立即着手组建。”

    “等有了下文,我再来向陛下禀报。”

    两日后,冯承乾在帝国战争部下设立了一个名为“军事科技研发处”的特殊机构。因为暂时没有合适的人选,所以冯承乾直接管理该机构。随后,冯承乾向腓特烈三世汇报了相关情况。

    忙完这些事,出访大清的日子也临近了。

    一八八九年一月十日,冯承乾达上了驶往大清的邮轮,在陈季同的陪同下,以德意志第二帝国战争大臣的身份,对大清进行正式访问。

    按照他的安排,提尔皮茨少将也在出访名单之中。

    一路上,冯承乾与提尔皮茨感触极多。

    沿途停靠的所有港口,几乎都能见到英国皇家海军的战舰,几乎到处都有英国皇家海军的身影。进入印度洋,到达印度附近的时候,这种现象更加突出。即便在国际航道上,也能经常遇到皇家海军的战舰。

    在这个时代,英国皇家海军是全世界唯一的全球存在与全球部署海军。

    论全球影响力,其他任何国家都望尘莫及。

    在漫长的航行途中,冯承乾也与提尔皮茨谈了很多与海军有关的事情,特别是海军在国家战略中的作用。

    虽然提尔皮茨还很年轻,远不是冯承乾熟知的那个海军统帅,但是他已有深刻认识,很多方面连冯承乾都刮目相看。比如在提尔皮茨看来,帝国耗费巨资打造舰队,关键不是舰队有多大的影响,而是能否在战争中发挥作用。说得简单一些,舰队的价值只有在作战使用中才能体现出来。

    借此机会,冯承乾也从陈季同那里了解到了一些大清的情况。

    与冯承乾熟知的历史一样,李鸿章已为大清首辅,而且积极推动洋务运动,提出了“师夷长计以制夷”的策略,派遣留学生前往西方学习,并且从西方采购军火,充实大清的军事力量。

    洋务运动能成功吗?

    陈季同抱有很大的希望,冯承乾没有给他泼冷水。

    历史已经证明,只学其表的洋务运送不会有好下场,李鸿章再厉害,也不过是让大清苟延残喘了数十年罢了。

    让冯承乾感兴趣的不是李鸿章,而是一个更有名的人。

    只是,此人现在仅有二十二岁,因为有基督教倾向被送出家门,还是香港西医书院的一名学生呢。

    至于此人今后能否成就大业,冯承乾也说不准。

    原因很简单,历史上大清只向德国采购了“定远”号与“镇远”号,而在冯承乾的影响下很有可能采购更多的战舰,那么六年之后的中日甲午战争的结局就有可能改变,历史也将因此改变。

    在是否为大清建造更多战舰的问题上,冯承乾也非常矛盾。

    大清的病根在腐朽的政治制度,而不是缺少几艘战舰。也许甲午战争会有不同结局,说不定根本不会有甲午战争,可是大清灭亡的历史肯定不会改变,那么改变历史进程会产生什么影响,就是谁也无法预料的了。

    所幸,事在人为。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:20:52 | 显示全部楼层
第二十章 衰落的帝国

    第二十章 衰落的帝国

    经过四十二天漫长航行,邮轮在二月二十一日清晨到达宁波港。

    进港时,冯承乾来到甲板上,眺望那座依山傍海而建的港口城市。此时的宁波,为大清第一大港。

    “伯爵,你在看什么?”

    冯承乾回头看了一眼,发现提尔皮茨已经在他身后。

    “你是否觉得,这个古老的国家与帝国非常相似。”

    “相似?”提尔皮茨愣了一下,说道,“我可不这么认为,虽然大清地大物博,但是与帝国没有丝毫相似之处。”

    “五十年前,帝国何尝不是如此?”

    “这……”

    “当然,仅仅是相似而已。虽然五十年前,帝国四分五裂,但是普鲁士依旧强大,不然帝国也不可能实现统一。”

    “看来,伯爵很有感触。”

    冯承乾笑了笑,说道:“这叫有感而言。有了印度,英国才称得上是日不落帝国。对帝国来说,缺少的就是一个像印度这样的殖民地。”

    “伯爵的意思是……”

    “如果帝国能在大清建立殖民地,并且独占利益,你觉得我们还用得着处处巴结与奉承英国吗?”

    提尔皮茨的眉头跳了几下,似乎想到了什么。

    “此事千头万绪,说起来容易,做起来却十分困难。”

    “果真要做,首先就要获得一处立足点,最好是一座像宁波这样的良港。”

    “还得远离其他列强的核心利益区。”

    提尔皮茨一愣,对冯承乾说道:“伯爵早就想到了?”

    冯承乾笑了笑,说道:“一路上闲得无事,总得找些事情打发时间吧。我跟陈季同谈过好几次,大清山东地区物产丰富,而且暂时没有列强涉足,如果能够独占山东,肯定对帝国大有裨益。”

    提尔皮茨若有所思的点了点头,显然他也很关注大清。

    “等到帝国海军发展壮大,我会恳请陛下组建远东舰队,委任你担任舰队司令,由你负责帝国在大清的拓展事务。”

    “伯爵……”

    “我们与英法俄等老牌帝国的对抗,不仅仅在欧洲大陆上,也不仅仅在北海,而是在世界各地。”冯承乾看了眼提尔皮茨,说道,“如果能在大清站稳脚跟,就能在战争时期牵制英国皇家海军。”

    “我明白伯爵的意思,只是……”

    “我知道你在想什么,不过你是否发掘,现在的远东并不宁静。”

    提尔皮茨皱起了眉头,似乎没有明白冯承乾这句话的意思。

    “大清在搞洋务运动,首辅李鸿章大力提倡向西洋学习,花费巨资打造北洋舰队。在大海的对面,日本已经完成明治维新,国力蒸蒸日上,迟早会成为东方强国。俗话说,一山不容二虎。十年之内,远东地区肯定有一场恶仗要打。少将,这可是海军进入蒸汽铁甲时代的第一场海战。”

    “伯爵如此肯定?”

    冯承乾笑了笑,说道:“在远东,大清就像英国、日本则像我们。有利益就有争端,有争端就有战争。日本不会甘心做二流强国,必然会挑战大清,也就必然会发生冲突,最终演化为战争。”

    “我是说,大清与日本的海战,会是蒸汽时代的第一场海战?”

    “少将,你觉得还有什么地方更容易爆发战争吗?”

    提尔皮茨愣了一下,说道:“也确实如此,我们与英国暂时打不起来,其他地区没有明显的利益纷争。如果以十年为期,大清与日本爆发战争的可能性最大,而且决战场就在海洋上。”

    “你知道该如何打下一场海战吗?”

    “这……”

    “风帆时代的那些战术,肯定派不上用场了,而在蒸汽时代,还没有打过真正意义上的海战呢。”

    提尔皮茨若有所思的点了点头,似乎明白了冯承乾的意思。

    “既然大家都不知道,那么在近距离观摩与了解一下这个时代的海战,肯定会有很大的帮助。”

    “伯爵用心良苦,着实让我佩服。”

    “明白就好,不然你还会怪我。”

    “伯爵说笑了。”

    这时,邮轮靠上了码头。

    前来迎接冯承乾的是李鸿章专程派来的朝廷官员,随行的还有宁波地方官员,轿辇早已准备妥当。

    冯承乾没有坐轿子,而是像一名真正的军人那样,选择了骑马。

    在德意志第二帝国,连贵族女子都会骑马,更别说帝国伯爵了。

    来到这个时代之前,冯承乾别说骑马,连真正的马都没见过。为此,他在出行前花了好几天练习马术。

    从宁波到南京,走了整整一天。

    从马背上下来的时候,冯承乾感慨良多。一是大清确实落后,在如此重要的两地竟然没有铁路。要在帝国,乘坐铁路的只需要半天就能到达。二是来到这个时代后,已经很长时间没有锻炼了,身体素质大不如前。要不然,也不会搞得腰酸背痛,下地后连走路都有点左右摇晃。

    在南京住了一个晚上,冯承乾谢绝了宴请,安稳睡了一觉。

    次日,队伍继续北上,于二十四日下午到达大清帝都北京。

    一路上,队伍走走停停,所见所闻给冯承乾留下了一个极为深刻的印象,大清是一个极度封闭的国家。与欧洲列强相比,大清落后的不仅仅是工业等硬实力,还有民众的价值观念与思想意识。

    最让冯承乾印象深刻的,还是大清国人与人之间的关系。

    比如,侍从在称呼自己的时候,用的都是“奴才”。虽然在德意志第二帝国,德皇也是高高在上的帝王,但是与大臣、将领、侍从、乃至平明百姓并无明显的隔阂,不但不称自己为“朕”,也不会让他人自称“奴才”。从某种意义上讲,德意志第二帝国的皇帝,仅仅是帝国的皇帝,与臣民的关系是领导与被领导,而不是奴役臣民的奴隶主。帝国臣民也有类似的认识,即他们是生活在帝国治内的自由人,向帝国皇帝效忠,却不受皇帝奴役,在身份上并不低人一等。

    如果奴性深入到每一个国民的骨髓里面,这个国家将失去血性,也就无药可救了。

    有了这个认识,冯承乾不得不承认,如果没有一场重大变革,这个古老的东方国度永远也不可能发展壮大。

    此外,冯承乾还有一个认识,即物极必反。

    当灾难与痛苦达到一定程度的时候,就会出现变革的苗头,星星之火可以燎原,最终必然演化成一场大革命。

    关键是,谁来主导与引领这场革命?

    冯承乾不希望是别人,因为他不希望这个古老的东方帝国再走弯路。

    与内地的凋零相比,北京还算繁华,特别是宏伟的紫禁城,依然与冯承乾记忆中的一模一样。只是此时的紫禁城是大清皇宫,寻常人等别说花几十元钱买张门票进去参观,连走近都不可能。

    冯承乾也只是远远的看了一眼,给他安排的住地离紫禁城远得很。

    当晚,李鸿章没有宴请冯承乾。听闻南边发生了大事,首辅通宵与其他大臣商讨应对措施。

    发生了什么事?

    冯承乾思前想后都不明白,在一八八九年初到底有什么大事。中法安南战争已经结束了四年,中日甲午战争要五年后才爆发。这一年应该是较为平静的,不会发生对历史产生重大影响的事情。

    难道是李鸿章故意摆架子?

    很有这种可能。

    冯承乾没多想,奔波了几天,他也想好好休息一下呢。

    这个晚上,冯承乾睡得很舒坦。

    次日一早,天刚蒙蒙亮,冯承乾就从床上爬了起来。感觉到这几日的辛苦,冯承乾觉得应该加强锻炼。

    锻炼了一个小时,冯承乾已是大汗淋漓。

    等他洗了澡,李鸿章派来的人也到了。

    “让他多等一会,我还没吃早饭呢。”冯承乾也摆起了架子,对施密特说道,“吩咐厨房多准备一些,今天我的胃口很不错。”

    这顿早饭,冯承乾花了足足一个小时,平常他都在十分钟内搞定。

    等他慢悠悠的来到首辅府的时候,已经是日近竿头了。

    结果就是,冯承乾的肚皮还没饿,又要准备吃午饭了。

    看着满桌的山珍海味,冯承乾却一点胃口都没有。与李鸿章初次见面,让冯承乾非常不愉快。看得出来,李鸿章昨晚根本没有熬夜,精神好得很。他故意拖了一个晚上,才请冯承乾过去。

    李鸿章摆架子,无疑是看不起冯承乾。

    如果换成他人,比如某个英国官员,李鸿章还敢如此嚣张?

    转而一想,冯承乾也觉得问题不在李鸿章身上。

    虽然德意志第二帝国已是欧陆头号强国,但是对大清的影响,连一个小小的葡萄牙都比不上。帝国与大清的关系,在很大的程度上是合作,而不是侵略者与被侵略者。至少到目前为止,帝国还没有参与过入侵大清的军事行动,没有在大清开设商埠,更别说具有殖民地性质的租界了。

    更何况,此次外事活动,以帝国向大清推销军火为主。

    李鸿章不冷不热的对待冯承乾,也就不足为奇了。

    调整好心态,冯承乾开始认真对待面前这个老头子,设法从他的荷包里拿到尽可能多的白银。
 楼主| 发表于 2013-1-8 23:21:20 | 显示全部楼层
第二十一章 大清首辅

    第二十一章 大清首辅

    李鸿章给冯承乾的第一印象,是一个精明能干、处事老练、身材干瘦的老头子。

    “听闻伯爵是德皇陛下的救命恩人,只是不知道,伯爵是旅德侨民,还是……”

    “祖上多年前旅居欧洲,所以……”

    冯承乾没有说下去,因为他不擅长编造谎话。李鸿章显然不大相信,因为冯承乾的汉语说得非常流利。

    “让首辅见笑了,虽然祖上旅居海外,但是从未忘记故土。”

    “难怪伯爵的国语如此流利。”

    冯承乾笑了笑,没有搭理这句话。他现在是德意志第二帝国的战争大臣,德皇腓特烈三世的臣民,德语才是他的国语。

    “伯爵千里迢迢赶来,略备了薄酒,不成敬意。”

    “首辅大人客气了,我此次前来,并非为了这桌酒席。”冯承乾笑了笑,说道,“我自幼在欧洲长大,说话较为直接,还请首辅见谅。”

    李鸿章显然觉得有碍面子,也勉强笑了笑,说道:“伯爵直来直去,是个豪爽人。那我们不谈风月,只谈风云。”

    “这么说,首辅有即席采购战舰的打算?”

    “大清中兴,肯定得整顿军备,需要采购的不仅仅是战舰。”

    “首辅肯定知道,我国是欧陆头号军事强国,十多年前就在色当会战中击败法国,致使法兰西帝国灭亡。”冯承乾故意提到法国,与结束不到五年的中法战争很有关系。“我可以向首辅保证,他国能够生产的武器、我们都能生产,而且质量更好、性能更优秀,价格也更加公道。”

    “伯爵不像大臣,更像巨商。”

    “为臣与为商是一个道理,为臣也以经营为主,帮助皇帝陛下经营。”

    李鸿章笑了笑,说道:“伯爵所言极是,你我都为人臣,各为其主自然可以理解,只是采购军火事关重大,所以……”

    “次此,我带了一样新式武器,相信首辅肯定很有兴趣。”

    “是吗?”

    “如果首辅有空,何不移驾观摩一番?”

    “这……”

    “择日不如撞日,下午就可进行。”

    李鸿章稍微思索了一下,说道:“也好,下午也没有别的安排,既然伯爵有心,我自然不好拒绝。”

    “战舰的事……”

    “观摩之后再谈,如何?”

    冯承乾没再强求,立即让施密特去安排。

    到达宁波前,冯承乾就暗示了陈季同,他带了一挺最新式的机关枪,而陈季同肯定把此事告诉了李鸿章。

    如果冯承乾没有记错,一年之前,也就是他来到这个时代的时候,马克沁就带到大清做个演示。只是在问清楚情况之后,包括李鸿章在内的大清官员觉得,这种每分钟发射数百发枪弹的武器过于昂贵,也就没有采购。

    其中的缘由,冯承乾非常清楚。

    不是马克沁机关枪昂贵,而是弹药昂贵。

    虽然洋务运动开始之后,大清各地总督都在大兴工业,比如湖广的张之洞、江浙的左宗棠,都办起了军事工业,但是在此时,大清依然没有完整的工业基础,连普通的枪弹都得从国外购买。如果弹药从英国采购,一挺马克沁机关枪在一分钟之内打掉的枪弹就价值数十两白银。在大清,这笔钱能招募十多名兵卒,因此在李鸿章等人看来,买机关枪还不如多招兵卒。

    观摩机关枪射击的时候,李鸿章没有半点惊喜的样子。

    显然,冯承乾没有猜错,李鸿章仍然对这种“昂贵”的武器不感兴趣。

    “首辅大人,这是最新式的机关枪,全世界就此一挺。”

    “是吗?”

    “如有此枪,大清军队必定战无不胜。”

    李鸿章笑了笑,说道:“伯爵恐怕有所不知,去年就有个叫马克沁的英国人来大清推销这种机枪,只是……”

    “此枪非彼枪。”

    “伯爵此话怎讲?”

    “马克沁是美国人,为英国效力,而我为德皇效力。”

    李鸿章打量了冯承乾一番,觉得此话别有深意。

    “与英国人做买卖,首辅大人肯定是在商言商。与我们合作,那就不仅仅是商场上的关系了。”

    “伯爵的意思是……”

    “机枪虽好,弹药却贵,首辅大人,我没有说错吧?”

    李鸿章勉强笑了笑,算是承认了冯承乾的说法。

    “我的意见是,在贵国建立兵工厂,生产弹药,以此省去运输之资,从而大幅度降低弹药价格。”

    “伯爵的意思是,由贵国企业在我国开厂?”

    “独资办厂也可,合资办厂也行,只要首辅赞同,这些都是小事。”

    这下,李鸿章动心了。

    由他发起的洋务运动,说白了就是向西方列强学习,吸收与掌握西方的工业技术,提高大清的国力。

    德国企业肯到大清办厂,肯定是巴不得的好事。

    只是,李鸿章很沉得住气。

    “伯爵的提议非常好,只是办厂事关重大,还得从长计议。”

    “这是当然,军备乃国家大事,自然得谨小慎微。”冯承乾笑了笑,说道,“只是听闻日本近来频频采购军备,大有扩军备战之嫌。虽然大清乃天朝上国,自然不用把区区弹丸小国放在眼里,但是也不得不防。”

    李鸿章的眉头跳动了几下,显然被冯承乾说中了要害。

    中法安南战争之后,最让李鸿章担忧的就是东海对面的日本。虽然冯承乾说得没错,大清上下没有人把日本放在眼里,连李鸿章都认为日本成不了气候,但是一山难容二虎,而且大清与日本近在咫尺,如果日本发展壮大,必然是大清的一大威胁,也必然会带来无尽的麻烦与烦恼。

    “伯爵前来,不是为了推销这挺机关枪吧?”

    “这只是开胃菜。”冯承乾知道,李鸿章已经动心了。“德皇陛下特别嘱咐,要与大清结为世代友邦。在采购战舰的事情上,能通融就得通融。我的建议是,大清不用花白银购买战舰。”

    李鸿章皱起眉头,非常认真的听着冯承乾的话。

    “德皇准备扩建基尔运河,但是国内缺乏劳动力,所以希望在此事上与大清合作。”

    “怎么合作?”

    “大清提供劳动力,用来抵充购买战舰、以及其他军火的费用。”

    “这……”

    “当然,如果首辅觉得有必要在大清开办兵工厂,也可以用同样的方式进行。”

    李鸿章沉思了一阵,说道:“此事并不难办,只是民为一国之本,即便只是暂时去贵国劳作,也关系到国本。”

    “当然,一切都得以自愿为准,德皇不想强迫大清臣民做不愿意做的事情。”冯承乾笑了笑,又说道,“至于酬劳,自然会一应支付,绝不会亏欠一分。如果首辅给予方便,德皇定感激不尽。”

    李鸿章又沉思了一阵,才说道:“如此的话,自然再好不过了。”

    “这么说……”

    “德皇陛下如此看重,我自然不好反对,只是具体事务还需要详细协商。”李鸿章笑着对冯承乾说道,“想必伯爵也不会急于一时,所以暂且住下,等协商有了结果,我们再做最后决断。”

    既然李鸿章已经动心,而且在原则上答应了军火贸易,冯承乾没再纠缠。

    晚上,李鸿章设宴款待了冯承乾,比中午的时候热情多了。

    应酬到半夜,冯承乾才返回住地。

    这一天的事情还没结束,因为有个人已经等了冯承乾数个小时。

    “他是谁?”

    “殖民局的里希特霍芬,宰相派来的。”

    冯承乾叹了口气,说道:“请他进来吧,去准备些茶点。”

    施密特把里希特霍芬带进来的时候,也把茶点送了进来。

    “伯爵!”

    “里希特霍芬先生,听说你已经等了几个小时了,真是不好意思。”

    “伯爵事务繁忙,我也早就预料到了。如果不是事关重大,我也不会深夜前来叨扰。”

    “什么事如此重要?”

    里希特霍芬看了眼施密特,没有急着开口。

    冯承乾朝施密特点了点头,让他到门外守候。

    “伯爵是第一次来大清?”

    冯承乾笑了笑,说道:“别看我长得像大清人,这还确实是我第一次来到这个国家。”

    “那么,伯爵了解大清的情况吗?”里希特霍芬在大清活动了十多年,对大清的情况了如指掌。

    冯承乾非常老实的摇了摇头。

    “那么,伯爵做错事,也就难免了。”

    “做错事?”

    “伯爵今日是否跟李鸿章提起过军火买卖的事?”

    冯承乾点了点头,说道:“李鸿章已基本答应,只是说还有待商量。”

    “商量?”里希特霍芬笑了笑,说道,“伯爵,你没有听出李鸿章的言外之意吗?”

    “什么言外之意?”

    “在大清做买卖,价钱是其次的,关键得打通关系。”

    这下,冯承乾明白了过来。

    “看来,伯爵无所准备。”

    “确实被你说中了,像李鸿章这样的人,应该……”

    “只要是人,就有私心,是不是?”里希特霍芬稍微停顿了一下,说道,“我已替伯爵准备妥当。”

    “这……”

    “十万两白银明天就能送到,主要用来打点李鸿章身边的人。此事不需伯爵操心,应付这些下属,也用不着伯爵亲自出面。只是有一件事情,必须伯爵亲自去办,而不能由我等代劳。”

    “什么事?”

    “回扣。”

    冯承乾愣了一下,随即苦笑着摇了摇头。

    首辅都如此这般,大清的腐朽可见一斑。
 楼主| 发表于 2013-1-9 23:30:18 | 显示全部楼层
第二十二章 只缺舰队

    第二十二章 只缺舰队

    次日,冯承乾主动去拜会了李鸿章,当面提到了回扣的事情。

    这是里希特霍芬交给他的办法,毕竟冯承乾是德意志第二帝国的战争大臣,并不精通大清的人情世故,把话摆明了说比拐弯抹角好得多。李鸿章也是聪明人,早年就与德国人打过交道,深知德国人的性格。

    显然,军火贸易的事情到此才算有了一点眉目。

    与直接拿白银去行贿相比,暗中给回扣不但更为掩人耳目,好处也更大。扩建基尔运河需要数十万劳动力,帝国政府做了初步统计,至少需要从国外雇佣二十万劳动力。即便大清的劳动力价格低廉,每月的劳务费用也高达数十万两白银,一年下来就是数百万两。如果有百分之五十的回扣,那就是一笔资了。除了从大清雇佣劳动力,还要在大清开办兵工厂,自然也少不了回扣。如果把大清采购其他军火的费用也算上,仅此一次就能给李鸿章带来上千万两白银的好处。

    相比之下,里希特霍芬准备的十万两白银简直是九牛一毛。

    三日后,李鸿章与冯承乾签署了意向协议,大清用两千万两白银,在德意志第二帝国订购四艘铁甲舰,其中一千五百万两白银以输出的劳动力支付,另外五百万两以帝国企业在大清开办工厂征用的土地、税务等支付。李鸿章提出了一个特殊条件:大清采购的铁甲舰必须装备帝国海军。

    说得简单一些,卖给大清的战舰,必须是帝国海军订购了的战舰。

    虽然只是意向协议,但是已经八九不离十了。

    三月三日,冯承乾回到宁波,搭上了返回德意志第二帝国的邮轮。与细节有关的谈判工作由外交人员负责,不再需要冯承乾操心。

    邮轮起航前,冯承乾给德皇与宰相拍了封电报。

    可以说,此次大清之行收获颇丰,用四艘铁甲舰就换来了二十万劳动力,绝对是一笔划算的买卖。

    问题是,李鸿章提到要帝国海军首先采购战舰。

    这不是无理要求,因为大清之前订购的“定远”与“镇远”二舰,名义上是专门为大清建造,实际上连帝国海军都看不上。这两艘装备了三百毫米巨炮的战舰不可说不强大,却存在很多问题。

    显然,北洋舰队已经发现了这些问题。

    在冯承乾看来,这不是麻烦,而是一个机会,即可以借用李鸿章的特殊要求,为帝国海军建造新式战舰。

    接下来要做的,就是规划建造一艘先进的战舰。

    冯承乾早就有了想法,只是一直在等待合适的机会。让他没有想到的是,李鸿章帮他创造了这个机会。

    回国途中,冯承乾大多时候都呆在舱室里,只是偶尔跟提尔皮茨去甲板上透透风。

    “你的山东之行有什么收获?”在大清的时候,提尔皮茨没有跟着冯承乾去与李鸿章谈判,而是装扮成传教士,在里希特霍芬的安排下,去山东各地转了一圈,重点考察了冯承乾提到的胶州湾地区。

    “胶州湾是天然深水良港,我肯定选此处做帝国海军远东舰队的母港。”

    “民风呢?”

    “还算朴实吧,问题不大。”

    冯承乾点了点头,说道:“现在,我们缺的只是一支舰队了。”

    提而皮笑着摇了摇头,说道:“一直以来,我们缺的都是一支舰队。”

    “放心吧,面包会有的,舰队也会有的。”冯承乾拍了拍提尔皮茨的肩膀,说道,“李鸿章提出,要我们首先采购一艘。我觉得,这是一个发展帝国海军的绝佳机会。至少能够为帝国海军建造一艘主力舰。”

    “仅仅一艘?”

    “你想要几艘?”

    “至少要有两艘战舰,才称得上是一支舰队。”

    “不用急于一时,现在我们做的是打好基础,而不是扩充舰队实力。”

    提尔皮茨点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    这几日,冯承乾花了很多时间跟提尔皮茨谈与海军有关的事情,特别是即将到来的海军技术革命。

    虽然提尔皮茨有点怀疑冯承乾的判断,觉得在十年内出现技术革命的可能性不大,但是他无法否认随处可见的现实。比如,柴油机已经问世、蒸汽轮机也已成熟、炼钢技术有了重大进步、还有各种新式工业机械。这些工业与科技领域的进步,都将对海军发展、特别是战舰的性能产生直接影响。

    “伯爵希望打造一艘什么样的战舰?”

    “一种全新的,之前从来没有过的战舰。”

    提尔皮茨笑了笑,说道:“伯爵如此有信心,看来早已胸有成竹了。”

    “谋事在人,成事在天。虽然我们努力之后,不见得会有结果,但是什么都不做,只会一事无成。”

    “那么,伯爵打算从何着手呢?”

    “建造战舰的根本是什么?”

    “造船厂。”

    “还有呢?”

    “这……”

    “除了造船厂,还有钢铁厂、化工厂、枪炮生产厂、弹药生产厂、甚至得把制造装饰品的木匠都算上。”冯承乾背转身来,靠在了船舷的围栏上。“说得直接一点,建造战舰的基础就是国家的整个工业体系。只有拥有了强大的工业体系,才能建造出强大的战舰,不然就得像大清那样,花钱去其他国家购买。可惜的是,我们不是大清,能够造得出先进战舰的国家都不会把战舰卖给我们。”

    “那就只能自力更生。”

    “所以我们得从头做起,从最根本的做起。”

    提尔皮茨点了点头,对冯承乾的观点表示赞同。

    “将军,要是我们着手整顿帝国的造船业,得从何入手。”

    “伯爵,我只是军人,这些事……”

    “俗话说,当局者迷,旁观者清。你置身事外,看问题肯定更加全面。”

    提尔皮茨稍微沉思了一下,说道:“我觉得,可以拿订单做文章,通过安排订单,淘汰部分造船厂,以此整合造船业。如果要走得更远,仅在订单上做文章肯定不够,还得在其他方面想办法。”

    “看来,你不仅仅是军人。”

    “伯爵见笑了。”

    “你的话很有道理,暂时只能拿订单做文章。”冯承乾的目光在提尔皮茨身上停留了好一阵,才说道,“我觉得,你更适合管理海军,而不是指挥舰队作战。你考虑一下,有机会我们再好好谈谈。”

    提尔皮茨没有开口,因为冯承乾这句话说到了要害上。

    对于如何建造一支强大的舰队,提尔皮茨有较为清楚的认识,可是对于如何指挥一支舰队作战,他却毫无头绪。

    这不是他的问题,而是帝国海军的通病。

    在这个时代,帝国海军的众多将领中,没有一人算得上是合格的舰队指挥官,因为帝国海军根本没有舰队可言。

    “你不要觉得这是在委屈你。”冯承乾看出了提尔皮茨的心思,说道,“现在,打造一支舰队要比指挥一支舰队困难得多。再说了,建造一支舰队至少需要二十年,也许还要花上更多的时间。二十年之后,你我都不年轻了,也轮不到我们去指挥舰队作战。帝国要想发展壮大,绝不是一两代人就能实现的。我们既然生于这个时代,就要认清自己的位置,哪怕是为后人做铺垫。”

    “伯爵心胸广阔,我是自叹不如啊。”

    “将军过谦了,即便没有我提到,将军也会明白这些道理。”

    提尔皮茨笑了笑,说道:“伯爵说得很有道理,我们必须从长远考虑,而不能局限于眼前利益。”

    “你能这么想,那就再好不过了。”

    “伯爵打算什么时候组建远东舰队?”

    “心急了?”冯承乾笑了笑,说道,“等我们有了舰队再说吧,反正再急也得等上两三年才有下文。”

    “恐怕等不了两三年。”

    “是吗?”

    “伯爵此行,已经打破了远东的均衡局面,英法俄等国会坐视不管吗?”

    “你的意思是,英法俄也会在远东加大投入力度?”

    “大清是一块肥肉,大家都盯着,也都不想被别人抢去。伯爵出售阔绰,等于白送了四条主力舰给大清,肯定会刮起血雨腥风。”提尔皮茨稍微停顿了一下,说道,“现在日本的崛起势头极为明显,想必也盯着大清这块肥肉,准备分上一羹。恐怕我们还没回到柏林,就已风起云涌了。”

    “这是好事,没必要担心。”

    “好事?”

    “现在的国际局势对英法等老牌帝国有利,如果没有动荡,我们永远占不到便宜。”冯承乾笑了笑,说道,“动荡越大,变化也就越大,我们的机会也就越多。只要把握好一次机会,帝国就能发展壮大。”

    “这么说,伯爵是有意为之?”

    “算不上有意,只是顺应时代潮流罢了。”

    提尔皮茨沉思了好一阵,才说道:“伯爵深谋远虑,非我等能比,恐怕也只有宰相能与伯爵一较高下。”

    “将军,你太看得起我了。”

    “我不是在奉承伯爵,只是有感而言。”

    “就算是有感而言,也放在心里吧,不用说出来,心知就好。”

    提尔皮茨点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    拿远东局势做文章,是一步险棋,也是一步妙棋。这步棋走好了,将转得盆满钵满,走差了,将输得一无所有。
 楼主| 发表于 2013-1-9 23:30:38 | 显示全部楼层
第二十三章 将计就计

    第二十三章 将计就计

    冯承乾还没回到柏林,德意志第二帝国与大清的军火贸易已经成了国际热点话题。

    四艘铁甲舰,绝对不容小觑。

    反响最强烈的不是英法俄等老牌帝国,毕竟对英国、乃至法俄来说,四艘铁甲舰都不足为惧。

    震动最大的,显然是与大清近在咫尺的日本。

    在远东地区,自“定远”与“镇远”二舰加入之后,大清的北洋舰队已是远东地区最强大的舰队,在全球范围内也进得了前十。要是再得到四艘铁甲舰,哪怕只是与“定远”同级的铁甲舰,也会打破地区平衡。

    冯承乾在宁波港等上邮轮的那一天,日本首相黑田清隆召开紧急内阁会议,随即由外务大臣大隈重信照会大清当局,对大清从德采购战舰表示极度关切。前首相、现任枢密院议长的伊藤博文也积极活动,把大清扩充北洋舰队视为最大的威胁,要求内阁首相采取针对性的行动。

    此事,也发生的正是时候。

    三年前,伊藤博文秘密组织起草了宪法,于去年四月呈奏天皇。在天皇设立枢密院,即最高顾问府之后,伊藤博文立即辞去首相职务,由黑田清隆接任,而他则以枢密院议长身份专门负责审议宪法。

    这部由伊藤博文起草,再由他组织审议的宪法,就是伊藤博文的宪法。

    在这关头,传出大清增够四艘铁甲舰,必然会对还在审议中的日本宪法产生影响,也就会对日本的未来发展产生影响。

    数日之后,大隈重信登上了前往英国的邮轮。

    受黑田清隆之托,大隈重信以日本外相身份访问英国,洽谈采购战舰的事情。

    大清大力扩充北洋舰队,日本自然不能落后。

    只是,这件事情没有这么简单。

    大清扩充舰队,对英国在远东的利益也构成了威胁。虽然以当时的情况,英国还不至于为了防范大清而与日本结盟,但是考虑到德意志第二帝国从中发挥的作用,特别是在远东的扩张行动,英国在该地区需要一个有足够分量的盟国。

    除了日本,还能选谁?

    显然,这正是冯承乾担心的负面影响。

    没有这件事,要到数年之后,日本在甲午战争中击败了大清,占领了朝鲜,随后俄德法联合出面干预,使日本强租辽东半岛的美梦落空,英国为了防止俄法德在远东坐大,才主动跟日本靠近,也就有了后来的英日同盟。

    从某种意义上讲,英日同盟是随后日俄战争的基础之一。

    虽然英国没有放下身段,此时的日本也不够分量,但是英日靠近已成定局,而且日本的扩军速度必然加快。

    历史会怎么发展,冯承乾也料想不到了。

    冯承乾回到柏林的第三天,大隈重信到达伦敦,正式向英国提出购买四艘铁甲舰,并且希望获得贷款。

    消息传来的时候,冯承乾正在向腓特烈三世汇报建造战舰的事情。

    虽然俾斯麦觉得没有必要采购一艘铁甲舰,但是冯承乾提出了充分的理由,即大清承担了大部分的研制与设计费用,帝国海军正好搭顺风车,可以用最为低廉的价格获得一艘新式战舰。

    支持建造战舰的,不仅仅是冯承乾,还有帝国的大多数资本家与银行家。

    帝国只需要建造一艘战舰,就能为造船企业提供五艘战舰的订单,让数百家企业与数万名工人有事可做,何乐而不为?

    俾斯麦也不是存心反对,而是要借此机会争取到更好的条件。

    冯承乾非常清楚,俾斯麦不想出这笔钱,而是希望那些支持建造战舰的资本家与银行家掏腰包。

    关键,就在银行家身上。

    经过数日协商,俾斯麦已做出让步,即提供对应的人员编制,但是帝国政府确实没有多余的预算。

    “你的意思是,向银行贷款?”

    “德意志银行与符腾堡银行已经答应提供贷款,只是银行家都很精明,不会平白无故的出钱。”

    “他们想要什么?”腓特烈三世当然知道银行家不好应付。

    “帝国的货币发行权。”

    腓特烈三世的眉头跳了几下,神色显得极为严峻。

    “准确的说,是重组帝国中央银行。”

    “你觉得有这个必要吗?”

    “如果答应银行家的要求,无异于因小失大。”

    “这也是我担心的地方。”

    “只是,我们可以利用这件事。”

    “怎么利用?”

    “借重组帝国中央银行的机会,夺回帝国金融体系的控制权。”

    “这……”

    “陛下,金融为一国之本。虽然我也说不出什么大道理,但是我认为,金融业必须由国家掌控,绝对不能落到私人手上。”

    腓特烈三世没有开口,因为他知道这件事非常棘手。

    “不可否认,此事有很大难度,不可能一蹴而就。”冯承乾稍微停顿了一下,“但是为了帝国的未来,我们必须迎难而上。”

    “你说得没错,只是不能操之过急。”

    “陛下的意思是……”

    “既然德意志银行与符腾堡银行愿意提供贷款,暂且把钱拿到手,至于是否重组帝国中央银行,以及用什么办法重组,等到今后再说。”腓特烈三世苦笑着叹了口气,说道,“我非常清楚你的想法,只是你得知道,这些银行掌控着帝国的命脉,别说是你,就算是宰相也没法愚弄他们。”

    “宰相?”

    腓特烈三世勉强笑了笑,说道:“我会让宰相做出让步,你已经达到目的了,其他的不用操心。”

    “可是……”

    “没有什么可是的,你要知道,你在帝国根基尚浅,还不足以做这些事。”腓特烈三世知道冯承乾有点想不通。“要想扳倒银行家,仅仅有我的支持还远远不够。等时机成熟,我自会有所安排。”

    冯承乾点了点头,没再多说什么。

    虽然他对这个时代的金融不够了解,但是知道一点,即掌握着德意志第二帝国、乃至整个欧洲金融体系的都是犹太人,特别是几个声名显赫、却又从不显山露水的大家族。普鲁士能在普法战争中大败法军,先皇威廉能在凡尔赛宫加冕称帝,德意志第二帝国能够横空出世都与犹太金融家不无关系。

    即便冯承乾不了解这段历史,也能知道,俾斯麦在其中扮演了极为重要的角色。

    没有金融集团的支持,俾斯麦也不可能在帝国宰相的位置上稳坐二十多年,让帝国议会形同虚设。

    想清楚这一点,冯承乾也就明白了德皇的苦衷。

    他们面对的不仅仅是犹太金融集团,而是一个与政治联姻的金融利益集团,而该集团的核心正是帝国宰相。

    冯承乾不免有所感叹。

    显然,俾斯麦不仅仅是帝国宰相,还是一个庞大的利益集团的代言人。

    也许,在冯承乾熟知的历史中,威廉二世登基后不久,俾斯麦就被迫辞职,并非与皇帝不睦那么简单。

    所幸的是,冯承乾最关心的问题得到了解决。

    在银行肯贷款的情况下,建造战舰的最后一个障碍消失了。

    两日后,德皇批准了俾斯麦递交的融资方案,只是在重组帝国中央银行的事情上,采用了缓兵之计,让俾斯麦去制订一份更加详细的方案。随后腓特烈三世单独找到冯承乾,让他尽快拿出战舰的设计图纸,并且尽快动工建造,把银行的贷款承诺落实,以免耽搁下去夜长梦多。

    皇帝的意思再明白不过了,拿到钱之后就翻脸不认人。

    就算银行家有怨言,也不会为了这点芝麻蒜皮的小事与帝国皇帝对着干,而且也不会为了长远利益斤斤计较。

    只是,德皇也给冯承乾出了一道难题。

    回国途中,冯承乾就想好,要建造一种“无畏”级那样的新式战舰,改变由英国海军开创先河的历史。

    回到帝国,冯承乾才意识到,他的这个想法很不现实。

    在冯承乾熟知的历史中,“无畏”号代表了一个全新的时代,其主要技术特征不仅仅是全装重型火炮,还有很多远超之前战舰的设计,比如用蒸汽轮机取代了往复式蒸汽机,以及覆盖全舰要害的装甲带。

    相对而言,在战舰上安装统一口径与倍径的主炮是最简单的事情。

    德意志第二帝国的工业还不够强大,别说短期内、能在十年之内制造出大功率蒸汽轮机就非常不错了。如果采用往复式蒸汽机,战舰高速航行时的续航能力很成问题。至于采用全装甲带设计,关键在于能否制造出质量过关的装甲钢板,而德意志第二帝国的钢铁厂暂时还没有这样的生产能力。

    此时,别说制造,连设计一种大型战舰都很有难度。

    在此之前,帝国建造的最大的战舰,就是出售给大清的“定远”号与“镇远”号。

    这次,大清要的是更加强大的战舰,吨位肯定得超过“定远”号与“镇远”号,所以设计难度非常大。

    如果有足够的时间,冯承乾还有些把握。

    不管怎么说,他掌握的知识、特别是与战舰有关的知识,比这个时代最好的工程师都要多得多。

    可惜的是,德皇没有给他足够的时间。

    要在短期内完成设计,并且开工建造,就只能退而求其次了。
 楼主| 发表于 2013-1-9 23:30:55 | 显示全部楼层
第二十四章 帝国第一舰

    第二十四章 帝国第一舰

    受德皇重托,冯承乾哪敢儿戏。

    四月的最后一天,冯承乾去了什切青的伏尔铿造船厂,亲自主持新式战舰的设计与建造工作。

    冯承乾亲自担任总设计师,任用了一大批年轻有为的工程师。

    对帝国海军来说,这是培养舰船设计师的一个绝佳机会,所以冯承乾不打算让那些思想僵化的工程师霸占主要位置。

    从一开始,设计工作就不大顺利。

    即便是思想开放的年轻工程师,也很难理解冯承乾的超前理念,甚至觉得冯承乾是在异想天开。

    比如,冯承乾坚持把炮塔沿纵轴布置,而且为炮塔安装厚实的装甲。

    其实,主要问题出在冯承乾身上。

    最大的问题,就是冯承乾忽视了这个时代的技术基础。

    比如在炮塔安置方式上,冯承乾就没有考虑到,在动力系统性能有限的情况下,火力布置肯定会做出妥协,不然战舰的性能就无法得到平衡,即便火力得到加强,也会导致其他性能降低。

    以当时的情况,为了使战舰的航速达标,就得尽量缩减防护区域,也就对战舰的长度做出了限制。如果按照冯承乾的要求,把三座双联装炮塔沿纵轴布置,战舰的长度将超过一百四十米,而采用一前两侧的布置方式,则能缩短二十米。千万别小看这二十米,这意味着战舰的装甲用量将减少上千吨。此外,过长的舰体,将影响战舰的稳定性,降低火炮的射击精度。

    只是,冯承乾没有立即认识到这个问题。

    在工程师提出了防护与动力上的问题后,冯承乾选择了另外一个解决办法,即把双联装炮塔改成三联装炮塔。按照他的设想,这一改动能在不减少主炮数量的情况下,把战舰的长度控制在一百二十五米以内。

    这个想法也很不现实,因为帝国只有双联装炮塔,没有三联装炮塔。

    当时,在全球范围内,也没有可靠的三联装炮塔。

    如果单独设计一种三联装炮塔,即便不考虑效费比,也要花上两三年,根本赶不上战舰的建造进度。

    虽然冯承乾没有放弃三联装炮塔,而是拿出了五十万帝国马克,向克虏伯等数家大型兵工厂发出招标书,从基础开始研制,但是也不得不做出让步,即在三联装炮塔跟不上建造进度的情况下,采用双联装炮塔。

    这个时候,新的问题出来了,那就是到底采用几座炮塔。

    当时,冯承乾认为采用两座炮塔就够了。

    虽然炮塔数量与“定远”、“镇远”二舰相同,但是采用纵向布置,每座炮塔的射界都超过了二百四十度,因此左右舷的火力密度是“定远”与“镇远”二舰的两倍,但是当时并没有成熟的海军战术,风帆时代的追逐战显然不适合蒸汽时代,所以这种设计方式遭到了众多工程师的反对。

    更重要的是,大清派来的官员也认为两座炮塔远远不够。

    要知道,这种战舰的排水量超过了一万吨,比“定远”与“镇远”二舰大得多,如果只装两座炮塔,显然显得过于单薄。

    冯承乾认为,增强火力,不一定要增加火炮的数量。

    在工程师都反对的情况下,冯承乾坚持己见,并且向大清官员提出,如果嫌火力不够强大,可以采用口径更大的舰炮,比如四十倍径的三百五十毫米舰炮,从而在只有四门跑的情况下,火力投送能力超过六门三百毫米炮。

    必须承认,这是一个较为理想的折中方案。

    只是,要说服工程师,还有大清的官员,绝对不是一件容易的事情。

    此外,当时德意志第二帝国也造不出口径为三百五十毫米的舰炮,即便正在研制,也需要等上一两年才能交付使用。

    为了这件事,设计工作耽搁了将近一个月。

    最终,冯承乾与同样坚持己见的工程师各让一步,即战舰采用三座炮塔,只是全部沿纵轴布置,其中二号炮塔位于两根烟囱之间,在设计的时候就以安装三百毫米舰炮、而不是三百五十毫米舰炮为准。

    这么设计,能够尽量利用锅炉舱与蒸汽机舱之间的空间。

    也就是说,在沿纵轴布置三座炮塔的情况下,战舰的长度能控制在一百三十米左右,仅比工程师坚持的一百二十米多了十米。

    只是,冯承乾对此仍然感到不大满意。

    在他看来,即便采用三座炮塔,也最好能够采用三联装炮塔,今后可以根据需要决定采用三座三联装三百毫米炮,还是三座双联装三百五十毫米炮,从而最大限度的提升战舰的服役年限。

    问题是,工程师提出的方案,得到了大清官员的认可。

    冯承乾不得不接受现实,只是耍了个手段,即让威廉港造船厂加入进来,负责为帝国海军建造首舰,只是刻意减慢建造进度,让这艘战舰最后完工,而为大清建造的四艘则提前完工。

    这么做,就是为了在建造过程中修改设计。

    八月初,冯承乾向腓特烈三世提交了设计图纸,并且通报了大清官员。

    当时,存在两套设计图纸,一套针对大清,一套针对帝国海军。

    腓特烈三世没有详细过问,只是让冯承乾看着办,别把事情搞砸就行了。这也难怪,腓特烈三世并不了解海军。

    以当时的指标来看,针对大清的设计方案更加先进,也更加合理。

    这四艘被李鸿章命名为“摄远”、“鸿远”、“抚远”与“吉远”号的四艘巨舰在建成时的基本数据稍有差别,以“摄远”号为准,标准排水量为一万零八百吨、满载排水量为一万二千四百吨,舰长一百二十八点五米、标准排水量时水线长度为一百一十九点二米,标准吃水七点四米、最大吃水七点七米,配备六门三百零五毫米(德国标准,如果按照英国标准就是三百毫米)三十倍径主炮、八门一百五十毫米副炮、四门三十七毫米转管式机炮,三具鱼雷发射管,另载两艘鱼雷艇,炮塔的最大装甲厚度为三百毫米、侧舷为二百八十毫米、司令塔为三百二十毫米,配备八座锅炉、两台三胀往复式蒸汽机、最大功率九千八百马力,双轴双浆推进,最大航速十六节。

    论性能,这四艘巨舰在远东地区绝对是首屈一指,即便放眼全球,也非常先进。

    拿到设计书之后,李鸿章极为满意,立即就批准了建造订单,并且准许帝国外交部在青岛设立劳工招募处。

    “青岛”这个称呼也首次出现在了官方文件上。

    相对而言,冯承乾为帝国海军量身打造,后来由腓特烈三世命名为“腓特烈大帝”号的铁甲舰就没这么耀眼夺目了。

    按照冯承乾的要求,“腓特烈大帝”号在设计的时候,就以三联装三百毫米舰炮、或者是双联装三百五十毫米舰炮为准。结果,“腓特烈大帝”号的长度达到一百三十二米,吃水深度增加了零点二米,排水量增加了一千五百吨,锅炉减少到六座,推进系统输出功率仅有八千四百马力,战舰的最大航行速度仅有十二节。为了降低排水量,副炮减少到四门,其他武备也有所降低。

    在任何人看来,速度如此慢的战舰,根本没有用武之地。

    以当时的眼光来看,这确实是问题。

    只是谁能想到,十多年后,在“摄远”等四舰相继成为历史之后,“腓特烈大帝”号不但还在服役,而且焕发第二春?

    十多年后,“腓特烈大帝”号进行了第一次全面改装,换上了细管锅炉与蒸汽轮机,动力系统的输出功率提高到了二万四千马力,航速一下子提高到了二十四点五节,达到第一批战列巡洋舰的标准。在换上了双联装三百五十毫米四十五倍径主炮之后,“腓特烈大帝”号依然是一艘性能强大的战舰。

    冯承乾的超前眼光,最大限度的保存了帝国海军的资产。

    没有一点一滴的积累,帝国海军绝不可能发展壮大。

    后来,很多人都认为,“腓特烈大帝”号开创了一个全新的时代。只是大部分史学家依然认为“腓特烈大帝”号算不上是真正意义上的战列舰,因为这艘战舰在建成时,采用的仍然是短倍径三百毫米主炮,往复式蒸汽机,在性能上与后来建成的战列舰有很大差距,即便改进之后,也难以充当战列舰。

    只是,谁也不能否认,“腓特烈大帝”号是帝国迈入海军强国的第一步。

    当时,故意压缩性能指标,也对帝国大有裨益。

    要知道,最关心帝国海军的正是英国。如果帝国建造出了性能强大的主力舰,肯定会刺激英国建造新式战舰,英德海军军备竞赛就会在帝国还没完成准备的情况下开始,帝国获胜的希望将更加渺茫。

    让英国认为帝国造不出性能先进的战舰,才能让英国放松警惕。

    以当时的情况来看,确实起到了这样的效果。

    “摄远”四舰在两年后就交付给大清海军,而“腓特烈大帝”号足足建造了三年,直到一八九三年才正式服役。到这个时候,还有四艘战舰正在建造之中。帝国海军不急不忙的扩军速度,产生了很大的麻痹效果。
 楼主| 发表于 2013-1-9 23:31:11 | 显示全部楼层
第二十五章 再接再厉

    第二十五章 再接再厉

    十月一日,“腓特烈大帝”号在威廉港造船厂开工。

    虽然这艘战舰在设计上存在很多缺陷,特别是过低的航速,但是作为德意志第二帝国近年来建造的第一艘主力舰,仍然受到了高度重视。当天,腓特烈三世、维多利亚皇后、威廉皇储等皇室成员,以及帝国宰相俾斯麦、海军战争大臣冯承乾等帝国官员亲临现场,由腓特烈三世亲自主持开工典礼。两年后,威廉皇储亲手将一瓶香槟砸向舰首,把这艘巍峨巨舰送入了大海的怀抱。

    开工典礼上,冯承乾也非常激动。

    这是他来到这个时代之后,亲手打造的第一艘战舰。虽然他知道,今后还会有更多的战舰由他完成,但是做为把新兴海上列强的缔造者,冯承乾仍然过于忘怀,显得比任何人都要投入。

    “腓特烈大帝”号开工建造,在国际上也刮起了一股风潮。

    英国报纸在高度重视的同时,也忍不住嘲笑德国人不懂得海军,竟然耗费巨资建造一艘速度比乌龟还慢的战舰。《泰晤士报》的评论最为贴切:“腓特烈大帝”号既打不过、也跑不过英国皇家海军的主力舰,在海战中不但没有取胜的机会,连逃跑的机会都没有,是一艘毫无价值的战舰。

    英国人高傲,那是有资本。

    只是,其他国家也跟着起哄,比如法国与俄国的报纸都大肆贬低“腓特烈大帝”号,连意大利的报纸也没有笔下留情。

    这些国家有嘲笑德意志第二帝国的资本吗?

    也许法国有,因为法国曾经拥有世界第二的舰队,现在的法国海军也强于德意志第二帝国海军。

    至于俄国、意大利等国,根本没有嘲笑德意志第二帝国的资格。

    只有一点不可否认,“腓特烈大帝”号掀起了新一轮造舰风潮,也可说是十年之后海军军备竞赛的热身活动。

    当月,英国皇家海军就提出建造全装重型火炮主力舰。

    紧接着,法、俄、意等国也相继提出了相关的造舰计划,连奥斯曼帝国与奥匈帝国也出台了类似的计划。

    只是,此时的技术水准,还不足以建造真正意义上的“无畏”舰。

    在认识到了技术上的难度之后,英国皇家海军首先知难而退,降低了造舰规模与新战舰的技术标准,既仍然采用三胀往复式蒸汽机,配备三十倍径重炮,最终受财政预算影响仅建成一艘。

    英国皇家海军知难而退,德意志第二帝国海军却没有停下前进的脚步。

    在制定下一年度财政预算的时候,冯承乾利用“腓特烈大帝”号顺利开工的机会,提出再建造一艘主力舰。虽然俾斯麦表示反对,认为帝国没有必要急于扩充舰队规模,但是腓特烈三世对“腓特烈大帝”号的性能不太满意,认为有必要建造一艘性能更加先进、也更加强大的战舰。

    最终,在腓特烈三世的支持下,新战舰的建造工作确定了下来。

    帝国政府拨款一百二十万帝国马克,再由战争部凑款六十万帝国马克,在一八九零财年度建造一艘超级铁甲舰。

    为了表示支持,腓特烈三世把这艘战舰命名为“威廉大帝”号。

    也就是说,腓特烈三世用他父亲、也就是德意志第二帝国开国皇帝的名字,为这艘还未问世的战舰命名。

    随后,威廉皇储自愿为该舰捐赠了十万帝国马克。

    皇帝亲自为战舰命名,皇储带头捐款,立即在帝国国内刮起了捐款风潮,短短一个月内帝国战争部就收到了一百四十万捐款。虽然只有少数来自平民百姓,但是自愿捐助的民众多达上百万。

    经费不成问题,其他的事情就好办得多了。

    年底,冯承乾把提尔皮茨调了回来,让他负责战争部的日常行政事务,自己则去了威廉港造船厂。

    虽然只过了几个月,但是在设计“腓特烈大帝”号时存在的很多问题都已得到解决。

    由克虏伯兵工厂开发的三百五十毫米巨炮进展顺利,只是这种火炮只有三十倍径,穿甲威力严重不足,冯承乾希望得到的是一种穿甲威力足够巨大的火炮,所以委托克虏伯兵工厂开发四十倍径的三百毫米舰炮。三联装炮塔的研制工作进展顺利,即便无法配备“腓特烈大帝”号,也肯定能配备“威廉大帝”号。

    让冯承乾有点意外的是,得到帝国战争部的经费支持后,曼斯钢铁厂在表面渗碳硬化装甲钢领域的研究也取得了一些进展,几名年轻的技术专家想出了很多好点子,正在努力实现量产。

    只是,在设计“威廉大帝”号的时候,仍然有一道迈不过去的难关。

    这就是动力系统。

    虽然冯承乾为帝国工程师指明了方向,即细管锅炉与蒸汽轮机,但是技术突破需要雄厚的积累,而帝国欠缺的就是积累。

    别说在设计阶段,即便三年之后,“威廉大帝”号建成时,帝国在细管锅炉与蒸汽轮机领域也没取得重大突破。要到十年后,也就是一九零零年前后,帝国才能制造出够用的蒸汽轮机。

    通过设计“腓特烈大帝”号,冯承乾对战舰的设计工作有了较为深刻的认识。

    设计一艘战舰,首先考虑的就是动力系统,即首先根据性能指标大致定下动力系统的大致输出功率,再结合动力设备的性能确定需要采用多少台锅炉、多少台蒸汽机,也就能够确定动力系统所占吨位,然后在剩余吨位中分配装甲、火力等系统所占吨位,从而订下大致的设计方案。

    动力系统性能落后,意味着要占用更多的吨位,也就意味着其他系统必须精简。

    “威廉大帝”号的总拨款为一百六十万帝国马克,扣除设计费用之后,建造费用在一百三十万帝国马克左右。

    以此标准,可以大致确定“威廉大帝”号的标准排水量在一万四千吨左右。

    仅从排水量上看,“威廉大帝”号的性能比“腓特烈大帝”号高出了一大截,因此有更多的吨位用于装甲与火力。

    问题是,“威廉大帝”号绝对不能是一艘最大航速只有十二节的主力舰。

    为了说服宰相俾斯麦,腓特烈三世明确表示,“威廉大帝”号的最高速度必须达到同期战舰的平均水平。

    以当时的标准,就应该达到十六节。

    确定了吨位与航速,就能大致推算出,“威廉大帝”号动力系统的输出功率至少要达到一万六千马力。考虑到舰型在设计的时候会受火力系统布局影响,所以动力系统的设计输出功率还应适当提高。

    以一万八千马力为准,“威廉大帝”号得安装十六座锅炉与四台三胀往复式蒸汽机。

    算上三千五百海里续航力所需的一千五百吨燃煤,动力系统占用了五千吨。除掉船体基本结构占用的四千五百吨,其他设备占用的数百吨,留给装甲与火力的仅有四千吨,显得很不充足。

    设计的时候,必须有所舍弃。

    舍弃火力,还是舍弃装甲?

    如果舍弃火力,“威廉大帝”号只能配备两座三百毫米长倍径火炮的三联装炮塔,火力连“腓特烈大帝”号都比不上。如果舍弃装甲,“威廉大帝”号在配备三座炮塔时,防护能力连“萨克森”级都不如。

    当时,大部分工程师都认为,应该舍弃火力。

    即便只有两座三联装炮塔,“威廉大帝”号也有六门主炮,在同时代的铁甲舰中属于中游水准。一些工程师提出,应该采用三座双联装炮塔的设计方案,这样才能在实战中提高炮塔的生存能力。

    只是,冯承乾再次坚持己见,认为应该舍弃防护。

    毫无疑问,冯承乾的认识是超前的,而且非常超前。

    炮塔的数量、布置方式、以及火炮的安装方式,将直接决定舰体结构,而在后期改进的时候,最不能动的就是舰体结构。所以在冯承乾看来,舍弃装甲之后,“威廉大帝”号还能在今后的改进中焕发青春。

    说得简单一些,在动力系统的性能得到提升之后,可以通过改进动力系统,在不影响其他性能的情况下,增大战舰的排水量,从而通过增强装甲厚度的方式增强防护能力,火力则能得到保留。

    只是,这种设计方式,过得了腓特烈三世那一关吗?

    要知道,这是德皇亲自下令建造的战舰,还以先皇的名字命名,如果又是一个二不挂五的半吊子,肯定无法向德皇交代。

    这次,冯承乾又耍了个小花招。

    按照他的要求,“威廉大帝”号被设计成了一艘三炮塔战舰,而且别具一格的采用了两前一后的炮塔布置方式,即两座炮塔位于首楼之前,另外一座炮塔位于副舰桥后方,其中前两座炮塔为背负式。至于装甲防护,冯承乾只要求重点保护炮塔、司令塔、弹药库、锅炉舱与轮机舱。

    显然,当时没有一个工程师认可这种设计方法。

    要知道,“威廉大帝”号除了主要部位之外,其他部位几乎没有装甲防护,即便是小艇上的火炮也能洞穿。

    冯承乾没管那么多,拿到设计草图之后就递交给了腓特烈三世。

    所幸的是,德皇不懂海军,也不懂战舰,看不出其中的问题,特别是被冯承乾刻意抹掉的装甲防护数据。
 楼主| 发表于 2013-1-9 23:31:29 | 显示全部楼层
第二十六章 热身活动

    第二十六章 热身活动

    忙于“威廉大帝”号的设计工作,冯承乾连圣诞节都在威廉港造船厂的工棚里过的,跟他一起的,还有上百名工程师。

    为了让工程师更有积极性,冯承乾自己掏腰包,开出了五千帝国马克的奖金。

    在这个时代,五千帝国马克绝对不是一笔小钱。当时,最优秀的工程师,一年的薪金也不到五千帝国马克。

    有了激励,工程师自然格外积极。

    复活节的前一天,冯承乾赶回柏林,把特意准备的设计图纸交给了德皇。只要德皇批准了设计方案,将在一个月内完成细节设计,威廉港造船厂将在六月底之前准备好船台,在七月开工建造。

    必须承认,“威廉大帝”号不是一艘完美的战舰,仍然存在很多问题。

    对突出的,莫过于其薄弱的装甲防护了。

    即便以当时的标准衡量,“威廉大帝”号的防护水准也远远低于主力舰,甚至比不上装甲巡洋舰。

    冯承乾没有掩饰这个问题,等到德皇批准了设计方案,他就把消息透露了出去。

    当然,透露给外界的都是冯承乾希望让外界知道的,而他不想让外界知道的秘密,全都锁在帝国战争部的秘密档案柜里。

    这下,英法俄等老牌帝国又有热闹可看了。

    按照冯承乾故意透露的消息,“威廉大帝”号是一艘重视速度的战舰,在火力与防护上没有任何特别之处,其火力与“腓特烈大帝”号持平,只是炮塔的布置方式不一样,而装甲防护比“腓特烈大帝”号低了许多。结果就是,英国的报纸在评论此事的时候,都异口同声的宣称,“威廉大帝”号根本不足为惧,因为这艘速度较快的战舰,根本不可能在海战中生存下来。

    不可否认,这是较为客观的评价。

    要知道,当时根本没有“重点防护”这样的概念,在绝大部分人看来,“威廉大帝”号薄弱的装甲,根本不足以与主力舰对抗。即便速度较快,也只是与英国的主力舰持平,并没实质性超越。

    只是,也有人持不同的观点。

    首先受到影响、或者说从“威廉大帝”号上得到启发的,是一个叫约翰-费希尔的英国海军军官。

    费希尔是谁,冯承乾当然知道。

    在冯承乾熟知的历史中,这个一八四一年在锡兰出生、长相酷似东方人的英国海军名将在十三岁时加入了皇家海军,在特拉法尔加海战中是纳尔逊的旗舰“胜利”号上的水兵,随后参加了克里米亚战争,在第二次鸦片战争中攻打广州、炮击大沽炮台等战斗,三十三岁时便升任皇家海军上校。

    “威廉大帝”号完成设计时,费希尔刚刚晋升为皇家海军少将。

    如果历史没有改变,费希尔将平步青云,在四年后成为英国海军第一海务大臣,成为皇家海军的管理者。此后,在费希尔的主导下,英国建造了“无畏”号战列舰、“无敌”号战列巡洋舰等多个级别的主力舰。直到一九一零年,费希尔才会以男爵身份,从英国皇家海军退役。

    就冯承乾所知,在近代海军史上,没有哪个人的影响超过了费希尔。

    费希尔最大的贡献,就是“创造”了战列巡洋舰这个舰种,并且对第一次世界大战产生了巨大的影响。

    在一八九零年,刚刚晋升为少将的费希尔,还没有这么超前的认识。

    只是,此时的费希尔已身居要职:朴茨茅斯海军造船厂总监。

    当时,费希尔最关注的是海峡对岸的法国海军,特别是数量众多的鱼雷舰艇,因此他的工作重点,也是设计一种专门用来对付轻型鱼雷舰艇的战舰,而这种由费希尔主导开发的战舰就是后来的驱逐舰。

    德意志第二帝国开始打造大型战舰,也得到了费希尔的关注。

    “威廉大帝”号的设计标准一经公布,费希尔就认识到,这种重视速度的战舰在未来海战中大有用途。

    很快,费希尔就向皇家海军提交了一份报告,强调了高速战舰的重要性。

    只是,这份报告没有引起皇家海军高层重视。

    费希尔没有罢休,决定通过舆论向皇家海军高层施压,让皇家海军的高级将领重视北海对岸的潜在威胁。

    作为传统的海权国家,英国民众有极为浓厚的海权意识。

    这种意识达到了什么程度呢?只要有威胁,哪怕只是十分遥远的潜在威胁,也会被英国民众视为致命威胁。

    一直以来,皇家海军就奉行“你有我也有,你强我更强”的政策。

    德意志第二帝国建造重速度与火力、轻防护的新式战舰,英国海军当然不能落后,怎么也得意思一下吧。

    当时,冯承乾也在关注英国的态度。

    读到费希尔在报纸上发表的评论之后,冯承乾立即意识到,这是一个误导英国皇家海军的绝佳机会。

    重火力与速度、轻防护的战舰,也就是后来所说的战列巡洋舰有价值吗?

    冯承乾非常清楚,随着技术进步,这种片面强调某种性能的战舰,很快就会被更加强大的战舰淘汰,只不过是昙花一现。

    要是能让英国皇家海军花大力气建造战列巡洋舰,对帝国来说肯定是有益无害。

    问题是,如何才能误导对手呢?

    深思熟虑后,冯承乾觉得,最好的办法就是给对手制造一个充足的理由,让对手不得不大力建造快速战舰。

    什么样的理由,才能让英国皇家海军大力建造快速战舰呢?

    俗话说,三个臭皮匠顶个诸葛亮,冯承乾把提尔皮茨找了过来。

    听冯承乾说明原委,提尔皮茨还有点犹豫,认为在这个时候鼓动英国大力造舰,等于提前发起海军军备竞赛,简直是作茧自缚。

    “你的担心,我也想到过,只是我们得看得更加长远一些。”冯承乾笑了笑,对提尔皮茨说道,“‘腓特烈大帝’号与‘威廉大帝’号已经改变了战舰的发展方向,要不了多久,也许十年,也许二十年,现在建造的所有战舰都将落后,也都将遭到淘汰。也就是说,不管英国皇家海军建造多少战舰,等到新技术出现,都将成为博物馆里的展品,而我们却能借此消耗英国的国力。”

    “话是这么说,可是你不担心英国会借此向我们开战?”

    “没有法俄出来挑衅,英国不会单独向我们开战。”

    “伯爵觉得,法俄不会借机与英国结盟?”

    冯承乾笑着摇了摇头,说道:“俄国仍然对西伯利亚大铁路不死心,就算法国积极拉拢英国,英法俄三国在短期内结盟的可能性也不是很大。年初就收到消息,沙皇已经决定继续修建西伯利亚大铁路,法国总理也表示愿意提供帮助。英国现在是分身无术,肯定不会与我们翻脸。”

    “那么,利用俄国修建西伯利亚大铁路,也就有理由扩充海军。”

    冯承乾点了点头,说道:“宰相已经照会英国首相,帝国建造主力舰,主要是应对波罗的海方向上的威胁。”

    “伯爵打算如何开始这场海军军备竞赛呢?”

    “这就是我找你来的原因。”

    提尔皮茨沉思了一阵,说道:“要让英国大力建造战舰,消耗英国的国力,最好的办法就是从英国的痛处入手。”

    “痛处?”

    “英国是一个海权国家,国力强大的根本在于广袤的殖民地与全球贸易,因此海上航线对英国来说,具有无比的重要性。”

    冯承乾若有所思的点了点头,让提尔皮茨说下去。

    “英国最不能容忍的,除了本土受到威胁,就是海上航线不够安全。”

    “也就是说,只要能对英国的海上航线构成威胁,就能让英国皇家海军花大力气建造昂贵的、但是不适合主力决战的战舰。”

    “那得看威胁等级。”

    冯承乾笑了笑,说道:“假如英国的潜在敌人手里有一种主力舰追不上、巡洋舰又打不过的战舰,而且这种战舰有足够的续航力,能长期在大洋上活动,那么英国皇家海军就别无选择了。”

    “问题是,现在还没有这样的战舰。”

    “放心吧,很快就会有了。”

    “伯爵的意思是……”

    “多亏英国报纸帮忙,陛下对‘威廉大帝’号的性能还不够满意,已经答应明年再拨款建造一艘主力舰。”

    “伯爵想……”

    “陛下同意建造战舰,但是没有说建造什么样的战舰,是不是?”

    “这……”

    “沙皇执意修建西伯利亚大铁路,陛下十分恼火,已把俄国看成眼中钉,我们可以趁此机会提出组建远东舰队。”

    “也就是说,需要航速快、航程远的战舰?”

    冯承乾点了点头,说道:“还得有足够长的自持能力。”

    “这也是向英国解释的上佳理由。”

    “英国怎么想并不重要,只要在台面上说得过去就行了。只要英国把我们当成潜在的敌人,就会跟随我们的步伐,建造新式战舰。”

    “伯爵思虑周密,着实让我叹服啊。”

    “将军,你也不用自谦。再过几年,等舰队初具规模,我会向陛下提出,任命你为远东舰队司令。”

    提尔皮茨点了点头,没有多说感谢的话。

    俗话说,大恩不言谢。得到冯承乾重用,提尔皮茨已经心满意足,哪有不为冯承乾效力的理由。
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