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楼主: 飞天

小说《帝国风云》-----穿越历史,看中国如何击败美日

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 楼主| 发表于 2013-1-12 23:25:21 | 显示全部楼层
第一百零五章 前途莫测

    第一百零五章 前途莫测

    “拜仁”级到底是一种什么样的战舰?

    提到“拜仁”级,就必须提到一件至关重要的事情,即由冯承乾发起,最终由德皇批准成立的“帝国战略储备机制”。

    在建立战略储备机制之前,帝国海军的所有主力舰、以及大部分巡洋舰等辅助战舰都采用燃煤锅炉。主要就是,帝国严重缺乏石油,煤炭却有不少。问题是,燃煤锅炉的效率远不如燃油锅炉。理论上,在动力系统所占吨位比相同的情况下,采用燃油锅炉能使战舰的航速提高二到四节。

    二到四节,就是战列舰与战列巡洋舰的差距。

    正是如此,冯承乾觉得建造“快速战列舰”的时机成熟了。

    当然,有这个看法与认识的,不仅仅是冯承乾。

    在燃油锅炉技术取得重大突破之后,一直主张建造战列巡洋舰,把速度当成主力舰首要性能的费希尔也意识到,可以在不降低速度指标的情况下,提升战舰的防护能力,建造出拥有战列舰的防护与火力、战列巡洋舰速度的快速战列舰,从而把战列舰与战列巡洋舰完美的整合到一起。

    费希尔这个推断的结果,就是大名鼎鼎的“伊丽莎白女王”级战列舰。

    以这个时代的技术水准,“伊丽莎白女王”级完全算得上是快速战列舰,而且该级战列舰在服役之后,没有编入战列舰分队,而是编入了战列巡洋舰分队,即其主要价值还是体现在速度上。

    问题是,为了追求速度,“伊丽莎白女王”级也牺牲了其他性能。比如,该级战舰主装甲带的最大厚度只有三百三十毫米,在同期战列舰中处于中等偏下的水准,跟一向重视防护的帝国战列舰相比,更是差了很大一截。此外,为了控制住排水量,“伊丽莎白女王”级的舰体构造上也有很多缺陷。

    相对而言,“拜仁”级在设计阶段就考虑到了这些问题。

    虽然燃油锅炉与蒸汽轮机赋予战舰更加强大的动力,但是冯承乾非常清楚,动力系统还没有先进到让设计师可以随意挥霍的地步。在设计阶段就得考虑好战舰的用途,即战术使用价值。只有在明确了目的的情况下,才能在各项性能上做出取舍,设计出最适合本国海军战术使命的战舰。

    最初的时候,冯承乾就明确提出,“拜仁”级不应该把速度放在首位。

    说得直接一点,就是在保证了火力与防护之后,再尽力提高速度,因为“拜仁”级不是以速度见长的战列巡洋舰,而是用于舰队决战的战列舰,因此火力与防护的重要性在速度之上。

    可惜的是,冯承乾的主张到了提尔皮茨那里,并没得到贯彻。

    这也可以理解,在提尔皮茨担任帝国海军战争大臣的时候,战列巡洋舰大行其道,速度成为衡量主力舰的首要指标。

    结果就是,“拜仁”级在正式开始设计的时候,速度指标提高到了二十六节。

    显然,这是有针对性的。

    当时,“伊丽莎白女王”级的建造工作已经启动,而帝国海军获得的情报是,该级战列舰的设计最高航速为二十五节,仅比同期的战列巡洋舰低两节,而且配备了八门十五英寸主炮,而不是英国皇家海军宣称的,只配备十门十四英寸主炮。显然,“拜仁”级的对手就是“伊丽莎白女王”级,因此帝国海军在制订“拜仁”级的性能指标时,基本上参照了“伊丽莎白女王”级的性能。

    问题是,有这个必要吗?

    可以说,在基本设计理念上,“伊丽莎白女王”级与“拜仁”级就不一样。前者在一开始就被当做战列巡洋舰的加强版,至少费希尔是这么认为的,在设计上也体现了出来,即在保证速度与火力的前提下,尽可能的增强装甲防护。后者则是作为战列舰的加强版,即在保证了火力与防护的基础上,再提高航速。

    很明显,这种本质上的区别,让照搬对手的性能指标变得很没必要。

    当然,二十六节的最高航速,肯定会对战舰的其他性能造成严重影响。

    很快,提尔皮茨就认识到了这个问题。如果让“拜仁”级的速度达到二十六节,又把排水量控制在二万八千吨以内,并且至少保留八门主炮,防护性能甚至不如“伊丽莎白女王”级,比如侧舷主装甲带只能做到三百一十毫米,装甲隔舱不到三百毫米,炮塔、炮座与司令塔这些关键部位都在三百五十毫米以内。

    这样的防护性能,显然严重不足。

    结果,提尔皮茨推翻了第一份设计书,也因此耽搁了几个月。

    第二次设计,“拜仁”级才把重点放在了火力与防护上,准确的说是在保证基本火力配制的前提下,优先考虑防护,然后才是速度。按照这个思路,“拜仁”级配备了四座双联装三百八十毫米主炮炮塔,与“伊丽莎白女王”级持平,主装甲带的最大厚度高达三百三十毫米,而且采用了最先进的表面渗碳装甲钢,实际防护能力比“伊丽莎白女王”级高出了百分之二十。更重要的是,“拜仁”级的主装甲带主要防护区域从舰首的a炮塔一直延伸到了舰尾的z炮塔,覆盖范围占全舰总常的百分之六十。此外,装甲隔舱的厚度增加到了三百一十毫米,炮塔、炮座与司令塔等关键部位的最大装甲厚度达到了三百五十毫米。难能可贵的是,“拜仁”级还是第一种在设计阶段就考虑到了水平防护的战列舰,其水平装甲的厚度为一百六十毫米。

    可以说,“拜仁”级的防护,在同时期的战列舰中绝对是数一数二的。

    不要说英国的战列舰,即便是同样注重防护的美国战列舰,在装甲配制上也没有“拜仁”级这么豪华。

    因为把重点放在了防护上,所以“拜仁”级的设计航速只有二十三节。

    当然,这只是设计时的航速。

    虽然拖延工期,造成“拜仁”级的建造进度严重滞后,但是也带来了一个好处,即可以采用更加先进的设备。比如,在正式开工建造前,帝国已经能够制造出效率更高的燃油锅炉与功率更大的蒸汽轮机了。结果就是,“拜仁”级动力系统的输出功率由设计时的五万六千轴马力提高到了七万二千轴马力,最高航速也相应的提高到了二十五节,而且工程师认为能够达到二十六节。

    可以说,只要“拜仁”级能够顺利建成,在各项性能上都能压倒“伊丽莎白女王”级。

    关键就是,这种备受期盼的战舰能否顺利建成,以及能否赶上最关键的时期,参与最关键的战斗。

    对此,冯承乾不抱多大希望。

    虽然在他熟知的历史中,英德海军决战在一九一六年,但是历史已经发生改变,帝国海军在一九一四年就取得了两次极为重大的胜利,打破了英国皇家海军的垄断地位,开辟了更加有利的战场环境。

    按照冯承乾估计,最迟到一九一五年下半年,英德海军就将进行总决战。

    关键就是,到这个时候,计划中的四艘“伊丽莎白女王”级都将建成,而追加的第五艘也将在一九一六年初建成。此外,在“伊丽莎白女王”级的基础上简化而来,即用燃煤锅炉替换燃油锅炉,大幅度降低动力系统的输出功率,从而降低造价的“复仇”级战列舰也将在一九一五年陆续下水。

    也就是说,到一九一五年下半年,英国皇家海军将重获兵力优势。

    拖下去,显然对英国皇家海军不利。

    要知道,已经动工的三艘“拜仁”级都将在一九一五年底之前建成服役,追加的三艘也将在一九一六年底建成。如果海军军费没有严重缩水,那么帝国海军还将在一九一五年初动工建造一级全新的战列舰,首舰将在一九一七年底建成。此外,“德夫林格”级战列巡洋舰也将全部在一九一六年建成服役,新一级战列巡洋舰将在一九一五年开工,预计在一九一七年底之前建成。

    也就是说,拖到一九一六年,英国皇家海军的优势将大幅度缩小。

    如此一来,英国皇家海军肯定会选择在一九一五年进行决战,而不会把决战时间拖到一九一六年。

    问题是,在一九一五年决战,帝国海军能占到便宜吗?

    要知道,即便到一九一五年底,“拜仁”号与“巴登”号建成服役,帝国海军没有在海战中损失主力舰,也只有十九艘战列舰,而战列巡洋舰最多只有十一艘,主力舰总数仅为三十艘。对面,英国皇家海军到一九一五年底,仅战列舰就能达到二十七艘,战列巡洋舰为五艘,总量为三十二艘。

    看上去,差距并不大。

    关键是,帝国海军的战列巡洋舰太多了,而战列舰却太少了。

    实战已经证明,战列巡洋舰并不适合执行舰队决战任务。别的不说,在多格浅滩海战的最初阶段,雷德尔的六艘战列巡洋舰就遭到重创。在舰队决战中,速度不是第一要素,因为任何战舰,在速度超过二十节的情况下,主炮的命中率都将大幅度降低。理想情况下,战舰的速度得保持在十六节以内,才能确保主炮有足够高的命中率。如此一来,战列巡洋舰所倚重的速度就毫无意义了。

    显然,冯承乾得找出一个合适的应对办法。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:25:34 | 显示全部楼层
第一百零六章 积极应对

    第一百零六章 积极应对

    冯承乾只在威廉港呆了两天,处理完一些本该由作战参谋负责的事情之后,就单独返回柏林。他没有去找德皇,而是首先去了海军部,找到了正在准备为凯旋将士办庆功宴的提尔皮茨。

    “你这么快就回来了?”

    “有点事,所以提前赶了回来。”

    “昨天,陛下已经表示,将嘉奖你、希佩尔将军与雷德尔将军。舰队再次凯旋,陛下十分高兴,昨天一整天都在跟我谈海军的事情。”提尔皮茨笑了笑,说道,“更重要的是,法金汉都对我们另眼相看。”

    “陛下准备给我们橡叶饰?”拿到蓝色马克斯勋章之后,冯承乾花时间了解了一些帝国军队的荣誉制度。蓝色马克斯勋章是帝国最高级别的荣誉勋章,要想再往上升,就只能增加饰件了。

    “差不多吧,谁叫你一步登天呢?”

    “要不要嘉奖都不重要,我这次回来,专程来找你,也不是为了这件事。”

    “那你是……”

    “我想在明年上半年,发动一次袭击行动。”

    提尔皮茨的眉头跳了几下,没有急着开口。海军的袭击行动,显然与破交战有关,冯承乾肯定是打算干这件事。

    “返航途中,我就在想,明年年初与皇家海军决战的可能性不是很大。”

    “我收到的消息,与你的判断可不一样。”

    “是吗?”

    “杰利科也许不想出来决战,但是阿斯奎斯肯定不会让他躲在港口里看热闹。”提尔皮茨稍微停顿了一下,说道,“根据我获得的情报,这次作战是由丘吉尔提出的,而且正是他极力主张,才得到阿斯奎斯批准。毫无疑问,丘吉尔的最好结局就是主动辞职,不然他也会被阿斯奎斯解职。关键是,阿斯奎斯批准作战行动,与丘吉尔没有任何关系,或者说只是让丘吉尔当了挡箭牌。”

    “你的意思是……”

    “英法联军作战不力,阿斯奎斯的首相头衔已经是摇摇欲坠了。”

    冯承乾长出口气,说道:“这么说,是阿斯奎斯急切的希望获得一次胜利,而英法联军在短期内很难在地面战场上取胜,所以阿斯奎斯把希望放在了海洋战场上,结果却遭受了空前的惨败。”

    “那么,你觉得阿斯奎斯会就此收手吗?”

    “除非他不想当首相,不然……”冯承乾笑了笑,说道,“我明白你的意思,但是我觉得更有必要好好干上一场了。”

    “为什么?”

    “首先,在地面战场上,英法联军肯定会在年初发动一次大规模进攻。”

    “这是肯定的,法金汉也这么认为,他已经开始准备了。如果一切顺利,法金汉将在月底发动进攻。”

    “进攻?”

    “法金汉认为,进攻就是最好的防御,而陛下也认为如此。”

    “可是……”

    “当然,只是战役级别的进攻,不会动用太多资源,主要就是打乱英法联军的部署,让英法联军无法集中兵力。”提尔皮茨看了冯承乾一眼,说道,“重点已经转移到东线,最迟明年一月底,鲁登道夫就会发动进攻。”

    冯承乾点了点头,没再多问与地面战场有关的事情。

    “此外,奥斯曼帝国已经参战,英法俄又多了一个对手。”

    “也就是说,英法联军要想在明年年初取得一次重大胜利,几乎是不可能的事情,甚至在明年上半年,我们依然有着较为明显的优势。”冯承乾稍微停顿了一下,又说道,“这样一来,英国皇家海军肯定会在明年上半年打得更加积极一些,争取通过一些小规模的海战消耗我们。”

    “消耗?”

    “目的是在明年下半年发动一场大规模海上决战,彻底打垮我们。”

    提尔皮茨若有所思的点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “毫无疑问,我们必须积极一点,绝不能把主动权交给对手。”

    “你的意思是……”

    “可以想像,明年的地面战争肯定会十分激烈,不管是西线、还是东线、或者是新开辟的北非与中东战场,双方都要投入大量兵力。同样不可否认,在这场战争中起到主导作用的不是法国与俄国,而是英国。”冯承乾掏出一根雪茄,点上后抽了两口,才说道,“原因很简单,如果没有英国从海外殖民地掠夺的大量资源,以及由英国皇家海军守卫的航线,英国与法国都没有足够的资源坚持下去。也许,法国还稍微好一点,毕竟法国本土就有非常丰富的资源,农产品基本上能做到自给自足,铁矿与煤炭也不缺。英国却不一样了,如果没有来自殖民地的资源,英国连一个月都坚持不了。”

    “也就是说,切断英国的海上航线是我们的首要任务?”

    “算不上首要任务,毕竟在没有制海权的情况下,就算我们投入兵力,也不见得能够达到目的。”

    “那你的意思是……”

    “这可以做为切入点。”

    “这……”

    “说得简单一些,只要我们打破交战,英国皇家海军就不得不抽调兵力去对付我们的破交战舰。”

    提尔皮茨点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    最好的证明,就是斯佩舰队。为了围剿斯佩舰队,英国皇家海军动用了一艘战列巡洋舰与数十艘其他战舰。

    “现在,我们需要的,就是让英国皇家海军分散兵力。”

    提尔皮茨刚想开口,冯承乾就压了压手,继续说道:“虽然我们打了两次胜仗,击沉了英国皇家海军的五艘主力舰,但是在至关重要的战列舰数量上,我们依然处于劣势,而且差距十分明显。两场海战都证明,战列巡洋舰不适合执行舰队决战任务,特别不适合与战列舰对决。可以说,就算我们拥有更多的战列巡洋舰,也抵消不了战列舰数量上的差距,至少在现有战术下办不到。”

    提尔皮茨点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “只是,如果能够合理利用,战列巡洋舰依然能在舰队决战中发挥积极作用。”

    “你的意思是……”

    “你觉得,我们在明年与皇家海军决战有多大的胜算?”

    提尔皮茨一愣,说道:“几乎没有,即便能打赢,我们的损失也不小,甚至会因此让胜利变得毫无意义。”

    “真的如此?”

    “我们不仅要击败英国皇家海军,还要……”

    冯承乾笑了笑,说道:“我也是这么认为的,明年还不能与英国皇家海军决战,至少得拖到后年。”

    “这么说……”这下,提尔皮茨也反应了过来。

    “说得简单一些,明年的战斗,我们的目的依然是削弱英国皇家海军,在规模有限的海战中取得胜利,逐步缩小与英国皇家海军的差距,为最后的总决战做准备。为了达到这个目的,我们就得避免两件事情。一是过早的进行舰队决战,二是保存我们的兵力。”冯承乾长出口气,说道,“多格浅滩海战已经证明,如果能够合理使用战列巡洋舰,我们就能在海战中取得主动权,但是有一个前提条件,即敌人的战列巡洋舰分队没在现场,或者已经被我们击溃。”

    “你的意思是,迫使英国皇家海军把战列巡洋舰派往其他战场?”

    冯承乾点了点头,说道:“正是如此,我们才需要策划一次袭击行动,让英国皇家海军不得不出动战列舰去追击我们的袭击舰。”

    “问题是,这很容易演变成舰队决战。”

    “所以,我只需要一艘战舰。”

    提尔皮茨一愣,非常惊讶的看着冯承乾。

    “我已经想好了,这种有去无回的任务,交给其他人都不合适。”

    “你是不是疯了?”提尔皮茨终于忍不住了,“就算我答应你,陛下也不会答应,而且你在帝国海军有更加重要的作用。”

    “我难道脱离帝国海军了吗?”

    “不、不是……可是……”

    “事实上,现在有没有我,帝国海军都能正常运转,而且两场海战已经证明希佩尔与雷德尔是值得信赖的舰队指挥官。”冯承乾笑了笑,又说道,“再说了,从始至终,我都是舰队参谋。”

    “得了吧。”

    “不管怎么说,我已经想好了。”

    提尔皮茨长出口气,说道:“我不会让你去冒险,不管你怎么想。”

    冯承乾笑着摇了摇头,没有与提尔皮茨争辩。

    沉默了好一阵,提尔皮茨才说道:“难道就没有商量的余地了?”

    “我俩认识二十多年了吧?”

    “三十二年。”

    “你还不了解我吗?”

    提尔皮茨苦笑着摇了摇头,正是因为他太了解冯承乾,所以才知道,只要冯承乾做了决定,就没有人可以改变。

    “好吧,你打算怎么干?”

    “我只需要一艘战舰,以及一批志愿官兵。”

    “哪艘战舰?”

    “专门为破交作战建造的那一艘。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“如果有舰队决战的机会,而且对我们有利,你一定得把握住,所以必须把主力舰全部留下来,在必要的时候对付大舰队。”

    提尔皮茨沉思了一阵,说道:“我不反对,但是必须得请示陛下,由陛下做决断。”

    “那么,我们就一起去觐见陛下吧。”
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:25:47 | 显示全部楼层
第一百零七章 妥协

    第一百零七章 妥协

    冯承乾与提尔皮茨来到波茨坦皇宫的时候,腓特烈三世刚刚送走了法金汉与鲁登道夫等陆军将领。

    现在,帝国最大的挑战不在海洋上,而是在陆地上。

    西线战场上,虽然英法联军在马恩河战役之后稳住了战线,德皇也打消了法金汉发动战略进攻的念头,战线处于相对稳定的状态,但是已经有足够多的迹象表明,英法联军肯定会在近期发动一场大规模战略进攻。别的不说,此时英法联军已经在兵力上超过德军,而且囤积的物资也多于德军。

    英法联军没能掌握主动权,不是兵力不够、也不是物资紧缺,而是部队的问题。

    说得简单一点,德军的整体素质与整体作战能力明显优于英法联军,因此才能用较少的兵力守住战线。

    可以说,在普法战争之后,德军就是欧洲大陆、乃至全球最能打的一支军队。

    更重要的是,德军的现代化工作展开得最早,参谋制度也最为完善,并且长期实行普遍兵役制。

    这些条件,使德军拥有极为凶悍的战斗力。

    比如,在德军步兵营中,开战的时候就有八挺马克沁式水冷重机枪,打到现在已经增强到了十四挺,而英国远征军到现在也只在步兵营配备了两挺维克斯水冷重机枪,法国步兵营则为八挺。

    火炮方面,无数次的战斗已经证明,克虏伯等帝国军火企业制造了全球最出色的火炮。

    只是,这些优势,依然不足以保证德军在西线取胜,甚至无法保证德军在漫长的战斗中守住整条战线。

    法金汉已经发出警告,如果再无所作为,德军肯定会被赶出法国。

    德皇也非常清楚这一点,如果德军始终保持防守态势,就等于把主动权交给敌人,最终肯定守不住马恩河防线。

    最好的办法,就是在敌人之前发动进攻。

    为此,法金汉提出,至少应该把西线德军增加到二百四十个师,这样他才有能力发动一场有威胁的进攻。

    按照法金汉的意思,他将在阿图瓦与伊普尔,分别针对法军与英军发动一场进攻。

    显然,法金汉的要求太高了。

    虽然帝国已经完成了全面战争动员,陆军兵力正以每月二十个师的速度增长,但是前线的伤亡也非常巨大,很多新增部队都被用去填补空缺了。德皇手里,还能调动的步兵师不到八十个。如果按照法金汉的要求,把西线兵力增加到二百四十个,就需要向西线增派六十个步兵师。

    这样一来,就无法向东线增兵了。

    问题是,如果西线守不住,那么在东线取得的任何胜利都毫无意义,而且鲁登道夫也无法保证在几个月内打垮俄国。

    经过反复磋商,法金汉与德皇都做出了妥协。

    法金汉把增兵要求降低到了四十个师,即与东线平分补充兵力,而德皇则只要求他分阶段发动两次进攻战役。

    正是如此,法金汉策划了即将开始的新沙佩勒战役,首先拿阿图瓦的法军开刀。

    当时,真正的重点在东线。

    在与冯承乾谈过之后,德皇也意识到,能否迅速击败俄国,将决定帝国能否在这场战争中取胜。

    说得简单一些,就是得尽快终结两线作战。

    虽然帝国拥有欧洲大陆,乃至全世界最强大的陆军,但是要在国境两侧同时打两场大规模战争,依然力不从心。

    几个月下来,两线作战的困境已经显露出来。

    别的不说,在兵力调配上,帝国陆军就捉襟见肘,往往只能照顾某一个战场,舍弃另外一个战场。

    这么打下去,帝国的结局肯定好不到哪里去。

    事实上,施利芬元帅在制订总体战争计划的时候就考虑到了这一点,因此提出在三个月到半年之间击败法国,并且制订了周密的“施利芬计划”。可以说,施利芬很有预见性。仅仅四个月,他的担忧就成了现实。

    当然,并不是施利芬错了。

    施利芬把重点放在西线,有一个极为关键的理由,即法国没有战略纵深,德军只需要推进两百多公里就能攻占巴黎。相反,如果在东线上投入重兵,那么德军要推进两千多公里才能到达莫斯科。如果向圣彼得堡进军,德军面临的困难将更加严峻,也就不可能在短期内击败俄国。

    很明显,在军事上,击败法国要比击败俄国容易得多。

    如果施利芬制订的作战计划得到严格执行,战场局势肯定会大不一样。可以说,正是小毛奇葬送了施利芬计划。别的不说,在马恩河战役爆发之前,小毛奇陆续从西线主攻方向上抽调了二十多个师,其中八个师派往东线,十多个师则被用来加强根本没有多少重要性的边境防线。马恩河战役打到最为激烈的时候,如果马肯森与德马维兹能多有几个师,就能击败反扑的英法联军。也就是说,如果小毛奇没有从西线主动方向抽调兵力,马肯森与德马维兹就不会败下阵来。甚至可以说,如果没有小毛奇的胡乱指挥,英法联军根本没有机会发动马恩河战役,因为马肯森与德马维兹在兵力充足的情况下,就有能力按计划行动,说不定已经打到巴黎城外了。

    当然,后悔已经没用了。

    不管法金汉的能力如何,哪怕是老毛奇活了过来,也不见得能够化解德军在西线战场上遇到的困难。

    所幸的是,德皇有丰富的战争经验,不会受总参谋长与战争部长左右。

    以这个时候的战况,除非西线德军兵力增加到三百个师以上,不然就算法金汉发动了进攻战役,也很难取得战略性突破。更重要的是,越往后面拖,局面对德军越不利,因为大批英军正跨过英吉利海峡进入法国,而且法国的战争动员也已全面展开,法军正以每个月十多个师的速度增长。

    毫无疑问,德军根本不可能在短期内把西线兵力增加到三百个师以上。

    西线战场已成死局,就算德军短期内无法取胜,英法联军也同样无法在短期内攻破德军的防线。

    原因很简单,在战术上还没有合适的进攻手段。

    要知道,在由水冷式重机枪、堑壕与重炮组成的防御火力面前,以往的任何进攻力量都显得苍白无力。比如,称霸战场上千年的骑兵就在这数个月的战斗中成了配角,任何性质的骑兵冲锋,在机枪与重炮面前都等同于自杀。结果就是,交战双方的上百万骑兵沦落到了充当侦察兵的地步。

    可以说,自拿破仑时代以来,防御力量再次占据了上风。

    西线形成僵局,就只能在东线上想办法。

    与西线相比,东线战场有两个较为明显的特征,一是战场更加广阔,二是铁路与道路等交通网络极为落后。

    从某种意义上讲,东线更注重兵力应用,而不是纯粹比拼兵力。

    这也是冯承乾建议德皇把重点转到东线,让鲁登道夫与霍夫曼这样的年轻将领担当指挥官的主要原因。

    对此,德皇也有极为清楚的认识。

    随着奥斯曼帝国参战,轴心国集团在东线已经取得了较为明显的优势,而且德军在坦能堡与马祖里湖的两次大胜,已经打垮了俄军的士气与斗志。在俄军眼里,鲁登道夫已经成了不败的战神。如果能够抓住这个机会,在东线打两场大规模歼灭战,就算不能搞垮俄国,也能使俄国大伤元气,让俄军在短期内丧失进攻能力,减轻德军在东线的压力,从而获得更有利的战场环境。

    显然,德皇依然想在西线取得决定性胜利。

    也就是说,德皇支持鲁登道夫在东线发动进攻,并非完全为了击败俄国,而是想通过瓦解俄军的战斗力,重启西线进攻行动。

    不管怎么说,帝国得在近期把重点放在东线战场上。

    问题是,东线也面临着与西线同样的问题,即兵力严重不足。

    虽然鲁登道夫给出了明确答复,东线的战局对德军极为有利,在近期内发动进攻的把握非常大,但是鲁登道夫同样提出,在东线取得重大胜利的关键依然是充足的兵力,如果不向东线增兵,他就只能确保取得战役级别的胜利,而要彻底打垮俄军,就必须增兵,而且不得少于六十个步兵师。

    德皇拿得出六十个步兵师吗?

    就算法金汉做出了让步,也要走了四十个步兵师,因此只剩下了四十个步兵师,仅有鲁登道夫要求的三分之二。

    所幸的是,鲁登道夫没有为难德皇。

    在拿到四十个步兵师之后,鲁登道夫承诺尽量打一场战略性决战,即便打不到目的,也能保证取得战役级别的胜利。说得更直接一点,鲁登道夫的目标是把俄军赶出波兰地区,彻底消除帝国本土受到的威胁。

    显然,这已经是当时能够取得的最好的结果,或者说是损失最小的妥协方案了。

    跟法金汉与鲁登道夫商量好之后,德皇总算松了口气。不管怎么说,法金汉与鲁登道夫都不像小毛奇那样不可理遇。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:25:57 | 显示全部楼层
第一百零八章 手段与目的

    第一百零八章 手段与目的

    德皇好不容易轻松了下来,冯承乾又找上了门来。

    听冯承乾与提尔皮茨说完,德皇十分震惊,因为他根本没有想到,冯承乾会主动提出率领破交舰出海作战。

    震惊之后,德皇也明白了冯承乾的意图。

    如果说,帝国陆军在东西两线的战斗,属于战术与战役级别,那么帝国海军的行动就是战略级别。

    更重要的是,德皇更加希望在西线取得大胜,而不仅仅是在东线取胜。

    要想在西线取胜,关键不是击败法国,而是迫使英国退出战争,或者降低英国做出的贡献。要想击败英国,就得在海洋战场上发力,切断英国的海上航线,让英国无法从海外殖民地获得资源。

    “陛下,我相信,只要有足够的投入,一年左右,我们就能击败俄国,或者迫使俄国退出战争。”冯承乾知道,他必须说服德皇。“可是我们更加得承认,即便击败了俄国,这场战争也不会结束。要想取得最后的胜利,我们必须击败英法。关键不是法国,而是作为协约集团支柱的英国。”

    腓特烈三世没有开口,让冯承乾继续说。

    “虽然战争打了还不到五个月,但是各个国家的基本情况已经反映了出来。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“俄国地大物博,而且人力众多,但是严重缺乏工业力量。随着奥斯曼帝国参战,俄国的处境将变得极为艰难。别的不说,英法提供的援助,只能送往俄国在远东地区的港口,然后经西伯利亚大铁路送往战场。相对于巨大的战争消耗来说,通过这条铁路提供的补充简直是杯水车薪。不可否认,俄军兵力众多,但是实战已经证明,俄军严重缺乏先进武器,要不然鲁登道夫将军也不可能在东线连打几场胜仗。可以想像,只要我们给英国施加更大的压力,那么英国支援俄国的力度就会降低很多,因此我们在东线取得决定性胜利的机会就更大。”

    德皇点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “相对而言,法国没有俄国那么广袤的领土,也没有俄国那么多的人口,更没有俄国那么多的资源。可是有一点,法国却比俄国突出,即法国的社会制度更加优越,民众的战争凝聚力更强。此外,法国的自然环境比俄国好得多,在农业方面基本上能自给自足,而且法国还拥有仅次于英国的海外殖民地,也能从殖民地获取战争资源,减轻战争对国内秩序,特别是民众日常生活造成的影响。可以说,这是连我们都不具备的条件。到这个时候,法国都没有进行战争管制,民众依然能够在市场上买到日常所需的生活用品,供应也很充足,足以证明法国依然有足够强大的战争潜力。”

    德皇暗自叹了口气,这些话,之前从来没有人对他说过。

    要知道,在开战的第二个月,帝国就开始实行战争管制,民众只能用政府发放的购物券换取重要商品。虽然这与帝国的战争机制有关,但是也反映出,帝国的物资供应远不如协约国集团。

    事实上,这也正是当年施利芬元帅最担心的事情。

    从某种意义上讲,这也正是施利芬元帅从一开始就把速胜当成关键的主要原因。

    要知道,就算帝国也有一些海外殖民地,但是在战争期间,海上航线肯定会被英国皇家海军切断,因此帝国很难从殖民地获取资源,只能依靠本土,以及占领区。可惜的是,帝国的自然环境远不如法国,而且人口比法国多得多,供养的军队也高于法国,而帝国的国土面积与法国又相差不大。说得直接一点,即便在和平时期,帝国的粮食都没有自给自足,更何况战争时期?

    只要战争拖下去,帝国必败无疑。

    见到德皇动容,冯承乾趁热打铁,说道:“可以说,在总体实力上,就算加上奥匈帝国与奥斯曼帝国、以及仍然摇摆不定的意大利,我们也比不上协约国集团。如果不是帝国军队的总体战斗力超过了对手,恐怕我们已经尝到失败的滋味了。问题是,帝国军队的战斗力不可能一直维持下去,而且英法俄军队的战斗力也不可能一直不提升。战争拖得越久,军队战斗力的差距就越小。我们必须赶在英法俄追上来之前取得胜利,而唯一的办法就是尽快迫使英国退出战争。”

    “所以,你打算去切断英国的海上航线?”

    “不是切断,而是骚扰,而且这不是目的,只是达到目的的手段。”

    “达到目的的手段?”

    冯承乾点了点头,说道:“如果认为打破交战就能迫使英国投降,那是大错特错,而且永远也不可能实现。”

    “这……”

    德皇面露疑色的时候,提尔皮茨也锁紧了眉头。

    “破交的核心是什么?是破坏敌人使用制海权,而不是夺取制海权。说得直接点,如果我们拥有制海权,还需要去破坏敌人的海上交通线吗?”冯承乾稍微停顿了一下,“正如现在的英国,根本不需要去破坏我们的海上交通线,只需要在北海部署一支舰队,就能封锁帝国本土,彻底切断帝国与外界的海上往来。在战略上,要想改变这一局面,唯一的办法就是打败英国皇家海军,夺取制海权。虽然破交作战能够取得一些战果,如果善加利用,比如让潜艇执行破交任务,还能取得非常丰硕的成果,但是都无法改变最根本的事实,即我们没有制海权,我们是遭到封锁的一方。说得简单一些,只要制海权在英国皇家海军手里,不管我们击沉了多少英国商船,不管我们给英国制造了多大的麻烦,英国都能通过别的方法弥补损失,而我们却不能。”

    德皇若有所思的点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “正是如此,我们才不能把破交作战当成目的,而应该是达到目的的手段。”

    “这么说,你的目的就是夺取制海权?”

    冯承乾点了点头,说道:“这是帝国海军的唯一目的,也是这数十年来,帝国大力打造海军的意义所在。如果偏离了这个目的,那么帝国海军就没有存在的价值,我们所做的努力都将失去意义。”

    “那么,破交作战能够达到这个目的吗?”

    “不能,破交作战只是必要手段。只要我们展开破交作战,英国就不能坐视不管,肯定会进行反制。英国皇家海军所能采用的办法,就是出动战舰去追击我们的破交舰,甚至是出动舰队保护海上航线。如此一来,部署在主要战场上的英国舰队就会遭到削弱,而帝国海军也就能够获得更有利的决战机会。要想夺取制海权,帝国海军就必须在决战中击败英国皇家海军。破交作战,就是在为最后的决战创造有利条件。”冯承乾稍微停顿了一下,“当然,破交作战不仅仅与海军战略有关。”

    “是吗?”

    “奥斯曼帝国已经参战,如果我们的判断没有错,英法联军肯定会在明年发动一场针对奥斯曼帝国的战役。”

    德皇皱起眉头,让冯承乾说下去。

    “奥斯曼帝国参战,意味着通往俄国的最便捷的海运航线被切断了。随着鲁登道夫将军在东线发动进攻,俄国肯定会要求英法策应。西线战场上,法国肯定希望取得一次足够重大的胜利,甚至会希望一举将我们赶出法国。如此一来,法国肯定不会为了策应俄国,在西线发动进攻。更重要的是,奥斯曼帝国参战,对苏伊士运河构成了直接威胁,而这条运河维系着英国的命脉。把这些因素综合到一起,就能推断出,英国肯定会在地中海,或者是小亚细亚发动一次进攻。”

    “看来,我们得警告奥斯曼帝国。”

    “如果在这个时候展开破交作战,就能分散英国的兵力。不管怎么样,英国要想在地中海取得胜利,就少不了海军。”

    德皇点了点头,说道:“你说得没错,这确实能够让英国皇家海军左右难支。”

    “此外,还有一点非常重要。”

    “什么?”

    “如果我们的破交舰能够突破英国皇家海军的封锁,加上前两场海战,我们就能向全世界证明,英国皇家海军连自己家门口都守不住,更别说封锁帝国了,从而对仍然保持中立的国家产生影响。如果能够借此机会,拉拢一些中立国,哪怕只是恢复海上贸易,打破英国的海上封锁,我们也赚大了。”

    “看来,你考虑得还挺周全的嘛。”

    “陛下,这只是我的职责。”

    “好吧,我承认你说得很有道理,而且也说服了我。”德皇笑了笑,又说道,“那么,你为什么一定要去指挥破交舰呢?”

    “这……”

    “我可以让提尔皮茨安排破交作战,但是不一定会让你担任舰长。”

    冯承乾长出口气,说道:“陛下,虽然我深得陛下信任,而且为帝国效力数十年,现在还是帝国海军上校,但是我需要的不仅仅是陛下的认同,而我也不想永远只是一名担任参谋的海军军官。”

    冯承乾说完,德皇沉默了。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:26:08 | 显示全部楼层
第一百零九章 冒险之旅

    第一百零九章 冒险之旅

    十二月三十一日,一九一四年的最后一天,鲁登道夫按照计划在东线发动了代号“红胡子”进攻战役,目标直指波兰地区的俄军。同一天,奥匈帝国总参谋长康拉德也投入了六十万奥军,在西里西亚对俄军发动进攻。

    这是战争爆发以来,规模最大的一场会战。

    得到增强后,鲁登道夫投入了八十个师、大约六十万德军,加上奥匈帝国,总兵力达到一百二十万。战线对面,俄军总共有三个集团军群,总兵力在一百八十万左右,其中面对德军的就有一百二十万之多。

    虽然俄军拥有兵力优势,但是没有半点主动权。

    事实上,这场会战在打响之前,俄军就失败了。

    虽然在战争的第一个月,俄军打得非常主动,特别是在西里西亚,俄军在攻占莱姆堡后取得了开战后的首次大胜,但是相继在坦能堡与马祖里湖被德军打得落花流水之后,俄军的不足暴露了出来。

    随着冬季到来,俄军最为突出的问题浮上了水面。

    这就是,俄军的后勤保障能力极为低下,根本无法与德军相比。

    从十一月份开始,波兰地区的俄军士兵每天就只能喝上两碗粥,很多部队不得不靠劫掠附近居民来维持食物供应。到了十二月份,随着气温急剧下降,俄军甚至得拆掉住房才能获得取暖用的柴火。在军火供应上,会战打响前,俄军前线士兵每个人只能分到五发子弹,很多重炮都因为炮弹紧缺而被抛弃。供应跟不上、物资匮乏还导致了一个更加严重的问题,即大批官兵开小差,甚至出现了大量逃兵。为了整顿军纪,仅在十二月的前十天,俄军就枪决了数百名逃兵。

    显然,此时的俄军已经不是一支纪律部队,而是一群乌合之众。

    面对纪律严明、素质过硬、供应充足的德军,俄军不打败仗、而且不败得一塌糊涂才是怪事。

    也就在这一天,冯承乾登上了“柏林”号快速巡洋舰。

    此前一天,冯承乾拿到了提尔皮茨的任命书,正式成为“柏林”号的舰长,德皇还专程为他举办了一场送行宴。

    从某种意义上讲,“柏林”号正是冯承乾的心血之作。

    冯承乾在担任帝国海军战争部长期间,坚决反对花大力气建造战列巡洋舰,但是并不反对建造快速战舰。

    原因很简单,冯承乾对快速战舰的使用价值有着非常明确的认识。

    前面已经提到,战列巡洋舰是英国皇家海军制海思想下的产物,其主要使命是在广袤的大洋上追击敌国的装甲巡洋舰,保护英国的海上航线。显然,德意志第二帝国没有需要保护的海上航线,或者说还没有到英国那种程度。帝国海军只有两个使命,一是在主力舰队决战中击败英国皇家海军,二是破坏英国的海上航线。为此,帝国海军就得大力发展两种各具特色的战舰,一是用于舰队决战的战列舰,二是用来破坏敌人海上航线的巡洋舰。前者的代表之作就是“拜仁”级,而后者就是“柏林”号。

    事实上,冯承乾曾经打算批量建造“柏林”级快速巡洋舰。

    可惜的是,在“柏林”号动工建造之前,冯承乾就离开了帝国海军部,而继任的提尔皮茨并没完全秉承他的发展线路。结果就是,“柏林”号成了一艘独舰,后继三艘姊妹舰都停留在了审批阶段。

    当然,“柏林”号的性能肯定毋庸置疑。

    这艘满载排水量高达二万一千吨的战舰配备了十二台燃油锅炉与四台“帕森斯”蒸汽轮机,动力系统的最大输出功率高达七万二千马力,四轴四浆推进,最高航速三十一节,巡航航速十八节。在装载五千四百吨重油之后,能够持续航行八千八百海里,或者以最高航速航行二千三百海里。武器配置上,主炮为两座三联装五十二倍径二百八十毫米舰炮,副炮为八座双联装四十五倍径一百五十毫米舰炮,此外还有八门八十八毫米高射炮与四门专门用来对付小艇的速射炮。装甲防御方面,主装甲带的最大厚度为一百八十毫米,装甲隔舱为一百五十毫米,炮塔、炮座与司令塔为二百五十毫米,另外还有八十毫米厚的水平装甲,略强于同期的装甲巡洋舰。

    从这些性能上就能看出,“柏林”号有非常明显的针对性。

    说得简单一些,“柏林”号能在任何情况下,压制住任何一艘装甲巡洋舰。比如,六门主炮的最大仰角为四十二度,射程高达二万八千米,而大部分装甲巡洋舰的主炮的最大射程都在二万二千米以内,因此“柏林”号在与装甲巡洋舰遭遇的时候,可以抢先开火,并且利用主炮的射程优势始终保持在对自己有利的交战距离内。此外,在航速上,“柏林”号超过了当时所有装甲巡洋舰,甚至与很多轻巡洋舰相当,也超过了当时所有战列巡洋舰,从而获得了避开战列巡洋舰的能力。

    显然,“柏林”号就是为破交作战设计的。

    在战术使用上,“柏林”号没有考虑与战列巡洋舰对战,但是也不缺乏打击战列巡洋舰的能力,其二百八十毫米主炮能够在有效交战距离内对战列巡洋舰构成致命威胁,只是其装甲防护仅能应付轻巡洋舰的主炮。

    与帝国海军的主力舰相比,“柏林”号的最大特色是航速与续航力。

    要知道,即便是还在建造的“德夫林格”级战列巡洋舰,最大航速也只有二十七节,而现役的几艘战列巡洋舰都达不到二十七节。此外,受主要战术影响,帝国海军主力舰的续航力都在六千海里以内。

    较快的速度是为了不被敌人的战列巡洋舰追上,而较大的续航力,则是为了增强在大洋上的持续活动能力。别忘了,帝国没有太多的海外殖民地,海外军事基地就更少了,因此在大洋上活动的破交舰很难获得补给。

    在执行破交任务的时候,“柏林”号还有一种能力,即用燃煤取代燃油。

    采用煤油混烧锅炉,主要就是为海外补给着想。不管怎么说,在海外战场上,获取煤炭比获取重油容易得多。别的不说,当时航行在各大洋上的商船中,有百分之九十依然使用的是燃煤锅炉。

    也就是说,在必要的时候,“柏林”号可以通过劫掠商船获取燃煤。

    在这艘吨位仅次于主力舰的战舰上,总共有六百多名官兵,其中三十七名军官。提尔皮茨答应了冯承乾的要求,即由冯承乾在帝国海军中为“柏林”号挑选官兵,组建一支帝国海军最优秀的官兵团队。

    当然,冯承乾只挑选了不到一百名官兵,而且主要是参谋军官。

    在这批官兵中,有几名冯承乾的同胞。他们都是在基尔运河扩建的时候,以劳工的身份来到德意志第二帝国,随后获得了帝国的准国民待遇,并且在战争爆发后,应帝国号召加入了帝国海军。

    只是,他们大多是普通水兵。

    这些华裔劳工要想成为帝国海军军官,在和平时期几乎是不可能的事情,因为帝国海军军官都来自帝国海军学院,而该学院只招收优秀的帝国国民,并没向那些只有准国民待遇的劳工敞开大门。

    当然,在战争时期,由士兵晋升为军官,也不是不可能的事情。当时,已经有数十名华裔在帝国陆军中获得提拔,成为了军官。

    对这些华裔水兵,冯承乾自然是格外留意。

    当时,他就让一个名叫张东强的华裔水兵当了他的随从,专门负责他的日常起居,也就是军官的副官。

    战舰起航的时候,码头上有很多军人家属。

    与公海舰队出港不同,“柏林”号不会在几天之后返回,得在大洋上活动几个月,能不能回来都是个问题。

    看到码头上人山人海,冯承乾也很有感触。

    至少,那些官兵还有牵挂,而他呢?

    在这个世界上,冯承乾就没有什么牵挂。

    “舰长……”

    过了一阵,冯承乾才反应过来,是张东强在叫他。

    “马上起锚了。”

    “好吧,我们去舰桥。”

    起锚的事,根本不用冯承乾操心,大副施特朗与二副沃尔夫都在,而且两人都是有十多年军龄的军官。

    十点不到,“柏林”号在汽艇的拖动下,离开了码头。

    转到出港航道上,大副拉响了汽笛。

    码头上,前来送行的军人家属不断的挥着手,似乎想留下即将远去的亲人。

    冯承乾没有看到这一幕,他也不想看到这一步,因为他知道,跟随他一同前往未知远洋的六百多名官兵,很有可能再也无法见到他们的亲人,而在漫长的海上航行与战斗中,他们唯一的寄托就是能够再次回到亲人身边。

    战争是无情的,但是身陷战争中的军人并非无情。

    骄阳当空,“柏林”号驶出了威廉港,进入通往北海的水道。沿途,都有汽艇与驳船领航,以避开敷设在附近的水雷。

    由此,“柏林”号开始了前所未有的冒险之旅。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:26:21 | 显示全部楼层
第一百一十章 敌明我暗

    第一百一十章 敌明我暗

    “柏林”号进入北海,立即被英国皇家海军看成头号威胁。

    有趣的是,数年前,时任英国第一海务大臣的费希尔还对“柏林”号嗤之以鼻,认为这种打不过战列巡洋舰、追不上轻巡洋舰、排水量高达两万吨的战舰根本没有用武之地,甚至没有存在的价值。

    任何人都知道,“柏林”号单独出海,肯定是执行破交任务。

    如果为了监视大舰队,帝国海军就不需要动用这艘大型战舰,派几艘轻巡洋舰进入北海更有用。

    当天下午,杰利科就让贝蒂率领刚刚返回本土的“无敌”号战列巡洋舰出港了。

    贝蒂的任务很明确,就是拦截“柏林”号,阻止“柏林”号离开北海,最好能击沉“柏林”号。

    问题是,“无敌”号追得上“柏林”号吗?

    当初,被费希尔嘲笑的问题,现在成了英国皇家海军的问题,即追得上“柏林”号的英国战舰肯定打不过“柏林”号,而打得过“柏林”号的又肯定追不上。要想在茫茫大海中拦截“柏林”号,显然不大可能。

    正是如此,杰利科为贝蒂增派了八艘轻巡洋舰。

    在战术上,轻巡洋舰主要用来搜寻“柏林”号,并且在发现之后缠住“柏林”号,以便让“无敌”号跟上来。

    问题是,当时英国皇家海军掌握的情报并不准确。

    当时,英国皇家海军认为,“柏林”号的追大航速不到二十八节,因此最高速度接近二十九节的“加罗林”级与“卡利俄珀”级轻巡洋舰就能追上“柏林”号。可是“柏林”号的实际最大航速是三十一节,别说只能勉强达到二十九节的两级轻巡洋舰,即便是正在建造的“坎布里安”级也追不上。至于最高航速还不到二十六节的“无敌”号战列巡洋舰,就更加望尘莫及了。

    当然,英国皇家海军也不是完全没有胜算。

    如果能够准确判断出“柏林”号的航线,提前埋伏好,就能打一场伏击战,让“柏林”号无处可逃。

    关键就是情报。

    贝蒂出发前,杰利科就收到了确切情报,“柏林”号将沿着挪威海岸线向北航行,然后从北面绕过法罗群岛进入北大西洋。其主要任务区域在英伦三道西南海域,主要任务就是拦截从英国本土前往地中海的船只。

    杰利科并没怀疑这份情报,因为这完全符合实际情况。

    当时,杰利科掌握的情报表明,“柏林”号的最大续航力在七千到八千海里之间,自持力在九十天左右,因此在只能依靠本土港口的情况下,“柏林”号只能在北大西洋活动,不会跑得太远。

    毫无疑问,这份情报本身就有问题。

    “柏林”号的实际续航力超过了八千海里,而且采用的是煤油混烧锅炉,自持能力肯定不止九十天。如果维护得当,且携带了必要的零备件,“柏林”号在燃料不成问题的情况下至少能在大洋上活动半年。

    显然,“柏林”号不见得会留在北大西洋上。

    在错误情报的指引下,贝蒂出港之后就直奔挪威,准备在挪威以西海域拦截前来的“柏林”号。

    这个时候,“柏林”号也确实在向挪威方向航行。

    进入深水海域之后,“柏林”号就沿着日德兰半岛北上。只是,“柏林”号不是要去挪威附近,而是打算与一艘前来配合的战舰会合。这艘战舰,就是从基尔港出发,从斯卡格拉克海峡进入北海的“雷根斯堡”号轻巡洋舰。

    “雷根斯堡”号是“格劳登茨”级的第二艘,当时还没有完工。

    在离开基尔港之前,“雷根斯堡”号只完成了动力系统的安装与调试工作,所有火炮都没有安装到位。按照冯承乾的要求,基尔海军造船厂花了一周时间,对这艘还没完工的战舰进行了改造,使其在外形上与“柏林”号非常相似。虽然“雷根斯堡”号比“柏林”号小了一大圈,但是远看去很难分辨出来。

    “雷根斯堡”号的任务,就是去引开前来拦截的英国舰队。

    因为还没有安装武器等设备,而且以轻载状态出港,所以“雷根斯堡”号的最大航速接近三十节。

    也就是说,在与英国舰队遭遇后,“雷根斯堡”号有能力逃脱。

    更重要的是,“雷根斯堡”号即将完工,所以英国皇家海军不会关注这艘战舰,即便它离开了基尔港,英国皇家海军也不会放在心上,因为建造完工的战舰在交付给海军之前都要进行海上测试与验收,出港活动是很正常的事情。

    “柏林”号能否突破英国海军的封锁,关键就是欺骗工作是否到位。

    一九一五年,一月一日清晨,“柏林”号上的了望员看到了出现在海天线上的“雷根斯堡”号的桅杆。

    两舰会合后,“雷根斯堡”号在前方领航。

    按照冯承乾的安排,“雷根斯堡”号在发现英舰之后,将升起三色信号旗,“柏林”号则将转向脱离。受地球表面曲率影响,发现了“雷根斯堡”号的英舰不可能在同时发现后方十多公里处的“柏林”号。只要把握好时机,并且充分发挥出速度优势,“柏林”号就能避开前来拦截的英舰。

    可以说,这套战术非常简单。

    事实上,越简单的战术,越容易实现,反而是过于复杂的战术会坏事。

    接下来的十多个小时,没有发生预料之外的事情。虽然“雷根斯堡”号遇到了一艘悬挂挪威国旗的商船,但是这艘商船并没与“柏林”号遭遇,而是在看到“雷根斯堡”号之后就转向跑走了。

    入夜后,冯承乾的也紧张了起来。

    白天的话,一切都还好说,毕竟了望员能够看到十多公里外的海面,而在夜间,了望员根本无法发现严格灯火管制下的战舰。

    “柏林”号也施行了严格的灯火管制。

    “舰长。”

    冯承乾回头看了眼大副施特朗,又回头朝战舰前方看去。

    “夜宵已经准备好了,需要给你送过来吗?”

    “不用了,我去餐厅。”冯承乾长出口气,说道,“密切注意周围,如果贝蒂动作快,此时已经在附近了。”

    施特朗点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    昨天晚上,希佩尔就从威廉港发来电报,贝蒂已经率领“无敌”号战列巡洋舰与八艘轻巡洋舰离开了比斯开湾。虽然没有获得更多的消息,但是谁都能够想到,贝蒂在这个时候出港就是为了对付“柏林”号。

    冯承乾最不希望见到的,就是与贝蒂遭遇。

    虽然“柏林”号的主炮极为凶猛,单舷主炮火力不比“无敌”号差,真要打起来,也不见得输给“无敌”号,但是“柏林”号的任务并不是去干掉“无敌”号,而是深入大洋执行破交任务。

    再说了,与“柏林”号同行的,只有一艘没有武装的轻巡洋舰。

    真要打起来,那八艘轻巡洋舰就能让“柏林”号尝到苦头。

    军官餐厅内,没有几个人。大部分军官都在岗位上,而轮到休息的军官也大多在自己的舱室里面。在帝国海军中,军官与士兵一样,都是两班倒,每次轮班八个小时,休息时间也只有八个小时。

    冯承乾没有多少胃口,草草吃了一些点心就回到了舰桥内。

    “有情况吗?”

    施特朗摇了摇头,把望远镜递给了冯承乾。如果有情况,他早就告诉冯承乾了,不会等到冯承乾回来才报告。

    “舰长,你结婚了吗?”

    “结婚?”冯承乾愣了一下,随即摇了摇头。

    “这可不大好。”

    “是吗?”

    “听说,水兵只有结婚之后,亡魂才能回到故乡。”

    “没必要这么悲观吧。”冯承乾笑了笑,说道,“你要有信心,就算我们打不过,也能逃走。再说了,进入北大西洋之后,恐怕就没有哪艘战舰能够追上我们了。到时候,打与不打都由我们决定。”

    “可是,我们只有一艘战舰。”

    “打仗,从来不是看兵力多寡的。如果你认为战舰数量不如对手就打不过,那么我们为什么能够在设得兰海战与多格浅滩海战中取胜呢?”冯承乾看了眼施特朗,说道,“取胜的关键是主动权。现在我们在暗处,敌人在明处,主动权在我们手上。即便只有一艘战舰,胜算也不小。”

    施特朗笑了笑,没有接冯承乾的话。

    “少校,你结婚了吧?”冯承乾把话题继续下去。

    “已经有三个孩子了。”

    “是吗?”冯承乾又看了眼大副,笑着说道,“看来,你应该是一个很称职的父亲,相信你的孩子都很喜欢你吧?”

    施特朗点了点头,说道:“每次返回舰队,他们都不肯让我走。”

    “不管怎么说,你是有依托的人了,比我这种无依无靠的人幸福得多。”

    施特朗刚要说什么,外面传来了一阵嗡鸣声。

    两人都是一惊,随即听了出来,声音是从空中传来的,而且是飞机发出的声响,难道是英国战舰派出的侦察机?
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:26:37 | 显示全部楼层
第一百一十一章 突防

    第一百一十一章 突防

    自从莱特兄弟制造的“飞行者一号”在一九一零年上天之后,飞机的军事应用就受到了高度重视。仅仅两年之后,帝国陆军就为炮兵订购了十多架炮校飞机。次年,帝国海军也订购了几架小型飞机。

    只是,在飞机的应用价值上,当时还是个未知数。

    冯承乾在一九一三年底回到帝国海军时,那几架小型飞机已经交付,而他立即做了一件至关重要的事情:安排专业技术人员解决飞机上舰的问题,并且委托帝国最有实力的三家造船厂,即伏尔铿造船厂、威廉港造船厂与基尔海军造船厂探索设计一种专门用来搭载飞机执行作战任务的战舰。

    大战爆发前,帝国海军已经解决了飞机上舰的问题。

    只是,只有战列舰、战列巡洋舰这样的主力舰才配备了简易弹射器,能够搭载安装了浮筒的水上飞机。

    “柏林”号上也有一部弹射器,并且携带了三架水上飞机。

    英国皇家海军的动作也不慢,而且与帝国海军一样,首先认识到了飞机在侦察领域内的巨大作用。战舰上的了望员最多能够看到二十海里外的敌舰,而高空的飞行员则能发现数十海里外的敌舰。

    也正是飞机上舰,所以帝国的各艘战舰上都增加了几门高射炮。

    问题是,用飞机在夜间执行侦察任务,显然不大现实。虽然在晴朗的夜空下,航行在海面上的战舰很容易被发现,但是飞行员的视距不会超过十公里,因此要在茫茫大海上找到一艘战舰,几乎不可能。

    嗡鸣声持续了一阵,就在“柏林”号西边远去了。

    冯承乾与施特朗相互看了一眼,都意识到了危险正在逼近。

    显然,那架飞机执行的不是侦察任务。从飞机的去向来看,很有可能是从英舰上飞往英国的海军基地。也就是说,英舰就在东面,而且离“柏林”号不会太远,因为“柏林”号离挪威海岸线也就只有十多海里。

    “要改变航向吗?”

    “‘雷根斯堡’号有没有发出信号?”

    施特朗摇了摇头,同时朝前方看了一眼。“雷根斯堡”号就在前方大约十公里处,并没发出与英舰遭遇的信号。

    “保持现在的航向,如果我们进入了英舰的伏击圈,现在逃也太晚了。”

    施特朗没有多问,他也觉得保持航向更加明智。

    贝蒂手里有八艘轻巡洋舰,他肯定把这些战舰派出去执行侦察任务。如果贝蒂认定“柏林”号将沿着挪威海岸线北上,那么八艘轻巡洋舰就会横向排开,夜间的间隔距离将保持在五海里左右。

    显然,这个距离不足以保证发现经过的“柏林”号。

    也就是说,只要“柏林”号的运气足够好,就有可能从两艘英舰中间穿过去。等到天亮的时候,就已经摆脱贝蒂了。

    可以说,关键就是接下来的几个小时。

    “去下达备战命令,让官兵都回到岗位上。”冯承乾有点紧张,他可不想跟“无敌”号战列巡洋舰对着干。

    施特朗刚去下达了命令,了望员就发来报告。

    前方,“雷根斯堡”号发出了与英舰遭遇的信号。不多时,冯承乾与施特朗都看到了远方的炮口闪光。

    “舰长……”

    冯承乾压了压手,过了一阵,才说道:“敌舰在十多海里外,‘雷根斯堡’号最多只能坚持半个小时。”

    此时,施特朗也听到了炮击声。

    “准备转向。”冯承乾长出口气,说道,“贝蒂的动作挺快的,我们得换条路走了。”

    “左满舵,全车前进!”

    夜色下,“柏林”号一边加速,一边向左急转弯。大约五分钟后,这艘两万多吨巨舰的航速就超过了三十节。

    北面,“雷根斯堡”号还没有撤退,正在与英舰周旋。

    显然,“雷根斯堡”号遭遇的不是“无敌”号战列巡洋舰,而是轻巡洋舰,不然早就转向撤退了。

    “舰长,采用备用航线吗?”

    冯承乾点了点头,没有多说什么。在出发前,他就制订好了航线图。昨天下午,他还召集军官开了个短会,简要说明了情况。在遭到英舰拦截之后,“柏林”号将向设得兰群岛方向航行,从设得兰群岛与法罗群岛之间穿过。虽然这条航线靠近英国海军基地,随时有可能与英舰遭遇,但是有一个非常突出的特点,即能摆脱速度稍慢的贝蒂舰队,而杰利科已经无法组织第二支拦截舰队。只要“柏林”号进入北大西洋,那么英国皇家海军的所有主力舰都将望尘莫及。

    接下来的十多个小时,对“柏林”号绝对是一个挑战。

    在这十的过小时内,“柏林”号得一直以三十节的速度航行,直到进入北大西洋。在建成后的海试中,“柏林”号在轻载时的最高航速达到过三十二点五节,满载时也超过了三十节,只是最高持续航行时间仅有两个小时。也就是说,在此之前,“柏林”号还从未以最高速度持续航行过十多个小时。

    虽然帝国的机械产品一直以质量过硬著称,但是谁也不能保证“柏林”号的锅炉与蒸汽轮机不会在这十多个小时的超负荷运转中出问题。如果速度降下来,又被英舰发现,那“柏林”号就离死期不远了。

    所幸的是,“柏林”号的轮机兵都是精挑细选出来的,轮机长赫伯特更是一名有近二十年役龄、先后在十多艘战舰上服役过的老兵。

    天亮前,施特朗去了轮机舱两次,详细询问了情况。

    冯承乾反而不是很担心,因为在他接触到的帝国战舰中,没有一艘在执行作战任务时动力系统出过故障。

    天快亮的时候,二副沃尔夫回到了岗位上。

    在“柏林”号上,大副负责航海与轮机,二副则负责枪炮与通信。

    让沃尔夫留在舰桥上之后,冯承乾与施特朗去了军官餐厅,张东强已经为两人准备好了早餐。

    两人享用早点的时候,通信军官送来了“雷根斯堡”号发出的电报。

    与两人猜测的一样,昨天晚上与“雷根斯堡”号遭遇的是一艘英国轻巡洋舰。直到天色快要放亮的时候,“无敌”号战列巡洋舰才赶到。“雷根斯堡”号在完成了任务之后,已经于七点转向返航。

    “雷根斯堡”号发出电报的时候,“无敌”号正与几艘轻巡洋舰在全速追击。

    显然,贝蒂已经上当了。

    此时,就算贝蒂知道追击的不是“柏林”号,而是一艘轻巡洋舰,他也不可能追上“柏林”号了。

    事实上,贝蒂根本追不上“雷根斯堡”号。

    “说不定,杰利科会派其他战舰前来拦截。”

    “他有战舰可派吗?”冯承乾笑了笑,说道,“再说了,就算有,现在才出发,也来不及了。”

    “没有战列巡洋舰,杰利科手里还有不少轻巡洋舰与装甲巡洋舰。”

    “放心吧,贝蒂已经被我们引走了,一时半会之间,杰利科不可能知道我们正在朝设得兰群岛航行。”

    见冯承乾都不担心,施特朗也不好多说什么。

    可以说,冯承乾的判断十分准确。

    在“雷根斯堡”号发出电报的时候,贝蒂也在“无敌”号上给杰利科发了一封电报,宣称已经发现了“柏林”号,而且正在全速追击,“柏林”号则在与“无敌”号遭遇之后,转为向南航行。

    显然,收到这封电报,等于让杰利科吃了颗定心丸。

    直到当天下午,也就是一月二日下午,杰利科才收到贝蒂发来的第二封电报,得知贝蒂追击的不是“柏林”号,而是一艘没有武装的快速舰船。

    “雷根斯堡”号伪装得再好,也有不少的破绽。

    最大的漏洞就是,“雷根斯堡”号没有武装,因此在遭到英舰追击的时候,无法用火炮进行反击。显然,这是非常反常的事情。要知道,“柏林”号舰尾那三门主炮有足够大的威力,甚至能干掉“无敌”号战列巡洋舰。在英舰穷追不舍的情况下,“柏林”号就算不打算转向交战,也应该用尾部炮塔进行还击。

    可惜的是,贝蒂醒悟得太晚了。

    杰利科收到电报的时候,“柏林”号已经到达设得兰群岛东北大约一百五十公里处,正以三十节的速度进行最后的冲刺。虽然杰利科在第一时间意识到,公海舰队用一艘快速舰船引开了贝蒂的拦截舰队,“柏林”号很有可能没有沿挪威海岸线北上,而是选择了一条更加冒险的航线,并且立即下令让停留在比斯开湾里的轻巡洋舰出港,并且让在附近活动的舰艇扩大搜索范围,但是这些英舰无论如何也不可能阻止“柏林”号突破英国皇家海军的最后一道防线。

    傍晚,“柏林”号首次与英舰遭遇。

    发现“柏林”号的是一艘排水量不足五百吨的近海炮舰。非常可惜的是,这艘炮舰在看清楚“柏林”号的时候,就遭到了猛烈的炮火打击,一枚八十八毫米炮弹准确无误的击中了炮舰的舰桥,炸死了里面的军官,也炸毁了通信电台。也就是说,这艘在五分钟后就被击沉的炮舰没能发出电报。

    可以说,“柏林”号的运气非常好。

    当时,炮舰还在落日的余辉里面,而“柏林”号已经隐没在黑暗之中了,所以“柏林”号首先发现了炮舰,并且抢先开火。

    这也是“柏林”号进入北大西洋受到的唯一一次阻拦。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:26:49 | 显示全部楼层
第一百一十二章 多米懦骨牌

    第一百一十二章 多米懦骨牌

    直到一月四日,杰利科才知道,“柏林”号已经进入了北大西洋。

    在杰利科收到消息的时候,冯承乾正在处理他的第一个战果:在爱尔兰岛北面大约三百公里处俘获的“波塞东”号货轮。

    这是一艘八千吨级的远洋货轮,在被“柏林”号俘获的时候,货舱里堆满了加拿大出产的小麦、玉米等农作物。与“柏林”号遭遇的时候,“波塞东”号没有抵抗、也没有试图逃脱,船长非常理智的选择了投降。以当时的情况,“波塞东”号的船长肯定认为“柏林”号是一艘战列巡洋舰。正是如此,“柏林”号没发一枪一炮就取得了第一个战果,俘获了四十多名船员,并且为官兵搞到了一顿丰盛的大餐。

    毫无疑问,“波塞东”号货轮会被炸沉。只是,如何处理“波塞东”号的船员?

    “给他们两条救生艇,足够十天的淡水与食物,以及两把信号枪。”冯承乾并没打算带上“波塞东”号的船员。“这里是英国本土与北美洲的主要航线,过往船只不少,他们很快就能获救。”

    “就这么放走船员?”

    “难道,你想带上四十多张只吃饭、不做事的嘴,而且还得派人盯着他们?”

    施特朗叹了口气,没多说什么。

    “记得,派人去‘波塞东’号上仔细搜查一番,把电台拆下来,尽量搜集食品、淡水与药品,不要浪费可以用的物资。”

    两个小时后,“波塞东”号在爆炸中断成两截,沉到了海底。

    随后,四十多名船员被送上了两条从“波塞东”号上拆下来的救生艇,然后被放逐到了大海上。

    “柏林”号没有逗留,再次踏上了征程。

    英国,“柏林”号拦截“波塞东”号的消息刚刚发回来,阿斯奎斯就让杰利科立即返回伦敦。

    虽然“柏林”号只是一艘战舰,但是对英国构成的威胁,已经超过了一支舰队。

    当天下午,英国海军部就命令所有准备返回英国本土、以及准备前往国外港口的船只留在港口内,而已经出港的船只则前往最近的港口。当然,这只是权宜之计。当务之急,还是赶掉在北大西洋上横行无忌的“柏林”号。

    一月六日,杰利科回到伦敦。

    虽然阿斯奎斯没有让他解释“柏林”号为什么能够突破皇家海军的封锁,而且在英国当局不知情的情况下进入了北大西洋,但是杰利科得回答好另外一个问题,即如何干掉这艘该死的破交舰。

    杰利科能够回答好这个问题吗?

    在他离开比斯开湾之前就收到消息,公海舰队已经修好了三艘受损情况较轻的战列巡洋舰,“毛奇”号与“冯-德-坦恩”号也以归队,因此有五艘战列巡洋舰可用,而这五艘战舰已经做好了出港准备。

    也就是说,如果大舰队派战舰去拦截“柏林”号,公海舰队就将再次出动。

    别忘了,此时杰利科手里只有一艘战列巡洋舰,即“无敌”号,“澳大利亚”号与“新西兰”号要到月底才能回到英国本土。如果杰利科派“无敌”号追击“柏林”号,那么他就没有战列巡洋舰可用了。

    在杰利科看来,这正是“柏林”号进入北大西洋的目的。

    此外,杰利科还有一个担忧,即在大舰队派遣“无敌”号去追击“柏林”号之后,公海舰队将出动战列巡洋舰分队封锁英吉利海峡,切断从英国本土前往法国的航线,使英国远征军后继乏力。

    原因很简单,德军已经攻占了安特卫普,正在扫荡比利时沿海地区。

    如果让公海舰队进入英吉利海峡,哪怕只呆上几天,也会对正在西线与德军恶战的英法联军造成致命打击。当时,法国所需的战争物资中,有大约百分之四十来自英国,而且绝大部分需要经英吉利海峡运往法国在大西洋上的港口。

    显然,这不仅仅是杰利科的担忧。

    回到伦敦,杰利科首先就遭到了基钦纳、弗伦奇、黑格等陆军将领的质疑,而这些陆军将领最担心的,正是这个问题。不同的是,弗伦奇与黑格认为,将要前往英吉利海峡的不是公海舰队,而是“柏林”号。

    不管怎么说,阻止“柏林”号继续在大西洋上肆虐,成为英国的头号大事。

    见到杰利科,阿斯奎斯首先提出,大舰队应该打得更加积极一点,主动寻找机会与公海舰队决战。

    这个建议很大胆,却很不现实。

    当时,杰利科手里名义上有二十三艘战列舰,可真正能够出海作战的只有二十艘,而公海舰队有十七艘战列舰。更重要的是,公海舰队有数量众多的战列巡洋舰,因此大舰队没有兵力优势。

    多格浅滩海战已经证明,如果合理应用战列巡洋舰,就能在舰队决战中发挥积极作用。

    杰利科非常清楚,现在还不是决战的时候。即便大舰队能够击败公海舰队,自身也将遭受灭顶之灾。

    没有了大舰队,英国皇家海军如何保持全球霸权?

    面对阿斯奎斯,杰利科明确提出,如果逼迫他率领大舰队出海决战,他就立即辞去舰队司令的职务,让其他人率领大舰队去送死。阿斯奎斯没有逼杰利科辞职,因为他没有更好的人选。

    在阿斯奎斯的态度软下来之后,杰利科提出了一个折中解决办法。

    大舰队离开斯卡帕湾(错误更正,前面的比斯开湾均为斯卡帕湾),返回朴茨茅斯,重点守卫英吉利海峡。

    看上去,这是一个很好的战术选择。

    问题是,杰利科忽视了最关键的问题,即在战略上,如果大舰队撤回朴茨茅斯,就等于把北海的制海权拱手让给了公海舰队,并且把包括泰晤士河河口在内的英国东部沿海地区暴露在了德舰的炮口之下。

    当初,大舰队由朴茨茅斯转往斯卡帕湾,就是为了对付公海舰队。

    显然,在政治上,阿斯奎斯不可能接受杰利科的折中方案,因为这等于承认英国皇家海军丢掉了北海制海权。

    问题是,还有更好的选择吗?

    一月八日,阿斯奎斯在与陆海两军反复磋商之后,最终决定,让正在全速赶来的“澳大利亚”号与“新西兰”号去追击“柏林”号,在地中海活动的“皇家公主”号则退到直布罗陀海峡,大舰队在一月中旬出港,前往北海寻找战机,但是并不强行要求杰利科与公海舰队决战。

    至于海上航运,付出担任海军大臣的费希尔提出,组建护航舰队。

    必须承认,费希尔的建议很有建设性,而且也是非常有效的手段。虽然“柏林”号的战斗力超过了装甲巡洋舰,航速超过了轻巡洋舰,但是在对战中,“柏林”号绝对不是两艘装甲巡洋舰的对手。也就是说,每一支护航舰队里面只需要有两艘装甲巡洋舰,就能确保商船不受到袭击。

    问题是,这个办法在当时不具备可行性。

    原因很简单,需要保护的商船太多了,而英国皇家海军没有那么多装甲巡洋舰。

    更重要的是,在主力舰不足的情况下,很多装甲巡洋舰都被编入大舰队,用来执行一些原本应该由主力舰执行的任务,如果抽调装甲巡洋舰去执行护航任务,就等同于削弱了大舰队的实力。

    当然,组建护航舰队也不可能说做就立即做到。

    整个一月份,在北大西洋上航行的英国商船,以及向英国运送货物、或者从英国运出货物的他国商船都是提心吊胆的,一些船长甚至决绝出海。事实上,被“柏林”号拦截的商船只有十多艘,损失的货物还不到五万吨。与北大西洋的航运总量相比,这点损失简直就是九牛一毛。只是,正是“柏林”号的存在,使英国的航运遭到了严重打击,一月份的航运量比一九一四年十二月份降低了百分之四十!

    对英国来说,这绝对是一场灾难。

    要知道,英国本土所需物资中,百分之六十依靠进口。航运量损失百分之四十,意味着将出现百分之二十四的物资缺口。当然,“柏林”号的袭击,对英国民众造成的心理影响远大于实际影响。比如,在一月初,英国的面粉价格就上涨了百分之一百五十,创造了开战后的新纪录。实际上,当时英国本土的面粉供应并不短缺,还有六个月的库存。正是民众对物资紧缺的预期,推高了面粉的价格。别的不说,当时每一个英国家庭都囤积了一个月以上的面粉。

    物价上涨,直接引发了英国的国内动荡。

    一月份,英国发生了一百多起罢工,规模超过一万人的就有十四起。罢工的主要原因都与物价上涨有关,即工人的劳动报酬已经无法满足最基本的生活要求了,而经营亏损的企业家又不肯涨工资。

    用“内忧外困”来形容英国此时的处境,一点都不过分。

    当然,局势动荡,将不可避免的影响到英国政坛。虽然阿斯奎斯还没有辞职,但是他的政治生涯基本上走到尽头了。

    一月底,博纳-劳与劳合-乔治共同发起了倒阁运动。

    阿斯奎斯没有辞职,因为他还有最后一搏:英法联军即将在二月初发动一场大规模进攻行动。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:27:00 | 显示全部楼层
第一百一十三章 大好局势

    第一百一十三章 大好局势

    一九一五年二月二日,阿斯奎斯的政治生涯终结了。

    当天凌晨,西线德军在法金汉的统一指挥下,发动了“新沙佩勒战役”,矛头直指阿图瓦地区的法军。

    德军的进攻来得非常突然,而且时机把握得十分准确。

    当时,英法联军也在积极策划进攻,而且也打算在阿图瓦地区大做文章,进攻时间订在二月五日。也就是说,在德军发动进攻的时候,该地区的法军全部处于进攻状态,大批部队集结在前线附近,作战物资也已运抵前线。在德军进攻开始后的四个小时内,法军集结的部队与囤积的物资全部成了德军重炮的牺牲品。仅仅数个小时,德军就突破了两道防线,打垮了法军。

    收到消息后,阿斯奎斯别无选择。

    当天上午,阿斯奎斯向国会下议院提交了辞呈,宣布内阁总辞职,随后由博纳-劳组建临时联合政府。

    阿斯奎斯下台,也许算不上是坏事。

    可以说,阿斯奎斯并不是合格的战时领导,其过于软弱的性格,使其很难在战争时期成为国家领袖。

    别的不说,到辞职的时候,阿斯奎斯都没能让征兵制度得到落实。

    博纳-劳上台,没能拯救西线战场上的英法联军。

    二月七日,德军的攻势达到顶峰,阿图瓦地区的近四十万法军被歼,两个法军集团军几乎全军覆没。

    虽然法金汉依然主张进攻,打算进一步扩大战果,但是德军参谋部坚决反对,而且德皇也直接出面干预,要求法金汉在达到既定目的之后结束进攻行动,让西线德军迅速转入到防御状态。

    可以说,德皇的干预十分及时。

    虽然战场上,德军依然有着较为明显的优势,但是在连续打了六天之后,德军已是强弩之末。更重要的是,为了拯救即将崩溃的法军,英国远征军已经在伊普尔地区集结,如果德军依然向前挺进,那就无法应对英国远征军的挑战。显然,见好就收,才能守住已经到手的战果。

    三天后,德皇的判断得到了证实。

    二月十日,英国远征军在伊普尔地区抢先发动进攻,第二次伊普尔会战打响。

    最初两天,英军的优势极为明显,推进了近二十公里,连续突破了德军的两道防线,但是到了第三天,随着德军预备队赶到,英军的进攻遭到遏制,战场局势来了个一百八十度的掉转。

    二月十三日,德军在伊普尔地区发动反击。

    必须承认,法金汉能够成为德军总参谋长,绝对不是庸碌之辈。

    在策划新沙佩勒战衣的时候,法金汉就考虑到,英国远征军很有可能在德军防御较为薄弱的伊普尔地区发动进攻。为此,在最初的时候,法金汉就打算在阿图瓦与伊普尔两地策划两次进攻行动,粉碎英法联军的反击意图。只是在具体实施阶段,因为没有得到预期的增派兵力,法金汉错开了两次进攻行动,并且选择首先在阿瓦图地区攻打法军,因此在伊普尔地区的德军处于防御状态。

    当然,也不能说法金汉的部署就没有漏洞。

    为了在阿图瓦地区取得重大胜利,法金汉从西线其他地区抽调了不少兵力,伊普尔原本就比较薄弱的兵力遭到削弱。英军发动进攻的时候,伊普尔地区数十公里长的战线上,只有十二个德军师。

    要知道,在第一天,英军就投入了三十四个师。

    如果不是遭到的地理环境,恐怕在德军的预备队赶到之前,英军就取得了重大突破,第二次伊普尔会战的结果将大不一样。

    这个时候,及时终止新沙佩勒会战的意义显现了出来。

    二月十三日,德军在伊普尔发起反击的部队中,有三分之二来自阿图瓦地区,即参加新沙佩勒会战的作战部队。正是这支部队及时赶到,终结了英军的进攻行动,并且一举击溃了英军。

    从时间上看,如果预备队晚一天到达,德军在伊普尔就要遭受惨败了。

    打到二月十七日,第二次伊普尔会战的主要阶段宣告结束。德军在发动反击后,不但收复了丢失的阵地,还把战线向前压了将近五公里。英军在损失了差不多三十万人之后,终于认识到不可能在这里击败德军,让部队转为防御状态。因为连续打了两场会战,德军也是捉襟见肘,不得不停止进攻。

    当然,小规模的战斗并没终结。

    接下来的一个月内,德军与英军各发动了数次小规模进攻行动,以拉平弯曲的战线,争取更有利的战场态势。

    二月十八日,冯承乾收到了希佩尔发来的电报。

    虽然远在北大西洋上,但是冯承乾能够通过希佩尔的电报,对地面战场的形势有足够清楚的认识。

    新沙佩勒会战与第二次伊普尔会战的结局,宣告了英法联军战略反击方案破产。

    这两场导致七十多万英法军人伤亡与被俘的战役足以证明,短期内,英法联军无法夺得主动权,西线仍然又德军做主。只是在经历了这两场会战之后,法金汉也不可能在短期内组织起新的大规模进攻。

    很明显,西线再次陷入僵局。

    与西线不同,在东线战场上,德军的优势极为明显。

    二月十日,鲁登道夫就肃清了波兰地区的俄军,把战线向前推进了一百到两百公里,等于把帝国本土防区扩大了一百到两百公里。从此之后,俄军就再也没能对帝国本土构成直接威胁。

    到二月二十日,奥军在德军的支持下,已经收复了大半个西里西亚地区。

    根据鲁登道夫的战报,在接近两个月的战斗中,德军与奥军歼灭了近两百万俄军,而德军的损失不到三十万。

    可以说,鲁登道夫提前兑现了承诺。

    虽然俄国还没有因为失学过多而休克,但是到二月底,俄国的战争机器已经崩溃,再也无力跟德军争夺战场主动权。

    二月底,鲁登道夫在回柏林述职的时候向德皇提出,只要再给他四十个师,他就能在半年内击败俄国。

    显然,鲁登道夫有点得意忘形了。

    所幸的是,德皇并没被胜利蒙蔽双眼。在答应给鲁登道夫增派二十个师之后,德皇并没要求鲁登道夫在半年之内击败俄国,只是让他关注罗马尼亚与保加利亚,争取在年内让罗马尼亚与保加利亚参战。

    说得简单一些,德皇更希望得到罗马尼亚与保加利亚的资源。

    俄国接连三次在德军面前战败,不但丢掉了波兰地区,还丢掉了大半个西里西亚,对仍然处于观望状态的罗马尼亚与保加利亚产生了非常大的影响。相对而言,罗马尼亚受到的影响更大一些。

    当时,帝国已经与保加利亚达成了参战的基本协议。

    按照约定,只要保加利亚以轴心国成员身份参战,就将获得一部分塞尔维亚的土地,并且得到帝国的安全保证。保加利亚当局对此极为满意,只是帝国拉拢罗马尼亚,让保加利亚当局有点犹豫。随着德军在东线取得第三次重大胜利,还帮助奥军打了大胜仗,保加利亚当局肯定会尽快决定立场。如果一切顺利的话,两到三个月之内,保加利亚就将以轴心国身份参战。

    关键,还是在罗马尼亚。

    对帝国来说,罗马尼亚的意义十分重大,因为这个位于多瑙河下游的国家,不但有欧洲大陆上最大的油田,还有富饶的土地。对帝国来说,罗马尼亚的石油与粮食是能够就近获取的主要战略资源。

    此外,罗马尼亚的地理位置也十分重要。

    如果罗马尼亚加入轴心国集团,那么帝国就能对俄国实现三面包围,等于把俄军的防线延长了差不多一千公里。对于已经濒临崩溃的俄军来说,增加一千公里的防线,等于制造更多的防御缺口。

    可以说,只要罗马尼亚投入轴心国怀抱,俄国离战败就不远了。

    只是,与罗马尼亚的谈判进行得并不顺利,至少在鲁登道夫横扫波兰地区与西里西亚之前,罗马尼亚依然倾向于协约国集团,主要就是帝国首先拉拢保加利亚,而且与奥匈帝国关系密切。

    针对这一点,鲁登道夫已经制订了一份专门针对罗马尼亚的作战计划。

    如果罗马尼亚明珠暗投,鲁登道夫就将动用两个集团军,计划在三个月内扫荡整个罗马尼亚。

    当然,这份计划仍然锁在档案柜内。

    对帝国来说,拉拢罗马尼亚要比征服罗马尼亚有利得多。

    到二月底,俄国当局认识到,如果英法再无所作为,俄国将承受德军的全部压力,战败也就在所难免。为此,沙皇在二月下旬,连续三次向英法发出请求,要求英法尽快在西线采取实质性的进攻行动。

    可惜的是,英法根本无法满足沙皇的要求。

    可以说,在一九一五年二月底,随着德意志第二帝国调整整体作战方针,德军在欧洲大陆战场上迎来了自马恩河会战之后最为有利的局面,似乎胜利就在眼前,甚至有很多人相信能在年内取胜。

    显然,这也太乐观了一点。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:27:15 | 显示全部楼层
第一百一十四章 主动迎战

    第一百一十四章 主动迎战

    二月,冯承乾在大西洋上的好运用光了。

    整个一月份,冯承乾率领的“柏林”号快速巡洋舰在北大西洋上横行无忌,虽然只击沉了十多艘商船,但是导致英国的海运量骤降了百分之六十。到一月的最后几天,这一情况发生了变化。

    一月二十九日,“澳大利亚”号与“新西兰”号战列舰回到北大西洋。

    按照英国皇家海军的部署,这两艘战列舰与四艘轻巡洋舰组成了猎杀“柏林”号的特遣舰队,在北大西洋上搜索了近十天。在此期间,特遣舰队好几次差点发现“柏林”号,但是都没能逮住“柏林”号。

    直到二月十二日,特遣舰队才首次看到了“柏林”号。

    当时,“柏林”号正在葡萄牙西面大约三百公里处活动,搜寻与拦截经直布罗陀海峡前往英国本土的船只。因为从印度洋与远东地区起航的船只,大部分都经苏伊士运河进入地中海,再经直布罗陀海峡前往英国本土,所以这是世界上最繁忙的航线之一,平常都有成百上千的船只。

    只是,现在的情况却不大一样了。

    “柏林”号在这附近活动了五天,只拦截了一艘不到一千吨的小船,俘获了几十吨燃煤与一些淡水。

    继续呆下去,将变得极为危险。

    按照冯承乾的安排,“柏林”号在北大西洋上一共有八个任务区,在每个任务区逗留的时间不超过三天。这么做有两个好处,一是避免与前来围剿的英舰遭遇,二是减少错过出现在其他任务区船只的机会。

    显然,这次“柏林”号呆的时间太长了。

    看到“澳大利亚”号与“新西兰”号之后,“柏林”号立即转向撤退,随后由水上飞机证明逼近的是两艘战列巡洋舰。冯承乾没有硬扛,更没有打算自寻死路,因此立即下令全速撤退。

    虽然这个时候,“柏林”号的航速只能达到三十节,但是仍然比只能达到二十五节的战列巡洋舰快得多。

    四个小时之后,“柏林”号就摆脱了追击的英舰。

    在此期间,还爆发了海军史上第一次舰载飞机之间的空战,即双方执行侦察任务的水上飞机之间的战斗。在这场用手枪与步枪对射的空战中,帝国飞行员拔得头筹,击毙了英国飞机上的飞行员。

    正是如此,“柏林”号才能摆脱英舰。

    到此,冯承乾也意识到,“柏林”号在北大西洋上活动的风险已经大大提高,而且英国皇家海军很快就会发起新一轮围剿行动。即便公海舰队已经做好了战斗准备,也没有必然的胜算。

    二月十五日,冯承乾决定返航。

    一个半月,他已经完成了既定任务,拖住了英国皇家海军,还劫掠了十多艘商船,对英国的民心士气给予重创。虽然继续活动下去,还有可能收获更多战果,但是比起需要承担的风险,这些收获就不算什么了。

    只是,返航也没有这么简单。

    二月十七日,冯承乾收到希佩尔发来的电报,公海舰队已经做好准备,能在接到命令之后的四个小时内出发。

    更重要的是,有足够多的情报表明,大舰队也做好了出发准备。

    冯承乾想得很清楚,如果能够利用“柏林”号返航,把大舰队引诱出来,在相对有利的情况下打一仗,肯定要比大舰队主动找上门来好得多。更重要的是,通过这场海战还能打击英国皇家海军的士气。

    要知道,“澳大利亚”号与“新西兰”号回归,让英国皇家海军大受鼓舞。

    关键是,这场仗怎么打?

    二月十九日,“柏林”号到达法罗群岛附近,当天下午就拦截了一艘由英国驶往加拿大的货轮。

    在这次拦截行动中,“柏林”号没有急于控制货轮,而是给了货轮船员一些时间。

    结果就是,货轮在被“柏林”号控制之前,船长已经发出了电报,把遭到“柏林”号拦截的消息发了出去。

    这下,“柏林”号的行踪没有任何秘密可言了。

    当天晚上,冯承乾就收到希佩尔发来的消息,“澳大利亚”号与“新西兰”号没有按时回到斯卡帕湾。

    也就是说,这两艘战列巡洋舰很有可能正在赶往法罗群岛。

    次日清晨,希佩尔再次发来电报,“无敌”号战列巡洋舰与数艘轻巡洋舰在十九日夜间离开了斯卡帕湾。

    按照冯承乾的安排,希佩尔将在当天下午率领公海舰队出港。

    不出所料的话,杰利科肯定会率领大舰队出港。

    收到这些消息后,冯承乾让“柏林”号绕过了法罗群岛,向挪威海岸线驶去。这是返回帝国本土的最优航线,也是最有可能与英舰遭遇的航线。冯承乾的目的很简单:引诱英舰进入公海舰队的伏击圈。

    安排好之后,冯承乾让施特朗亲自负责检查轮机等动力设备。

    虽然“柏林”号的航速超过了所有主力舰,但是在海上航行了将近两个月,而且中途使用过煤炭,锅炉与轮机设备都需要维护。即便无法在港口里面进行全面维护,在海上进行必要的检修也不差。

    二月二十日夜间,“柏林”号绕过了法罗群岛。

    吃过晚饭后,冯承乾回到了司令舰桥里面,施特朗与沃尔夫都在,两人正爬在海图桌上测算返航航线。

    “舰长……”

    冯承乾压了压手,让两人不用多礼。

    “照这个速度,再过三天就能回到威廉港了。”

    “我们暂时不回威廉港。”冯承乾坐了下来,说道,“希佩尔已经率领公海舰队出港,杰利科也应该在今天晚上出发。我们的任务是找到那三艘战列巡洋舰,然后带着它们进入希佩尔的伏击圈。”

    两人都是一愣,随即就明白了过来。

    “从时间上算,‘澳大利亚’号与‘新西兰’号应该离我们很近,说不定就在附近。只是情况很有可能发生变化,即在得知公海舰队已经出港之后,杰利科很有可能让这两艘战舰与晚一点出发的‘无敌’号会合。”冯承乾看了眼铺在桌上的海图,说道,“这样的话,我们将在明天下午、或者夜间与英舰遭遇。”

    “我们该怎么办?”

    “首先得找到这三艘战列巡洋舰。”

    施特朗点了点头,说道:“那我们一早就派出侦察机,说不定明天上午就有收获。”

    “找到英舰之后,我们不能跑得太快了。”

    “这是当然,只需要与英舰保持足够的距离就行了。”

    冯承乾笑了笑,说道:“果真如此的话,你们认为英国佬会上当吗?”

    “这……”施特朗一下没有回答上来。

    “经过设得兰海战与多格浅滩海战,英国佬肯定学聪明了。再说了,杰利科手上总共只有三艘战列巡洋舰,他绝对不会让贝蒂冒险。只要我们在前面带路,贝蒂就应该想到,公海舰队就在附近。”

    “你的意思是……”

    “真要这样干,恐怕我们会得不偿失。别忘了,杰利科肯定会率领大舰队出海,而他完全可以利用这个机会伏击希佩尔。”

    施特朗点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “我的意思是,在必要的时候跟英舰打上一场。”

    “这……”沃尔夫愣了一下,说道,“对方有三艘战列巡洋舰,而我们只有一艘,还不是主力舰,真要打……”

    “那得看怎么打。”

    施特朗推了沃尔夫一下,让二副不要打断舰长的话。

    “虽然‘柏林’号不是战列巡洋舰,但是拥有不亚于战列巡洋舰的火力,而且拥有更高的航速。通过这一个多月的作战行动,相信战舰上的官兵都以熟练掌握了技能。只要保持合理的交战距离,我们应该能够顶得住。当然,前提是只与一艘战列巡洋舰交战。同时与三艘战列巡洋舰交火,与送死没有区别。”

    “关键是,如何只与一艘战列巡洋舰交战?”

    “盯住贝蒂就行了。”

    施特朗与沃尔夫又是一愣,似乎不大明白冯承乾的意思。

    “贝蒂晚一步出发,而且‘无敌’号的航速比‘澳大利亚’号与‘新西兰’号慢,所以在公海舰队出发之前,贝蒂不大可能去追赶两艘战列巡洋舰。”冯承乾站起来,在海图上指了一下,说道,“虽然我们在法罗群岛附近袭击了商船,但是没有直接证据证明我们将返回帝国本土。如果我的判断没有错,‘澳大利亚’号与‘新西兰’号将直接开往法罗群岛,防止我们继续袭击商船。贝蒂晚一步出发,而且在他出发的时候,英国皇家海军应该收到了更多的情报,比如公海舰队已经做好了出港准备。如此一来,‘无敌’号就很有可能前往挪威附近,堵住我们的退路。只要确定我们将返回帝国本土,‘澳大利亚’号与‘新西兰’号就将从后方包抄过来。”

    “你的意思是,我们加速前进,先拿‘无敌’号开刀?”

    冯承乾点了点头,说道:“只要我们与‘无敌’号遭遇,‘澳大利亚’号与‘新西兰’号就会全速赶来。在与‘无敌’号交战时,我们不用急于撤退,等到‘澳大利亚’号与‘新西兰’号赶到,我们再加速摆脱它们,就能让贝蒂相信,公海舰队不在附近,而且我们已经遭到重创。”

    “这样的话,他就会追上来。”

    冯承乾笑了笑,既然施特朗与沃尔夫已经明白了他的企图,也就没有必要说下去了。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:27:30 | 显示全部楼层
第一百一十五章 火力凶猛

    第一百一十五章 火力凶猛

    在茫茫大海上搜寻敌舰,绝对不是一件容易的事情。

    所幸的是,此时的“柏林”号搭载了四架水上飞机,比离开威廉港时还多了一架。那一架水上飞机是在一艘货轮上缴获的,原本准备去英国参加飞行表演,被缴获之后,冯承乾让工程师为其安装了两具浮筒,改造成了水上飞机。除了无法弹射起飞,必须吊放到海面上才能起飞之外,其他都与“柏林”号搭载的三架水上飞机无异,同样能够飞到一百多公里外执行侦察任务。

    二十一日上午,四架飞机同时出动。

    第一轮搜寻没有什么结果,在中午开始的第二轮搜寻行动中,向南飞行的一架水上飞机发现了“无敌”号战列巡洋舰。

    与冯承乾的判断一样,贝蒂果然赶了过来。

    只是,这次跟随“无敌”号的只有四艘轻巡洋舰,至少那架水上飞机只看到了四艘轻巡洋舰。

    “如果现在赶过去,我们将在傍晚与‘无敌’号接触。”施特朗有点犹豫,因为夜战并不是“柏林”号的强项。

    事实上,任何一名海军军官都不希望打夜战。

    夜战中,最大的麻烦就是无法瞄准敌舰。

    在夜间炮战中,炮手一般采用“盲射”,即根据敌舰两次开火时的间隔距离,大致推算出敌舰的航向与航速,然后朝敌舰航线上的某一点开火。显然,只要敌舰在每次开火之后调整航向与航速,就能避开炮弹。更重要的是,夜间炮战中,交战距离对主炮的命中率会产生非常大的影响。

    问题就在这里,“柏林”号显然不能靠近“无敌”号。

    拉开了打,夜间炮战的命中率将低得出奇,基本上别指望击中目标。

    这下问题出来了,如果在夜间炮战中消耗太多的弹药,那么等到天亮,“柏林”号就没有炮弹了。

    冯承乾也知道这一点,所以没有急着做出决定。

    “如果拖上两个小时,我们就能在夜间靠近‘无敌’号,争取在天亮之后交火。”施特朗看了冯承乾一眼,说道,“这样的话,到明天天亮的时候,就能决定是否跟‘无敌’号进行决战。”

    “有没有发现另外两艘战列巡洋舰?”

    施特朗摇了摇头,水上飞机只发现了“无敌”号。

    “如果拖上一个晚上,恐怕‘澳大利亚’号与‘新西兰’号就赶上来了。”

    “即便如此,我们也能逃走。”

    冯承乾又思索了一阵,说道:“追上去吧,搞清楚了贝蒂的战术,我们心里才有底。”

    施特朗没有多问,一个多月下来,他已经非常了解冯承乾了。只要冯承乾做出决定,那就最好不要跟他争辩。做为大副,施特朗只能在冯承乾做决定之前提出建议,而不能在此之后提出意见。

    当然,这也是海军的传统。

    在任何一艘战舰上,舰长就是至高无上的权威。

    下午三点不到,“柏林”号加速冲向“无敌”号。

    虽然这个时候,贝蒂已经知道“柏林”号就在附近,因为他也看到了那架从“柏林”号上飞来的水上飞机,但是贝蒂却不知道“柏林”号到底在哪,更不可能知道“柏林”号会直接朝他冲过来。

    三个多小时后,在夜幕即将降下的时候,“柏林”号上的了望员看到了“无敌”号。

    因为“柏林”号在“无敌”号的东北方向上,快要隐没在黑暗中了,而“无敌”号还在落日的余辉之中,所以“无敌”号上的了望员没有及时发现逼近的“柏林”号,甚至没有注意到再次飞近的水上飞机。

    六点过五分,“柏林”号舰首三门主炮的巨吼声,打破了傍晚的沉寂。

    三枚炮弹落下来的时候,正准备去吃晚饭的贝蒂才知道,“柏林”号已经到达,而且首先拉开了战幕。

    必须承认,英国皇家海军官兵的素质非常过硬。

    遭到“柏林”号抢先打击之后,英舰上的官兵没有慌乱,而是有条不紊的进入岗位,投入了战斗。

    首先发起反击的不是“无敌”号,而是伴随左右的四艘轻巡洋舰。

    只是,对轻巡洋舰上的火炮来说,二十二公里的交战距离确实太远了一点。

    在“无敌”号转向调整的时候,四艘轻巡洋舰分成两批,朝“柏林”号杀了过来,准备用鱼雷发起攻击。

    当然,主要还是吸引“柏林”号的火力。

    可惜的是,负责炮战的沃尔夫根本没有把四艘轻巡洋舰放在眼里,依然让主炮瞄准准备还手的“无敌”号。

    从六点过七分开始,“柏林”号的六门主炮全部投入战斗。

    在接下来的两分钟里,“柏林”号的六门主炮共打出了六枚穿甲弹,其中至少有一枚穿甲弹击中了“无敌”号。

    这枚炮弹,打在“无敌”号左舷炮塔前方,落点离炮塔不会超过十米。

    可以说,这一炮差点就要了“无敌”号的小命。如果不是枪炮长反应迅速,让炮手立即朝弹药库注水,那么“无敌”号的主炮弹药库在被二百八十毫米穿甲弹击穿之后,很有可能被引爆。

    只是,这一炮也让“无敌”号变得极为被动。

    因为“柏林”号出现在东北方向上,所以“无敌”号转向投入战斗的时候,是把左舷朝向“柏林”号。这样一来,如果“柏林”号打算强行向南突围,那么“无敌”号就能挡在其航线上。如果“无敌”号把右舷对准“柏林”号,那么主动权就在“柏林”号手上,“无敌”号将非常被动。

    左舷炮塔丧失作战能力,暴露出了“无敌”级战列巡洋舰的设计缺陷。

    虽然在设计的时候,英国的舰船工程师就考虑到了左右两舷主炮的异舷射击能力,两座炮塔错开布置。但是在向异舷开火的时候,“无敌”级中部两座炮塔的射界都极为有限,几乎没有异舷开火能力。

    也就是说,在左舷炮塔受损之后,右舷炮塔几乎无法向左侧开火。

    这样一来,“无敌”号不做调整,就只能用两座炮塔的四门主炮应战“柏林”号上的六门主炮。虽然“无敌”号主炮的口径更大,但是不管在射程、射速与穿甲能力上,都比不上“柏林”号的主炮。如果主炮数量再不如“柏林”号,那么在远程炮战中,“无敌”号就没有任何胜算。

    “无敌”号必须转向。

    问题是,一艘排水量超过两万吨的战舰要想把航向掉转一百八十度,绝对不是一件容易的事情。

    再说了,转向之后,“无敌”号就将失去主动权。

    在是否转向的问题上,贝蒂犹豫了几分钟。

    虽然在这几分钟里,“柏林”号没能再次创造奇迹,但是“无敌”号也被“柏林”号的炮火压得没有还手的能力。

    直到六点十四分,贝蒂才下达了转向命令。

    看到“无敌”号转向,冯承乾立即让沃尔夫调整瞄准目标,重点打击那四艘正在逼近的轻巡洋舰。

    显然,在海军战术上,冯承乾有很大的进步。

    交战海域的纬度非常高,现在又是冬季,因此在六点二十五分左右,天色就将完全暗下来。在夜间的战斗中,“无敌”号的威胁反而不如那四艘轻巡洋舰,因为那些轻巡洋舰能够依靠夜色掩护逼近“柏林”号,然后用鱼雷发起攻击。只要被一条鱼雷击中,“柏林”号就别想逃走了。

    也就是说,在夜战中,轻巡洋舰更有价值。

    此外,“柏林”号是单独行动,没有轻巡洋舰掩护。

    综合这些因素,“柏林”号要想在夜间的战斗中掌握主动权,就得赶在天黑之前干掉那几艘轻巡洋舰。

    此时,“柏林”号与四艘巡洋舰的距离不是二十二公里,而是不到十八公里。

    这正是“柏林”号主炮发挥威力与准确性的最佳距离。更重要的是,在这个距离上,轻巡洋舰上的火炮对“柏林”号几乎没有威胁。

    两分钟不到,冲在最前面的“南安普敦”号就被一枚二百八十毫米穿甲弹命中,向前冲了几百米就停了下来,随后在一阵猛烈的爆炸中断成两截。大爆炸后仅仅三分钟,这艘参加过设得兰海战与多格浅滩海战的轻巡洋舰就从海面上消失了,全舰四百多名官兵中,仅有两人生还。

    紧步“南安普敦”号后尘的是“阿德莱德”号。

    这艘轻巡洋舰原本属于澳大利亚海军,在大战爆发后不久才编入英国皇家海军。因为在年初才到达英国,所以没有参与之前的海战。在被两枚二百八十毫米炮弹与多枚一百五十毫米炮弹击中之后,“阿德莱德”号丧失了航行能力。虽然没有立即沉没,但是在二十二日上午,因为损伤极为严重,所以舰长不得不下达弃舰令。除了七十八名阵亡官兵之外,该舰其他官兵在两日后获救。

    连续两艘轻巡洋舰被击毁,剩下两艘不敢继续冒进。

    转向的时候,“诺丁汉”号被“柏林”号击中,尾部被炸毁,在天黑后不久就单独撤离了战场。

    最终,只有“洛斯托夫特”号逃脱。

    只是,这艘轻巡洋舰也没能在接下来的战斗中发挥太大的作用,因为它在夜间的主要任务的拯救还没有沉没的“阿德莱德”号。

    轻巡洋舰编队被击溃的时候,夜幕也降了下来。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:27:41 | 显示全部楼层
第一百一十六章 追击

    第一百一十六章 追击

    黑夜降临的那一刻,“无敌”号终于调整好航向,并且进行了首次反击。

    “无敌”号的炮火准确度非常低,六枚炮弹中,落点离“柏林”号最近的都超过了两千米。虽然这与两舰的相对位置有很大关系,即“柏林”号完全隐没在黑暗中,“无敌”号只能进行盲射,但是也于英舰的瞄准设备、以及瞄准方式有关。设得兰海战与多格浅滩海战已经证明,帝国海军拥有世界上最好的光学瞄准仪,而且帝国海军采用的分段式瞄准法的准确性更高。

    这个时候,主动权在冯承乾手上。

    为了集中炮火打击“柏林”号,“无敌”号已经转为向西偏北大约十五度方向航行,因此只要“柏林”号加速向南航行,就能在夜色的掩护下绕过“无敌”号。只是,冯承乾没有想过这么快就撤走。

    六点半,“柏林”号转到了二百八十度航向上。

    炮战继续,只是双方的命中率都为零。“柏林”号没有被“无敌”号击中,了望员也没有观察到“无敌”号中弹。

    这个时候,双方都降低了主炮的开火频率。

    打不中敌舰,开火速度再快都没有用。

    更重要的是,不管是“柏林”号、还是“无敌”号,弹药库都比战列舰小得多,主炮弹药本来就不够多。“柏林”号的每门主炮只有八十枚炮弹,“无敌”号也不到一百枚。如果在夜间战斗中耗光了弹药,那么等到天亮的时候,就算发现敌舰就在跟前,也束手无策,只能凭生感叹了。

    从某种意义上讲,夜间炮战就是在比运气。

    只是,双方的运气都不大好,因为双方都知道在夜间炮战中,必须不断的调整航向与航速,才能避开敌舰打来的炮弹。

    打了半个多小时,“柏林”号都没能打中“无敌”号。

    “时间不早了,我先去吃晚饭。”冯承乾的耐心也用光了,“注意被打光炮弹,也别始终跟着贝蒂走。我半个小时后回来,有什么事的话,派人到餐厅里来叫我。没什么大事,就不要来打扰我了。”

    施特朗点了点头,随即又笑着摇了摇头。

    这个时候,还能心安理得的去吃晚饭,恐怕只有冯承乾一个人了。

    在“无敌”号上,贝蒂就没有这么轻松。

    三艘轻巡洋舰被毁,“无敌”号也损失了一座炮塔,却没能打中“柏林”号,甚至没有让那艘该死的战舰受一点损伤,让贝蒂非常恼火。让他更加恼火的是,“柏林”号的速度优势十分明显,就算他想逼近打,也不见得能够得逞。再说了,如果“无敌”号冲上去,就只能用一座炮塔向“柏林”号开火,而“柏林”号则能用两座炮塔里的六门主炮开火,“无敌”号占不到一点便宜。

    可是,拖下去,又能有所收获吗?

    德舰已经用事实证明,其二百八十毫米主炮的射程、穿甲能力都不比“无敌”号上的十二英寸主炮差,而且在准确上还稍微高一些。这么耗下去,“无敌”号再次被“柏林”号击中的可能性非常大。

    做为一艘战列巡洋舰,如果再次被大口径穿甲弹击中,结局肯定好不到哪里去。

    在打不过又追不上的情况下,贝蒂别无选择,只能向远在一百多公里外,率领“澳大利亚”号与“新西兰”号追击“柏林”号的汉密尔顿少将求援。事实上,战斗打响的时候,贝蒂就发出了电报。

    贝蒂的任务很简单:拖住“柏林”号。

    当然,贝蒂非常清楚,主动权在“柏林”号手上。只要冯承乾愿意,随时能够利用速度优势摆脱“无敌”号。

    这个时候,汉密尔顿正全速赶来。

    收到贝蒂发来的电报,汉密尔顿就下令全速前进。事实上,“澳大利亚”号与“新西兰”号一直在全速前进。

    按照原定计划,这两艘战舰本来应该去斯卡帕湾。

    只是,在葡萄牙外海与“柏林”号遭遇之后,汉密尔顿耽搁了一些时间。等他快要到达斯卡帕湾的时候,杰利科发来命令,让他前往法罗群岛追击出现在那里的“柏林”号,阻止其继续袭击商船。

    当然,追击“柏林”号本来就是汉密尔顿的任务。

    问题是,在进入北大西洋之前,汉密尔顿的舰队是在通过苏伊士运河之后,在亚历山大港补充了燃煤。在接到杰利科的命令时,两艘战列巡洋舰上的煤舱都快空了,剩余续航力不足一千海里。也就是说,即便在法罗群岛附近遭遇了“柏林”号,这两艘战列巡洋舰也无法追击。

    结果就是,在到达法罗群岛之后,汉密尔顿花了半天时间补充燃煤。

    如果不耽搁这半天,在“柏林”号与“无敌”号遭遇的时候,汉密尔顿就与贝蒂会合到一起了。

    只要给汉密尔顿四个小时,就能改变一切。

    可惜的是,他没有这四个小时。

    甚至可以说,如果不是汉密尔顿断定“柏林”号已经绕过了法罗群岛,将沿着挪威海岸线返航,从而提前南下,他要到二十二日傍晚才能与贝蒂会合。当时,杰利科只让汉密尔顿在法罗群岛附近巡逻,而没有让他南下追击。主要就是,杰利科认为“柏林”号不会这么早返回威廉港。

    即便汉密尔顿判断准确,他也要到二十二日清晨才能赶到。

    这个晚上,贝蒂必须孤军奋战。虽然冯承乾也是孤军奋战,但是贝蒂没有主动权,他能做的就是尽量拖住对手。

    当时,杰利科犯了一个错误。

    虽然已经知道公海舰队离开了威廉港,而且正是如此,杰利科才率领大舰队在二十日夜间离开斯卡帕湾,但是杰利科并没有想过让贝蒂与汉密尔顿对付“柏林”号,而是让贝蒂朝大舰队所在方向撤退。

    也就是说,杰利科想干掉“柏林”号,又不与公海舰队遭遇。

    不可否认,杰利科想得很好。“柏林”号在过去一个多月里,已经给英国的航运造成了严重打击。在英国报纸等媒体的宣扬下,“柏林”号成了一艘十恶不赦的战舰,一些报纸甚至把“柏林”号描述成无恶不作的海盗船。结果就是,“柏林”号成为了英国公众眼里的头号大敌。正是如此,杰利科认为,只要能够在这场海战中干掉“柏林”号,哪怕没有与公海舰队交战,他也能给公众一个满意的答复,让公众相信英国皇家海军依然有能力维护至关重要的海上航线。

    问题是,杰利科能够得到这样的机会吗?

    “柏林”号敢于返回北海,而且公海舰队全数尽出,显然不是为了让“柏林”号安全返回威廉港。

    有点头脑的人都能想到,帝国海军打算借“柏林”号返航与大舰队决战。

    如此一来,“柏林”号肯定不会轻易踏入大舰队的伏击圈,而“无敌”号缠住不放,反而有可能进入公海舰队的伏击圈。更重要的是,只要杰利科想干掉“柏林”号,他就有可能与希佩尔遭遇。

    上半夜,“柏林”号与“无敌”号的炮战时断时续。

    双方没有停止炮战,都是为了缠住对手,或者说告诉对手自己在哪,从而让对手不至于离开战场。

    到了下半夜,冯承乾刚吃过宵夜,局势就发生了转变。

    “转向了?”

    “朝正南,速度在二十四节以上。”

    冯承乾笑了笑,说道:“看来,杰利科与我们想到一处去了。谁愿意跟我打赌?我赌大舰队就在南面两百公里之内。”

    “舰长,我可没有这么笨。”施特朗笑了笑,说道,“现在,我们该怎么办?”

    “你们对这艘战舰的速度有信心吗?”

    施特朗点了点头,沃尔夫也很肯定。近两个多月来,“柏林”号已经用实际行动证明了其速度性能。

    “那么,我们就跟过去吧,发现大舰队之后再撤也不迟。”

    “这……”

    “如果没能与‘澳大利亚’号遭遇,那遇到大舰队也一样。”冯承乾稍微停顿一下,说道,“那两艘战列巡洋舰肯定在我们北面,在我们南面的只能是大舰队。杰利科没有让贝蒂把我们顶着往北走,而是引着我们南下,表明他希望亲手干掉我们。这也容易理解,我们这一个多月来做了很多让杰利科坐卧不安的事情,恐怕他做梦都想干掉我们。只要能够亲手干掉我们,杰利科就能回去大吹特吹了,而且那些要求苛刻的政客也不会找他麻烦。由此我们可以相信,杰利科不会轻易放过我们,特别是在能够用主炮够着我们的情况下,他肯定会咬住我们不放。”

    “你是说,把杰利科引入希佩尔上将的伏击圈?”

    冯承乾点了点头,说道:“该做的,我们都要做到位,杰利科是否上当,那就他自己的事情了。”

    施特朗没再多问,立即下令追赶“无敌”号。

    “记得,如果没有与大舰队遭遇,那就在天亮前半个小时出动水上飞机。”冯承乾打了个呵欠,说道,“今晚看来没什么事了,你们都轮流着休息一会,不要等到与大舰队遭遇的时候一个个都有精神了。”

    说完这句话,冯承乾就离开了司令舰桥。

    他一点都不困,只是不想把气氛搞得太紧张。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:27:55 | 显示全部楼层
第一百一十七章 算计

    第一百一十七章 算计

    冯承乾在算计杰利科,杰利科也在算计他。

    当时,杰利科给贝蒂精心设计了一条航线。他首先命令贝蒂向南撤退,从而给冯承乾造成一个错觉,即大舰队在南面不远处。按照杰利科的安排,到凌晨四点半,贝蒂将转为向西航行,而且把速度降低到二十二节。如果冯承乾依然紧咬不放,那么在六点半左右,与贝蒂的距离将缩短到十海里以内。这个时候,天色即将放亮。因为“无敌”号向西航行,所以在后方追赶的“柏林”号将首先暴露在旭日的晨光之中,而呆在西边的大舰队依然还在夜幕的笼罩之下。也就是说,当大舰队在六点半左右投入战斗的时候,能够看到“柏林”号,同时不被“柏林”号发现。

    杰利科的这一系列安排,简直可以说是杀鸡用牛刀。

    要知道,“柏林”号不过是一艘标准排水量两万余吨的巡洋舰,连主力舰都算不上,值得动用整个大舰队吗?

    当然,杰利科这么做也有一个好处。

    只要“柏林”号进入大舰队的有效打击范围,就别想逃脱。要知道,如果二十三艘战列舰同时开火,就算“柏林”号的速度再快,恐怕在发挥出速度优势之前就已经被大口径穿甲弹击中了。

    当然,杰利科设计的这一套战术也极为巧妙。

    别的不说,在“无敌”号向南撤退的时候,冯承乾就没有看出来,而是像杰利科所希望的那样,认为大舰队在南面不远处。

    所幸的是,冯承乾没有在这个时候犯一个更大的错误,即没有给希佩尔发电。

    要知道,按照冯承乾的安排,希佩尔将在大舰队出现之后与之决战,因此“柏林”号的任务就是把大舰队引出来。以当时的情况,冯承乾完全有理由把电报发出去,让希佩尔率领公海舰队向“无敌”号南面运动。也许冯承乾还没有太大的把握,或者说实际情况与他预想的不一样,所以他没有急着给希佩尔发电报。以当时的情况来看,冯承乾更希望引着大舰队进入已经设置好的伏击圈,而不是让公海舰队重新部署。不管怎么说,改变一艘战舰要比调整一支舰队容易得多。

    凌晨三点半,“无敌”号再次转向。

    发现“无敌”号向西航行,施特朗立即派人去把冯承乾叫了过来。

    “什么情况?”

    “‘无敌’号刚刚把航向转到二百七十度,而且速度降低了一些。”

    冯承乾的眉头跳了几下,说道:“是不是我们击中‘无敌’号了?”

    “不可能,前面十五分钟,我们就打了不到二十枚炮弹,而且没有看到爆炸火光,肯定没有击中‘无敌’号。”

    “‘无敌’号还在还击吗?”

    “没有,其尾部炮塔已经五分钟没有开火了。”

    冯承乾锁紧眉头,也觉得非常可疑。

    “快看,‘无敌’号开火了,是主炮的炮口闪光。”

    十二英寸主炮的炮口闪光十分明显,即便在二十公里外都看得非常清楚。过了一阵,空中传来了大口径炮弹掠过时发出的独特声响。显然,“无敌”号的瞄准点偏后,两枚炮弹都落在“柏林”号后方。

    “舰长……”施特朗也是疑虑重重。

    “看来,我们小看杰利科了。”冯承乾长出口气,说道,“如果开始你们谁跟我打赌,那你们就赢了。”

    “你是说……”

    “你们觉得,‘无敌’号是因为受损才降低了速度吗?”冯承乾稍微停顿了一下,“贝蒂摆明了在把我们引入大舰队的伏击圈,而杰利科没在南面,而是在西面。再过三个小时,天色就要放亮了。”

    “如果大舰队在西边,那我们将首先暴露在阳光下面。”

    “也就会首先遭到打击。”

    “这……”

    “我们与‘无敌’号的距离是多远?”

    “大概二十一公里,也许更近一些。”

    冯承乾迅速心算了一番,说道:“加速追上去,争取重创‘无敌’号,至少让让它把速度降下来。”

    “这……”

    “等下怎么做,我会告诉你,现在先去下达命令。”

    施特朗没多问,立即下令加速追击。

    “沃尔夫,你亲自负责炮战。”

    二副也没多说,站到了枪炮长的位置上。在成为“柏林”号二副之前,沃尔夫在枪炮长的岗位上干了十二年。

    冯承乾摸了摸下巴,对施特朗说道:“告诉a炮塔的炮手,要是能在十分钟内集中‘无敌’号,除了每个人奖励一个月的军饷之外,我还亲自替他们向陛下申请奖章,恳请陛下在皇宫接见他们。”

    施特朗一愣,立即拿起了电话机,给舰首主炮炮塔里的炮手传达了舰长的意思。

    “现在,就让我们看看贝蒂有什么能耐吧。”

    五分钟后,“柏林”号的速度提高到了三十节。战舰还在加速,锅炉里烧的已经不是燃煤,而是燃油了。

    四点刚过,在距离缩短到不足十八公里时,“柏林”号的a炮塔打出了第一轮齐射。

    虽然这个时候,贝蒂已经发现“柏林”号正在全速追赶,而且距离已经缩短到了二十公里之内,之前的战斗已经表明,在距离缩短到一万八千米左右的时候,“柏林”号的主炮命中率非常高,但是此时想要摆脱“柏林”号,几乎是不可能的事情,因为“无敌”号的最快速度比“柏林”号低得多。

    显然,贝蒂不敢继续保持二十二节的航速。

    要知道,以这个速度,再过半个小时,与“柏林”号的距离就将缩短到十公里以内,进入了主炮的直射范围。

    “无敌”号也开始加速。

    炮战打得并不轻松,在三十节的航速下,“柏林”号的主炮命中率不会高到哪里去。所幸的是,“无敌”号的情形更加糟糕。过高的航速与舰尾上浪造成的影响,使“无敌”号的主炮命中率更低。

    可以说,这个时候双方都在碰运气。

    四点三十八分,两舰距离缩短到大约十四公里的时候,“无敌”号首先撞上头彩,一枚十二英寸穿甲弹击中了“柏林”号的舰首。可惜的是,这枚穿甲弹的引信提前启动,在进入舰体后就爆炸了。虽然猛烈的爆炸,几乎彻底摧毁了“柏林”号的舰首,还导致“柏林”号的a炮塔暂时停火,但是没有造成更大的影响,也没有破坏舰首的水下部分,即没让“柏林”号减速。

    五分钟后,“柏林”号的a炮塔再次开火。

    这次,好运落在了“柏林”号身上。

    在第一轮齐射中,一枚二百八十毫米炮弹就准确无误的击中了“无敌”号的舰尾,而且命中点就在舵舱附近。穿甲弹在贯穿了三个舱室之后,才在舵舱附近爆炸,直接导致附近的数十名官兵阵亡。

    更重要的是,这枚穿甲弹导致“无敌”号的主舵暂时失灵。

    虽然“无敌”号当时没有转向,但是这意味着接下来也不能转向。

    这一炮,直接决定了“无敌”号的命运。

    四点四十五分,“柏林”号向左转向。两分钟后,舰尾的主炮炮塔获得射界,也投入了战斗。

    “无敌”号受舵机受损影响,无法转向让舰首的炮塔投入战斗,而其左舷主炮炮塔又丧失了战斗力,因此只能用舰尾的炮塔向“柏林”号开火。更要命的是,为了修复主舵,“无敌”号不得不降低航速。

    在这个时候减速,无异于等死。

    接下来的十分钟内,“柏林”号取得了压倒性的火力优势,而且交战距离在十二公里左右,航速也降了下来,命中率大大提高。在这十分钟里,仅“柏林”号上的了望员就观察到了六次直接命中。

    可惜的是,“柏林”号没能抓住机会击沉或者击毁“无敌”号。

    五点过五分,“无敌”号的主舵修复。虽然转动角度受到限制,但是至少可以控制战舰的航向了。

    贝蒂没有选择与“柏林”号拼个鱼死网破,因为他没有这个资本,“无敌”号已经损失了第二座炮塔,即便向左转向,也只有舰首的主炮炮塔能够使用,而“柏林”号上的六门主炮依然毫发无损。

    更重要的是,杰利科的大舰队就在西面大约六十公里处。

    准确的说,已经不到六十公里了,因为在“柏林”号加速追上来的时候,贝蒂就发出了电报,杰利科正率领大舰队全速赶来。只要“无敌”号再坚持一个小时,就能得到大舰队的全力支援。

    在这一个小时内,贝蒂要做的就是竭尽所能的避开从“柏林”号上打来的炮弹。

    可惜的是,“无敌”号的机动能力已经大大降低。即便有夜色掩护,也因为战舰着火而难藏行踪。相反,“柏林”号依然隐没在黑暗之中,只有在开火的时候才会在炮口闪光上显出身影。

    对贝蒂来说,他只能期望杰利科能够尽快赶来,不然他做出的牺牲将变得毫无意义。

    冯承乾会给贝蒂这个机会吗?

    显然,在明知道大舰队即将赶到的情况下,冯承乾无论如何也不会为了击沉“无敌”号而留下来等死。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:28:07 | 显示全部楼层
第一百一十八章 急流勇退

    第一百一十八章 急流勇退

    “无敌”号顶不住,杰利科只能率领大舰队顶上去。如果“无敌”号有个三长两短,又没能干掉“柏林”号,那么杰利科的军人生涯也就走到头了。不管是民众、还是伦敦的那帮政客,都无法接受这样的结果。

    大舰队全速赶往战场,杰利科策划的伏击行动就泡汤了。

    原因很简单,大舰队的速度本来就不快,即便全速航行也只有二十节。因为战场在大舰队东面,所以当大舰队全速向东航行的时候,在赶到战场之前,天色就已放亮,也就无法隐没在黑暗中了。

    六点刚过,冯承乾就让“柏林”号减速,放出了四架水上飞机。

    虽然还没有发现大舰队,但是冯承乾有足够的理由相信,大舰队正在赶来,而且很有可能即将到达。

    能否及时发现大舰队,将决定“柏林”号能否安全脱险。

    这一部署,立即收到了立竿见影的效果。

    六点二十分,向西飞行的水上飞机就发现了正全速冲刺的大舰队,而且辨认出了其中的十多艘战列舰。

    此时,大舰队离“柏林”号已经不足四十公里了。

    “我们必须在半个小时内撤退,不然将遭到大舰队攻击。”施特朗翻开海图,说道,“转为向南,说不定能让大舰队跟在我们后面。”

    “如果大舰队没有跟上来,那该怎么办?”沃尔夫问了一句。

    施特朗没有回答,而是朝冯承乾看了过去。做为大副,施特朗得首先考虑本舰,而不是舰队作战。

    “大舰队是否跟上来,不由我们决定,我们只需做好自己的事。”冯承乾长出口气,说道,“抓紧这半个小时吧,六点四十五分转向。另外,给希佩尔发电,汇报我们的情况,以及大舰队的情况。”

    针对“无敌”号的炮击继续进行。

    打到这个时候,“无敌”号基本上丧失了还手能力,仅剩下舰首a炮塔的一门主炮还在开火。大概是主瞄准镜被打坏了,“无敌”号的炮击准确性非常低,炮弹的落点往往在数公里之外。

    因为“无敌”号已经失去了威胁,所以“柏林”号可以靠得更近一些。

    只是,炮击没有持续到半个小时。

    六点三十五分,向北飞行的水上飞机发现了向南航行的两艘战列巡洋舰,辨认出是“澳大利亚”号与“新西兰”号,而且大致测算出其航速在二十四节左右,而这已是“不倦”级战列巡洋舰的最高航速了。

    两艘战列巡洋舰离“柏林”号不到一百公里。

    很明显,英国皇家海军正在全力围剿“柏林”号。

    继续打下去,显然不明智。

    问题是,现在撤退,杰利科很有可能让大舰队留下来,只要汉密尔顿率领两艘战列巡洋舰追击“柏林”号。

    就在冯承乾犹豫不决的时候,从“无敌”号上打来的一枚十二英寸炮弹落在不远处的海面上。

    如果“柏林”号有个什么闪失,那就逃不掉了。

    六点四十分,冯承乾下达了撤退命令。在向“无敌”号打出最后一轮齐射之后,“柏林”号向南高速撤退了。

    此时,杰利科的大舰队离“柏林”号只有三十公里。

    如果气象条件较为理想,这个时候,“柏林”号应该能够看到大舰队那二十多艘主力舰冒出的黑烟了。

    可惜的是,气象条件并不理想。

    “柏林”号转向的时候,没有看到从西面赶来的大舰队。同样的,杰利科也没有看到转向撤走的“柏林”号。

    更加重要的是,“无敌”号没有及时发出电报。

    当时,“无敌”号上的电台已经被摧毁,根本无法与大舰队联系,也就无法及时汇报战场情况。

    七点半左右,杰利科才与贝蒂取得联系,得知“柏林”号已在五十分钟前撤走。

    虽然只隔了五十分钟,但是这意味着“柏林”号已经航行了二十多海里,与大舰队的距离扩大到五十公里左右。因为“柏林”号有较为明显的速度优势,所以大舰队无论如何也追不上“柏林”号。

    与冯承乾预料的一样,在搞清楚情况后,杰利科放弃了追击“柏林”号的想法。

    七点五十分,在汉密尔顿赶到的时候,杰利科让他继续向南追击,并且为他增派了四艘轻巡洋舰。

    十分钟后,杰利科率领大舰队向西航行。

    杰利科不肯前来决战,冯承乾也没办法,而且希佩尔的公海舰队还在两百多公里外,根本追不上杰利科。

    当天下午,冯承乾与希佩尔会师。

    虽然汉密尔顿紧追了近十个小时,但是发现公海舰队之后,他非常理智的放弃了追击行动,选择了撤退。

    最终,这场大张旗鼓的行动,在双方主力舰队没有相遇的情况下宣告结束。

    二月二十四日上午,“柏林”号在公海舰队的陪同下回到威廉港,冯承乾等数百名舰队官兵受到了凯旋英雄的待遇。

    两天之后,冯承乾收到消息,“无敌”号被拖回了斯卡帕湾。

    虽然这艘战列巡洋舰没有沉没,但是在遭到近三十发二百八十毫米炮弹与数百发一百五十毫米炮弹打击之后,也完全丧失了作战能力。两个月后,“无敌”号被拖回朴茨茅斯。在接下来的两年中,这艘战舰都躺在干船坞内。直到一九一七年初,“无敌”号才在修复后重回战斗序列。

    二月二十八日,冯承乾回到柏林。

    虽然“柏林”号在破交行动中只击沉了十多艘商船,但是沉重打击了英国的航运。甚至可以说,英法联军在西线陷入困境,也有“柏林”号的功劳,因为正是“柏林”号的破交行动,使运送到英国的战争物资锐减,从而让援助给法国的物资量大大减少,增重了英国的战争负担。

    “柏林”号的行动,还证明了一个非常关键的问题,即在海军实力相当的情况下,破交战是是打击英国的有效方式。

    这也正是冯承乾回到柏林之后,首先需要解决的问题。

    “柏林”号在北大西洋上取得的成功,让帝国海军的一些将领认为,应该扩大破交作战的范围,并且丰富破交作战的手段。当时,除了派遣破交舰深入北大西洋之外,最有效的手段就是使用潜艇。

    提尔皮茨并不反对使用潜艇,但是也不支持使用潜艇。

    主要就是,提尔皮茨非常清楚,使用潜艇就得放开手脚,不能制订约束条件,也就会导致难以预料的后果。

    对此,冯承乾有着更加清楚的认识。

    大战爆发的时候,帝国海军只有不到三十艘潜艇,而且大多是只能在近海活动的小型潜艇,能够冲出北海的大型潜艇还不到十艘。在一九一四年,这些潜艇主要在北海活动,而且取得了一些战果。比如在比利时战役期间,u-9艇就在弗兰德斯附近击沉了一艘英国皇家海军的巡洋舰。

    问题是,这些潜艇并没发挥应有的作用。

    一九一四年底,提尔皮茨策划过一次潜艇破交作战行动,派遣六艘航程较远的潜艇进入北大西洋。在一个月的战斗中,这六艘潜艇击沉与俘获了三十多艘商船,取得了十分显著的战果,但是也遭受了很大的损失。最终,只有一艘潜艇回到帝国,另外五艘都在战斗中被击沉,其中三艘是被伪装成商船的战舰、或者是武装商船击沉,还有一艘在返航途中被反潜战舰击沉。

    问题不在潜艇,而是在使用潜艇的战术上。

    当时,提尔皮茨没有批准无限制潜艇战,要求潜艇在袭击商船的时候浮到海面上,并且给予商船船员撤离的机会,然后才能将商船炸沉。英国皇家海军正是利用这个漏洞,用武装商船或者是伪装成商船的战舰来对付帝国海军的潜艇,并且取得了不错的效果,使潜艇威胁大大降低。

    要想消除这个问题,唯一的办法就是无限制潜艇战,即在不警告的情况下击沉商船。

    由此,产生了新的问题。

    如果潜艇不用发出警告,也就不用浮到海面上。即便使用潜望镜,也很难辨明商船的身份,特别是所属国籍。也就是说,在无限制潜艇战中,潜艇很有可能击沉中立国的船只,从而造成外交灾难。

    提尔皮茨担心的,正是这个问题。

    冯承乾也知道,如果展开无限制潜艇战,就很有可能给英国口实,让美国这样的中立国倒向协约国集团。

    事实上,这也正是冯承乾最担心的问题。

    虽然在冯承乾的认识中,美国是英国的天然盟国,但是现实情况却不大一样,英国在提防德意志第二帝国的同时,对美国这样的新兴强国也心存戒备,甚至把美国看成是不亚于德意志第二帝国的强大威胁。

    大战爆发后,美国的立场显得至关重要。

    如果美国加入协约国集团,那么德意志第二帝国的胜算就将大大降低。也许美国最终会加入协约国集团,可是冯承乾非常清楚,至少在法国战败之前,得让美国保持中立,不然帝国将输掉这场战争。

    为此,就不能触怒美国。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:28:20 | 显示全部楼层
第一百一十九章 赌注

    第一百一十九章 赌注

    见到提尔皮茨,冯承乾主动提出了无限制潜艇战。

    “你觉得,我们有必要展开无限制潜艇战?”

    “如果能够解决外交上的问题,进行无限制潜艇战也不是不可以,只是得把握好时机与实施方式。”

    提尔皮茨皱起眉头,似乎不大明白冯承乾的意思。

    “美国在乎的不是商船的安全,而是能否从这场战争中获益,成为最大的赢家。”

    “你的意思是……”

    “打了半年,你还没看明白?”

    提尔皮茨勉强笑了笑,他没看明白的事情还多着呢。

    “因为施利芬计划没能顺利完成,所以速胜已经是不可能的了。在我看来,这场大战至少还要打上两年。”

    “这么悲观?”

    “不是悲观,这就是事实。”冯承乾笑了笑,说道,“可以说,在此之前,没有任何人想到,这场大战会持续这么久。在大战爆发前,不管是我们、还是英法俄,都认为大战将在半年内结束。”

    提尔皮茨没有开口,这确实是事实。

    “战争持续下去,现在参战的几个国家就不会有真正的胜利者。不管谁坚持到最后,都是失败者。只有那些到现在还置身事外的国家,特别是具有一定实力的强国,才有可能成为真正的胜利者。”

    “你的意思是,美国才是最后的胜利者?”

    “到底是不是,得看美国以何种方式介入这场战争,或者说以何种方式在这场战争中牟利。”

    “这……”

    “当然,局势对我们并非完全不利。”

    “你是说……”

    “这么说吧,如果我们在海洋战场上战败了,哪怕重创了英国皇家海军,美国也会加入协约国阵营。”

    提尔皮茨愣了一下,似乎没有明白冯承乾的意思。

    “当然,你也许觉得情况恰恰相反,因为在你看来,如果我们重创了皇家海军,美国就能获得称霸世界海洋的最好机会,轻松超越英国,成为全球第一海上强国,最终取代英国成为世界霸主。”

    “事实确实如此,别忘了,美国拥有全球第三的舰队。”

    “舰队的作用是什么?”

    “这……”

    “不管怎么说,舰队只是实现国家利益的工具,而且只是一件工具。如果能够通过其他途径实现国家利益,为什么要用上舰队呢?”冯承乾笑了笑,说道,“美国的国家利益,主要在经济领域,即发战争财。欧洲列强拼得你死我活的时候,美国可以趁机扩大在全球范围内的影响力。更重要的是,打到最后,不管是我们、还是英法俄,来自美国的物资都显得十分重要。”

    “你是说……”

    “设想一下,我们在海洋战场上战败之后,英国会怎么做?”

    “肯定会对我们进行全面封锁,禁止任何物资落到我们手里。”

    “那么,美国生产的货物卖给谁呢?”

    提尔皮茨又是一愣,随即明白了冯承乾的意思。

    “虽然没有确切资料,但是我们可以相信,在这半年里,美国的企业已经在这场战争中赚了不少利润。别的不说,我在北大西洋上俘获的那些商船中,有一半运载着美国生产的商品,而且全部运往英国。也就是说,正是战争产生的巨大消耗,带动了美国经济发展,让美国企业得以开辟海外市场。如果英国能够对我们实施全面战略封锁,我们就无法从美国购买商品,而美国生产的货物总得卖给别人。到时候,英法等协约国成员就将成为美国企业的最大客户。”

    “如此一来,美国就会加入协约国集团。”

    冯承乾点了点头,说道:“更重要的是,英法的国库迟早会被战火耗空,到时候就只能通过举债从美国购买物资。显然,美国不会拒绝英法的贷款请求,而英法在美国借贷的额度越大,美国就越得支持英法。只有支持英法打赢这场战争,美国才能让英法在战争结束后偿还贷款。”

    提尔皮茨点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “显然,无限制潜艇战并不是问题,关键是我们能否成为美国的最大债务国。只要我们从美国获得的借贷超过了英法,美国就不会贸然加入协约国集团,因为这意味着将在战争结束的时候承受更大的损失。”

    “这么说,你打算找陛下商讨这个问题?”

    冯承乾长出口气,说道:“要让陛下赞同我的观点并不容易,因为这意味着,就算我们打赢了这场战争,也不是最后的赢家。”

    “可是,我们还有别的选择吗?”

    冯承乾勉强笑了笑,说道:“陛下可不这么认为。”

    “这……”

    “不管怎么说,现在的情况对我们来说还不是十分不利,至少我们还没有被英国皇家海军彻底封锁,依然能够与美国进行贸易,也依然能够获得来自美国的贷款与物资。如果我们能够切断英国与美国的联系,使美国不得不把物资输送到我们这里,那么美国就不会急于加入协约国集团。”

    提尔皮茨点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “接下来,我们必须加强针对英国的海上封锁,无限制潜艇战只是我们可以选择的手段之一。”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“我的意思是,可以在英国本土附近划出一片进行无限制潜艇战的海域,在不经警告的情况下攻击进入该海域的任何船只。只是,我们同样得加强海上封锁,出动破交战舰,阻止中立国船只靠近英国本土,降低潜艇误击中立国船只的概率。”

    “问题是,我们手里没有这么多战舰。”

    “‘无敌’号遭到重创,即便‘虎’号顺利服役,英国皇家海军在今年也最多只有三艘战列巡洋舰可用。我的意见是,只留下‘皇太子’号等五艘战列巡洋舰,让另外几艘战列巡洋舰执行破交任务。”

    “这……”

    “如果仅靠‘柏林’号,肯定无法全面封锁英国。”

    提尔皮茨叹了口气,表示明白冯承乾的意思。

    “只要我们的战略封锁能够达到目的,那么胜利就离我们不远了。”

    “我可以答应你,只是需要得到陛下的允许。”

    冯承乾点了点头,表示明白提尔皮茨的意思。

    当然,冯承乾也知道,在海军问题上,只要对帝国有利,德皇一般不会反对他与提尔皮茨做出的决定。

    只不过,这并不是冯承乾的唯一要求。

    “我们的造舰规划也得做出调整,除了‘拜仁’级战列舰与‘德夫林格’级战列巡洋舰得加速建造之外,下一级战列巡洋舰的建造规划可以暂缓,下一级战列舰的建造工作也可以推迟半年。当务之急是要建造更多的潜艇,以及适合执行远洋破交任务的大型战舰,以满足作战需求。”

    “这……”

    “如果可以的话,我想亲自负责这件事情。”

    提尔皮茨点了点头,没有表示反对。在他担任帝国海军战争大臣之前,就是由冯承乾全权负责帝国的造舰规划。

    “一个月吧,到时候我们再来讨论造舰规划的具体事宜。”

    “也行,你就留在柏林,不用去威廉港了,也可以好好休息一段时间。”

    “等我们见过陛下,再说休息的事情吧。”

    第二天,冯承乾就与提尔皮茨去了波茨坦皇宫,向德皇提出封锁英国的设想,并且据此调整帝国海军的造舰规划。最重要的是,得根据新的形势,特别是与美国的关系,调整帝国的外交策略。

    对于调整造舰规划,德皇没有表示反对。

    只是,在外交问题上,德皇并不认为有必要拉拢美国。原因很简单,在冯承乾与提尔皮茨提出这个要求的时候,德军在东西两线上取得的重大胜利,让德皇认为,帝国很快就能赢得最终的胜利。

    当时,德军已经横扫了整个东线战场,打得俄军节节败退。

    此外,罗马尼亚已经在参战的问题上做出让步,表示在解决了最后几个问题之后,将在三月底之前向协约国集团宣战。

    在冯承乾回到柏林的当天,奥斯曼帝国在中东发动了一场进攻行动。

    虽然英法在西线打得并不理想,策划中的战略进攻一再延迟,能否在三月底之前发动都是个问题,但是英国已经感受到了来自地中海东岸的威胁,正在努力说服法国,向中东地区增兵。

    当然,摇摆不定的意大利也让英法十分担心。

    以当时的情形来看,如果英法没能在上半年改变西线战场上的僵局,而俄国又没能在上半年稳住战线,在罗马尼亚、保加利亚等国加入轴心国集团之后,意大利很有可能在下半年加入轴心国集团。

    真要走到这一步,英法离战败就不远了。

    可以说,战场形势对帝国十分有利,因此德皇不是很在乎美国的立场。在德皇看来,就算美国加入协约国集团,也难以在一时半会之间发挥作用,而且在英法大势已去的时候,美国不见得会加入协约国集团。

    显然,德皇忽视了一个最为重要的问题。

    美国是否参战,不是看英法是否能够打赢,而是看押在英法身上的赌注,是否值得让美国人赴汤蹈火。

    从这个角度看,德皇的判断就大错特错了。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:28:32 | 显示全部楼层
第一百二十章 紧要关头

    第一百二十章 紧要关头

    大战爆发后,交战双方有一个相同的问题,即财政收入远远抵不了战争开支。

    虽然英国坐拥数千万平方公里的殖民地,霸占着最为富饶的土地,但是巨大的战争开支依然让英国财政面临破产的威胁。在大战的头半年,英国的财政赤字就达到了财政收入的百分之一百八十。德意志第二帝国的情况也好不到哪里去,在头半年就超额支出了近一百亿帝国马克。

    举债,成为双方的共同选择。

    有趣的是,美国都是双方借债的头号对象。

    半年下来,德意志第二帝国已经通过各种方式,从美国银行家那里获得了近二十亿帝国马克的贷款。

    可惜的是,跟英国相比,这就不算什么了。

    博纳-劳上台后,英国每周从美国获取的贷款就高达七千万英镑,占用了美国信贷额度的百分之六十。

    也就是说,美国把更多的赌注押在了英国身上。

    虽然冯承乾没有掌握确切数据,但是概略估计,到一九一五年二月底,英国从美国那里获得的贷款已经超过了四十亿英镑。如果以每周七千万英镑的速度增加,那么再过半年英国获得的贷款就将接近七十亿英镑。

    这是个什么概念?

    美国联邦政府在一九一四年的财政预算还不到一百亿美元,折合下来,也不到七十亿英镑。

    也就是说,到时候,英国将超过美国联邦政府,成为美国银行集团的第一债务人。

    在这种情况下,美国还会容许英国战败吗?

    不可否认,德皇的某些判断是正确的,即便美国参战,也很难在短期内发挥作用,贡献不会太大。但是同样不可否认,美国拥有无与伦比的战争潜力,远远超过了帝国,甚至超过了欧洲国家的总和。只要美国参战,那么美国的银行家与企业家就会不惜代价的取得最后的胜利。

    德意志第二帝国要想取胜,就得避免与美国交战。

    对此,冯承乾有着非常清楚的认识。也正是如此,冯承乾才会提出,尽快对英国实施战略封锁,让美国的货物无法送到英国,只能送到德意志第二帝国,并且为美国创造取代英国的条件。

    如果美国的银行家与企业家认识到,协助德意志第二帝国击败英国,能够获得更多的好处,就算没有加入轴心国集团,也不会加入协约国集团,至少不会在战场上对德意志第二帝国构成威胁。

    可惜的是,冯承乾的主张没有得到德皇的全力支持。

    如果帝国无法在外交上采取适当的行动,冯承乾就只能把希望寄托在军事行动上,即尽快切断英美的海上航线。

    三月十日,冯承乾向提尔皮茨提交了经过修改后的造舰规划。

    当天,“德塞利茨”号、“毛奇”号与“冯-德-坦恩”号战列巡洋舰进入了船坞,开始了为期三个月的改造工程。

    按照冯承乾的规划,这三艘战列巡洋舰都将改造成破交舰。

    改造工程主要集中在燃油储备方面,即通过提高燃油储备量,提升战舰的续航能力。此外,还将增加一些基本的维修与维护设施,使战舰能够在远洋执行破交任务的时候进行简单糊糊作业,提高持续作战能力。更重要的是,在改造中还将更换锅炉与蒸汽轮机,把最高航速提高到二十八节以上。完成改造后,这三艘战舰的续航力都将超过一万海里,持续部署时间超过三个月。

    当然,改造战舰只是权宜之计。

    有足够的情报表明,即将服役的“虎”号战列巡洋舰的最高速度达到了二十八节,正在建造的“声望”级、以及正在设计的“胡德”级战列巡洋舰的最高航速都超过三十一节,而且这两级战列巡洋舰都配备了三百八十一毫米主炮。也就是说,最高航速只有二十八节的破交舰很难逃脱新式战列巡洋舰的追击。

    事实上,“柏林”号的航速也不够快。

    为此,冯承乾给破交战件制订了较高的速度指标。在他提交的造舰规划中,新一级破交舰、即快速巡洋舰的火力、装甲等指标与“柏林”号相当,但是排水量增加了三千吨,主要就用来增加动力系统。建成之后,这种快速巡洋舰的最大航速能够达到三十三节,而且能以十六节的速度航行一万二千海里。

    问题是,封锁不能直接击败英国。

    说得简单一点,如果帝国海军的封锁行动产生了效果,那么英国皇家海军将别无选择的与帝国海军进行决战。

    原因很简单,只有通过决战击败帝国海军,英国皇家海军才能解除所遭受的海上封锁。

    为此,就得继续增强帝国海军的战斗力。

    按照冯承乾的规划,“德夫林格”级战列巡洋舰中,除了已经下水的“德夫林格”号与“吕佐”号,以及基本上完成了船台建造的“兴登堡”号继续建造之外,规划中的另外三艘全部取消。此外,在“德夫林格”级之后,帝国海军将不再建造战列巡洋舰,因为快速战列舰能够执行战列巡洋舰的全部任务。

    重点,肯定得放在战列舰上。

    四艘“拜仁”级的建造工作放在了最重要的位置上,其中“拜仁”号与“巴登”号都得在一九一五年十月之前完工服役,“萨克森”号与“符腾堡”号则得在一九一六年六月底之前完工服役。因为新一级战列舰的建造工作还没启动,所以冯承乾要求追加四艘“拜仁”级的订单,并且这四艘战列舰都得在一九一七年底之前建成服役。为此,帝国海军得在一九一五年追加大约四十亿帝国马克的造舰费用。

    至于新一级战列舰,冯承乾也做了规划,只是不抱太大的希望。

    按照他的规划,这种标准排水量超过四万吨的战列舰将在一九一六年下半年,也就是追加的四艘“拜仁”级完成船台建造之后动工,主炮为三座三联装三百八十毫米舰炮,副炮为八座双联装一百五十毫米舰炮,装甲防护比“拜仁”级增强百分之十,最大航速与“拜仁”级持平。

    如果建成,这肯定是世界上最先进的战列舰。

    只是,这种战列舰无论如何都不可能在一九一八年上半年服役,能否在一九一八年底建成都是个问题。

    战争会拖到一九一八年底吗?

    在冯承乾看来,如果这场战争持续到一九一八年底,那么就算帝国打赢了,也会为胜利付出全部。

    三月十五日,冯承乾制订的造舰规划得到了德皇的首肯。

    虽然从程序上讲,需要经帝国首相批准,造舰规划才能付诸实施,但是在战争时期,德皇的决策权超过了首相。再说了,现任首相贝特曼远没有俾斯麦那样的手腕,根本不可能与德皇对着干。

    做完这件事,冯承乾离开柏林,回到了威廉港的公海舰队司令部。

    因为连续在几场海战中表现出色,德皇已经正式任命希佩尔为公海舰队司令,雷德尔为公海舰队侦察分队司令官,即之前的战列巡洋舰分队司令官,冯承乾也受到提拔,成为公海舰队代理参谋长。

    德皇原本打算授予冯承乾少将军衔,只是因为冯承乾的履历不够,最终被取消掉了。

    对此,冯承乾并不在意。他获得了足够多的头衔,而且已经是荣誉海军少将了,能否拿到少将军衔并不重要。

    在冯承乾回到威廉港的第二天,杰利科辞去了大舰队司令的职务。

    不是博纳-劳要他辞职,而是杰利科主动提出辞职,并且拒绝了博纳-劳的挽留,把大舰队这个烂摊子丢给了贝蒂。只是,贝蒂并没有立即成为大舰队司令,而是以侦察分队司令官的身份暂时指挥大舰队。

    当时,在大舰队司令官的人选上,英国皇家海军内部存在严重分歧。

    说白了,就是没有一个人能够取代杰利科。

    虽然英国皇家海军不缺乏高级将领,但是像杰利科这样的人才却没有几个。其他将领总存在一些不足之处,而对于处于逆境中的英国皇家海军来说,这些不足肯定会产生难以预料的后果。

    政治上的矛盾,也使得大舰队的指挥权变得异常复杂。

    问题就出在博纳-劳身上。

    让阿斯奎斯下台后,博纳-劳没能顺利整合联合政府,其推行的很多政策,受到了其他政客的质疑。有趣的是,当初跟博纳-劳合作推翻阿斯奎斯政府的劳合-乔治,成了新的反对派领袖。

    可以说,不管谁住在唐宁街的首相府里,只要前线战况不利,都住不长久。

    杰利科辞职,加剧了英国皇家海军的内部矛盾,甚至引发了新一场政治斗争,劳合-乔治已经盯上了首相的宝座。

    只是,谁都无法否认,英国正面临着两百年来最为严峻的威胁。

    德意志第二帝国海军已经捍摇了英国皇家海军的霸主地位,如果英国不能在海洋战场上取得胜利,那么不管欧洲大陆上的战况如何,英国都将成为失败者,并且在这场战争之后丢掉全球霸主的宝座。

    大英帝国已经到了生死存亡的紧要关头。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:28:43 | 显示全部楼层
第一百二十一章 掐准时机

    第一百二十一章 掐准时机

    一九一五年初,处境最为凶险的不是英国,而是俄国。

    俄军在波兰与西里西亚遭受的惨败,几乎压垮了庞大的俄罗斯帝国。在一个多月里,俄军就损失了近两百万官兵,即便对于人口超过一亿的俄国来说,也难以承受如此惨重的人员损失。

    三月底,罗马尼亚宣布加入轴心国集团,更加重了俄国的战争负担。

    在罗马尼亚参战之后,俄国需要守卫的战线延长了将近一千公里,而且暴露出了乌克兰这处软肋。

    前线战败,外交上的失败,在俄国国内引发了新一轮革命。

    虽然沙皇一再向英法保证,俄国有能力稳住国内局势,并且维持现有的战线,但是谁都知道,俄国在任何时候都有可能崩溃。

    俄国还有救吗?

    为了拯救俄国,英国首相已经明确向法国提出,除了在西线尽快发动一场决定性的战略进攻之外,还得打通前往俄国的海上航线,即攻击奥斯曼帝国,控制扼守着黑海与地中海的达达尼尔海峡。

    可惜的是,法国并不认为有能力攻占达达尼尔海峡,反而认为出兵奥斯曼帝国,必然会分散西线兵力,导致联军在西线难以发动战略进攻。如果联军无法在西线掌握主动权,那么在近东的任何行动都不会收到好的结果。

    与法国僵持不下,英国首相把目光转向了远东的日本。

    战争爆发后,英国就在积极鼓动这个签署了同盟条约的盟国参战,只是日本依据条约中的规定,并没有立即承担起战争责任。主要就是,英国没有立即答应日本提出的一些参战条件。

    到了一九一五年初,英国沉不住气了。

    虽然日本远在地球另外一边,但是其作用不可低估。别的不说,如果英国不想在远东开辟新的战线,就得利用日本牵制住德意志第二帝国在远东的陆海兵力,并且借日本打击德意志第二帝国。

    更重要的是,日本成为了援助俄国的主要力量。

    在波罗的海与黑海均遭到封锁,又无法打通北冰洋航线的情况下,远东的港口成为俄国获得外来援助的唯一渠道。当时,援俄物资中,百分之九十五都需要经日本送往俄国在远东地区的港口,然后通过西伯利亚大铁路送往欧洲前线。只有极少数的物资是经中亚与伊朗运入俄国。

    只是,与巨大的战争消耗比起来,这些援助形同杯水车薪。

    到三月底,俄国的处境到底有多么凶险呢?

    虽然在东线战场上,俄军的总兵力依然维持在六百万以上,但是运送到前线的物资仅够俄军消耗十天。更严峻的是,前线俄军严重缺乏弹药,步兵只能分到几发子弹,一挺机枪的备弹量还不足一百发。

    战线对面,德军却没有类似的问题。

    如果俄国得不到外来援助,那么在半年之内,这个曾经充当欧洲大陆调停人的强大帝国就将战败。

    援助俄国的重担,落到了英国身上。

    三月的最后一天,英国首相博纳-劳在巴黎与法国总统达成协议,法国将承担西线的主要作战任务,英国将把远征军的数量控制在一百万以内,而多余的兵力将被派往地中海,法国也将提供十个步兵师。

    也就是说,英法将尽快在地中海开辟新的战场。

    在战略上,打败奥斯曼帝国,打通达达尼尔海峡是援助俄国的最佳选择,因为在这条航线上,只有这么一处阻拦。更重要的是,奥斯曼帝国远不如德意志第二帝国,更容易被英法联军击败。

    问题是,谁也不能保证在数个月内击败奥斯曼帝国。

    英法可以向地中海增兵,德意志第二帝国同样可以向奥斯曼帝国提供支援,确保奥斯曼帝国不会丢掉至关重要的门户。

    如果无法迅速击败奥斯曼帝国,剩下的就只有进入波罗的海的航线了。

    这就要求英国皇家海军必须击败德意志第二帝国海军,打通进入波罗的海的航线,夺取波罗的海的制海权。

    事实上,就算出兵地中海,英国皇家海军也得击败最强劲的对手。

    重担,全部落到了英国皇家海军身上。

    四月初,博纳-劳回到伦敦,立即批准了皇家海军提交的造舰规划,把皇家海军在未来三年内建造的战舰数量增加了两倍。

    显然,这与德意志第二帝国的造舰规划非常相似。

    同样的,重点不是那些新增的战舰,而是已经在建造的战舰,比如“虎”号战列巡洋舰与“伊丽莎白女王”级战列舰。

    问题是,这些战舰不会立即服役,而英国皇家海军面临的问题却很紧迫。

    到四月中旬,英国皇家海军已能确定,公海舰队的三艘战列巡洋舰正在进行改造,不久之后就将成为破交舰。由此,英国皇家海军不难判断出德意志第二帝国海军的意图,即在掌握了部分制海权之后,开始对英国进行战略封锁,切断英国的海上航线,使英国无法从外界获取战争物资。

    对英国来说,这无疑是一条勒在脖子上的绞索。

    只要德意志第二帝国收紧这条绞索,英国就将窒息而亡。

    更加严峻的是,在没有绝对制海权的情况下,英国根本无法破解这个难题,或者说阻止德意志第二帝国打破交战的唯一办法,就是获得绝对制海权,让公海舰队的破交舰无法离开港口。

    这就要求英国皇家海军打得更积极一些。

    从某种意义上讲,这也正是杰利科辞职的主要理由,因为杰利科知道,大舰队很难在一场海战中击败公海舰队,反而有可能在海上决战中败给公海舰队,从而彻底失去夺取绝对制海权的机会。

    当时,有这个认识的不仅仅是杰利科,而是绝大部分皇家海军的将领。

    问题是,如果大舰队龟缩在斯卡帕湾不出来,公海舰队就将自由进出北海,那些破交舰就将毫无阻拦的深入北大西洋。

    显然,打不打不是由皇家海军决定的。

    四月下旬,另外一件事情促使英国皇家海军尽快采取行动。这就是,经过近两个月的休整之后,“柏林”号再次驶离威廉港,在公海舰队的掩护下进入北海,开始了第二次破交作战行动。

    这次,指挥“柏林”号的不是冯承乾,而是施特朗上校。

    在冯承乾的推荐下,施特朗成为了“柏林”号的舰长,并且肩负起了第二次破交作战行动的使命。

    与上次出港不同,这次“柏林”号是在公海舰队的掩护下进入北海的。

    冯承乾的意图很明确,如果大舰队前来拦截,就与大舰队进行决战,不然就护送“柏林”号离开北海。

    大舰队确实离开了斯卡帕湾,但是没去拦截“柏林”号。

    三天后,“柏林”号从法罗群岛东面离开了北海,公海舰队也在三天后回到威廉港,而大舰队则在五月一日回到斯卡帕湾。

    五月四日,在经过短暂休整之后,公海舰队再次出港。

    这次行动,依然由冯承乾策划。

    虽然没有情报表明大舰队将搜寻追击已经进入北大西洋的“柏林”号,但是英国皇家海军已经获得了“虎”号战列巡洋舰。如果由贝蒂指挥大舰队,冯承乾就有理由相信,他会率领大舰队出来决战。

    不管怎么说,大舰队在实力上依然强于公海舰队。

    关键就是,贝蒂有没有率领大舰队出来决战的决心。

    当然,公海舰队的这次行动与地面战场也有关系。四月底,冯承乾就收到消息,鲁登道夫已经策划好了新一轮进攻,最迟在五月十日就会发动。如果一切顺利,鲁登道夫将在五月底取得重大胜利。德军在东线的进攻打得越猛,俄国的处境就越凶险,英国就越发需要在海洋战场上挽回局面。

    此外,西线也不平静。

    虽然法金汉听从了德皇的吩咐,让西线德军处于防御态势,但是在战术上,法金汉打得并不被动。仅在四月份,西线德军就发动了六次规模有限的战术进攻,有效迟滞了英法联军的进攻准备工作。在四月二十四日,德军还在凡尔登地区围歼了十多万法军,差点导致法军总司令霞飞下台。

    显然,短期之内,英法联军不大可能在西线发动战略进攻。

    这些因素,都迫使英国必须在海洋战场上采取行动,而最有效的行动就是通过一场决战击败公海舰队。

    冯承乾在这个时候率领公海舰队出港,就是要给英国皇家海军这个机会。

    当然,到底是谁打败谁,还要等到战斗结束之后。

    那么,大舰队会出来决战吗?

    事实上,早在四月底,贝蒂就提出与公海舰队决战,但是遭到博纳-劳与战争大臣基钦纳的坚决反对。两人都认为,与公海舰队决战的时机还没有成熟,而且英国的重点是在西线战场、以及即将开辟的地中海战场上。当时,基钦纳甚至提出,应该抽调部分主力舰去地中海。

    现在,公海舰队主动找上门来,大舰队还能龟缩在港口里面吗?
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:28:56 | 显示全部楼层
第一百二十二章 决战在即

    第一百二十二章 决战在即

    五月四日,博纳-劳依然反对大舰队出海与公海舰队决战。

    只是,到了五月五日凌晨,一份由谍报人员从德意志第二帝国发来的情报,改变了英国首相的决定。

    这份情报就是,德意志第二帝国海军的十多艘轻巡洋舰离开了基尔港。

    情报本身没有错,在五月四日夜间,确实有十多艘轻巡洋舰离开基尔港。只是,这些战舰并没有前往北海,其中四艘前往芬兰湾,掩护执行布雷任务的船只,另外几艘则是刚刚建成的新舰,出港训练而已。

    问题是,在英国佬眼里,这份情报有不同的意义。

    十多艘轻巡洋舰,显然是一支不可忽视的海上力量。联系到几日前,“柏林”号刚刚进入北大西洋,就很容易联想到,这些轻巡洋舰也将在公海舰队的掩护下进入北大西洋执行破交任务。

    一艘“柏林”号就让英国皇家海军焦头烂额了,再多出十多艘轻巡洋舰,那还了得?

    五月五日上午,博纳-劳给贝蒂下达了命令,让他率领大舰队出港,阻止德意志第二帝国海军的破交舰队进入北大西洋。

    显然,博纳-劳故意忽视了已经进入北海的公海舰队。

    下午,大舰队离开了斯卡帕湾。

    两个小时之后,冯承乾收到了一艘在斯卡帕湾附近活动的潜艇发出的电报,获取了第一手情报。

    接下来要做的事情就简单得多了。

    吃晚饭的时候,冯承乾收到了第二份情报。一艘在设得兰群岛东面大约两百公里处活动的快速侦察船发现了正全速向东航行的大舰队,并且辨认出了其中的几艘主力舰,确认是大舰队的主力。

    “你怎么看?”

    希佩尔放下电报,说道:“也许,贝蒂认为我们将进入北大西洋执行破交任务,不然他没有理由向东航行。”

    冯承乾笑了笑,说道:“不管怎么说,贝蒂终于肯出来跟我们决战了。”

    “你觉得,这次一定能打起来吗?”

    “为什么不能?”

    希佩尔叹了口气,说道:“之前,我们已经策划了好几次行动,结果每次都让杰利科溜掉了。虽然贝蒂更加好战,也更加相信进攻就能取胜,但是他现在是大舰队的指挥官,必然会更加谨慎。”

    “此时非同往日。”

    “是吗?”

    冯承乾放下刀插,擦掉了嘴角的油渍,说道:“前几次,杰利科还有退缩的余地,是否跟我们决战对大局不会有太大的影响。现在却不一样了,如果贝蒂照样畏首畏尾,那么英国皇家海军就将丧失最后的机会。”

    “什么意思?”

    “制订计划的时候,我就提到,如果大舰队依然龟缩在斯卡帕湾里面,我们就直接去泰晤士河。”

    希佩尔没有开口,因为他知道,冯承乾是铁了心要逼着大舰队出来决战。

    “首先,在政治上,英国佬就没有退缩的余地了。大半年来,昔日不可一世的英国皇家海军连吃败仗,已经让英国的全球霸主地位摇摇欲坠。如果不能尽快取得一场胜利,就算能够保住大舰队,英国也将成为落日帝国。其次,在军事上,英国也没有回旋空间。俄国已经岌岌可危,法国又难以在短期内取得优势,加上地中海的不利局面,英国急需在海洋战场上击败我们。最后,就算大舰队不肯出来决战,我们也能夺得制海权,控制整个北海,进而控制整个北大西洋。”冯承乾稍微停顿了一下,又说道,“有这三点,即便明知道不可能在决战中全身而退,贝蒂也得前来应战。”

    “问题是,他为什么要去挪威,而不是直接朝我们杀来?”

    “也许,跟你猜测的一样,贝蒂认为我们将进入北大西洋。”

    希佩尔愣了一下,笑着说道:“果真如此的话,那我们的胜算就更大了。”

    “谋事在人,成事在天。”冯承乾长出口气,话锋一转,问道,“以现在的情况,你打算怎么打这场海战?”

    “那得看你想取得什么样的结果。”

    冯承乾笑了笑,说道:“最终结果只有三种可能,一是我们被大舰队击败,而是我们击败大舰队,三是拼个两败俱伤。”

    “显然,不可能是前者。”

    “应该说,我们不希望出现第一个结果。”

    希佩尔点了点头,说道:“我们最希望出现第二个结果,但是可能性并不大,因为我们没有绝对的优势。”

    “也就是说,最有可能出现第三种结果。”

    “这样的话,我们就没有什么好忌讳的了。”希佩尔长出口气,说道,“既然贝蒂去了挪威,我们就跟上去,堵住他的退路,让他不得不与我们决战。也许我们会承受一些损失,但是现在承受不起损失的不是我们。”

    冯承乾点了点头,说道:“你说得没错,即便拼个两败俱伤,失败的也不是我们。”

    “这么说,你已经下定决心了?”

    “在离开威廉港的时候,我就下定了决心。”

    “好吧,那我们就等待好戏上演。”

    十五分钟后,公海舰队转到了四十五度航线上,随后希佩尔派出了以“皇太子”号等五艘战列巡洋舰为主的侦察分队。

    数个小时之后,已经向东航行了大约四百公里的大舰队也出动了侦察分队。

    显然,贝蒂的侦察任务比希佩尔沉重得多,因为他不但要寻找进入北海的公海舰队,还要搜寻那支轻巡洋舰舰队。所幸的是,贝蒂手里有十八艘轻巡洋舰,还有十二艘经过了现代化改装的老式巡洋舰,而希佩尔只有十六艘轻巡洋舰。

    这个夜晚,北海并不平静。

    虽然两支规模庞大的主力舰队没有遭遇,但是到了下半夜,双方的侦察战舰就在波涛汹涌的大海上干起来了。

    五月六日清晨,双方打头阵的雷德尔与汉密尔顿首先遭遇。

    因为实力远不如对手,所以汉密尔顿看清楚雷德尔的阵容后,立即选择了向贝蒂所在的方向撤退,同时发出了电报。

    雷德尔也在第一时间发出了电报,然后按照希佩尔的指示追击汉密尔顿。

    虽然雷德尔有较为明显的优势,但是战列巡洋舰的速度在伯仲之间,而且清晨的能见度并不好。

    一个小时之后,雷德尔跟丢了汉密尔顿。

    看来,这场由冯承乾精心策划的海上大决战又要泡汤了。

    如果贝蒂在这个时候理智的选择撤退,那么在北海的大雾中,雷德尔的侦察分队很难有所收获。

    问题是,贝蒂没有选择撤退,因为他还没有发现那些准备进入北大西洋的轻巡洋舰。

    上午九点左右,也就是雷德尔跟丢了汉密尔顿后大约一个小时,在外围执行侦察任务的“斯特拉斯堡”号轻巡洋舰发现了正在向东航行的“菲顿”号轻巡洋舰,并且立即辨认出这是一艘“林仙”级轻巡洋舰。更加重要的是,“菲顿”号并没发现出现在南面大雾里面的德舰。

    有趣的是,“斯特拉斯堡”号因为电台出了故障,所以暂时没有发出消息。

    尾随“菲顿”号三个小时之后,“斯特拉斯堡”号准备放弃,因为大舰队明显不会在“菲顿”号的前方。也就在这时候,“菲顿”号到达了侦察航线的终点,转向返回大舰队,“斯特拉斯堡”号再次跟了上去。

    下午三点左右,“斯特拉斯堡”号看到了出现在大雾中的大舰队。

    准确的说,是汉密尔顿的侦察分队。

    问题是,在发出电报的时候,“斯特拉斯堡”号把三艘战列巡洋舰误认为是战列舰,而且把那些隐没在大雾中的战舰也当成了主力舰,从而认为发现的是大舰队,而不是大舰队的侦察分队。

    这个时候,“斯特拉斯堡”号上的通信兵也修好了电台。

    收到“斯特拉斯堡”号发回来的侦察报告,希佩尔立即命令雷德尔加速追击,但是要求雷德尔首先判明敌情,不要轻易与大舰队交战。

    在雷德尔收到命令的时候,弥漫在北海上空的大雾正在缓缓散去。

    四点刚过,雷德尔看到了前方的英舰,而且辨认出是主力舰。只是受薄雾影响,没能准确分辨出英舰的种类。

    此时,汉密尔顿也发现了追上来的雷德尔。

    这次,汉密尔顿没有选择撤退,因为大舰队就在他北面大约十海里处,而且他并不清楚希佩尔是否跟在雷德尔身后。如果继续撤退,那么雷德尔将在一个小时之内发现贝蒂,要是希佩尔就在附近,决战就不可避免。

    显然,汉密尔顿并不想与公海舰队决战。

    四点十七分,汉密尔顿在发出了与公海舰队侦察分队遭遇的电报之后,率领三艘战列巡洋舰转向投入战斗。

    有趣的是,这次是雷德尔犹豫了。

    看清楚是三艘战列巡洋舰之后,雷德尔感到非常惊讶,因为汉密尔顿没有逃避,而是主动杀了过来。

    显然,雷德尔不得不相信,大舰队就在附近。

    四点二十五分,雷德尔也调整好了队列,做好了交战准备,同时让返回的四艘轻巡洋舰继续执行侦察任务。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:29:07 | 显示全部楼层
第一百二十三章 新老对决

    第一百二十三章 新老对决

    四点二十七分,汉密尔顿率先向西转向,雷德尔随即跟进。

    两分钟后,炮战开始。

    汉密尔顿这边,由一个月前才正式服役的“虎”号战列巡洋舰打头,“澳大利亚”号与“新西兰”号随后。因为比对手少了两艘战列巡洋舰,所以汉密尔顿还把“林仙”号与“曙光女神”号编入战列。

    雷德尔这边,打头的是“奥古斯塔皇后”号,后面依次是“卡尔亲王”号、“威廉皇储”号、“威廉大帝”号与“皇太子”号。因为在主力舰数量上有较大的优势,所以雷德尔让轻巡洋舰全部靠后。

    战列定了下来,交战顺序却不一样。

    汉密尔顿别无选择,只能命令各舰单独厮杀。

    雷德尔却有选择,因为他有更多的主力舰,也就有能力集中力量打垮对手的旗舰,从而打乱对方的战列。

    事实上,两人的目的都一样,即首先打垮对方的旗舰。

    汉密尔顿依靠的,仅仅是“虎”号上八门三百四十三毫米重炮。在当时,这已经是战列巡洋舰上口径最大的舰炮了。更重要的是,“虎”号是一艘刚刚建成的新舰,而对阵的“奥古斯塔皇后”号有二十年的舰龄了。在汉密尔顿看来,如果与“奥古斯塔皇后”号对打,胜算不会太小。也正是如此,汉密尔顿才把两艘承受不了打击,也对敌舰没有多少威胁的轻巡洋舰编入了战列。说白了,汉密尔顿就是希望用同样的战列来分散对方的火力,让雷德尔做出错误部署。

    可惜的是,雷德尔并没犯错。

    准确判断出对手只有三艘主力舰之后,雷德尔特意做了部署,由“奥古斯塔皇后”号与“卡尔亲王”号集中炮火打击“虎”号,“威廉皇储”号与“威廉大帝”号各自对付“澳大利亚”号与“新西兰”号,“皇太子”号则对付那两艘轻巡洋舰。雷德尔的意图很明确,集中火力赶掉对方的旗舰。

    战斗打响不到五分钟,汉密尔顿就尝到了苦头。

    虽然轻巡洋舰的机动性能比战列巡洋舰好得多,但是更加脆弱,也更容易被击毁。

    四点三十二分,“林仙”号首先中弹,一发由“皇太子”号从一万七千米外打来的一百五十毫米穿甲弹击中了“林仙”号的舰桥,炸死了包括舰长在内的十多名官兵,该舰随即转向脱离编队。

    这发炮弹,没有干掉“林仙”号,却打乱了汉密尔顿的战列。

    当然,“林仙”号是否退出战斗都无关紧要。

    真正的关键,在队列的最前方。

    虽然“虎”号是一艘崭新的战舰,但是面对两艘战列巡洋舰,不管是在火炮数量、还是在弹药投掷能力上,都没有半点优势。

    所幸的是,“虎”号并非孤军奋战。

    在遭受“奥古斯塔皇后”号与“卡尔亲王”号的炮火打击时,“虎”号的炮火也对“奥古斯塔皇后”号构成了威胁。更重要的是,紧随其后的“澳大利亚”号没有去对付向它开火的“威廉皇储”号,而是按照汉密尔顿的安排,把炮口指向了“卡尔亲王”号,对这艘德舰进行了有效的火力压制。可以说,如果不是“澳大利亚”号的炮火扰乱了“卡尔亲王”号的炮击,在第一个五分钟内,“卡尔亲王”号就能在不受干扰的情况下,让汉密尔顿的座舰尝到苦头。

    当然,“澳大利亚”号也得到了“新西兰”号的掩护。

    原因很简单,“澳大利亚”号炮击“卡尔亲王”号的时候,“新西兰”号也在炮击“威廉皇储”号,对“威廉皇储”号的炮击产生了很大的干扰。

    问题是,谁来掩护“新西兰”号?

    就算“林仙”号没有退出战斗,其三门一百五十二毫米舰炮与六门一百零二毫米舰炮也无法在一万七千米的距离上对正在炮击“新西兰”号的“威廉大帝”号构成威胁,甚至不足以让“威廉大帝”号进行机动规避。要知道,在这个交战距离上,就算“威廉大帝”号被一百五十二毫米穿甲弹击中,也不会有太大的损伤。相反,“林仙”号的装甲却无法抵挡一百五十毫米穿甲弹。

    随着“林仙”号退出战列,“新西兰”号的处境变得更加凶险了。

    四点三十四分,一发三百毫米穿甲弹贯穿了“新西兰”号的主烟囱,虽然没有爆炸,但是在烟囱上留下了两个巨大的窟窿。如果这发穿甲弹在烟囱内爆炸,那么“新西兰”号的最大航速至少得降低两节。

    仅仅一分钟后,由“威廉大帝”号打出的一枚穿甲弹再次击中了“新西兰”号。

    这次,英舰的运气就没有那么好了。这枚安装了延迟时间引信的穿甲弹在贯穿了“新西兰”号的主装甲之后没有立即爆炸。直到两分钟后,“新西兰”号上的损管人员在试在排除这枚“哑弹”的时候才发生爆炸。从事后来看,很有可能是英舰上的损管人员不小心触发了炮弹的引信。

    突如其来的爆炸,还让“威廉大帝”号上的了望员做出了误判,认为是再次击中了“新西兰”号。

    当然,结果并无两样。

    这枚在“新西兰”号左舷中部,主炮炮塔前方爆炸的穿甲弹不但炸死了十多名正在忙在拆弹的损管人员,还在舰体上留下了一个大窟窿,直接导致附近十多个舱室进水,并且威胁到了主炮炮塔的弹药提升通道。

    一时之间,“新西兰”号损失了三分之一的侧舷火力。

    只是,“新西兰”号没有退出战斗。

    发现“新西兰”号中弹之后,汉密尔顿也立即对战列做了调整,让“加勒蒂亚”号轻巡洋舰顶了上来。

    四点四十分,汉密尔顿还让“保王党”号与“不馁”号率领鱼雷艇发起冲击。

    显然,汉密尔顿打算以此破坏雷德尔的战列。

    可惜的是,雷德尔早就有所防备,他留在后面的六艘轻巡洋舰立即派上了用场,担当起了反鱼雷艇的重任。

    有趣的是,到这个时候,汉密尔顿都没有放弃。

    根据大舰队的作战记录,当时汉密尔顿很有可能误判了战况,认为已经击中“奥古斯塔皇后”号数发炮弹。实际上,直到四点四十七分,“奥古斯塔皇后”号才首次中弹,而且是一枚一百五十二毫米炮弹。也许,“虎”号上的了望员把那些落在“奥古斯塔皇后”号附近的近失弹当成了命中弹。

    事实上,“虎”号的了望员犯错并不值得惊奇。

    在这场战斗中,“虎”号的命中率在双方八艘战列巡洋舰中位居末位,而主要原因就是官兵的素质过低,还没有完全掌握炮战技巧。当时,“虎”号上的一千一百多名官兵中,只有不到一百人服役两年以上,其余的都是在两年内招募的新兵,有的甚至还没有完成最基本的技能训练。

    相反,德舰上的官兵都是货真价实的老兵。

    要说什么的话,只能说五艘德舰的运气稍微差了一点。

    在最初十分钟内,除了“威廉大帝”号,“奥古斯塔皇后”号与“威廉皇储”号都对各自的目标形成了跨射,却没有一次直接命中,全部是近失。“奥古斯塔皇后”号打出的十多枚近失弹中,有两枚离“虎”号还不足一百米。对于舰长两百多米的战舰来说,不到一百米的偏差与直接命中主要就是看运气了。

    四点四十六分,“奥古斯塔皇后”号终于取得了第一个战果。

    根据“奥古斯塔皇后”号了望员观察到的结果,那枚三百毫米穿甲弹击中了“虎”号尾部炮塔,落点应该在炮塔右侧的水平甲板上,只是爆炸点在炮座附近。虽然没有能够直接摧毁炮塔,也没有对舰体造成严重损坏,但是这枚五百多公斤重、装填了十多公斤烈性炸药的穿甲弹依然让“虎”号丧失了四分之一的主炮火力。

    从此开始,雷德尔在战舰数量上的优势逐渐显现了出来。

    四点五十一分,汉密尔顿遭受了最惨痛的损失。由“威廉皇储”号打出的一枚三百毫米穿甲弹准确无误的击中了“澳大利亚”号的首炮塔,而且打穿了炮塔的正面装甲,在炮塔内部爆炸。更要命的是,在中弹的时候,该炮塔的提弹通道处于开启状态。如果不是枪炮长在第一时间打开了首部主炮弹药库的通海阀门,“澳大利亚”号肯定会像设得兰海战中的“不挠”号,在弹药库的大爆炸中沉没。虽然没有战沉,但是五分钟内,“澳大利亚”号的舰首进水量超过了五百吨。

    很明显,这艘战舰已经丧失了继续作战的能力。

    五点不到,汉密尔顿给“澳大利亚”号下达了撤退命令。

    此时,“新西兰”号已经损失了第二座炮塔,仅剩下舰首的两门主炮还在开火。

    虽然“虎”号的情况稍微好一点,只损失了一座炮塔,还有六门主炮在开火,但是命中率低得出奇,在打出的近两百发炮弹中,竟然没有一发直接命中,连近失都没有几次,根本没有对德舰构成威胁。

    即便汉密尔顿不肯认输,他也不得不承认,已经到了该撤退的时候了。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:29:18 | 显示全部楼层
第一百二十四章 各有打算

    第一百二十四章 各有打算

    汉密尔顿败下阵来,贝蒂迅速顶了上去。

    南面,雷德尔也没有放松。发现“虎”号战列巡洋舰转向撤退后,雷德尔一边组织轻巡洋舰拦截前来阻挠的英舰,一面下令调整队列,追击逃窜的汉密尔顿。数分钟后,五艘战列巡洋舰就排成了契型纵队,由“奥古斯塔皇后”号打头阵,紧跟着汉密尔顿的“虎”号战列巡洋舰北上。

    北方大约三十公里处,贝蒂正在调整舰队的队列。

    汉密尔顿发回来的消息非常确切,公海舰队的侦察分队已经全部到达,五艘战列巡洋舰在身后穷追不舍。虽然汉密尔顿没有提到希佩尔的主力在哪里,但是贝蒂相信,希佩尔离雷德尔不会太远。

    此时,贝蒂手里有二十四艘战列舰,而不是希佩尔所知的二十三艘。

    多出的一艘,正是在一月底才建成、于三月初正式服役、在五月三日,也就是大舰队出发之前才赶到斯卡帕湾的“伊丽莎白女王”号。贝蒂原本打算把这艘最高航速达到二十五节的战列舰编入汉密尔顿的侦察分队,但是在反复权衡之后,贝蒂还是把“伊丽莎白女王”号留在了主力舰队里面。

    这样一来,贝蒂就能组建四支各有六艘战列舰的主力分队了。

    因为还没有完成全部训练,而且官兵的素质比不上其他战舰,所以贝蒂没有选择“伊丽莎白女王”号为旗舰,而是把它编入了由四艘“铁公爵”级战列舰与“爱尔兰”号组成的第一战列舰分队。同时,贝蒂也对其他战列舰分队做了调整,第二分队由四艘“乔治五世”级与“阿尔库金”号、“海王”号组成,第三分队是四艘“白羊座”级与两艘“巨人”级,第四分队则由三艘“圣文森特”级与三艘“柏勒罗丰”级组成。显然,第一战列舰分队的战斗力最强,第四分队最弱。

    把二十四艘战列舰分成四个分队,主要是指挥上的问题。

    如果把二十四艘战列舰全部编在一个分队里面,不管是贝蒂、还是杰利科、或者其他任何将领,都不可能顺畅指挥。在由旗舰指挥的情况下,一支分队里的主力战舰最多不能超过六艘。再多的话,指挥就会出问题,也就无法发挥出所有战舰的战斗力,等于削弱了舰队的总体作战能力。

    只是,这样一来,贝蒂最多只能直接指挥所在那个分队。

    也就是说,其他分队都得由分队指挥官负责。

    当然,希佩尔这边的情况也一样。

    公海舰队总共只有十七艘战列舰,由希佩尔分成了四个分队,第一分队为四艘“国王”级,第二分队是五艘“德皇”级,第三分队是四艘“赫尔戈兰”级,第四分队则是两艘“拿骚”级与两艘“莱茵兰”级。虽然在分队的数量上,公海舰队与大舰队一样多,但是每个分队的战列舰数量均少于大舰队。

    由此产生了一个非常严重的问题:在一对一厮杀的战列决战中,公海舰队的每一个分队都占不到便宜。

    这仗,还有得打吗?

    显然,希佩尔与冯承乾都不缺乏信心。

    雷德尔已经发来电报,汉密尔顿的侦察分队已被击溃,“澳大利亚”号与“新西兰”号战列巡洋舰均遭到重创,丧失了作战能力。虽然“虎”号的损伤不算严重,还能作战,但是威胁并不是很大。

    如此一来,必要的时候,希佩尔能把雷德尔的侦察分队编入战列。

    只是,冯承乾并不希望这么做。

    大量实战证明,战列巡洋舰并不适合战列决战,特别不适合与战列舰决战,其过于薄弱的防护使其很难在战列决战中生存下来。在战列决战中,战列巡洋舰的最大用途是凭借速度打乱对方的战列,消灭对方的受损战舰,以及掩护本方战列不受对方轻型快速战舰冲击,掩护本方的主力战舰。

    冯承乾的想法更直接:在局部战场上集中优势兵力,尽量击沉与击毁英舰。

    为此,冯承乾提出,把第一与第二战列舰分队编在一起,交战后首先打击大舰队的第一战列舰分队,第三分队与第四分队各自应付大舰队的第二分队与第三分队,雷德尔在完成任务之后,负责缠住速度最慢的第四分队。这样一来,在战列的最前端,公海舰队就有九比六的兵力优势,在战线终端,公海舰队则用八艘战列舰对付大舰队的十二艘,后端则是五艘战列巡洋舰对付六艘战列舰。

    不可否认,第三分队与第四分队需要承担很大的压力。

    此外,雷德尔也要承担很大的风险。

    可是有一点不可忽视,如果第一分队与第二分队能够尽快解决战斗,就能让大舰队失去统一指挥。

    在海战中,有效指挥的重要性不亚于主力舰的数量。

    最初的时候,希佩尔还不大赞同这么做,因为公海舰队也会因此遭受惨重损失,使胜利的价值大打折扣。

    所幸的是,冯承乾很快就说服了希佩尔。

    五点不到,雷德尔发来的电报表明,贝蒂率领的主力舰队已经到达战场,而且分成了四个战列舰分队。

    希佩尔没再坚持主见,同时答应让冯承乾去第二分队指挥作战。

    五点二十分,冯承乾与副官张东强登上了“德皇”号战列舰。

    在“国王”号服役之前,“德皇”号一直是公海舰队的旗舰,而且这艘战舰也是由冯承乾主持设计与建造的。

    五点三十五分,雷德尔再次发来电报,大舰队已经完成了队列转换。

    此时,公海舰队与大舰队的距离已经不足三十公里了。

    按照希佩尔的命令,雷德尔没有与大舰队交火,始终把距离保持在二十公里以上,而且把航速保持在二十二节以上。这样一来,就算贝蒂能向雷德尔开火,也很难击中雷德尔的五艘战列巡洋舰。

    五点四十五分,雷德尔发来最后一份电报,大舰队正在向西南方向航行,航速二十节。

    五分钟后,希佩尔下达了转向命令。

    看到旗舰“国王”号打出的旗语,冯承乾命令第二分队跟随转向,并且把战舰的间隔距离缩短到五个舰长。

    在战列作战中,这是最短的间隔距离了。

    再缩短的话,那么战舰在规避的时候就很容易相撞。

    五点五十七分,“国王”号上升起了战斗旗帜,表明该舰的了望员已经看到了敌舰。两分钟后,“德皇”号的了望员也看到了出现在西北方向的敌舰,并且辨认出是“铁公爵”级战列舰。

    六点过,“国王”号进行了最后一次战术转向,把航向调整到二百三十度,航速降到十二节。随后,希佩尔下达了交战命令,“国王”号与“大选帝侯”号对付一号敌舰,“总督”号对付二号敌舰,“威廉皇太子”号对付三号敌舰,“德皇”号与“腓特烈大帝”号对付四号敌舰,“皇后”号与“国王阿尔伯特”号对付五号敌舰,“路易特波尔德亲王”号对付六号敌舰。

    希佩尔的安排没有错,却有一个疏漏,即并不知道在贝蒂的第一战列舰分队中有一艘火力强大的战列舰。更要命的是,当时贝蒂把“伊丽莎白女王”号放在了编队末尾,而不是放在编队中央。

    按照希佩尔的交战命令,“路易特波尔德亲王”号得单独对付“伊丽莎白女王”号。

    显然,这艘在一九一三年建成服役的战列舰绝对不是新锐战列舰的对手,单挑绝对打不过“伊丽莎白女王”号。

    如果考虑到贝蒂的交战安排,“路易特波尔德亲王”号的处境就更加凶险了。

    当时,贝蒂投入的是两支战列舰分队,而不是一支。也就是说,贝蒂准备用十二艘战列舰去对付希佩尔的九艘战列舰。因为“国王”级与“德皇”级都是较新的战舰,在性能上一点都不比同时期的英舰差,所以贝蒂决定首先干掉居中的第二分队,把公海舰队的战列从中间切断。这样一来,希佩尔就很有可能被迫退出战斗。到时候,贝蒂就能利用第一战列舰分队的速度优势追击德舰。

    这样一来,对付“路易特波尔德亲王”号的英舰就是“阿尔库金”号与“海王”号。

    显然,“路易特波尔德亲王”号在打击“伊丽莎白女王”号的时候,很难招架住两艘英舰上二十四门主炮的猛烈轰击。

    从双方的部署来看,双方都希望按照自己的战术来打,从而破坏对方的战列。

    这样一来,就得看谁能坚持住了。

    说得简单一些,谁首先坚持不住,谁的战列就会遭到破坏,从而失去主动权,被对方压着打。

    贝蒂依仗的是战舰的数量优势,希佩尔依靠的则是更加精准凶狠的火力。

    六点过八分,“国王”号与“大选帝侯”号打出了第一轮齐射,两分钟后,“铁公爵”号也开始了破击。

    这场后来被称为“挪威海战”的海上大决战终于开始了。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:29:29 | 显示全部楼层
第一百二十五章 素质第一

    第一百二十五章 素质第一

    “德皇”号上,冯承乾一直站在枪炮长身旁。

    六点过十分,“德皇”号打出了第一轮齐射,准确的说是半齐射,即首尾四座炮塔各让一门主炮开火。这样一来,枪炮长就能够通过四枚炮弹的落点,大致测算出瞄准点与弹着点的偏差,对瞄准点进行调整。

    这个时候,交战距离差不多有二万一千米。

    显然,对“德皇”号上的十二门三百毫米主炮而言,这个距离稍微远了一点,就算能够击中英舰,也不见得能够砸穿英舰的装甲。此外,过远的射程会增大炮弹的撒布范围,降低命中率。

    六点十二分,“德皇”号打出了第一轮全齐射。

    这个时候,与“德皇”号共同炮击四号敌舰,即炮击“德里”号(在冯承乾熟知的历史中,这艘英舰又被称为“印度皇帝”号)的“腓特烈大帝”号也完成了校射,紧随“德皇”号打出了第一轮全齐射。

    必须承认,德舰的炮击准确率远高于英舰。

    虽然在第一轮全齐射中,两艘战列舰打出的二十四枚炮弹无一命中,但是至少有两枚炮弹的落点离英舰不到两百米。此外,了望员还观察到,“德皇”号的第一轮齐射就形成了跨射,即炮弹的落点分布在英舰前后。这意味着,只需保持瞄准点不变,只要运气好一点就能击中英舰。可惜的是,在接下来的第二轮齐射中,了望员更改了判断。“德皇”号没有对英舰形成跨射,炮弹的落点靠前,而“腓特烈大帝”号的炮弹落点靠后,也就是说两舰的瞄准点都偏离了目标。

    六点十四分,在调整了瞄准点之后,“德皇”号在第三轮齐射时就形成了跨射。

    对于交战距离超过两万米的炮战来说,这是一个十分了不起的成绩。要知道,如果炮手的素质差一些,也许要到十多轮齐射之后,才能对敌舰形成跨射。这再次证明,帝国海军官兵的素质优于英国皇家海军。

    形成跨射之后,接下来需要的只是运气。

    事实上,在第三轮齐射中,“德皇”号就击中了“德里”号。根据英舰的作战记录,当时至少有一枚近失弹在入水之后,击中了“德里”号舰体的水下部位,只是这枚炮弹没能穿透“德里”号的主装甲带,也没能在击中“德里”号后立即爆炸,而是因为碰撞角度太小导致引信没能正常工作。

    六点十七分,在第七次齐射的时候,“德皇”号终于收到了第一个战果。

    根据了望员汇报的情况,炮弹的命中点在“德里”号的后部舰桥与中央炮塔之间。根据爆炸产生的火光,可以初步判断这枚三百毫米穿甲弹没能击穿“德里”号的水平装甲,但是肯定影响到了中央炮塔。

    接下来的十多分钟内,“德里”号的中央炮塔都没能打出一发炮弹。

    “德皇”号首开战绩之后,“腓特烈大帝”号也不甘示弱,在六点十八分用一次精准的齐射打哑了“德里”号的尾部主炮炮塔,还导致前方炮塔的炮座受损,使另外一座炮塔的回旋机构出了故障。

    仅仅两枚炮弹,“德里”号就丧失了百分之六十的主炮火力。

    六点二十二分,交战距离缩短到一万八千米,“德皇”号与“腓特烈大帝”号的命中率开始提升。更重要的是,在一万八千米内,三百毫米穿甲弹有超过百分之八十的机会击穿英舰的水平装甲。

    相对而言,英舰的表现就没有这么出色了。

    打到这个时候,炮击“德皇”号的“爱尔兰”号与炮击“腓特烈大帝”号的“伊丽莎白女王”号依然无一命中,甚至连近失都没有几次。

    必须承认,“德皇”号与“腓特烈大帝”号非常幸运,因为它们遇到的是大舰队中战斗力最差的两艘主力舰。

    “爱尔兰”号原名“雷沙德”号,本来是为奥斯曼帝国建造的。大战爆发的时候,该舰即将交付。结果英国海军大臣丘吉尔以战争为名,征用了这艘战舰,并且把它编入了英国皇家海军的战斗序列,更名为“爱尔兰”号。“爱尔兰”号的原形就是“乔治五世”级,只是在防护与航速上差了一些。更要命的是,在大战爆发的时候,英国皇家海军没有为这艘战舰编制作战人员。也就是说,在征用了“爱尔兰”号之后,英国皇家海军才为改建招募与训练官兵。

    虽然大半年下来,“爱尔兰”号的官兵都接受了严格的训练,但是远没有达到熟练与精锐的程度。要知道,培养一名优秀的海军军官至少需要五年,哪怕是一名水兵也要服役三年以上才算得上是老兵。

    与“爱尔兰”号相比,“伊丽莎白女王”号的官兵队伍就更加不堪入目了。

    虽然“伊丽莎白女王”号在三月底就正式服役了,但是在战争时期,英国皇家海军的很多程序都简化了。比如在以往,任何一艘战舰在服役之前,都需要经历数个月的海试,检测战舰的性能,顺带让官兵进行航海训练。在服役之后,还需要进行半年以上的训练,才能形成战斗力。

    可惜的是,在战争时期,这些都被简化了。

    服役之前,“伊丽莎白女王”号只进行了不到一个月的海试,随后就返回朴茨茅斯,编入了皇家海军的战斗序列。正式服役后,该舰只在英吉利海峡里训练了一个多月,就被派往斯卡帕湾,编入了大舰队。

    也就是说,在开上战场之前,“伊丽莎白女王”号的很多训练工作都没进行呢。

    不可否认,“伊丽莎白女王”号是当时交战双方中,性能最先进、火力最强大、甚至是速度最快的战列舰,在硬件性能上超越了所有德舰,可是在软件上,这艘性能强大的战舰却最为糟糕。

    十多分钟里,“伊丽莎白女王”号打出了近二十轮齐射,却没有一次命中!

    也就是说,大约一百五十枚炮弹的命中率为零!

    这是个什么概念?

    如果由“德皇”号来打这一百五十枚炮弹,至少有三枚能够击中目标。

    英舰过低的命中率,等于把机会让给了德舰。

    六点二十五分,“德里”号上发生大爆炸。

    根据了望员观察到的情况,爆炸点在“德里”号中部,舰桥左侧,属于舰面爆炸,而不是舰内爆炸。很有可能是堆放在外面的副炮炮弹被引爆所造成的爆炸,因此没有使“德里”号舰体水下部位受到严重损伤。

    只是,这次严重的爆炸,直接导致“德里”号丧失了还击能力。

    “德里”号变成了哑巴,但是没有脱离战线。冯承乾没有继续对付这艘战舰,而是让枪炮长瞄准了“德里”号前面的“本鲍”号。与此同时,“腓特烈大帝”号则把炮口转向“德里”号后面的“爱尔兰”号。

    这一调整,局面变得对“德皇”号更加有利了。

    之前,一直是“爱尔兰”号在炮击“德皇”号,而对付“爱尔兰”号的是“皇后”号与“国王阿尔伯特”号。虽然这两艘战列舰也多次命中“爱尔兰”号,并且打哑了“爱尔兰”号尾部的两座炮塔,但是从“爱尔兰”号上打来的炮弹,依然对“德皇”号的炮击产生了很大的影响。

    随着“腓特烈大帝”号转移火力,总共有三艘德舰在打击“爱尔兰”号。

    结果就是,“爱尔兰”号为了躲避打来的炮弹,炮击准确性进一步降低,对“德皇”号的威胁大大降低。

    通过打击“德里”号,“德皇”号上的炮手找到了手感。

    在对“本鲍”号进行了两轮齐射之后,在第三次齐射中,“德皇”号就收到战果,击毁了“本鲍”号的舰尾。在接下来的五轮齐射中,“德皇”号又三次击中“本鲍”号,其中一枚炮弹准确无误的击中了“本鲍”号的司令舰桥。结果就是,“本鲍”号在接下来十多分钟内都在放空炮。

    打到六点四十分,公海舰队的优势已经非常明显了。

    除了“德里”号与“本鲍”号遭到重创之外,“爱尔兰”号也挨了数枚炮弹,只剩下了一座主炮炮塔。“伊丽莎白女王”号挨了四枚炮弹,虽然都没能形成穿透,但是舰首的两座炮塔已经无法使用了。前面,“国王”号与“大选帝侯”号的猛烈火力,让贝蒂的旗舰吃口了苦头,“铁公爵”号至少中了七枚大口径穿甲弹,而且其中四枚穿甲弹形成贯穿,对舰体造成了严重破坏。紧随“铁公爵”号的“马尔巴罗”号仅与“总督”号对战,虽然打中了对方几枚穿甲弹,但是也被“总督”号还以颜色,舰首的两座炮塔被集会,后部舰桥也被炸了个稀巴烂。

    占优势的,只有大舰队的第二战列舰分队。

    “阿尔库金”号与“海王”号取得的战果最为丰硕,击中“路易特波尔德亲王”号十次以上,击毁了该舰的三座炮塔,还炸毁了司令塔与后部舰桥,只是没有致命打击,“路易特波尔德亲王”号依然顽强的呆在战列里面。

    打到这个时候,战斗进入到了最为关键的阶段。

    双方的战列都出了问题,谁先做出调整,谁就将丧失主动权!
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:29:40 | 显示全部楼层
第一百二十六章 变局

    第一百二十六章 变局

    六点四十五分,太阳落到了海天线上。

    因为已是五月份,所以日落的时间比冬季晚了大约半个小时,夜幕将在七点二十分左右落下。

    此时,战斗依旧如火如荼的进行着。

    最先倒下的,不是首先遭到德舰优势火力打击的“德里”号与“铁公爵”号,而是位于第三位的“本鲍”号。

    在“德皇”号调整炮口之后,就有两艘德舰在炮击“本鲍”号。

    必须承认,“本鲍”号的运气确实不够好。

    在“德皇”号的炮弹打过来之前,“本鲍”号上的了望员把注意力放在了“威廉皇太子”号上,“本鲍”号也根据“威廉皇太子”号的炮击调整着航向。结果,在“德皇”号把炮口转过来的时候,“本鲍”号根本没有注意到。也正是如此,“德皇”号才能在第三次齐射的时候就击中“本鲍”号。

    问题是,直到这个时候,“本鲍”号都没有察觉到来自“德皇”号的威胁。

    以当时的情况来看,很有可能是“德皇”号的开火时间与“威廉皇太子”号的开火时间相差不大,所以“本鲍”号上的了望员没有能够根据炮弹落下的时间,发现已有两艘德舰在向其开火。此外,“德皇”级与“国王”级的主炮没有任何区别,使用的炮弹也一样,因此无法根据炮弹爆炸的威力做出准确判断。

    这一点,后里也得到了证实,即在“本鲍”号的战斗记录中,把“德皇”号打中的那枚炮弹算在了“威廉皇太子”号头上。

    这些错误与失误累加到一起,铸就了“本鲍”号不可改变的命运。

    六点四十九分,“本鲍”号发生大爆炸。仅仅两分钟之后,在硝烟还没有完全散去的情况下,这艘满载排水量接近三万吨的巨舰就从海面上消失了。全舰近千名官兵,没有一人幸免。

    “本鲍”号突然爆炸沉没,破坏了大舰队的战斗序列。

    事实上,当时连冯承乾都不清楚,“本鲍”号为什么会这么快沉没,只能大致推断,很有可能在主炮弹药库殉爆的结果。当时,交战距离已经缩短到一万五千米左右,基本上进入了三百毫米主炮的直射打击范围。说得准确一点,在这个距离上,德舰打出的三百毫米穿甲弹的命中点大多在英舰的侧舷主装甲带上,而不是水平装甲上,因此英舰更容易受到致命打击。

    当然,这也与德舰主炮、以及主炮炮弹的性能有关。

    帝国海军最先提出“远距离炮战”理论,并且最先强调远距离炮战的重要性,为此做了很多努力。比如,帝国海军最先强调主力舰的水平防护能力,而这就是针对在远距离炮战中高着角穿甲弹构成的威胁。在火炮与弹药上,帝国海军也同样付出了努力,比如加长火炮身管、提高火炮的仰角、增大药室等等。在弹药上,帝国海军则首先在不同的交战距离上采用了轻重两种穿甲弹。

    因为重弹的存速性能更好,所以主要用在远距离炮战中。按照帝国海军的规定,在交战距离超过两万一千米的情况下,就应该主要使用重弹。帝国海军的测试也表明,射程在两万米以上的时候,重弹的穿甲能力明显超过了轻弹,而且在命中精度上也优于轻弹,更适合进行远距离炮战。

    轻弹,则主要用于近距离炮战。

    原因很简单,在使用等量发射药的情况下,轻弹的初速更高,因此在交战距离较近的时候,轻弹的着点速度高于重单,穿甲能力也强于重弹。

    有了这个区别还不够。

    远距离炮战中,炮弹往往落在敌舰的水平甲板上。为了让重弹在敌舰内部爆炸,引信的延迟时间更加长一些。相反,在近距离炮战中,弹着点主要在敌舰的侧舷装甲带上,因此引信的延迟时间要稍微短一些。

    大战爆发前,帝国海军就制订了严格的炮战手册,对在什么情况下使用什么弹药,做出了明确规定。

    在之前的海战中,帝国海军对炮战做出的规定,已经收到了成效,只是还不够明显。

    “本鲍”号被击沉,可以说是最显著的效果。

    战后对“本鲍”号的残骸进行考察,查实了该舰沉没的原因。首先爆炸的不是主炮弹药库,而是位于舰桥左侧的副炮弹药库。在此之前,该部位就被一枚穿甲弹击中,只是没能造成致命伤。在被第二枚穿甲弹击中之后,存放在副炮弹药库里的上千枚一百五十二毫米炮弹发生了爆炸,直接撕裂了舰体。紧接着,位于舰桥前方的主炮弹药库也被引爆,数百枚大口径炮弹与数十吨发射药包同时爆炸,把“本鲍”号炸成了两截,导致该舰在不到两分钟内就沉没了。

    随着“本鲍”号战沉,贝蒂的如意算盘落空了。

    “威廉皇太子”号与“德皇”号没有停火,而是继续打击下一个目标。虽然希佩尔没有做出明确安排,但是两舰的指挥官都非常清楚他们该干什么。“威廉皇太子”号把炮口转向了“马尔巴罗”号,“德皇”号则按照冯承乾的命令,瞄准了一直在“打酱油”的“爱尔兰”号。

    当时,冯承乾没有对付已经丧失战斗力的“德里”号。

    必须说,这是一个很大的失误。以当时的情况,如果“德皇”号回过头来对付“德里”号,贝蒂很有可能在十分钟内损失第二艘战列舰。当然,这只是站在战果的立场上。以当时的情况,冯承乾也没有理由去对付“德里”号,因为在公海舰队这边,也遭受了相当大的损失,战列即将崩溃。

    在“本鲍”号战沉的时候,“路易特波尔德亲王”号已经丧失了战斗力。

    虽然这艘顽强的战舰没有撤出战斗,依然在用一百五十毫米副炮开火,而且还不时打中英舰几枚炮弹,但是在损失了全部主炮之后,“路易特波尔德亲王”号继续坚持下去,战沉就是唯一的结局。

    可以说,“路易特波尔德亲王”号是在用自己的牺牲成就友舰。

    显然,在这种情况下,冯承乾要做的是稳住战列,而不是击沉一艘英舰。如果为了击沉“德里”号,而使战列遭到破坏,那就得不偿失了。

    正是如此,“德皇”号才把炮口转向了还在作战的“爱尔兰”号。

    六点五十一分,在向“爱尔兰”号开火两次之后,“德皇”号就再建功勋,用一枚近失弹击毁了“爱尔兰”号的舰尾。

    这一炮,迫使“爱尔兰”号向右转向,脱离了战斗序列。

    事实上,这并不是“德皇”号的功劳。从战后评估来看,当时打中“爱尔兰”号的应该是一枚从“腓特烈大帝”号上打来的炮弹。只是“德皇”号几乎同时开火,而且有三枚炮弹落在了附近,所以冯承乾才认为是“德皇”号击中了“爱尔兰”号,而没有考虑到同样在打击“爱尔兰”号的姊妹舰。

    “爱尔兰”号受伤撤离,贝蒂就更加没戏了。

    要知道,这个时候,“德皇”号、“腓特烈大帝”号、“皇后”号与“国王阿尔伯特”号的炮火全部集中到了“伊丽莎白女王”号上。战列前方,“铁公爵”号与“马尔巴罗”号也分别遭到两艘德舰围攻。

    要命的是,同样在围攻三艘德舰的第二战列舰分队到这个时候,都没有迫使一艘德舰脱离战斗队列。

    虽然“路易特波尔德亲王”号、“国王阿尔伯特”号与“皇后”号都遭到了较为严重的损伤,特别以“路易特波尔德亲王”号最为严重,但是这三艘战舰依然在战斗,而且没有一艘战舰有战沉的迹象。

    六点五十六分,“伊丽莎白女王”号遭受了战斗打响之后最为严重的一次打击。

    在短短几秒钟内,至少有三枚三百毫米穿甲弹击中了“伊丽莎白女王”号,导致首部炮塔被毁,另外舰体左侧还被炸开了两个巨大的窟窿。数分钟内,近千吨海水就从这两个窟窿涌入了舰体。

    虽然“伊丽莎白女王”号的满载排水量高达三万一千五百吨,而且配备了数台大型发电机,每小时能排出上千吨海水,但是一下涌入这么多海水,对该舰造成了严重影响,导致舰长不得不下令进行异舷注水,以恢复平衡。更要命的是,在遭受这轮打击之后,“伊丽莎白女王”号只剩下一座主炮炮塔了。

    继续打下去,还有胜算吗?

    就在贝蒂犹豫不决的时候,一个突如其来的变化,改变了他的想法。

    六点五十九分,“路易特波尔德亲王”号在坚持了四十多分钟之后,终于扛不住了。在舰首几乎被海水淹没,舰体左倾达到十一度的时候,舰长不得不服从希佩尔下达的命令,下令向左转向,脱离了战斗序列。最终,这艘被十七枚三百零五毫米以上口径穿甲弹、以及近百发一百五十二毫米炮弹击中的战舰没能回到威廉港,在返航途中因为损伤极为严重,被迫于五月七日自沉。

    “路易特波尔德亲王”号脱离战斗序列,意味着第二战列舰分队能够往前压了。

    在贝蒂看来,只要再坚持一阵,他就能取得胜利。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:29:52 | 显示全部楼层
第一百二十七章 不支

    第一百二十七章 不支

    贝蒂确实很主动,也很希望打一场胜仗,但是做出了错误判断。

    不可否认,坚持一阵,确实有可能取得胜利。问题是,公海舰队在这场战斗中的表现明显好于大舰队,而且希佩尔也打得十分积极主动,并没有给贝蒂多少机会。更重要的是,仅仅少了一艘战列舰,对公海舰队的影响并不大。甚至可以说,希佩尔甚至不需要为此调整交战顺序。

    “路易特波尔德亲王”号退出战列后,冯承乾调整了第二战列舰分队的交战秩序。

    按照他的命令,“国王阿尔伯特”号与“皇后”号分别把炮口转向“海王”号与“阿尔库金”号,只由“德皇”号与“腓特烈大帝”号对付“伊丽莎白女王”号,以此保持以多打少的态势。

    此外,这样也能减轻前方四艘战列舰的压力。

    很快,冯承乾的调整就收到了效果。

    七点过四分,“伊丽莎白女王”号的最后一座炮塔被击毁,在丧失战斗力后,该舰主动转向脱离。

    虽然英国皇家海军战后宣称,当时是贝蒂下令让“伊丽莎白女王”号撤退,但是贝蒂后来在其回忆录中提到,他并没有命令“伊丽莎白女王”号撤退,是该舰的舰长在没有得到舰队司令同意的情况下,擅自脱离战斗序列。英国皇家海军事后为了颜面,才宣称是贝蒂下达的命令。

    当然,“伊丽莎白女王”号的舰长没有做错。

    在脱离战斗序列的时候,“伊丽莎白女王”号的进水量已经超过一千五百吨,而且为了保持平衡,还向右侧舰体注入了大约八百吨海水,总进水量超过了两千吨。该舰的最大设计进水量不到三千吨。也就是说,如果再进水七百吨,“伊丽莎白女王”号就算没被击沉,也有可能在返航途中沉没。

    再说了,如果大舰队战败,“伊丽莎白女王”号又没能提前撤走,就肯定逃不掉。

    事实上,也正是因为提前脱离战斗序列,“伊丽莎白女王”号才在当天晚上避开了四处搜寻的德舰,在两天之后回到斯卡帕湾。如果“伊丽莎白女王”号与大舰队一同撤退,很有可能在当晚被追上。

    随着“伊丽莎白女王”号脱离战斗序列,战况变得对大舰队极为不利。

    战列最前端,四艘“国王”级战列舰以两倍于敌的优势,压制着大舰队第一战列舰分队剩下的两艘战列舰。战列中部,“德皇”号与“腓特烈大帝”号在迫使“伊丽莎白女王”号脱离战斗序列之后,主动降低航速,与“皇后”号、“国王阿尔伯特”号会合,一同对付大舰队的第二战列舰分队。虽然德舰只有四艘,但是“德皇”号与“腓特烈大帝”号几乎没有损伤,“皇后”号还有三座炮塔在开火,“国王阿尔伯特”号也有两座炮塔能用,总共有三十九门主炮,而大舰队第二战列舰分队的六艘战列舰,只有六十四门主炮,而且只有五十六门还能开火。如果把双方的命中率算上,英舰在火炮数量上的优势就被抵消掉了。此外,四艘德舰气势如虹,可以说是越打越勇猛,而大舰队在连续遭到重创之后,在气势上已经远远比不上公海舰队了。战列后方,大舰队的优势也不够明显,第三战列舰分队并没在对战中获得绝对优势。

    此时,还有一股不可忽视的力量,即雷德尔率领的侦察分队。

    七点不到,雷德尔就完成了最重要的使命,即迫使汉密尔顿带着“虎”号等三艘战列巡洋舰撤离战场。

    正是如此,七点十分之前,雷德尔就率领侦察分队赶了回来。

    按照希佩尔的命令,雷德尔的主要任务是缠住大舰队的第四战列舰分队,让那六艘舰龄较老的战列舰无法发挥出作用。

    显然,希佩尔高估了这六艘战列舰。

    在最初近一个小时的战斗中,大舰队第四战列舰分队就没有发挥多大的作用,基本上可以忽略不计。

    不是这六艘战列舰上的英国海军官兵不卖力,而是这六艘战舰不给力。

    虽然在大战爆发前,英国皇家海军也跟随帝国海军的步伐,对服役时间超过十年的主力舰进行了现代化改造,但是做得并不彻底,比如三艘“柏勒罗丰”级与三艘“圣文森特”级就没有在改造中提高主炮的仰角,也没有换上长身管主炮。由此产生的结果就是,这六艘战舰的远战能力都严重不足。

    在最初的战斗中,这六艘战列舰几乎毫无贡献。

    这也是没办法的事,位于战列末尾,第四战列舰分队必须跟着前方的战舰作战,而不能随意改变交战方式。

    正是利用这一点,公海舰队才避免了以少打多的局面。

    可以说,如果大舰队第四战列舰分队能够在最初的一个小时里发挥作用,那么这场海战的结果肯定会大不一样。

    可惜的是,这六艘战列舰没有能够及时派上用场。

    随着雷德尔返回战场,贝蒂丧失了取胜的最后希望。

    七点十五分,贝蒂终于认识到,他已经丧失了取胜的希望,而且继续打下去,只会承受更大的损失。

    问题是,现在想撤,来得及吗?

    七点十八分,在贝蒂准备下达撤退命令的时候,大舰队再次遭受沉重打击。已经苦战了一个多小时的“马尔巴罗”号终于扛不住了,一枚三百毫米穿甲弹贯穿了侧舷装甲,在左舷的一号锅炉舱里爆炸。

    这下,“马尔巴罗”号逃不掉了。

    虽然“马尔巴罗”号仍然能够维持十二节的作战速度,但是在撤退的时候,肯定跟不上其他战舰。

    贝蒂还没有回过神来,“铁公爵”号也挨了一击重拳。一枚从“国王”号上打来的穿甲弹落在了舰首处,直接打坏了最前方的主炮炮塔,猛烈的爆炸还导致舰桥内的数十名官兵受伤,贝蒂也没能幸免。

    结果就是,贝蒂没能及时下达撤退命令。

    直到七点二十七分,贝蒂才通过旗语,向舰队里的其他战舰下达了撤退命令。只是,并非所有战舰都在第一时间看到了旗舰打出的旗语。原因很简单,天色已经暗了下来,旗语信号并不明确。

    这下,问题出来了。

    “铁公爵”号撤退的时候,“马尔巴罗”号没有跟上,后面的第二战列舰分队也没有立即跟上。直到七点三十二分,天色完全暗了下来,而且“铁公爵”号打出灯光信号,第二战列舰分队才转向脱离战斗。七点三十七分,第三战列舰分队转向,第四战列舰分队则在七点四十分转向。

    也就是说,大舰队花了十多分钟才转向撤退。

    在这十多分钟里,公海舰队的炮火并没停止。

    七点三十三分,“马尔巴罗”号在勉强调整好航向后,舰尾中弹,舵舱被一枚三百毫米穿甲弹炸毁。七点三十五分,“白羊座”号的司令舰桥被击毁,导致第二战列舰分队失去统一指挥。几乎同一时间,“君主”号的尾部炮塔被击中,战舰上燃起了大火,在夜色中显得十分耀眼。七点三十七分,“百分队长”号的舰首被炸毁,也燃起了大火,成为十分醒目的炮击目标。七点三十九分,“乔治五世”号尾部中弹,左侧推进轴断裂,航速仅能提高到十六节。七点四十分,“大力神”号中弹,突然蹿起的大火让德舰上的观察员认为该舰发生了大爆炸。

    即便在大舰队完成转向之后,战斗也没停止。

    七点四十二分,“前卫”号的轮机舱被击中,航速骤然降低到了十节以内,被迫单独退出编队。七点四十五分,“鲁莽”号在几乎就要离开战场的时候,被一枚从十九公里外打来的穿甲弹击中了舰尾,而且贯穿了水平装甲,在离舰底不到两米的地方爆炸,中央两根推进轴被炸断。

    在这十多分钟内,大舰队遭受的损失甚至超过了之前一个多小时。

    当然,大舰队也不是毫无收获。

    打到这个时候,公海舰队里面,除了已经撤走的“路易特波尔德亲王”号之外,“国王阿尔伯特”号与“皇后”号也几乎被击毁了。“皇后”号的进水量超过两千吨,而且为了保持平衡还异舷注入了一千二百吨海水。在停止炮击的时候,其干舷高度仅有不到两米,海浪几乎涌上了甲板。“国王阿尔伯特”号的情况更为严重,舰尾已经没入水中。为了让战舰浮在海面上,舰长甚至命令三分之二的官兵使用一切能够找得到的容器进行排水作业,还抛弃了大量设备与物资。当时,战舰上的官兵甚至把一些个人物品都抛进了大海,以降低战舰的排水量。

    受损最严重的,还是第三战列舰分队的四艘“赫尔戈兰”级战列舰。

    在之前的战斗中,这四艘战列舰几乎单独承受了大舰队第三战列舰分队与第四战列舰分队十二艘战列舰的全部炮火打击,替第四战列舰分队分担了很大的压力,用自身的损失替友舰创造了机会。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:30:03 | 显示全部楼层
第一百二十八章 错失良机

    第一百二十八章 错失良机

    战斗结束的时候,“赫尔戈兰”号的水平甲板已被海水淹没。虽然舰长、以及战舰上的一千多名官兵还没有放弃,但是在九点之前,希佩尔就授权舰长在必要的时候可以下达弃舰令,以保存战舰上的官兵。最终,这艘挨了二十八枚大口径穿甲弹的战舰在次日上午永远与空气绝缘了。

    “东弗雷士兰”号的情况稍微好一点,但是也完全丧失了战斗力,航速降低到了十二节以内。“图格林根”号在停止开火的时候,右倾达到了九度,右舷接近三分之一的舱室被海水淹没。虽然这艘战舰在沉没前的一刻回到了威廉港,并且以搁浅的方式避免沉没,但是直到一九一六年底才完全修复,到一九一七年初才返回公海舰队,错过了在此期间爆发的几场大规模海战。“奥腾堡”号的情况最为严峻,七点四十八分,也就是战斗刚刚结束,舰长就下达了弃舰命令,让官兵达成救生艇逃生。七点五十四分,舰长亲自打开了通海阀,准备与战舰一同殉国。最终,在希佩尔的命令下,“奥腾堡”号上的军官强行把舰长拖到了救生艇上,没让他以身报国。

    有趣的是,位于最后方的第四战列舰分队的情况还较为理想。

    主要就是,在战列决战中,大舰队似乎没有看上这四艘舰龄在二十年左右的老舰,也就没有重点照顾这四艘战舰。

    由此可见,公海舰队的情况也不容乐观。

    在大舰队转向撤离之后,公海舰队里面,除掉雷德尔的五艘战列巡洋舰,还能继续战斗的主力舰只有七艘。这其中,只有“大选帝侯”号、“德皇”号与“腓特烈大帝”号还有较为完备的火力。

    继续打吗?

    希佩尔想鸣金收兵,因为公海舰队遭受的损失也极为惨重。再说了,战场上还有好几艘英舰没有能够逃走。如果能够干掉这几艘英舰,那么公海舰队就是名副其实的胜利者,付出的代价也变得有价值了。

    冯承乾却不这么认为,在他看来,如果放弃追击,恐怕再也不会有这么好的机会了。

    最重要的是,公海舰队手上还有一张王牌,即雷德尔的侦察分队,五艘战列巡洋舰的状况较为良好,足以担负起追击任务。

    八点过,冯承乾搭乘快艇来到了“国王”号上,并且说服了希佩尔。

    五分钟后,希佩尔给雷德尔下达了追击命令,并且让“德皇”号等三艘受损较轻的战列舰跟在后面,以防大舰队反扑。

    当然,战斗没有结束。

    在雷德尔出动的时候,希佩尔还派出了轻巡洋舰等中小型舰艇,收拾那些没有办法逃脱的英舰,以及搭救双方的落水官兵。

    最关键的,还是修补受损的德舰。

    不管怎么说,修复战舰要比建造战舰容易得多。只要那些受损的战舰能够回到港口,就能够想办法修复。此外,在维修的时候,还可以进行改造,提升战舰的战斗力,使其在修复之后更具战斗力。

    当时,冯承乾原本打算返回“德皇”号,参与晚上的追击行动。

    可惜的是,希佩尔一个人忙不过来,而且做为公海舰队参谋长,冯承乾理应留下来协助舰队司令善后。

    数日后,希佩尔与冯承乾都为此后悔了。

    在雷德尔率领战列巡洋舰去追击大舰队的时候,冯承乾就给他发了一封电报,让他格外注意一点,即大舰队在航速提不上去的情况下,很有可能不会径直返回斯卡帕湾,而会在夜间进行机动规避,在确定摆脱了追击的德舰之后,再转为向斯卡帕湾航行,因此雷德尔应该尽可能的向斯卡帕湾方向前进,争取赶到德舰前方,而不要在夜间耽搁时间,更不要被遭遇的假相迷惑了。

    可以说,冯承乾非常清楚,贝蒂不会贸然沿直线返航。

    别忘了,贝蒂肯定知道,雷德尔还没有丧失战斗力,因此公海舰队肯定会在夜间追击大舰队,而且肯定会让雷德尔打头阵。

    冯承乾的安排也很恰当,因为在北海这边,能够供大舰队进驻的,只有斯卡帕湾。

    如果大舰队没有去斯卡帕湾,就只有两条路可走,一是冒险穿越英吉利海峡,二是绕过英伦三岛,目的地都是朴茨茅斯。原因很简单,只有朴茨茅斯港才有足够的基础设施,也才能够容纳整个大舰队。

    显然,贝蒂不会去朴茨茅斯。

    原因也很简单,朴茨茅斯太远了,那些在战斗中遭受重创的英舰肯定无法远航,必须去最近的海军基地。

    也就是说,斯卡帕湾是大舰队不二的选择。

    可惜的是,雷德尔没有把冯承乾的话听进去,而且贝蒂也摆出了迷魂阵,让雷德尔认为大舰队将前往朴茨茅斯。

    在九点左右,贝蒂就让大舰队向西南方向航行。

    当时,雷德尔派出去的两艘轻巡洋舰已经追上了大舰队,而且发现了大舰队把航向转到西南。

    雷德尔据此认为,贝蒂将前往英吉利海峡,率领大舰队返回朴茨茅斯港。

    可惜的是,十一点不到,那两艘轻巡洋舰就被英舰赶走了,而且再也没有能够找到大舰队。

    到这个时候,雷德尔依然没有改变他的决定,继续在朝西南方向航行。

    凌晨零点半,大舰队转向西北。

    大约半个小时之后,贝蒂与雷德尔几乎擦肩而过。两人相距最近的时候,还不到二十公里!

    可惜的是,夜色为大舰队提供了最好的掩护,而且受损英舰也扑灭了大火。

    两支舰队交错而过的时候,一艘公海舰队的轻巡洋舰还逼近了大舰队,而且遭到了英舰的炮火打击。可惜的是,这艘轻巡洋舰并没辨认出开火的是主力舰,反而汇报遭到英国轻巡洋舰的炮火打击。

    这个报告,进一步误导了雷德尔,让雷德尔相信,大舰队依然在向西南方向航行。

    当然,这个错误并不是德舰舰长的问题。根据战后获取的信息,当时英舰辨认出逼近的是一艘轻巡洋舰,所以在开火的时候,只使用了战列舰上的副炮,没有使用主炮,而英国战列舰的副炮就是轻巡洋舰上的主炮。也正是如此,德国轻巡洋舰的舰长才会根据炮口闪光断定朝他开火的是英国轻巡洋舰。

    凌晨两点,雷德尔不可避免的错过了贝蒂。

    可以说,雷德尔错过了歼灭、至少是打残大舰队的最后机会。

    如果当时他把冯承乾的话听了进去,那么在凌晨五点左右,就能堵住向斯卡帕湾返航的大舰队。这样一来,只要雷德尔能够坚持一个半小时,等到天亮的时候,“德皇”号等三艘战列舰就能赶上来,而贝蒂无论如何也不可能率领一群遭受重创的战列舰闯过由三艘战列舰与五艘战列巡洋舰组成的拦截线。

    到了第二天上午,仍然没有收到雷德尔发来的消息,冯承乾就知道,贝蒂逃走了。

    这个时候,公海舰队已在返回威廉港的途中。

    天亮之前,在确定了几艘受损情况较为严重的战舰是否有拯救价值之后,希佩尔给提尔皮茨与德皇各发了一封电报,汇报了交战结果,并且重点提到在舰队决战中,击败了不可一世的大舰队,并且迫使大舰队主动撤离战场。为了强调这次海战的重大意义,冯承乾还让希佩尔在给德皇的电报中加了一句:从此开始,北海就是帝国海军公海舰队的内海,英国皇家海军再也不可能独霸北海了。

    对德意志第二帝国的任何人来说,这份捷报都是振奋人心的消息。

    当天上午,德皇在吃早饭的时候就表示,他将亲自为希佩尔、冯承乾与雷德尔等公海舰队的主要指挥官授勋,奖励公海舰队所有作战有功的将士,并且把五月六日,也就是“挪威海战”的这一天,定为帝国海军日。高兴之余,德皇甚至提出授予希佩尔公爵、雷德尔伯爵与冯承乾亲王爵位。只是,在其他皇室成员的反对下,德皇最终只授予希佩尔伯爵与雷德尔子爵爵位,冯承乾没有拿到亲王头衔,但是在东普鲁士获得了一块封地,正式进入容克贵族行列。

    两天后,公海舰队回到威廉港。

    因为要与法金汉、鲁登道夫等人商讨作战行动,所以德皇没有亲自前来,而是派威廉皇储来迎接凯旋的公海舰队。

    事实上,这个时候公海舰队的情形并不好看。

    当天返回的十二艘战列舰中,没有一艘完好无损,甚至可以说没有一艘能让人觉得这是一艘雄伟的战舰。十二艘战舰的面目,几乎可以说是惨不忍睹。所幸的是,这更能让皇储与民众知道,公海舰队是通过多么惨烈的战斗才击败了曾经不可一世的大舰队,是在付出了多么惨重的代价之后,才取得了如此辉煌的胜利。

    至于另外八艘战舰,要到五月十一日才回到威廉港。

    这一天,在北海对面,斯卡帕湾也迎来了一支破败不堪的舰队。不同的是,英国皇家海军收到的不是胜果,而是两百年来最为惨重的失败,以及自纳尔逊时代以来,形势最为严峻的时期。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:30:15 | 显示全部楼层
第一百二十九章 意义

    第一百二十九章 意义

    如果说挪威海战打垮了英国皇家海军,那还为时过早。

    严格说来,挪威海战只是动摇了英国皇家海军的霸权地位,并没有彻底击败英国皇家海军,也没有达到取而代之的目的。原因很简单,在这场海战中,公海舰队也付出了极大的代价,两艘战列舰战沉、三艘战列舰遭到重创,另外十二艘战列舰受到了不同程度的损伤,五艘战列巡洋舰也没能全身而退。在此之后一个月,公海舰队只有十一艘战舰可以出海,即便到了三个月之后,也只有十五艘战舰可以出海。要到一九一五年底,公海舰队的实力才恢复到海战之前。

    不可否认,大舰队承受的损失严重得多。

    在这场海战中,大舰队损失了五艘战列舰,八艘战列舰与三艘战列巡洋舰遭到重创,余下十三艘战列舰也有所损伤。一个月之后,大舰队只有八艘主力舰可以出海,而三个月之后也只有十六艘。

    显然,大舰队的实力依然在公海舰队之上。

    更重要的是,到一九一五年底,随着“伊丽莎白女王”级的后四艘,以及“复仇”级的前三艘陆续服役,加上受损战舰陆续修复,英国皇家海军的主力舰将超过海战之前,达到惊人的二十六艘。如果两艘“声望”级战列舰的建造进度加快,赶在一九一五年底建成,还将增加到二十八艘。

    毫无疑问,公海舰队无论如何也无法超越大舰队。

    事实上,就算四艘“拜仁”级赶在一九一五底建成,三艘“德夫林格”级战列巡洋舰也提前完工,加上修复的主力舰,最多也就只有二十七艘主力舰。因为在这场海战中有太多的战舰受损,需要进行全面维修,所以在建的七艘主力舰不但不大可能提前完工,说不定还将推迟。

    这样一来,也许要到一九一六年中期,公海舰队才能在实力上追上大舰队。

    可是,到了一九一六年中期,英国皇家海军至少能够获得四艘“复仇”级战列舰,主力舰在总量上将达到三十艘,而帝国海军就算开足马力,到一九一六年中期也不可能获得如此多的主力舰。

    由此可见,公海舰队仍然没有获得兵力上的优势,更谈不上彻底打垮大舰队。

    只是,这场海战的战略意义与政治意义,显然远远超过了军事意义。

    如果说,在此之前,英国皇家海军掌握着北海的制海权,把守着德意志第二帝国通往外界的海上航线,那么在这次海战之后,英国皇家海军就再也无法对德意志第二帝国进行全面封锁了。

    仅仅在五月的后二十天,帝国的对外贸易量就比前一个月增加了百分之八十。

    比如,五月中旬,冯承乾就策划了一次远程护航行动,由十二艘轻巡洋舰组成的护航舰队掩护由三十多艘商船组成的船队从威廉港出发,经法罗群岛进入北大西洋,然后前往美国西海岸的波士顿。这支船队不但重启了德美间的贸易航线,还送去了德意志第二帝国的皇帝特使。六月中旬,船队从波士顿出发,在七月的第一天回到威廉港,带回来了数十万吨美国的产品。

    虽然对帝国来说,数十万吨货物根本算不了什么,西线德军一天就要消耗三十万吨各类物资,但是在政治、外交、贸易等各个领域,这次“贸易活动”都有着难以言寓的重要性与关键性。

    别的不说,至少美国民众对帝国有了一个全新的认识。

    当然,恢复的不仅仅是与美国的海上贸易。

    到七月份,帝国的对外贸易量比四月增加了五倍,达到了开战之后的新高,甚至超过了大战爆发前的月均水准。

    事实上,最大的影响在外交上。

    海战打响前,英国正在与日本进行谈判,希望日本加入协约国集团,甚至为此向日本做出承诺,在大战结束之后,承认日本在西太平洋地区获取的所有利益,包括德意志第二帝国在西太平洋上的所有殖民地与实力范围。在此之前,英国为了获得中国的劳动力,已经与中国政府签署了协议,在战后归还由德意志第二帝国控制的山东半岛。也就是说,英国对日本做出的承诺,已经违背了与中国达成的协议。显然,为了拉拢日本这个新兴强国,英国已经顾不得那么多了。

    可惜的是,挪威海战之后,日本的立场动摇了。

    虽然大战远在欧亚大陆的另外一端,但是德意志第二帝国的表现,让日本当局不得不有所顾虑。说得简单一些,就算德意志第二帝国暂时无暇东顾,照顾不到在远东地区的殖民地与势力范围,但是只要德意志第二帝国成为欧战的最后胜利者,就肯定能够在海洋战场上击败英国,也就肯定有能力出兵远东。即便日本是远东地区的新兴强国,也最多只算得上是个暴发户,与德意志第二帝国这种拥有悠久历史,而且以强军立国的帝国相比,差得不是一点半点。再退一步,哪怕德意志第二帝国无法在远东击败日本,也有能力在远东扶持一个能够对日本构成威胁的强国。

    显然,日本不可能冒险得罪如日中天的德意志第二帝国。

    换句话说,英国要想拉日本参战,就得开出更高的价码,让日本认为有足够的利益去冒险得罪德意志第二帝国。

    问题是,英国还能开出什么样的价码呢?

    必须承认,日本的野心不小,胆量也不小。

    五月底,在英国佬束手无策的时候,日本当局主动开出了条件,即英国把包括新加坡在内的远东殖民地转让给日本,日本就以协约国成员身份参战,并且派遣舰队与作战部队去欧洲作战。

    这下,动心的是英国了。

    要知道,英国最初只是希望日本能够参战,帮助英国扫荡远东地区,铲除德意志第二帝国在远东的根据地,并没有想过让日本派遣舰队与军队参战,更没有指望日本能在欧洲战场上做出贡献。再说了,即便英国答应,法国、俄国等协约国成员也不大可能答应让日本介入欧洲战争。

    当然,英国看重的不是日本陆军,而是日本海军。

    虽然日本海军的规模与实力都远不如欧洲列强,甚至连仅属于欧洲二流海军强国的意大利都比不上,但是英国皇家海军连续遭受惨败,实力大不如前,还有漫长的海上航线需要保护。如果日本能够派遣舰队参战,哪怕是在地中海这类由英国皇家海军主宰的地方执行护航任务,也能大大减轻英国的战争负担,让英国皇家海军能够把更多的战舰派往至关重要的北海。

    六月,英国首相特使亲赴东京,与日本进行入盟的最后谈判。

    英国特使带着首相开出的优厚条件,目的也很明确,就是要在日本提出的基础上,用尽可能低的代价让日本参战。

    只是,能否拉拢日本,还是个未知数。

    除了日本,美国的立场也受到了影响。

    在此之前,美国的银行家、企业家、贸易家把赌注主要押在了英国身上。这一点,在美国的对外贷款中体现得非常明确,即大部分贷款都发放给了英国,给德意志第二帝国的贷款并不多。在这场海战之后,越来越多的美国人、特别是那些把持着美国命脉的大资本家认识到,英国不见得是最后的胜利者。如果德意志第二帝国打赢了这场战争,那么美国押在英国身上的所有赌注都将泡汤。

    六月份,美国提供给德意志第二帝国的战争贷款激增到一点四亿帝国马克。

    这是个什么概念?在此之前的大半年里,美国发放给德意志第二帝国的战争贷款总共也就不到两亿帝国马克。

    显然,美国佬意识到,把所有鸡蛋放在一个篮子里非常不安全。

    美国在发放贷款上的态度,等于美国的外交立场发生了转变。虽然美国的出发点不见得是让德意志第二帝国打赢这场战争,但是战场局势已经表明,参战的欧洲列强没有一个能够成为真正的胜利者。如此一来,美国的野心就显露了出来。说得简单一些,美国开始资助德意志第二帝国,并非想让德意志第二帝国成为最终的胜利者,而是希望借德意志第二帝国打残英国,使英国成为失败的胜利者,在战后丧失维持其全球霸权的能力,最终把霸权地位移交给美国。

    当然,国家没有这样的意识,但是统治国家的权利集团有这样的意识。

    这种意识,最终必然转化为行动。

    由此可见,挪威海战最为重大的意义,就是让更多的国家认识到,强大的日不落帝国不见得能够打赢这场席卷了整个欧洲,乃至大半个世界的战争,而新兴的德意志第二帝国很有可能成为最后的胜利者。

    这也正是冯承乾想要达到的目的。

    可以说,冯承乾策划的每一次海战,都瞄准了英国的根基、也是英国致命的“阿喀留斯之踵”。

    帝国海军取得的每一次胜利,都意味着日不落帝国又向衰落走近了一步。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:30:30 | 显示全部楼层
第一百三十章 间接影响

    第一百三十章 间接影响

    在军事上,挪威海战的影响也不小。

    最重要的间接影响,就是让英国当局放弃了在地中海开辟新战场的想法。五月底,近四十万英法联军到达埃及,而没有像英国当局规划的那样,在希腊的萨诺尼卡、或者是达达尼尔海峡开辟新战场。

    虽然四十万大军,足以稳住中东战局,确保苏伊士运河在英国手里,但是却没能发挥出更大的作用,比如向奥斯曼帝国施加压力,迫使奥斯曼帝国在其他战线上撤兵,以减轻盟友的负担。

    要知道,此时奥斯曼帝国把重点放在了高加索地区。

    随着罗马尼亚参战,加上保加利亚倾向于轴心国集团,奥斯曼帝国除了在中东地区向苏伊士运河挺进之外,把大部队放在了黑海东岸,与俄国争夺争夺高加索地区,夺回被俄国侵占的领土。

    虽然奥斯曼军队的战斗力也不怎么样,甚至不如俄军,但是对于已经千疮百孔的俄国来说,这一点点压力也足够使其阵脚大乱,更成为引发内乱的导火索。六月上旬,俄国国内就发生了数十起暴动。

    最严重的一次暴动发生在六月七日,圣彼得堡的数十万工人因工资太低,已经无法维持生计,进行总罢工。俄国当局没有进行安抚,而是出动哥萨克骑兵,对进行游行示威的工人进行镇压。很快,镇压行动就演变成了流血冲突。成百上千的工人倒在了哥萨克骑兵的枪口之下,还有更多的平民遭殃。可惜的是,镇压并没收到应有的效果。接下来三日,俄国各大城市都出现了动员,越来越多的工人与民众走上街头,表达对俄当局的不满,要求尽快结束战争行动。

    内乱,影响到了前线俄军。

    虽然没有确切的统计数据,但是在近千万俄军中,至少有一百万当了逃兵、或者正准备当逃兵。整个六月,前线俄军军官的主要任务不是如何策划与敌人作战,而是如何防止手下的士兵逃跑。别说普通步兵,就连精锐的哥萨克骑兵中都出现了不少逃兵,甚至有一些主动向战线对面的德军投降。

    这样的俄军,还能打吗?

    更重要的是,鲁登道夫已经策划好了下一轮进攻行动,并且在东线集结了将近一百个师的大军。奥匈帝国方面,康拉德也在西里西亚地区集结了一百多个师,准备配合德军攻入俄国境内。即便是刚刚参战的罗马尼亚都动员了近六十个师的兵力,随时听候鲁登道夫的调度与差遣。

    鲁登道夫没有在六月发动进攻,与保加利亚有很大的关系。

    按照德皇的旨意,如果保加利亚在六月的最后一天依然没有参战,那么东线德军将首先与罗军攻打保加利亚,铲除这个潜在的隐患,然后挥师北上,联合奥匈帝国,一同向俄罗斯的乌克兰地区进军。

    也就是说,当时鲁登道夫手里有两套作战计划。

    所幸的是,六月三十日,保加利亚接受了帝国开出的条件,并且在当天下午正式向英法俄宣战。

    两天之后,即七月二日,鲁登道夫在东线发动了代号“巴巴罗萨”的进攻行动。

    当天,德、奥匈、罗、保就投入了二百四十个师,在长达一千八百公里的战线上,向俄军发动进攻。此外,在波罗的海沿岸地区,鲁登道夫还动用了三十个德军师,在海军战舰的支援与掩护下,向北挺进。

    东线战场上,规模最大的一次战略进攻打响了。

    面对汹涌而来的轴心国军队,俄军几乎没有进行抵抗,在七月二日当天就整体后撤了将近三十公里。

    虽然俄军总参谋长布鲁希洛夫非常能干,算得上是这场大战中比较有才华的统帅,他也非常及时的下达了撤退命令,希望避开轴心国军队的锋芒,在第二道防线上站稳脚跟,再发动反击,但是俄军的表现却很不给力,在退到第二道防线之后,并没有像布鲁希洛夫想像的那样站住脚。

    七月七日,俄军的第二道防线被突破。

    五天之内,已有一百八十个俄军师被击溃,超过一百万俄军官兵不是战死、就是成了战俘。

    前线俄军战败,后方就更加不稳定了。

    七月十日,圣彼得堡再次爆发大规模动乱,近百万工人与市民走上街头,要求沙皇立即结束这场战争。

    可以说,到这个时候,整个俄国都被绝望笼罩着,没人能够看到希望。

    归根结底,就是没有人能够看到俄国能够依靠盟国的援助打赢这场战争的希望,而根源就是英国皇家海军丧失了战略优势,甚至丢掉了北海的制海权,难以在短期内打通最为便捷的海上通道。

    七月十七日,“巴巴罗萨行动”结束。

    在十五天的战斗中,总计二百七十个俄军师被击溃,一百七十六万俄军官兵伤亡或者被俘。

    此战之后,俄军彻底瘫痪了。

    当时,俄军败得有多惨呢?

    在不到一年的战争中,俄军总共战死三百六十八万余人、伤残五百七十多万,而被俘的高达七百万。

    这是个什么概念?

    在大战爆发之后,德军总共开设了四十个战俘营,最多只能容纳二百万战俘。当时还有很多人认为,根本用不着开设这么多的战俘营,因为战争肯定能在半年之内结束,不会有那么多的战俘。仅仅过了三个月,这四十个战俘营就人满为患了。到一九一五年六月底,德军开设的战俘营超过了一百个。可惜的是,即便如此,也无法容纳下所有俄国战俘,更别说英国与法国的战俘了。此外,当时在东线作战的德军总共还不到两百万,加上奥匈帝国与罗马尼亚等盟友的军队,总兵力也不到六百万。也就是说,俄国战俘的总量,超过了东线战场上轴心国的作战部队!

    打成这个样子,俄国离战败还远吗?

    从某种意义上讲,俄国已经战败了,而俄国离崩溃只欠缺最后一个必然条件。虽然冯承乾不知道这个必要条件能在什么时候形成,但是可以肯定,只要俄国受到的战争压力没有减轻,就肯定会到来。

    为此,七月二十日,冯承乾专门返回柏林,向德皇提出建议。

    这个时候,德皇也在考虑是否继续在东线用兵。

    鲁登道夫的表现,远远超过了德皇的预期。当然,这并非鲁登道夫一个人的功劳,东线德军参谋长霍夫曼少将也做出了极大的贡献。从某种意义上讲,霍夫曼的重要性在鲁登道夫之上,因为正是他对俄军的深入了解,才让鲁登道夫抓住了俄军的致命弱点,在如此短的时间内取得了如此重大的胜利。此外,包括“巴巴罗萨行动”在内,东线的绝大部分作战计划都是由霍夫曼起草的,鲁登道夫只是执行了霍夫曼制订的计划。在指挥层面上,霍夫曼的准确判断也起到了至关重要的作用。正是如此,在七月底,德皇破例晋升霍夫曼为帝国陆军上将,并且授予橡叶饰蓝色马克斯勋章。

    问题是,德皇认为在东线已经打得足够好了,没有必要继续打下去。

    德皇的意思很明确,俄国已经失去了战斗力,可以暂时放在一边,把重点转移到更加重要的西线战场上去。

    为此,德皇甚至暗示,只要鲁登道夫支持他,就任命鲁登道夫为西线德军总司令。

    也正是德皇的暗示,让鲁登道夫动心了。

    问题是,这个时候放过俄国合适吗?

    在觐见德皇之前,冯承乾找到了鲁登道夫。

    虽然冯承乾是帝国海军将领,与陆军没有多少关系,但是他与鲁登道夫的私人交情非常不错。别忘了,当初鲁登道夫能够得到德皇的重视、或者说能够让德皇认识,就与冯承乾有直接关系。此外,在这场大战中,鲁登道夫能够受到德皇重用,也是冯承乾大力推荐。如果没有冯承乾,也就不会有现在的鲁登道夫。

    “将军,我此次前来,只为了一件事。”

    “很重要吗?”鲁登道夫把茶水端了过来,显得非常客气。

    “听说,陛下希望由你担任西线德军总司令。”

    “陛下确实提到过这件事,只是……”

    “你有没有想过,如果现在把重点转到西线,会有什么样的结果?”

    鲁登道夫没有开口,坐到了冯承乾对面的沙发上。

    “别的不说,我们在东线的所有努力都将白费。”

    “是吗?”

    “如果我说,继续保持现在的进攻势头,而且辅以一些其他手段,我们就有希望在年内击败俄国,你相信吗?”

    鲁登道夫的眉头跳了几下,似乎不大相信。

    “不可否认,俄军已经战败了,只是俄国还没有倒下。如果送开了勒在俄国脖子受到绞索,这头巨大的北极熊就能缓过气来,并且再次对我们构成威胁。在军事上,我们做得已经足够好了。要想彻底打败俄国,我们只欠缺最后一个必要条件。”

    “什么?”

    “在俄国制造一场足以毁灭罗曼诺夫王朝的大规模动乱。”

    “这……”

    “如果你相信我的判断,那么就再坚持几个月。”

    “这么说,你很有把握?”

    冯承乾点了点头,说道:“除此之外,你还要去找到一个人,并且把他送回俄国。”

    “谁?”

    “一个至关重要的人!”
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