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楼主: 飞天

小说《帝国风云》-----穿越历史,看中国如何击败美日

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 楼主| 发表于 2013-1-12 23:30:43 | 显示全部楼层
第一百三十一章 帝国末日

    第一百三十一章 帝国末日

    在冯承乾熟知的历史中,俄国十月革命的发起者就是由鲁登道夫送回俄国的,只不过那是两年之后的事情。历史已经改变,俄国的国内动荡已经引燃了革命的烈火,因此提前两年爆发革命并非不可能。

    两天后,鲁登道夫就找到了冯承乾说的那个人。

    此时,鲁登道夫已经正式向德皇提出,再给他四个月。如果到一九一五年底,俄国依然没有战败,他就出任西线德军总司令,并且按照德皇的意图,把重点转移到西线,集中兵力攻打法国。

    冯承乾与提尔皮茨也向德皇提出了类似的建议。

    虽然德皇觉得没有必要等待四个月,而且法金汉一直在强调尽快对法国发动战略进攻的重要性,但是德皇最终还是答应了鲁登道夫等人的请求,决定到一九一六年,再把重点转移到西线。

    为此,冯承乾与提尔皮茨也做出了担保。

    简单的说,就是在一九一五年,帝国海军必须保证北海航线畅通无阻,继续对英国皇家海军施加压力。

    其实,根本用不着等到一九一五年底。

    八月十七日,俄国爆发了资产阶级革命,以克伦斯基为首的俄国资产阶级革命者在圣彼得堡发动了推翻罗曼诺夫王朝的起义行动,数十万工人、农民、市民、甚至是士兵加入了这场大规模革命。

    两天后,沙皇尼古拉二世逃离了圣彼得堡,并且派遣哥萨克骑兵前去镇压。

    可惜的是,一直被沙皇当做御林军的哥萨克骑兵不但没有镇压起义者,还在到达圣彼得堡之后,加入了起义大军。

    原因很简单,勇猛的哥萨克骑兵都不想继续打下去了。

    在过去的一年里,超过一百万哥萨克骑兵成了炮灰,而且沙皇的强制征兵令,让更多的哥萨克年轻人去送死。

    八月二十四日,起义者占领了圣彼得堡。

    面对汹涌的革命浪潮,尼古拉二世不得不做出妥协。

    八月二十五日,尼古拉二世宣布任命较为开明的尼古拉大公爵,也就是他的表兄为全权大臣,负责起草改革法案。

    只是,在最关键的问题上,沙皇没有做出让步。

    这就是,立即与轴心国集团进行停战谈判。

    显然,沙皇并不打算结束这场战争。也许,在尼古拉二世看来,他给英法做出的承诺远远高于本国民众的利益。

    事实上,尼古拉二世并没打算跟革命者进行谈判协商。

    在任命尼古拉大公爵制订改革法案的时候,沙皇也在秘密调集军队,准备夺会被革命者控制的圣彼得堡。

    八月三十日,一名俄军逃兵泄露了沙皇的秘密。

    九月一日,克伦斯基宣布组建资产阶级政府。次日,革命军队控制了夏宫,囚禁了在此遥控指挥俄军的沙皇与皇室成员。

    次日,克伦斯基的资产阶级政府开始与英法接触。

    有趣的是,克伦斯基并没有打算让俄国退出战争,而是在得到英法的保证之后,决定继续打下去。

    当然,这也与英法有关。

    英法需要的是一个还能打的俄国,而不是一个退出战争的俄国,至于谁来主宰俄国,并不重要。

    也就是说,只要克伦斯基愿意打下去,英法就愿意承认其政权的合法性。

    这也正是英法开出的条件,即只要克伦斯基不与德意志第二帝国妥协,那么英法就会承认其为俄国的唯一政权。当时,英法甚至暗示克伦斯基,在战争结束之后,将协助克伦斯基组建民主政府。

    结果,克伦斯基违背了起义时做出的承诺。

    他没有宣布停战,而是向布鲁希洛夫下达了命令,要求俄军在九月份发动一次进攻,以此证明俄国不会退出战争,也不会向霸占着俄国领土的轴心国妥协,更不会因为政权变更而承认战败。

    俄军有能力发动进攻吗?

    布鲁希洛夫只是军人,既然现在是克伦斯基做主,他只能听从命令。

    可惜的是,在他的对面,鲁登道夫也做好了准备。

    九月十二日,俄军在东线率先发动进攻,但是当天就被德军打了回去,随即俄军的进攻变成了全面溃退。

    接下来的三天之内,无心作战的俄军损失了一百五十万官兵。

    九月十六日,布鲁希洛夫不得不命令前线俄军放弃进攻,转为就地防御。

    因为一下子俘虏了上百万俄军,而且“巴巴罗萨行动”的战俘还没有安置妥当,所以德军也不得不停止进攻。不然的话,汹涌而来的俄军战俘、或者说那些主动投降的俄军官兵将拖垮德军。

    这次进攻,不但葬送了一百多万俄军,也葬送了克伦斯基政权。

    在鸣金收兵的当天,鲁登道夫做了一件很重要的事情:委派专人,把冯承乾让他找到的那个人送回俄国。

    此举,等于在俄国内部埋下了一个火种。

    九月底,圣彼得堡再次爆发大规模暴动。数十万起义者走上街头,要求克伦斯基政权立即停止一切战争行为,马上与德意志第二帝国进行停战谈判,结束这场已经夺走了数百万俄国人性命的战争。

    与当初的沙皇一样,克伦斯基没有妥协,而是出动军队进行镇压。

    显然,克伦斯基不比沙皇好多少。从某种意义上讲,克伦斯基只是一个政治野心家,他的目的不是率领俄国走出战争深渊,而是借助这场战争夺取政权,甚至是取代沙皇,成为俄国的最高统治者。

    可惜的是,绝大部分俄国人并不想打下去。

    十月二日,圣彼得堡的暴动演变成了第二次革命。克伦斯基派出去的镇压军队不但没有把枪口对准起义者,反而调转枪口。当天,俄国波罗的海水兵也加入了起义行动,在日俄战争中侥幸逃脱的“阿芙乐尔”号巡洋舰向克伦斯基政权打响了第一炮,起义者军队迅速占领了冬宫。

    面对汹涌的起义浪潮,克伦斯基的表现还不如沙皇。

    当晚,克伦斯基在英国外交人员的陪同下,伪装成外交官,躲进了英国大使馆,并且在两日后离开了俄国。

    十月五日,俄国无产阶级政府成立。

    当天,这个新生的政权就向德意志第二帝国发出了停战信号,要求立即停止一切军事行动,进行停战谈判。

    收到消息的时候,冯承乾已经回到威廉港。

    俄国愿意停战,对德意志第二帝国来说,无疑是最好不过的事情了,因为这意味着东线的两百万德军能够开赴西线。这更加意味着,德意志第二帝国能够在英国的战争力量处于谷底的时候,在西线发动战略进攻。甚至可以说,这让德意志第二帝国获得了在一九一六年结束战争的希望。至少,在帝国陆军把主力全部集中在西线之后,有望在一九一六年结束欧陆战争。

    当天晚上,冯承乾就急匆匆的赶回柏林。

    他要做的,不是让德皇趁火打劫,而是见好就收。

    可惜的是,他来晚了一步。

    下午,鲁登道夫就赶了回来,亲自向德皇提出,应该借这个机会,让俄国签署一份极为苛刻的条件,比如割让部分领土,赔偿战争损失等等,补偿帝国遭受的损失,同时抽空俄国复兴的基础。

    鲁登道夫想得没错,问题是有这个现实需求吗?

    要知道,俄国不是在战场上战败的,而是因为内部问题而战败的,因此俄国已经在这场战争中赔光了老本,除了那些荒凉的土地之外,根本没有值得帝国垂涎的好处,而帝国获得俄国的领土,又有什么好处呢?

    “你是说,宽容处置俄国?”

    “陛下,我知道,对待俄国这样的国家,任何宽容都没有用,但是我们必须考虑到当前的实际情况。”

    德皇笑了笑,让冯承乾说下去。

    “如果俄国还有能力打下去,就肯定不会向我们乞求和平。所有迹象都表明,俄国已经没有能力打下去了。也就是说,俄国已经耗光了资源。就算我们迫使俄国签署了一份不平等的停战条约,也不见得能够从俄国捞到多少好处。别的不说,俄国根本没有足够多的粮食来养活所有人,又哪有能力向我们致富战争赔款呢?既然我们不可能从这份停战条约中获得实质性的好处,为什么要为下一场战争埋下祸根呢?”冯承乾稍微停顿了一下,说道,“任何不平等条约,都不可能带来真正的和平。我们不可能彻底打垮俄国,也就不可能阻止俄国在数十年后复兴,再次成为我们的头号劲敌。也许,一份平等的停战条约也不可能带来永久的和平,但是至少能够减轻我们的战争负担,而且与俄国保持良好关系,让我们获得更多的好处。”

    “什么样的好处?”

    “让我们暂时不用提防俄国,可以把部署在东线的兵力降到最低限度,从而集中兵力对付英法。”

    德皇若有所思的点了点头,表示明白冯承乾的意思。

    “当然,必要的惩戒也不可少。”

    “你的意思是……”

    “比如,可以让俄国签署一份长期贸易协议,让我们能够以较为低廉的价格从俄国获得维持战争所必须的物资。”冯承乾看了德皇一眼,又说道,“如果有必要,我们甚至得帮助俄国恢复生产。不管怎么说,英法还没有战败,而且谁也不能保证英法一定会在明年战败,我们得做好长远打算。”

    “看来,你比鲁登道夫考虑得更加长远。”
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:30:56 | 显示全部楼层
第一百三十二章 转折点

    第一百三十二章 转折点

    说服德皇之后,冯承乾得到了一个新的任命,以帝国海军代表身份参与对俄谈判。

    十月十日,冯承乾与代表帝国陆军的霍夫曼上将到达坦能堡。

    这一天,俄国发生了一件震惊全世界的事情:无产阶级政权在未经审判的情况下,处决了沙皇、皇后、皇储、以及所有皇室成员。

    事件的起因,在沙皇身上。

    被囚禁在夏宫之后,沙皇并没死心,一直在积极联系那些忠于皇室的军队,寻找东山再起的机会。十月六日,得知无产阶级政权准备与德意志第二帝国进行停战谈判,沙皇沉不住气了,准备利用忠于他的军队发动政变,推翻无产阶级政权。可惜的是,替沙皇办事的人并不牢靠,把消息透露给了无产阶级政权。阴谋败露之后,沙皇决定逃亡,并且设法买通了几名看守他的军人。只能说,沙皇的运气并不好。十月十日,看守冬宫的军队轮换,沙皇的叛逃行迹败露。为了防止沙皇逃离俄国,制造更大的麻烦,无产阶级政府在当天晚上就下达了处决沙皇的命令。

    就此,罗曼诺夫王朝成了历史名词。

    收到消息的时候,冯承乾并不觉得惊讶,因为在他熟知的历史中,沙皇也是被无产阶级政权处决的。

    不同的是,只是提前了两年而已。

    当然,并非所有人都像冯承乾这么淡定。

    霍夫曼就非常震惊,大概在他这种深受传统思想影响的军人眼里,平民处决君主几乎是不可想像的事情。要知道,在欧洲人的观念里,别说平民,一个国家的君主都没有权力处决另外一个国家的君主。只是,沙皇并非第一个被处决的欧洲君主,在他之前还有英国国王与法国国王。

    这件事,让霍夫曼这样的聪明人认识到。这场战争毁灭的不仅仅是平民,还有那些存在了数百年的大帝国。俄国是第一个倒下的帝国,但肯定不是最后一个。在大战结束前,还会有更多的帝国消亡。

    那么,德意志第二帝国会名列其中吗?

    显然,这不仅仅是霍夫曼的担忧。

    十月十一日,德皇就发来电报,要求暂缓与俄国进行停战谈判。显然,德皇对这群“弑君者”也心存戒备。

    问题是,与俄国停战,对帝国的好处更大。

    可以说,德皇只是一时用气。如果错过这次机会,就算俄国已经没有威胁,帝国也得不到半点好处。别的不说,在没有签署停战协议的情况下,帝国陆军就不能大幅度削弱东线兵力,也就无法在西线集结足够的作战部队。对于接下来的战斗而言,能否在西线投入足够的兵力将其到决定性的作用。

    第二天,德皇就改变了态度,答应继续与俄国进行停战谈判。

    十月十四日,俄国谈判代表到达坦能堡。

    因为帝国没有开出过高的条件,而且俄国无产阶级政权也真心诚意的想结束战争,所以谈判进行得非常顺利。

    两天之后,双方就达成了初步意见,即认为停战对双方都有利。

    十月二十日,俄国无产阶级政权正式接受了德意志第二帝国提出的条件,即在正式签署停战协议之后立即实现全面停火,俄国在未来五年之内,每年向德意志第二帝国支付四亿帝国马克的战争赔款,而德意志第二帝国则允许俄国以等价货物支付赔偿。此外,俄国还将向奥匈帝国、奥斯曼帝国与罗马尼亚支付战争赔款,并且分别与这三个国家签署停战协议,德意志第二帝国则负责促成全面停战。

    显然,这是一份相对平等的停战协议。

    只是,谈判没有结束。

    俄国代表在接受了帝国提出的要求之后,也提出了一项要求,即德意志第二帝国帮助俄国进行战后重建,比如为俄国提供工业设备、帮助俄国培训工人、协助俄国修建铁路与公路等交通设施等等。当然,这都不是无偿的。在此期间,俄国将为帝国提供石油、煤炭、粮食等物资。

    显然,俄国提出的要求在德皇的预料之外。

    只是,这在冯承乾的预料之中。

    在俄国代表提出要求后,冯承乾就给德皇发了一份电报,详细阐述了帮助俄国进行战后重建的必要性与重要性。别的不说,如果能够让俄国的农业生产恢复到战前水准,那么俄国就将成为德意志第二帝国的后盾。此外,俄国出产的石油、煤炭、铁矿石、优质木材都是帝国急需的战争物资。

    当然,冯承乾没有只看到好的一面。

    在电报中,冯承乾也明确提到,俄国依然是一个不可忽视的潜在威胁,当俄国再次变得强大,一定会成为帝国的劲敌。为此,冯承乾提出,应该在接受俄国的提议时,附加一些必要的条件。比如与俄国签署一份时限更长的和平协议,确保俄国在帝国的战后恢复期内不至于构成威胁。此外,还必须在帝国与俄国之间构筑一道缓冲区,隔开帝国与俄国,避免发生直接冲突。

    十月二十一日,德皇把冯承乾召回柏林,详细商讨了这个问题。

    显然,德皇对冯承乾的提议很感兴趣,对俄国的资源更感兴趣。别的不说,仅仅是俄国的粮食,就有足够的吸引力了。

    虽然帝国海军的奋战,解除了英国皇家海军对帝国的全面封锁,但是帝国依然存在较大的粮食缺口。到一九一五年九月,帝国已经第三次降低了配给额度,把成人的日均口粮降低到了二点四千克。如果战争持续下去,到一九一六年九月,恐怕得把成人的日均口粮降低到一点五千克。相反,在英国与法国,粮食根本不是问题。来自加拿大、澳大利亚、印度的粮食,足够确保英国人与法国人不会因为战争饿肚皮。事实上,到这个时候,英国与法国都没有实施严格的配给制,民众依然能够在市场上买到足够的粮食。此外,在经过了战争初期的恐慌之后,英法民众对粮食的需求也没有之前那么大了,粮价不但没有上升,反而因为大量囤积粮涌入市场而有所降低。

    可以说,如果能用帝国的工业产品去换取俄国的粮食,那就再好不过了。

    最终,德皇采纳了冯承乾的大部分建议。

    十月二十四日,冯承乾回到坦能堡,以德皇代表的身份,正式向俄国提出,只要俄国能够接受帝国提出的两个条件,那么帝国就可以接受俄国提出的挑战,在协议正式生效之后帮助俄国进行战后重建。

    这两个条件就是:承认波兰独立、与德意志第二帝国签署为期四十九年的和平条约。

    两天之后,俄国无产阶级政府做出了正面回答,接受这两个条件,即俄属波兰成为独立国家,并且签署正式的和平条约。

    接下来,就是更加深入的谈判了。

    冯承乾没有参与细节谈判,在十月三十日回到威廉港。

    十一月十一日,德意志第二帝国与俄国的谈判正式结束,奥匈帝国、奥斯曼帝国与罗马尼亚也在此之前与俄国签署了停战协议,并且加入到了对俄和平谈判中来,承认了俄国在战后的独立地位。

    当天下午,德俄正式签署了《坦能堡和平条约》。

    晚上十二点,德意志第二帝国、奥匈帝国、奥斯曼帝国、罗马尼亚正式与俄国实现全面停战。

    按照约定,在一九一五年十二月三十一日之前,俄国将为德意志第二帝国提供一百五十万吨粮食,而德意志第二帝国则将在此期间遣返一百五十万俄国战俘,在一九一六年六月之前遣返所有俄国战俘。

    俄国退出战争,可以说是第一次世界大战的关键转折点。

    消息传来之后,德意志第二帝国举国欢腾,因为能够在一年多内击败俄国,绝对是一个了不起的胜利。

    十一月十二日,德皇下诏,全国放假一天,并且为所有国民增发一个星期的配给。

    当天,鲁登道夫正式成为西线德军总司令,霍夫曼接任东线德军总司令的职务,负责对俄善后工作。

    这一天,冯承乾也得到了嘉奖。

    因为在对俄谈判中做出重大贡献,最大限度的捍卫了帝国利益,为帝国开创了一个难得的和平局面,所以德皇特意授予冯承乾大公爵爵位,同时晋升冯承乾为帝国海军上将,兼任公海舰队司令。

    这道诏书,让冯承乾有点措手不及。

    随后,他才知道,希佩尔也收到了新的任命,接替提尔皮茨担任帝国海军司令,而提尔皮茨仅担任帝国海军战争大臣。

    不管怎么说,德皇的安排还算妥当。

    后来,冯承乾才知道,是提尔皮茨主动向德皇提出了这样的建议,从而让冯承乾能够指挥公海舰队作战。

    战争还没结束,帝国海军的压力并没减轻,所以需要冯承乾留在帝国海军。

    在德意志第二帝国举国欢庆的时候,战线的对面,英法的情况就不这么乐观了。俄国在开战一年多后战败,让很多英法民众认识到,别说击败德意志第二帝国,能否避免俄国那样的下场都是个问题。

    俄国战败之后,英法还有胜算吗?
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:31:07 | 显示全部楼层
第一百三十三章 生死关头

    第一百三十三章 生死关头

    俄国战败,把英法逼入了绝境。

    十一月三十日,英国下议院以全票赞成,通过了首相博纳-劳提交的强制征兵法案,要求所有适龄英国公民服兵役。次日,英国下议员以绝对多数票,通过了海军的战时战舰建造规划法,把一九一六年的海军军费由原先订下的十二亿英镑提高到二十四亿英镑,新增十艘主力舰的订单。十二月,英国下议院还通过了一项决议,即要求所有自治领必须全力协助宗主国。

    可以说,到这个时候,英国才算真正进入了战争状态。

    问题是,现在才开始动员,未免也太迟了一些。别的不说,就算在一九一六年追加建造了十艘主力舰,最快也要到一九一八年底、甚至是一九一九年才能建成服役,根本赶不上最关键的时期。

    与英国一样,法国也在十一月与十二月通过了多项与战争有关的法案。

    只是,法国也存在同样的问题,即在一九一五年底采取的任何措施,都难以在数个月内收到成效。

    已经有足够多的迹象表明,接下来的几个月将决定欧战的胜败。

    别的不说,德意志第二帝国绝对不会给英法太多的时间,肯定会在一九一六年上半年发动一场大规模战略进攻。更重要的是,在得到来自东线的援军之后,德军在西线将获得足够明显的兵力优势。如果英法联军无法在一九一六年上半年顶住德军,那么法国肯定会在一九一六年战败。

    法国战败了,英国还有得打吗?

    如果德意志第二帝国只有一支强大的陆军,英国还没有必要担心什么,因为英吉利海峡足以当住所有来自陆地上的敌人。问题是,现在的德意志第二帝国不但拥有整个欧洲、乃至全世界最强悍的陆军,还拥有一支不亚于英国的海军。在这支强大海军的支持下,狭窄的英吉利海峡就不再是不可逾越的鸿沟了。

    可以说,只要法国在一九一六年战败,英国最多再坚持一年。

    相反,即便法国最终战败,但是只要坚持到一九一七年、最好是一九一八年,等到英国的战争政策开始发挥作用,那么英国至少能够确保在海洋战场上击败对手,从而避免被德意志第二帝国击败。

    由此可见,一九一六年是最为关键的一年。

    问题是,仅靠英法,以及英国的自治领,根本不可能击败强大的德意志第二帝国。

    为此,英法就需要拉拢更多的盟友,特别是有实力的强国。

    这次,急的不仅仅是英国,还有法国。

    十二月,法国正式向意大利做出承诺,只要意大利加入协约国集团,除了在战后把奥匈帝国侵占的地区归还给意大利之外,还将把法意边境上存在争议的地区划给意大利,并且承认意大利在地中海的主导权。

    紧接着,英国也明确表示,将承认意大利在地中海的霸权地位。

    问题是,意大利的领导人也不是笨蛋。在英法开出这些条件的时候,德意志第二帝国正如日中天,而且奥匈帝国也走出了战争初期的失败阴影。在意大利当局看来,英法的承诺不过是建在空中的阁楼。说得简单一些,如果协约国集团打输了这场战争,那么英法的承诺就没有半点价值。

    再说了,如果意大利加入轴心国集团,就算没有办法获得由奥匈帝国控制的地区,也至少能够得到与法国存在正义的领土,而且同样能够得到地中海的霸权,甚至能够把英国彻底赶出地中海。

    正是如此,在英法开出新的价码后,意大利也变卦了。

    在回应法国的时候,意大利明确提到,法国不但要在领土上做出让步,还要在战后撤消地中海舰队,并且在战争期间把远东、非洲与南美洲三分之二的殖民地转让给意大利,意大利才会考虑参战。

    在回复英国的时候,意大利直接提到,英国承认意大利在地中海的霸权,就得把直布罗陀要塞、马耳他岛、亚历山大港与苏伊士运河交给意大利管理,不然英国做出的任何承诺都毫无意义。

    有趣的是,在漫天要价的同时,意大利却降低了自身的义务。

    当时,意大利只承诺在巴尔干半岛与亚得里亚海用兵,不参与西线战斗,也不参与英法联军在其他战场上的行动。

    说白了,就是意大利单独在阿尔卑斯山南面开辟一条战线。

    对英法来说,意大利的要求显然太高了,而且所付出的代价太低了,意大利参战的意义也不够明显。

    事实上,这个时候的意大利更加倾向于加入轴心国阵营。

    在与英法接触的时候,意大利的特使已经到达柏林,主动向德意志第二帝国提出,只要德意志第二帝国承认意大利在地中海的霸权、在战后让意大利控制法国南部地区,并且让奥匈帝国在巴尔干做出适当让步,比如由意大利控制克罗地亚地区,那么意大利就立即以轴心国成员身份参战。

    前两个问题还简单,德意志第二帝国早就做出过类似的承诺。

    关键在第三个问题上,即奥匈帝国不见得肯在巴尔干半岛上做出让步。要知道,在一年前的困难时期,奥匈帝国都没有答应让意大利插足巴尔干半岛,现在轴心国集团已经取得了战略上的重大胜利,奥匈帝国更不见得会让意大利控制克罗地亚地区了,而德意志第二帝国显然不可能替奥匈帝国做主。

    当然,在意大利提出的第一个要求上,也存在一些问题。

    别忘了,奥匈帝国也是地中海沿岸国家,而且奥斯曼帝国就在地中海东面。如果答应了意大利的请求,那么德意志第二帝国肯定会得罪两个已经参战的盟国,因此意大利参战带来的不一定是正面影响。

    在意大利依然摇摆不定的时候,英法把注意力转向了那些远离战场的国家。

    美国就不用多说了,博纳-劳已经准备在十二月底前往华盛顿,直接向美国总统威尔逊提出参战请求。

    当时,在英国当局看来,美国参战的可能性非常大。

    如此一来,真正需要花精力应付的,还是远东地区的日本。

    如果日本肯参战,那么英法就能获得一个强有力的支援。问题是,这个时候要想让日本参战,就得开出更高的价码。

    十二月十日,英国首先表态。只要日本参战,英国将把所有在华利益、以及德意志第二帝国的在华利益全部交给日本,并且把新加坡等西太平洋地区的殖民地一并交给日本,承认日本在西太平洋上的霸主地位。

    事实上,这已经超出日本当初提出的要求。

    更重要的是,这等于让英国退出了西太平洋地区,退回到了印度洋。

    可惜的是,日本并没感到满足,而是明确提出,英国在从西太平洋撤退之后,还得与日本分享印度。虽然日本没有提出在印度获得殖民地,但是明确提到,日本企业与商品在印度必须享受与英国同等的待遇。也就是说,英国得全面开放印度市场,在印度给予日本最惠国待遇。

    当时,英国差点就接受了日本的要求。

    只是,在英国当局做出回复之前,日本突然变卦,不但要求英国开放印度市场,还要英国开放印度的资源产地,即日本在印度享有与英国同等的资源获取权,不然日本不会以协约国成员身份参战。

    英国能够接受这样的要求吗?

    答案明显是否定的,如果英国答应了日本的要求,就等于把印度交给了日本,丧失了最有价值的殖民地。

    这个时候,法国也在积极拉拢日本。

    为了让日本参战,并且派兵参与欧洲战争,法国提出把台湾、越南、柬埔寨等殖民地移交给日本,并且承认日本的在华利益。

    问题是,法国的立场并没有起到决定性作用。

    摆在英国面前的问题是,如果要让日本参战,就得放弃西太平洋、甚至印度洋,丢掉花了一百多年才建立起来的亚太殖民地体系。

    当然,日本在提出要求的同时,也开出了足以让英国心动的条件。

    这就是,日本不但将派遣舰队前往地中海与北大西洋协助英国皇家海军,还将派遣一支人数不少于五十万的陆军去欧洲参战。

    也正是如此,法国才表现得如此积极。

    只不过,在一九一五年底,英法在日本身上做出的任何努力都不可能收到成效,因为在英国国内,几乎所有人都认为,如果为了换取日本海军参战而丢掉在西太平洋与印度洋的所有殖民地与海外市场,那就太得不偿失了。如此一来,即便博纳-劳打算做出牺牲,国会议员与民众也不会答应。

    没办法及时拉日本参战,英国就只能把希望寄托在美国身上了。

    从某种意义上讲,一个美国顶得上十个日本。

    别忘了,日本只是西太平洋的暴发户,而美国已经是名副其实的工业强国了,其工业生产能力已经超过德意志第二帝国。更重要的是,美国有更多的人口,还拥有更加丰富的自然资源。

    只要美国肯参战,法国就能在一九一六年经受住生死考验。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:31:18 | 显示全部楼层
第一百三十四章 黔驴技穷

    第一百三十四章 黔驴技穷

    美国会参战吗?

    如果在一九一五年上半年,只要英法、特别是英国能够在一些关键问题上做出让步,美国就肯定会参战。可惜的是,英国当局错过了这个最佳时机。等到英国佬发现,如果没有美国,协约国集团将打输这场战争的时候,再要美国参战,就不是那么简单的问题了,甚至不大可能。

    根据战后解密的资料,早在一九一四年底,英国就在怂恿美国参战。

    双方进行秘密接触的不是政府官员,而是银行家。

    从某种意义上讲,这场战争的最大获益者就是银行家,因为战火摧毁了一切,而这正是银行家牟取暴利的基础。

    当时,美国的银行家明确提出,要让美国参战,英国必须答应一个条件,即承认美国银行体系的霸主地位,也就是承认美元的国际地位,由美国银行掌控国际金融,美元至少应该获得与英镑平等的地位。

    可惜的是,高傲的英国人拒绝了这个并不算高的要求。

    由此导致的结果就是,虽然美国银行开始资助英国,为英国发放了大量战争贷款,但是也同时为德意志第二帝国提供了战争贷款,并且使美国银行家制订了一系列的行动准则,即根据战场局势,在交战双方身上各押一定比里的赌注,以此确保在战争结束之后,美国是最大的赢家。

    正是如此,在挪威海战之后,美国银行家开始看好德意志第二帝国。

    由此可见,如果在一九一四年底或者一九一五年初,英国当局能够认识到,即便英国打赢了这场战争,也会输掉世界霸权,从而理智的承认美国的霸主地位,至少与美国分享世界霸权,那么美国就会参战。

    可惜的是,当时英国当局没有人认清这一点。

    甚至可以说,直到挪威海战结束,英国当局也没有如此清醒的认识,仍然认为英国能够通过取胜,保住排他性的世界霸权,让所有敢于觊觎英国霸主地位的国家退避三舍,继续维持独霸局面。

    等到英国当局认清楚这一点的时候,已经为时太晚了。

    挪威海战之后,英国政府正式开始与美国联邦政府接触,并且暗示美国当局,只要美国参战,英国就将承认美国拥有同等的国际地位,与美国共同分享全球利益,甚至承认美国在海权上拥有与英国同等的地位。

    问题是,美国当局此时已经认识到,参战的风险、以及所需付出的代价太大了。

    说白了,英国提出的条件,远远抵消不了美国付出的代价。

    结果就是,美国当局、或者说是在幕后主导着美国政权的利益集团,特别是银行与军火利益集团提出了更高的要求,比如英国皇家海军在战后必须退缩到北大西洋中线以东,放弃在大西洋沿岸的所有殖民地,在其他殖民地承认美国拥有同等的权益,并且由美国主导国际金融。

    显然,这样的要求,超过了英国的承受范围。

    拖了几个月,随着沙皇俄国倒下,英国拖不下去了。

    相反,美国却可以隔岸观火。

    以当时的情况来看,美国只要维持之前的政策,即在占据了优势的一方身上押更多的赌注,美国就将是这场战争最大的胜利者。说得简单一些,不管是协约国集团、还是轴心国集团取得了最后的胜利,战火都将摧毁参战的欧洲列强,胜利的一方根本不可能在战后成为世界级大国。到时候,呆在战场之外的美国,凭借雄厚的国力、丰富的资源、众多的人口将自然而然的取代英国,成为全球霸主,至少能够获得与英国同等的地位,与英国分享全球霸主的好处。

    更重要的是,这个结局不由英国当局的主观意愿决定。

    说得简单一些,就算英国不肯服输,而且击败了德意志第二帝国,也会因为巨大的战争消耗沦落为二流国家。

    相反,如果德意志第二帝国打赢了这场战争,也同样会因为巨大的战争损失,无法在战后填补英国崩溃所留下的势力真空,更不可能立即与美国打上一仗,因此美国将顺理成章的取代英国。

    如此一来,是否参战对美国获得的利益不会产生太大的影响。

    那么,美国还会积极参战吗?

    十二月二十四日,博纳-劳到达华盛顿。

    虽然威尔逊非常热情的迎接了远道而来的客人,并且专门在白宫为博纳-劳举办了圣诞节晚会,但是在至关重要的问题上,威尔逊表现出了一个政治家应有的素质,没有轻易做出让步。

    对博纳-劳来说,一九一五年的圣诞节过得并不轻松。

    有趣的是,威尔逊在款待博纳-劳的时候,美国国务卿却在接待来自德意志第二帝国的特使。更让博纳-劳没有想到的是,在他离开华盛顿的第二天,美国国会批准了一项针对德意志第二帝国的贷款法案,把由联邦政府担保的贷款额度提高到了四十亿帝国马克,并且允许德意志第二帝国延迟偿还之前的贷款。

    显然,博纳-劳的华盛顿之行没有获得任何实质性的好处。

    当然,这也与战场局势有关。

    从十一月开始,帝国海军用于封锁英国本土的舰艇已经超过三百艘,其中包括一百二十艘潜艇。

    为了避免开罪美国,帝国海军在英国本土周围,特别是在北大西洋方向上设置了两道封锁线。外围封锁线由破交战舰负责,任何经过该区域的船只都需要接受帝国战舰的检查,如果运载了禁运品,将由帝国战舰押送到帝国港口,在卸下货物之后才准出港。内层封锁线由潜艇负责,任何进入该区域的船只都将在未经警告的情况下予以击沉,而且帝国不对此承担任何责任。

    这么做,主要就是防止误伤其他国家、特别是美国的商船。

    当时,帝国已经正式向美国发出了外交照会。帝国并没有剥夺美国的自由航行权,只是要求美国严格遵守中立原则,不向交战双方提供战争物资,而且帝国愿意为美国在北大西洋上航行的船只提供安全担保,即帝国海军战舰不会袭击在非交战区域航行的美国船只,但是不保证进入交战区域的美国船只不会遭到袭击。

    严密的封锁,产生了两个结果,一是运往英国的物资大大减少,二是流入帝国的物资大大增加。原因很简单,美国的企业已经开足马力,为交战国生产各类物资,而这些企业肯定不会因为英国遭到封锁而降低生产速度。大量物资生产出来之后,总得找到买家。在英国没法购买的情况下,德意志第二帝国理所当然的成为了美国商品的最大买家,也因此成为了美国的主要债务国。

    只是,当时德意志第二帝国还不是美国的最大债务国。

    摆在英国当局面前的问题是,要想让美国参战,就要让美国在英国下更多的赌注,也就需要在美国获得更多的贷款,并且把这些贷款用来购买美国的商品,让英国成为美国企业的最大客户。

    为此,英国只有一条出路:夺回制海权,对德意志第二帝国进行全面封锁。

    说得简单一些,只要美国的商品还在源源不断的运往德意志第二帝国,那么美国银行发放给德意志第二帝国的贷款就将越来越多,美国下在德国身上的赌注也就越来越大。只要德意志第二帝国的债务超过了英国,那么美国就无论如何也不可能帮助英国,而会支持德意志第二帝国。

    也许有人会说,美国的通用语言是英语,而且白人主体是英国后裔。

    别忘了,在美国的白人族群中,仅次于英国后裔的就是德意志后裔,而且说德语的美国人不比说英语的美国人少多少。

    更重要的是,美国早已独立,而且在独立期间与英国的关系并不融洽。

    美国人在追求美国人的利益,而不是在为前宗主国服务。如果帮助德意志第二帝国能够给美国带来更多的利益,那么那些最大的利益获得者,也是那些操控着美国政治的利益集团就不会为英国服务。

    如果说,英国在此时就已束手无策,那还太早了一点。

    一九一六年一月二十二日,英国海军大臣费希尔到达华盛顿,向美国提出用美国感兴趣的殖民地租借战舰。

    显然,英国佬并不笨。

    在大局的影响下,美国参战的可能性并不高,因此在没有办法让美国参战的情况下,如果能够获得一些好处,也能起到不小的作用,而英国最想获得的,也是最需要获得的就是美国海军的战舰。

    看得更长远一些,如果能够用美国的战舰扭转败局,说不定还能拉美国下水。

    说得简单一些,如果英国皇家海军能在海洋战场上取胜,再次对德意志第二帝国进行全面的海上封锁,那么美国就会再次把赌注押在英国身上,甚至会为了帮助英国打赢这场战争而直接参战。

    显然,英国佬非常精明。

    问题是,向处于战争状态的国家出租战舰,符合中立原则吗?
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:31:29 | 显示全部楼层
第一百三十五章 租借

    第一百三十五章 租借

    虽然知道费希尔专程前往美国不会有什么好事,但是冯承乾也没有想到,美国会在如此重大的问题上偏袒英国。

    一月二十五日,冯承乾急匆匆的返回柏林,找到了提尔皮茨。

    “消息已经得到证实,美国总统与国会军事委员会已经原则上答应了费希尔的提议,现在这差外交委员会表态了。”提尔皮茨叹了口气,说道,“根据我们获得的情报,英国将用迪戈加西亚、百慕大群岛、以及太平洋上的一些岛屿,跟美国交换八到十艘战列舰,并且争取获得更加直接的军事援助。”

    “什么意思?”

    “如果有可能,美国将派遣海军官兵以志愿者的身份参战。”

    “美国会这么做吗?”冯承乾很是惊讶,说道,“果真如此的话,美国就赤裸裸的践踏了中立原则。”

    “你觉得,美国当局会在乎这些吗?”

    “这……”

    “之前,你就跟我说过,主导美国的不是白宫与国会的政治家,而是那些控制着美国经济命脉的资本家。”

    冯承乾长出口气,强迫着自己冷静下来。

    “我们早该料到,迟早会有这样的事情发生。”提尔皮茨从抽屉里拿出一份文件,交给了冯承乾。“这是驻美大使发回来的资料,你的疑问全在这里面。恐怕不管我们做什么,都无法改变即将出现的事实了。”

    冯承乾暗自叹了口气,翻开了文件。只看了几页,他就明白了过来。

    问题,不是出在美国的政治立场上,或者说美国根本没有政治立场,而是在美国的经济环节上。

    挪威海战之后,帝国海军取得了主动权,开始对英国进行战略封锁。

    由此,导致了一个直接后果,即由美国输入英国的物资大大减少,而输入德意志第二帝国的物资大大增加。

    问题就在这里面。

    虽然帝国对战争物资的需求也非常高,但是帝国的工业基础更加雄厚,而且在至关重要的钢铁与煤炭上,帝国基本上能够做到自给自足,即便需要进口,也能够从北欧的瑞典与挪威获取,而且在俄国战败之后,来自俄国的煤炭与铁矿石也十分充足,因此德意志第二帝国基本上没有从美国进口钢铁。相反,在挪威海战之前,英国从美国进口的物资中,钢铁占了很大的比例。

    结果就是,美国的钢铁出口量在这几个月内直线下降。

    对工业化国家来说,钢铁产量意味着什么?

    在工业时代,钢铁产量甚至可以说是衡量一个国家工业实力的主要标准!

    大战爆发前,美国已经超过德意志第二帝国,成为全球第一大工业国,钢铁产量也稳居世界第一。大战爆发后,来自交战国的订单,大幅度刺激了美国的钢铁产业,让美国的钢铁企业纷纷扩产。

    产量增加上去了,产品却卖不掉,问题就出来了。

    更要命的是,凭借着北大西洋这道天然屏障,加上美国国内的反战意识影响,美国自身的钢铁消耗并不大。别的不说,到一九一五年底,美国陆军的总兵力还不到五十万,海军也没有增加战舰订单。

    从某种意义上讲,正是交战国的订单,养活了美国的钢铁企业。

    现在,英国的订单没了,德意志第二帝国又没有多少需求,美国军队也没有扩充,美国钢铁企业如何生存?更要命的是,在扩大产量的时候,几乎所有钢铁企业都向银行借钱,如果这些企业破产,那么损失最大的就是美国银行。

    现在,美国没有参战的必要,因此出售军火成为维持钢铁企业生存的主要手段。

    “看来,你说得没错,我们确实无能为力。”

    “这只是深层次的原因,如果考虑到美军的意愿,那就更加复杂了。”

    “你是说……”

    “虽然这场大战只打了一年多,但是已经足够让所有人认识到,战争的面貌已经发生了很大的变化,那些按照普法战争建立起来的军队,都无法在今后的战争中生存下来。美国军方肯定有类似的认识,所以美军肯定会进行军事改革。”提尔皮茨稍微停顿了一下,“美国海军受到的影响也不小,‘伊丽莎白女王’级已经经受了战火的考验,我们的‘拜仁’级也即将开上战场。在美国海军中,却没有一艘能够与这两种战列舰匹敌的战舰,因此美国海军肯定希望尽快建造新式主力舰。”

    “问题是,国会不会批准海军的造舰计划。”

    “不是不会批准,而是国会的议员认为,美国海军现有的战舰,已经足够维护美国的安全与利益了。”

    “这……”

    提尔皮茨笑了笑,说道:“这样一来,美国海军就需要处理掉手上的战舰,才有机会建造新式战舰。”

    冯承乾点了点头,表示明白提尔皮茨的意思。

    “当然,这也符合美国钢铁企业与银行的利益,特别是银行的利益。建造战舰,将消耗大量钢铁,而且美国联邦政府增加军费预算,肯定得向银行借贷,让银行家能够从中获得更多的好处。”

    “如此一来,美国就会把落后的战舰卖给英国。”

    “如果卖,那就破坏了中立原则,所以最有效的办法是借给英国。事实上,费希尔也非常明白这一点,所以提出租借,而不是采购。”提尔皮茨叹了口气,说道,“当然,这两者在实质上没有区别。”

    “这么说,我们没有办法阻止这笔肮脏的买卖了?”

    “怎么阻止?”提尔皮茨反问了一句。

    冯承乾回答不上来,因为在和平时期遵守的原则,在战争时期都成了空文。

    “我觉得,最好的办法就是做好最坏的打算。”提尔皮茨看了冯承乾一眼,“现在你是公海舰队司令,如果英国皇家海军在美国获得了数艘主力舰,你打算用什么办法来消除由此产生的影响?”

    “不管怎么说,我们不可能袭击美国本土。”

    “然后呢?”

    冯承乾思索了一阵,说道:“当然,只要美英签署了租借协议,正式把那些战舰交给英国皇家海军,就没有这么多顾虑了。再说了,也许那些发战争财的美国佬做梦都希望我们能够击沉租借给英国的战舰,因为这意味着英国会再次向美国求援,从美国手里租借更多的战舰。此外,美国当局也有类似的想法,因为那些战舰被我们击沉之后,英国就得赔上抵押的殖民地。”

    “这么说,你想阻止这支舰队到达英国?”

    “不管怎么说,干掉一支还没有形成战斗力的舰队,要比干掉一支已经整合到一起的舰队容易得多。”

    “问题是,你能办到吗?”

    冯承乾沉思了一阵,说道:“就算美国与英国签署了租借合同,也不可能立即把战舰交付给英国皇家海军。更重要的是,英国皇家海军没有足够的人手,肯定会设法招募美国海军官兵。如此一来,怎么也得花上几个月的时间。到时候,英国皇家海军肯定恢复了元气,而我们的实力也会有所提升。到底怎么打,还得由实际情况决定。只有一点很明确,我们绝对不能等到英国皇家海军准备就绪之后再动手,必须抓住这个机会,削弱英国皇家海军的战斗力。如果让英美舰队整合到一起,不管我们做出多大的努力,击败英国皇家海军的希望都十分渺茫。”

    “也许,等不了几个月。”

    “你是说……”

    “下个月,鲁登道夫就会在西线发动进攻。虽然根据我掌握的消息,鲁登道夫不见得能够一举打败法国,但是肯定能让英法联军吃足苦头。鲁登道夫的行动,肯定会促使英国加快租借战舰的步伐。”

    冯承乾长出口气,神色也黯淡了下来。

    “所幸的是,到下个月,你就能获得四艘崭新的战列舰了。”

    “这……”

    “知道我为什么要辞去海军司令的职务吗?现在我仅是海军战争大臣,可以集中精力处理与战舰建造有关的事情。”提尔皮茨笑了笑,说道,“当然,四艘‘拜仁’级战列舰能够提前完工,与陛下的支持也有很大的关系。此外,陆军在东线取得战略性胜利,也缓解了物资受到压力,让我们能够分到更多的钢铁。”

    “果真如此的话,那我们的胜算就更大了。”

    “我的建议是,不要仅盯住那几艘美国战舰。只要我们放出风去,英国皇家海军肯定会出动大舰队去接应这批战舰,而你可以抓住这个机会,跟大舰队好好打上一场,让英国皇家海军得不偿失。”

    冯承乾点了点头,表示明白提尔皮茨的意思。

    “对了,还有一件事。”

    “什么?”

    “前两天收到消息,杰利科已经恢复上将军衔,也许会在近期重新成为大舰队司令,贝蒂则有可能被免职。”

    “这消息可靠吗?”

    “应该没问题,毕竟贝蒂已经用行动证明,他并不是指挥大舰队作战的理想人选。”

    “如果是杰利科来指挥大舰队,那就有点麻烦了。”

    “这是肯定的,但是你也没有必要担心什么,毕竟主动权还在我们手上,而且杰利科也没有更多的选择。”

    冯承乾点了点头,没再多说什么。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:31:39 | 显示全部楼层
第一百三十六章 曲线救国

    第一百三十六章 曲线救国

    把现役战舰租借给英国,绝对不是一件简单的事情,即便美国工业界、金融界与商业界对此都抱积极支持的态度,部分政客也很活跃,要想获得国会的支持,也需要付出非常大的努力。

    关键就是,这些战舰还在美军的编制之中。

    虽然战争爆发后不久,美国国会就通过了一项与中立原则有关的法案,即交战双方只要支付现金,就不限制军火出口,其中也包括了战舰,但是这份法案并没涉及到把美军现役装备租借给交战国。

    问题就在这里,把现役装备租借给交战国,肯定破坏了中立原则。

    那么,有什么办法可以绕过这个问题呢?

    二月初,美国海军向国会提交了修改之后的造舰规划,打算在一九一六年之后的五年里新增十二艘主力舰。该规划的主要依据就是,英国皇家海军将获得五艘“伊丽莎白女王”级与五艘“复仇”级战列舰,还将建造两艘“声望”级战列巡洋舰,而美国海军并没有与之对应的主力舰。

    显然,美国海军把国会议员当成了傻瓜。

    一直以来,美国海军的实力都位列三甲。在一九一零年之前,美国海军的实力还在德意志第二帝国海军之上,仅次于英国皇家海军。大战爆发时,美国海军已经拥有两艘“南卡罗来纳”级、两艘“特拉华”级、两艘“佛罗里达”级、两艘“怀俄明”级、两艘“纽约”级与两艘“内华达”级战列舰,另外还有两艘“宾夕法尼亚”级在建,到一九一五年,则批准了三艘“新墨西哥”级的建造计划。也就是说,到这个时候,美国海军已经拥有十二艘现役战列舰与五艘在建战列舰,总体规模不亚于帝国海军,也不比遭到重创后的英国皇家海军差多少。

    很明显,美国国会已经针对英国皇家海军在战时新增的战舰,给予了海军相应的拨款。

    “新墨西哥”级,就是针对“伊丽莎白女王”级与“拜仁”级战列舰设计建造的。这种配备了十二门十四英寸主炮的战列舰在火力上超过了“伊丽莎白女王”级,在防护上超过了“拜仁”级,仅在航速上稍微差了一点,完全算得上是当时世界上最先进、最强大的战列舰之一。

    当然,这种战列舰也并非尽善尽美。

    严格说来,“墨西哥”级是美国海军第一代“标准战列舰”中的最后一级,在舰体结构上与“内华达”级没有多大区别,只是为了增加主炮数量进行了放大,因此在基本性能上已经难有提高。

    显然,这也正是让美国海军感到不满的地方。

    美国海军希望得到的,是一种能够在各项性能上压倒“伊丽莎白女王”级与“拜仁”级的战列舰,而且必须是一种全新设计的战列舰。可惜的是,美国国会在一九一五年没有为这种战列舰拨款。

    问题是,在美国国会议员看来,根本没有必要急着建造新的战列舰。

    说白了,在国会议员眼里,美国海军已经足够强大了,继续建造新式战列舰只会平白无故的耗费宝贵的财政预算。

    结果就是,美国海军提交的造舰规划被国会否决了。

    只是,没过多久,一件事情就改变了美国国会议员的观点。这就是,英国皇家海军将建造一种代号“n3”的新式战列舰,其火力、防护与航速将全面超越德意志第二帝国的“拜仁”级战列舰。

    这下,美国国会议员终于坐不住了。

    虽然“n3”型战列舰主要针对德意志第二帝国的“拜仁”级、以及正在设计的全新战列舰,而且美国与英国开战的可能性也不大,但是美国要想保持中立,就得拥有一支能够让美国保持中立的军队。

    对美国来说,海军肯定比陆军重要。

    在北美大陆上,已经没有能够对美国构成威胁的国家了。也就是说,真正能够威胁美国的敌人来自海洋。

    英国启动了“n3”战列舰的建造计划,德意志第二帝国肯定会跟进,那么美国也需要一种全新的战列舰。

    二月底,美国国会通过了建造“田纳西”级战列舰的方案。

    促成美国国会通过拨款的,还有一件在二月下旬发生的事情,即德军在西线发动了新的战略进攻。

    与法金汉不同,鲁登道夫把重点放在了西线的“转轴”上,即靠近德意志第二帝国的凡尔登地区。显然,鲁登道夫抓住了重点。只要攻占了凡尔登要塞,德军就能长驱直入进攻巴黎。

    三天之后,德军占领了大半个凡尔登地区,并且歼灭了近四十万法军。

    这下,平静了大半年的西线战场再次热闹起来了。

    只要德军再前进一步,占领整个凡尔登地区,法国就将丢掉巴黎的门户,在数个月内战败也就不足为奇了。

    正是如此,法军才表现得非常疯狂。

    一时之间,凡尔登成了法军的绞肉机。成千上万的法军官兵被赶向战场,在德军的炮火下灰飞烟灭。

    欧洲战局的变法,让美国国会议员认识到加强军备的重要性。

    有趣的是,这次急的不是美国海军,而是美国国会。

    最初,美国海军希望重新设计一种战列舰,确保在各项主要性能上取得平衡,超越所有的竞争对手。可是在拨款的时候,国会明确要求,“田纳西”级战列舰最迟得在一九一六年底开工建造。如此一来,就没有足够的时间来设计全新的战列舰,只能在“新墨西哥”级的基础上进行改进。

    事实上,就算进行改进,时间也不够充足。

    最终,美国国会做出了让步,把“田纳西”级的建造时间推迟到一九一七年六月,但是不得晚于英国的“n3”级。

    就算如此,仍然不足以设计一种全新的战列舰。

    结果就是,“田纳西”级大量采用了“新墨西哥”级上的成熟设计与技术,只是优化了舰体结构、增强了装甲防护,而在主炮火力、航速等方面,与“新墨西哥”级没有太大的差别,仍然不足以抗衡“n3”级。要知道,英国皇家海军打算在“n3”级上配备九门十八英寸主炮,主装甲带厚度超过了三百八十毫米,最高航速在二十四节以上,这三项指标都明显强于“田纳西”级。

    算上两艘“田纳西”级,美国海军的主力舰已经达到十九艘。

    这下,新的问题出来了。

    除非大幅度增加海军军费,不然继续建造新舰,只会增加海军的维持负担,也就没有足够的资金建造更多的主力舰了。

    也就是说,除非处理掉一批主力舰,不然就无法建造新舰。

    当然,这也与美国海军的基础设施有关。当时,美国在大西洋地区的海军基地,最多也就只能支持二十艘主力舰。如果增加主力舰的数量,还得花大力气扩建基础设施,又是一笔不小的开支。

    正是在这个背景下,美国海军提出,让一部分老旧主力舰退役。

    到此,美国海军这一系列活动的目的显现了出来。说得简单一些,把退役的战舰出售或者出租给英国并不违反中立原则。

    三月初,美国海军正式向国会提交了“科罗拉多”级战列舰的设计方案。

    该级战列舰配备了八门十六英寸主炮,主装甲带厚度接近三百五十毫米,比“田纳西”级提高了不少。虽然在航速上,“科罗拉多”级依然不够出色,但是其排水量、造价等都远远低于“n3”级。按照美国海军的估算,“科罗拉多”级的造舰仅为“n3”型战列舰的二分之一。

    美国国会并没反对建造“科罗拉多”级,只是希望推迟到一九一八年。

    问题是,美国海军认为,如果到一九一八年才动工建造,那就太晚了,因为“n3”级肯定会在一九一八年之前下水。

    最终,美国国会答应在一九一七年为两艘“科罗拉多”级拨款,但是要求美国海军在此之前至少报废一艘战列舰,以便把主力舰的数量控制在二十艘以内,降低维持战舰所需的费用。

    国会做出让步,美国海军立即提出了新的解决方案。

    美国海军的提议是:报废更多的战列舰,并且把这些战舰出售给急需战舰的国家,然后用所得资金建造更多的新式战列舰。随即,美国海军提出,把两艘“南卡罗来纳”级、两艘“特拉华”级、两艘“佛罗里达”级与两艘“怀俄明”级,共八艘配备十二英寸主炮的战列舰做退役处理,然后出售给英国皇家海军,用所得新增两艘“科罗拉多”级的订单,并且启动“南达科他”级的设计与建造工作。最初的时候,美国国会坚决反对这么做,因为这意味着在短期内,美国海军的主力舰将减少到十艘以内。直到美国海军提出,用出售八艘老式战列舰的所得,不但可以多建造两艘“科罗拉多”级,还能加上接下三年的海军预算,建造六艘“南达科他”级,让美国海军的主力舰数量在一九二零年前后超过二十艘,达到或者超过英国皇家海军的水准,美国国会才做出让步,同意美国海军处理掉八艘老式战列舰,并且批准了“南达科他”级的设计预算。

    到此,美国向英国出售战列舰走出了最为关键的一步。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:31:51 | 显示全部楼层
第一百三十七章 火急火燎

    第一百三十七章 火急火燎

    一九一六年三月三十日,美国海军正式宣布“南卡罗来纳”号等八艘战列舰退役。

    以大战的标准衡量,这八艘战列舰早就落后了。拿舰龄最短的“阿肯色”号来说,其十二门十二英寸主炮仅勉强算得上及格,最厚处只有二百七十九毫米的主装甲带甚至比不上某些战列巡洋舰,二十一节的最高航速更是远低于新式战列舰的标准,此外过小的排水量也使其不具备改造潜力。“阿肯色”号如此,另外七艘战列舰就更加糟糕了,根本不具备与新式战列舰抗衡的能力。

    问题是,这八艘战舰都远没有达到设计服役年限。

    “阿肯色”号在一九一二年九月建成服役,即便是舰龄最长的“南卡罗来纳”号也只服役了六年。即便按照英国皇家海军的标准,这八艘战列舰都在最佳服役期限之内,离退役还早得很。

    四月一日,英国皇家海军就急不跌的找上门去,提出购买这八艘战列舰。

    因为早就策划好了,所以美国海军立即答应了下来,只是开出了一个非常高的价格,即英国必须用现金购买这些战舰,而不是像之前提到的那样,用海外殖民地做抵押,租借这几艘战列舰。

    问题是,英国的国库早就被清空了,根本拿不出现金。

    为此,英国当局不得不找到美国的银行家,提出用海外殖民地做抵押获得贷款,然后购买战舰。

    可惜的是,美国银行家对英国的海外殖民地根本没有兴趣。

    谈到最后,还是美国联邦政府出面,即以政府担保的方式,让银行为英国提供贷款。说得简单一些,如果英国没有偿还贷款,那么美国联邦政府就得替英国偿还贷款,而英国拿来抵押的海外殖民地则归属美国联邦政府。

    四月十四日,美国联邦政府、英国政府与花旗银行、摩根银行、帝国银行等三家美国银行签署了联合担保贷款协议,三家美国银行正式向英国政府发放了二十亿美元的贷款,为英国提供了购买战舰所必须的费用。事实上,这笔钱根本没有划到英国政府的账户上,而是直接进了联邦政府的预算之中,并且在月底就落到了美国海军的口袋里面,成为建造新式战列舰的启动资金。

    英国拿到战舰,事情还没有结束。

    原因很简单,英国皇家海军没有可以操控这些战舰的官兵。因此,英国还得设法在美国招募一批志愿军人。

    所幸的是,美国没有法律禁止本国公民为其他国家作战。按照美国的法律,只要美国军人正式退出现役,就能以志愿者的身份去其他国家服役,而且属于个人行为,与美国没有直接关系。

    更重要的是,在美国海军中,有不少英格兰后裔。

    到四月底,英国联邦政府在美国招募到了数千名志愿军人,而且其中绝大部分都是在当月申请退役的美国海军官兵。

    五月四日,英国皇家海军在纽约港举行了“新舰队”建军典礼。

    英国如此火急火燎,与欧洲大陆上的战事有密不可分的关系。

    四月底,德军占领整个凡尔登地区,在两个多月的凡尔登会战中,用不到四十万人伤亡的代价,歼灭了近一百万法军与近三十万英军,取得了开战以来在西线战场上最为重大的胜利,一举打开了通往巴黎的门户。

    凡尔登会战结束之后,霞飞被法国当局解职。

    问题是,撤换总司令,并不能扭转战局。

    这个时候,法国当局考虑的不是能不能打赢这场战争,而是能否体面的退出战争。当时连法国总统都深信,德军肯定能在年底之前攻占巴黎,法国要么流尽最后一滴血,要么在鲜血流干之前投降。

    显然,法国投降,英国也别想占到便宜。

    五月一日,博纳-劳宣布辞职,由劳合-乔治组建联合政府。

    当天,劳合-乔治就宣布,将在一个月之内,把赴法的英国远征军增加到三百万,并且在接下来的半年之内,再向法国增兵三百万。随后,劳合-乔治向法国提出,在西线组建具有实权的联军司令部,并且答应由法军将领担任司令官,只是英国远征军总司令必须获得一个恰当的职位,比如联军参谋长。

    必须承认,劳合-乔治做了最该做的事情。

    英法联军在西线打不开局面,不是联军兵力不如德军。要知道,在俄国战败前,联军一直掌握着兵力优势。最大的问题,就是英法两国军队无法有效协同,几乎每一次大规模会战都是各打各的,给了德军各个击破的机会。

    问题是,并非所有人都支持劳合-乔治。

    当时,英国远征军总司令弗伦奇就坚决反对让法国将领指挥英军作战。

    结果,五月中旬,劳合-乔治就让弗伦奇下课了,并且任命弗伦奇的副手,英国远征军参谋长黑格为远征军总司令。

    可惜的是,这一系列的人事调动,并不能改变英法联军被动挨打的局面。

    甚至可以说,只要等德军调整过来,向巴黎进军,法军就会再次战败,并且在失败之后丢掉巴黎。

    这个时候,英国在海洋战场上的表现就显得至关重要了。

    根据战后解密的资料,当时英国已经与美国达成秘密协议,只要英国能够夺回北海与北大西洋的制海权,再次对德意志第二帝国实施全面战略封锁,美国就以协约国身份参战,并且保证在参战后的三个月之内,向欧洲派遣五十万地面部队。此外,日本会不会参战,也将由英国皇家海军的表现决定。

    由此可见,英国要想挽回败局,首先就得在海洋战场上取胜。

    五月四日这天,还发生了两件事情。一是从朴茨茅斯出发的十二艘轻巡洋舰抵达了百慕大群岛,二是公海舰队离开了威廉港。

    三天之前,也就是五月一日,冯承乾就在威廉港下达了战备令。

    在此之前的三个多月里,公海舰队的主力舰没有出海,只是派遣一些轻巡洋舰等中小型舰艇进入北海执行侦察任务。按照提尔皮茨的部署,所有执行破交任务的战舰都转移到了基尔港,编为远洋舰队,由斯佩中将指挥。这么做,主要就是减轻公海舰队的作战负担,让冯承乾专心对付大舰队。

    冯承乾的目的极为明确:阻止新舰队回到英国本土。

    到这个时候,大舰队与公海舰队基本上恢复了元气。在斯卡帕湾内,能够出海作战的主力舰已经达到二十一艘,即十八艘战列舰与三艘战列巡洋舰,其中一艘是三月份才建成服役的“厌战”号。公海舰队这边,主力舰为二十艘,即十五艘战列舰与五艘战列舰,其中旗舰是四月初才服役的“拜仁”号。

    显然,大舰队与公海舰队的实力旗鼓相当。

    如此一来,如果算上新舰队的八艘战列舰,大舰队就将超过公海舰队,而且获得绝对的兵力优势。

    甚至可以说,公海舰队再也不可能超越大舰队。

    毫无疑问,这是冯承乾、帝国海军、乃至德意志第二帝国都无法接受的结果,也就必须阻止新舰队返回英国本土。

    只是,冯承乾没有把问题看得这么简单。

    不管是打击大舰队、还是对付新舰队,目的都是一样的,即阻止英国皇家海军再次获得兵力上的绝对优势。如此一来,打击大舰队与拦截新舰队就没有什么区别了,都能达到这个目的。

    正是如此,冯承乾在率领公海舰队出港之前,制订了两份作战计划。

    一份针对即将横跨北大西洋的新舰队,另外一份则针对很有可能前去接应的大舰队。

    从军事上讲,冯承乾更希望与新舰队交战,因为他可以用公海舰队的二十艘主力舰毫无悬念的击败、甚至是全歼新舰队,而且不会因此丧失作战能力,也就能够继续对大舰队保持较高的压力,使英国皇家海军难以在短期内解除帝国海军的全面封锁。可是在政治上,迎战大舰队的意义更加重大。

    既然不好选,冯承乾也就没有做出选择,而是决定先看看情况再说。

    公海舰队出海,没有什么秘密可言。

    五月五日凌晨,在获得确切消息之后,复出再次担任大舰队司令官的杰利科就登上了旗舰“伊丽莎白女王”号,率领大舰队出发了。

    虽然劳合-乔治给他的任务是去拦截公海舰队,但是杰利科非常清楚,如果在北海与公海舰队决战,他占不到半点便宜。只前的数次海战已经证明,在北海这个“小澡盆”里,公海舰队的表现优于大舰队。要想打败公海舰队,就得抓住公海舰队的弱点,打一场对大舰队有利的海战。

    现在,杰利科手里正好有这样的机会。

    关键就是,公海舰队有一个十分明显的弱点,而且德意志第二帝国海军根本无法弥补与解决这个弱点。

    这就是,公海舰队的主力舰的续航能力都严重不足,而且在北大西上没有海军基地!
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:32:06 | 显示全部楼层
第一百三十八章 深入大洋

    第一百三十八章 深入大洋

    公海舰队“腿短”的问题一直存在,而且一直没有得到解决。

    大战爆发前,帝国海军只有一个主要使命:挑战与击败英国皇家海军。因此帝国海军的所有主力舰在设计的时候都有极为明确的针对性,在战术上只考虑在北海作战,没有考虑过长期在大洋上作战。原因也很简单,如果帝国海军不能在北海击败英国皇家海军,就不可能深入大洋。如此一来,也就没有必要把吨位浪费在续航力上,用在增强火力、加强防护与提高航速上的意义更加重大。

    可以说,续航力不足,几乎是帝国海军主力舰的通病。

    在六级战列舰与三级战列巡洋舰中,续航力最大的也不到八千海里,而续航力最短的只有五千海里。

    这是个什么概念?

    五千海里的续航力,意味着这艘战舰最多只能到离港口两千海里的地方作战,而八千海里的续航力,也只能到三千五百海里外作战。也就是说,当时帝国海军没有一种战列舰具备垮北大西洋作战的能力,甚至到北大西洋中部海域活动也十分勉强,大多只能在北海、以及北海附近活动。

    事实上,英国皇家海军的部分主力舰也有类似的问题。

    比如,新建的“复仇”级就只有四千五百海里的续航力,而“铁公爵”级在十节航速时的续航力还不到八千海里,“爱尔兰”号、“阿尔库金”号等为他国建造的战列舰的续航力都在五千海里以内。

    问题是,英国皇家海军有一个德意志第二帝国海军所不具备的条件。

    这就是,英国皇家海军有大量的海外军事基地,英国舰队在世界各地都能得到海军基地的有力支持。

    显然,德意志第二帝国海军没有这么优越的条件。

    这下,问题就出来了。

    如果公海舰队要去北大西洋上作战,那么在设法打败敌人的同时,还得考虑如何返回帝国本土港口。

    杰利科瞄准的,正是公海舰队的这个缺陷。

    大舰队离开斯卡帕湾之前,杰利科给前往美国接收新舰队的汉密尔顿发了一封电报,让他在百慕大群岛与轻巡洋舰编队会合之后,首先向南航行,去加勒比海转一圈,在英属小安德列斯群岛补充了然后之后,再横跨大西洋,并且在亚速饵群岛附近逗留数日,直到确定公海舰队已经回到北海,再启程前往朴茨茅斯港。如果中途出现意外情况,汉密尔顿还可以率领新舰队前往直布罗陀要塞。

    显然,杰利科并不打算让汉密尔顿直接返回本土。

    如此一来,只要公海舰队打算前去截击新舰队,肯定无法如愿以偿,最终肯定会因为主力舰续航力不足而返回北海。

    对杰利科来说,这绝对是一个天赐良机。

    在他看来,冯承乾肯定不会轻易放弃拦截新舰队的机会,因此公海舰队在进入北大西洋之后,肯定会逗留很长一段时间,直到剩下的燃油仅够返航,才会走回头路。也就是说,在返航的时候,公海舰队的燃油已经严重不足了。如果在这个时候与大舰队遭遇,公海舰队就将十分被动。

    到时候,如果公海舰队与大舰队决战,就算打赢了,也无法返回威廉港。

    显然,冯承乾不会冒这样的风险,也就会在与大舰队遭遇之后,首先考虑返航,而不是与大舰队决战。

    只要冯承乾这么想,就将丢掉主动权。

    为此,杰利科做了特殊安排。

    大舰队离开斯卡帕湾之后,没有立即进入北大西洋,也没有向挪威航行去拦截很有可能从此进入北大西洋的公海舰队,而是向南航行,准备从英吉利海峡进入比斯开湾,然后前往朴茨茅斯。

    杰利科的意图很明确,就是让公海舰队进入北大西洋。

    必须承认,杰利科的能力确实在贝蒂之上,有着非常强烈的目的性,而且所有行动都是为了达到目的。

    对此,冯承乾并不知情。

    五月五日上午,冯承乾只收到了一条消息,即大舰队在凌晨出港,随后就驱逐了在设得兰群岛附近执行侦察任务的几艘德舰。至于大舰队的去向,冯承乾并不清楚,在后方坐镇的希佩尔与提尔皮茨也不知道。

    当时,冯承乾只能猜测,杰利科很有可能是去接应汉密尔顿了。

    结果就是,大舰队沿着大不列颠岛海岸线向南航行的时候,公海舰队在北海的另外一端沿着挪威海岸线向北航行。

    这两条航线,无论如何都不可能交汇到一起。

    两天后,公海舰队绕过法罗群岛,进入北大西洋。

    当天晚上,公海舰队就来到了跨北大西洋航线上,而且派出了十多艘轻巡洋舰,附近还有十多艘原本执行破交任务的轻巡洋舰在四处搜寻。冯承乾寻找的第一个目标,不是五月五日离开纽约港的新舰队,而是在同一天从斯卡帕湾出发的大舰队,而且冯承乾也希望尽快与大舰队遭遇。

    可惜的是,在接下来二十四小时的搜寻行动中,公海舰队一无所获。

    到这个时候,冯承乾也意识到出了问题。

    要知道,大舰队是从斯卡帕湾出发的,绕过设得兰群岛就能进入北大西洋。就算大舰队的巡航速度只有十节,而公海舰队在出发之后一直以十六节的速度航行,那么到五月八日下午,也应该遭遇了。

    很明显,肯定是什么地方出了问题。

    吃晚饭的时候,冯承乾才猛然想到,杰利科不大可能去接应汉密尔顿。

    原因很简单,如果杰利科真打算前去接应汉密尔顿,就应该在五月五日之前出发,这样就能在北大西洋中部与汉密尔顿会合,然后一同返回斯卡帕湾。杰利科选择在五月五日凌晨出发,而且是在收到公海舰队已经出港的消息之后才离开斯卡帕湾,就不大可能前去接应汉密尔顿。主要就是,大舰队的巡航速度并不快,而且持续高速航行能力也不见得比公海舰队强多少。在比公海舰队晚了将近十个小时出发的情况下,就算杰利科全速前进,也不大可能摆脱公海舰队。

    显然,这与当前的情况截然相反。

    或者说,如果杰利科没有打算去接应汉密尔顿,他率领大舰队出港的目的是截击公海舰队,那么公海舰队在离开北海之前就应该与大舰队遭遇。相反,如果杰利科的目的是去接应汉密尔顿,那现在就应该在公海舰队的搜寻范围之内。

    实际情况是,这两种局面都没有出现。

    杰利科既没有前来拦截公海舰队,又没有去接应新舰队,他干什么去了?

    冯承乾非常疑惑,一时之间也想不明白。但是有一点可以肯定,大舰队仍然在海洋上活动,没有返回斯卡帕湾,而且汉密尔顿率领的新舰队也已经离开了纽约港,正在大西洋上航行。

    到了五月九日上午,冯承乾收到了希佩尔发来的一份关键电报。

    新舰队出现在了巴哈马群岛以南海域,正驶往海地的太子港,而且沿途扣押了所有遭遇的货轮。

    发现新舰队的,正是一艘悬挂挪威国旗,却属于帝国的货轮。

    新舰队没有跨越北大西洋,而是去了加勒比海,顿时让冯承乾明白过来,杰利科很有可能没有离开北海,或者说没有从设得兰群岛这边进入北大西洋,而是去了英吉利海峡,仍然准备前去接应汉密尔顿。

    这下,问题出来了。

    如果公海舰队跟着向南航行,肯定无法到达亚速尔群岛,因为公海舰队携带的燃油不足以在到达亚速尔群岛之后返回威廉港。

    问题是,如果错过这个机会,新舰队就将回到英国本土。

    冯承乾不想放弃,就得解决这个问题。可供他选择的办法只有两个,一是安排油轮在海上进行燃油补给,二是返航的时候前往比斯开湾,然后从英吉利海峡进入北海,把航程缩短一千多海里。

    五月九日下午,冯承乾给希佩尔发了一封电报,让他命令所有在北大西洋上活动的船只前往亚速尔群岛,并且命令那些执行破交任务的战舰在俘获了敌国的油轮之后,也前往亚速尔群岛。

    如果有必要,公海舰队就得在亚速饵群岛附近进行一次燃油补给。

    只是,冯承乾并没打算去亚速尔群岛拦截新舰队,因为他知道,汉密尔顿不一定会经亚速尔群岛返回英国本土,而且已经消失在大海上的杰利科也不见得会去亚速尔群岛,更不见得会放过已经深入北大西洋的公海舰队。

    当然,冯承乾看重的也不是新舰队。

    如果有可能,他依然希望跟杰利科一决雌雄。

    这个时候,冯承乾看到了一个机会。

    新舰队去了加勒比海,意味着不可能迅速返回英国本土,因此与杰利科的大舰队汇合的时间至少得推迟几天。在此期间,杰利科有两个选择。一是让大舰队在穿过英吉利海峡之后留在英国本土附近,等到掌握了确切情报之后再采取行动。二是绕过英伦三岛,在北大西洋搜寻公海舰队。

    显然,杰利科选择前者的可能性最大。

    如果杰利科打算与公海舰队决战,就不会去英吉利海峡,而会直接前往挪威、或者是法罗群岛。

    也就是说,杰利科还在英国本土附近。

    这样一来,冯承乾就获得了与大舰队单独交战的宝贵机会。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:32:19 | 显示全部楼层
第一百三十九章 坐以待毙

    第一百三十九章 坐以待毙

    五月九日傍晚,公海舰队就转向南下了。

    因为收到了希佩尔发来的回电,在北大西洋上活动的帝国船只、以及由破交战舰俘获的敌国油轮上有足够的燃油,所以冯承乾没有太过在意燃油的消耗速度,让公海舰队把巡航速度定为十六节。

    这个速度,显然不是最优经济航速。

    此时,杰利科也在犯难。

    五月八日夜间,一艘悬挂荷兰国旗的英国伪装商船在很远处发现了公海舰队,并且在跟丢了公海舰队之后发出了电报。杰利科因此相信,公海舰队已经进入北大西洋,而且正在主航道附近活动。

    问题是,接下来,杰利科就再也没有能够收到与公海舰队有关的情报了。

    到了五月九日,情况变得更加复杂。

    新舰队已经到达太子港附近,汉密尔顿也发来电报,要求杰利科尽快做出指示,他才能确定需要补充多少燃煤,以及是否需要在太子港逗留。这也是整个计划中的一部分,即杰利科得根据公海舰队的活动情况,为汉密尔顿安排返航航线,并且决定大舰队是否前往大西洋中部接应新舰队。

    问题是,当时杰利科根本无法确定公海舰队是否还在法罗群岛西面。

    当天晚上,杰利科不得不回复汉密尔顿,让他按照计划行动。也就是说,杰利科只能相信公海舰队还在北面等待机会。

    事实上,这个时候,公海舰队已经转向南下了。

    有趣的是,杰利科并没在当天晚上率领大舰队向亚速尔群岛进发,而是继续留在朴茨茅斯港外面。

    也许,在杰利科看来,如果公海舰队在法罗群岛附近等待机会,就不可能有足够的时间南下截击新舰队,也就不需要大舰队前往亚速尔群岛接应。即便公海舰队已经南下,汉密尔顿也可以调整航线,不去亚速尔群岛,而是去北非地区,然后前往直布罗陀要塞,到时候大舰队再去接应也不迟。

    此外,杰利科还有一个如意算盘。

    这就是,如果公海舰队在北大西洋上逗留的时间过长,消耗了太多的燃油,就肯定会返回威廉港。到时候,他可以率领大舰队从英吉利海峡返回北海,抢在公海舰队之前到达威廉港外面,拦截公海舰队。

    能否达到这个目的,关键就得看公海舰队是否会去拦截新舰队。

    正是如此,杰利科决定再等待两天。

    在杰利科看来,等待两天不是什么大问题,因为新舰队要到五月十七日,才能到达亚速尔群岛。如果能够在五月十一日获得公海舰队的情报,汉密尔顿也有足够的时间规避,而且能够确定大舰队的下一步行动。

    结果,这一等,问题出来了。

    五月十一日,杰利科依然没有收到与大舰队有关的消息。

    这也没什么奇怪的,冯承乾选择了一条“非常安全”的航线,即穿过由破交舰封锁的海域。在经过长达数个月的封锁之后,已经很少有英国舰船敢于单独闯入这片由帝国海军划出的禁航区了。

    晚上,杰利科坐不住了。

    如果再不采取行动,在汉密尔顿到达亚速尔群岛的时候,大舰队就无法前去接应,也就很有可能遭到公海舰队伏击。

    到了十二日凌晨,一条情报把杰利科吓了一跳。

    这就是,一艘负责去亚速尔群岛侦察的轻巡洋舰在离亚速尔群岛不到两百海里的地方遭遇了由四艘轻巡洋舰与多艘运输船组成的舰队,而且是德意志第二帝国海军的舰队,只是没有发现主力舰。

    杰利科立即想到,公海舰队也把亚速尔群岛设为补给点。

    显然,冯承乾肯定知道新舰队去了加勒比海,并且又此断定新舰队将经亚速尔群岛返回英国。更重要的是,公海舰队肯定在赶往亚速尔群岛,准备在这里截击新舰队,然后补充燃油。

    杰利科没有耽搁,立即命令大舰队出发。

    从时间上看,只要大舰队以十四节的速度航行,就能在新舰队之前到达亚速尔群岛。如果在这个时候与公海舰队遭遇,杰利科并非没有胜算,因为即将到达的新舰队将为大舰队提供强有力的支援。如果没有在这个时候与公海舰队遭遇,大舰队就能与新舰队会合,然后与赶来的公海舰队决战。再不济,也可以让新舰队调整航线,不去亚速尔群岛,避免遭到公海舰队伏击。

    正是如此,杰利科给汉密尔顿发了一封电报,让他继续向亚速尔群岛航行,但是在五月十六日夜间之前,如果没有收到新的指示,就得改变目的地,前往卡萨布兰卡,然后去直布罗陀要塞。

    从时间上算,如果公海舰队去了亚速尔群岛,就将在十六日与大舰队遭遇。

    杰利科并不知道,公海舰队已经绕过了爱尔兰岛,正在向南航行,而且冯承乾已经判断出大舰队就在英国本土附近。

    在杰利科率领大舰队向亚速尔群岛航行的时候,冯承乾已经派出了侦察分队。

    当时,冯承乾做了一件非常重要的事情:把沿途遇到的所有破交舰全部编入了雷德尔的侦察分队。

    如此一来,雷德尔的侦察分队里,除了五艘战列巡洋舰之外,还有十八艘轻巡洋舰。

    此外,一直在北大西洋上执行破交任务的“冯-德-坦恩”号、“德塞利茨”号与“毛奇”号也正在全速赶来。这三艘改造成破交舰的战列巡洋舰隶属于斯佩的远洋舰队,但是在作战时直接听从冯承乾指挥。

    在杰利科前方,足足有十五艘战列舰、八艘战列巡洋舰与二十六艘轻巡洋舰。

    这个时候,大舰队里只有十八艘战列舰、三艘战列巡洋舰与十四艘轻巡洋舰。

    更要命的是,杰利科认为冯承乾正在赶往亚速尔群岛,所以在十二日上午,没有让侦察分队前出。

    等于说,大舰队蒙着眼睛撞向了严阵以待的公海舰队。

    十点不到,一架福克双翼水上飞机发现了正以十四节航速向西航行的大舰队。

    有趣的是,英国战舰上的了望员发现这架飞机的时候,并没有起疑,反而认为那是一架从本土飞来的侦察机。

    利用水上飞机提供的情报,冯承乾立即调整了侦察部署。

    一个半小时后,侦察分队里的一艘轻巡洋舰在二十四公里外,看到了大舰队的主力舰冒出的黑烟。

    此时,大舰队与公海舰队的距离已经不到六十公里了。

    这个时候,杰利科依然没有发现逼近的威胁,因为英国战舰上的了望员没有看到那艘公海舰队的轻巡洋舰。

    直到十二点过,一艘在外围执行反潜巡逻任务的英舰才发现了在远处跟踪监视的德舰。

    可惜的是,这个关键发现,并没有引起杰利科的重视。原因很简单,杰利科认为那是一艘单独执行破交封锁任务的轻巡洋舰。这也没有什么好奇怪的,因为在过去数月里,帝国海军的轻巡洋舰一直在英国本土附近活动,而在大不列颠岛南面,又有数条重要航线,一直是破交舰的主要活动区域。

    当时,杰利科只派了两艘轻巡洋舰去驱逐那艘“破交舰”。

    杰利科的这个无意之举,差点让他改变了即将打响的海战。

    在遭到两艘英国轻巡洋舰围攻后,当时一直在跟踪大舰队的“威斯巴登”号轻巡洋舰立即转向逃离。可惜的是,这艘在两个月前才建成服役的轻巡洋舰没有摆脱追击者,因为追击它的也是两艘在一九一五年才服役的轻巡洋舰。更要命的是,“威斯巴登”号的舰长完全是一个“新手”。在被英舰击中几次之后,他没有遵从最基本的交战规则,而是直接向雷德尔靠近。

    一点四十五分,英舰看到了雷德尔的侦察分队,而且辨认出其中有五艘主力舰。

    收到消息,杰利科一下就惊呆了。虽然他立即断定,那只是雷德尔的侦察分队,但是这意味着,冯承乾的主力舰队就在附近。

    可以说,杰利科的判断非常准确。

    这个时候,冯承乾的主力舰队就在大舰队前方大约三十公里处,而且占据了战列决战最有利的位置。如果大舰队没有做出调整,就将以纵队的方式,一头撞上已经横向展开的公海舰队。

    在战列决战中,这几乎是自寻死路。

    事实上,杰利科在这个时候才反应过来,已经太迟了。

    雷德尔的侦察分队除了执行侦察任务之外,还有一个任务:冲击大舰队,并且在与大舰队遭遇之后,转为向东航行,迫使大舰队提前进入战列决战状态,从而使大舰队在进入公海舰队的打击范围时仍然保持纵队队列。

    二点半,雷德尔完成了第二个使命。

    在看到大舰队之后,雷德尔没有立即下令转向,而是把距离缩短到大约二十公里,也就是在遭到大舰队的炮火打击之后,他才命令转为向东航行,而且把航速提高到二十节,带大舰队进入公海舰队的伏击圈。

    问题是,杰利科没有上当。

    发现雷德尔转向加速之后,杰利科立即想到,冯承乾很有可能就在东面,所以他只派出了三艘战列巡洋舰去追击雷德尔,大舰队依然保持十四节的航速,并且让三个战列舰分队各自排成纵队。

    这是杰利科在与公海舰队遭遇前做的最后部署,他也因此丧失了最后的机会。
 楼主| 发表于 2013-1-12 23:32:31 | 显示全部楼层
第一百四十章 迎头痛击

    第一百四十章 迎头痛击

    一年多下来,帝国海军中表现最为夺目的不是希佩尔,也不是冯承乾,而是在大战爆发前还默默无闻的雷德尔。当然,这并没让冯承乾感到惊讶,因为在他熟知的历史中,这个提尔皮茨的忠实追随者在二十多年后,将成为德意志第三帝国的海军元帅,再次率领帝国海军走上与英国皇家海军争夺海上霸权的道路,只是受国力限制,他并没有完成提尔皮茨终生都没能实现的夙愿。

    在参与了数次大规模海战之后,雷德尔已经跻身海军名将之列。

    如果不是提尔皮茨与德皇都在刻意栽培冯承乾,恐怕雷德尔早就获得提拔,至少也是公海舰队参谋长了。

    发现追上来的只有三艘战列巡洋舰,雷德尔立即意识到,杰利科识破了冯承乾的计谋。

    这个时候,雷德尔完全可以不做调整,带着三艘战列巡洋舰进入冯承乾的伏击圈,然后再去对付杰利科。只是这样一来,杰利科肯定会提前转向,也就会让冯承乾错过痛击大舰队的机会。

    真要出现这种情况,就算打赢了,也是挪威海战那样的惨胜。

    雷德尔没有继续前进,而是立即向南转向,并且凭借提前加速的优势,压到了三艘英国战列巡洋舰的前方。

    也就是说,雷德尔抢占了最有利的t字横头。

    三艘英国战列巡洋舰如果继续冲击,就将遭到五艘德舰痛击。

    二点四十五分,三艘英国战列巡洋舰也线南转向,进入了战列交战状态。

    可以说,雷德尔此举十分危险,因为在他调整好航向的时候,与英国战列巡洋舰的距离已经不足十二公里了。更要命的是,他还没有摔开杰利科,十八艘英国战列舰就在三艘英国战列巡洋舰后方大约五公里处。也就是说,如果杰利科也在这个时候向南转向,那么雷德尔就得面对二十一艘英国主力舰。

    只是,杰利科没有立即转向。

    可以说,雷德尔突然转向,给杰利科制造了一个巨大的难题。

    别忘了,杰利科已经让三个战列舰分队散开,各自以纵队航行。也就是说,如果杰利科选择转向与雷德尔交战,就得让三个战列舰分队各自转向。要命的是,此时三个战列舰分队还没有完全散开,十八艘战列舰依然集中在一片较小的区域内。如果十八艘战列舰分成三个分队转向,肯定会乱成一锅粥。

    此外,杰利科还有一个顾虑。

    雷德尔做出反常的战术转向,让杰利科不得不担心,冯承乾没有在东边,而是已经机动到了大舰队南面,并且做好了交战准备。如果大舰队跟着雷德尔转向,就会进入公海舰队的伏击圈。

    以当时的情况来看,这并非完全不可能。

    要知道,雷德尔的转向机动严重违反了战术原则,即他的五艘战列巡洋舰在完成转向之后就算占据了有利位置,也要同时面对二十一艘英国主力舰,并且需要再次转向才能与英舰脱离。别说是五艘战列巡洋舰,就算是五艘“伊丽莎白女王”级那样的战列舰,也不可能在这种情况下逃脱。

    说白了,雷德尔的转向机动十分致命。

    如果大舰队抓住这个机会,那五艘战列舰一艘也别想逃走。

    在杰利科看来,雷德尔不可能毫无目的的做出如此错误的举动,因此他不得不相信,雷德尔此举有更大的目的。

    问题是,杰利科无法肯定他的判断一定正确。

    更重要的是,如果他的战列舰分队不转向展开,顶在前面的三艘战列巡洋舰肯定不是雷德尔的对手。

    情急之下,杰利科犯了一个严重的错误:只让他直接指挥的第一战列舰分队转向。

    杰利科做出这个决定,很有可能与第一战列舰分队里的两艘“伊丽莎白女王”级战列舰有关,因为这两艘战列舰的最大航速都能达到二十五节,也就能够伴随前面的三艘战列巡洋舰作战。

    问题是,第一战列舰分队里的另外四艘战列舰的速度都在二十一节以内。

    第一战列舰分队转向加速之后,“伊丽莎白女王”号与“厌战”号跑在最前面,另外四艘战列舰被丢在了后面。

    如果杰利科面对的只是雷德尔,那么他的行动没有任何问题。

    在一万二千米的交战距离上,五艘德舰上的三百毫米主炮对“伊丽莎白女王”级战列舰的威胁并不大,而“伊丽莎白女王”级的十五英寸主炮能够在这个距离上把任何一艘战列巡洋舰轰沉。

    问题是,杰利科面对的不仅仅是雷德尔。

    三点刚过,在杰利科的两艘“伊丽莎白女王”级战列舰刚刚追上去的时候,雷德尔把航向转到正东。

    不是雷德尔不敢打了,而是他认为杰利科已经上当。

    两艘“伊丽莎白女王”级战列舰也太过醒目了,而且“伊丽莎白女王”号还是大舰队的旗舰,让雷德尔认为,杰利科已经率领整个大舰队压上来,因此决定按照冯承乾的安排,把大舰队引入伏击圈。

    事实上,雷德尔有点操之过急了。

    当时,大舰队里的十六艘战列舰依然以纵队向东航行,只有两艘“伊丽莎白女王”级与三艘战列巡洋舰顶在前面。

    可惜的是,杰利科再次错过了调整战列的机会。

    可以说,如果杰利科在这个时候做出调整,就算没有办法避免与冯承乾遭遇,也至少能够让大舰队的处境更加有利。

    三点过十分,雷德尔看到了出现在东面的公海舰队。

    按照冯承乾的吩咐,雷德尔做了第三次转向,并且把航速提高到了二十五节,以最快的速度离开战场。

    这个时候,杰利科已经反应了过来,可是太晚了。

    三点十五分,冯承乾下达了开火命令,一字排开的十五艘战列舰在接下来的两分钟内依次打出了第一轮齐射。

    德舰打来的炮弹落下前,杰利科也下达了转向迎战的命令。

    可惜的是,除了提前跟着雷德尔转向的五艘主力舰,后面的十六艘战列舰都没有能够在第一时间掉转航向。

    公海舰队严阵以待,而大舰队则乱成一团。

    这一局面,肯定是杰利科做梦都没想到的。

    一时之间,杰利科甚至没有下达更多的命令,而是让各个战列舰分队的指挥官去调整交战队列。

    可以说,杰利科已经方寸大乱。

    冯承乾并没手软,更没有给杰利科更多的机会。

    十五分钟内,十五艘帝国海军的战列舰全部找准了目标,并且把火力发挥到了极限。

    在这十五分钟之内,除了顶在最前面的五艘英舰,另外十六艘英国战列舰中,只有四艘进行了有效还击。

    显然,这是最为关键的十五分钟。

    根据公海舰队的作战记录,在这十五分钟内,至少有十二艘英舰被直接命中,而且其中七艘英舰被多次命中。

    没什么好奇怪的,在大舰队调整战列的时候,交战距离在不断缩短。等到大舰队调整好战列的时候,交战距离已经不到一万五千米了。在这个距离上,经过多次大规模海战考验的帝国战舰的炮击命中率几乎是英舰的两倍。在没有遭到英舰还击的情况下,帝国战舰的炮击命中率甚至能够超过百分之五。

    这是个什么概念?

    在之前的海战中,英国皇家海军主力舰在表现最好的时候,在这个距离上的炮击命中率也没有超过百分之三,而最差的时候连百分之一都没有。

    可以说,在这十五分钟里面,大舰队已经败下阵来。

    此时,杰利科只有两个选择,一是率领五艘航速较高的战列舰撤走,二是整顿好队列与公海舰队决战。

    如果选择撤,他能保住五艘主力舰。

    显然,杰利科不会选择撤,因为只保住五艘主力舰与损失全部主力舰没有任何区别。

    十五分钟,也足够杰利科回过神来了。

    杰利科清醒过来之后,首先就认识到,这场决战无论如何也逃不掉了,而他唯一的机会就是击败公海舰队。

    事实上,这个时候说大舰队已经战败,还为时过早。

    三点半,大舰队调整好队列的时候,二十一艘主力舰依然能够作战,没有一艘完全丧失战斗力,受损最严重的“大胆”号也只有两座炮塔被毁,还有六门主炮可以作战,而且还有四艘没有半点损失。

    更重要的是,十六艘速度较慢的战列舰已经组好了队列。

    战术上,杰利科有两个选择,一是首先在战列决战中击败公海舰队,二是首先赶到有很大威胁的雷德尔。

    杰利科选择了后者,而不是前者。

    主要就是,他率领的五艘快速主力舰已经脱离了战列,如果返回战列,肯定会对已经形成的交战顺序产生影响。更重要的是,之前的几场海战,雷德尔的侦察分队都在关键时刻发挥了关键作用。

    杰利科非常清楚,战列决战的最终结果肯定是两败俱伤,没有一方能够取得绝对胜利。

    那么,在战列决战之后,谁能撤走更多的受损战舰,谁就是最后的胜利者,而这将又双方的追击力量决定。

    也就是说,只有干掉雷德尔,杰利科才有望取得最后的胜利。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:22:23 | 显示全部楼层
第一百四十一章 断裂

    第一百四十一章 断裂

    在“伊丽莎白女王”号率领下,五艘英舰没有返回战列,而是加速到二十五节,咬住了撤出战斗的雷德尔。

    见到这一幕,冯承乾也有点后悔。

    在交战的时候,冯承乾没有下令锁定冲在前方的五艘英舰,不然杰利科肯定没有机会去追击雷德尔。

    这个时候,冯承乾也面临着同样的选择。

    在战列线上,公海舰队占得先机,但是没有战舰数量上的优势,得以十五艘战列舰对付十六艘战列舰。就算前面十五分钟的猛烈炮击,已经让英舰尝到了苦头,使得大舰队的火力大为减弱,可是没有一艘英舰沉没、也没有一艘完全丧失作战能力,因此在战列对战中至少会有一艘德舰遭到两艘英舰炮击。在这种情况下,如果冯承乾去支援雷德尔,只会使战线进一步削弱。

    问题是,雷德尔肯定打不过杰利科。

    别忘了,杰利科有两艘战斗力远强于战列巡洋舰的快速战列舰,仅这两艘快速战列舰就能干掉雷德尔。

    雷德尔被击败,后果将很难设想。

    别的不说,就算公海舰队在战列决战中取胜,迫使大舰队撤退,冯承乾手里也没有足够多的快速主力舰去追击逃跑的英舰。要想让胜利变得更有意义,冯承乾就必须让雷德尔坚持到最后。

    想清楚这一点,冯承乾把舰队决战的指挥权交给了第一战列舰分队指挥官,即“国王”号的舰长,同时命令雷德尔从战列前方绕过来,与脱离了战列,并且加速到二十四节的“拜仁”号会合。

    在冯承乾手里,能够与两艘“伊丽莎白女王”级匹敌的,只有他的旗舰了。

    这样一来,战场上出现了两对战列。

    三点五十分,“拜仁”号与五艘战列巡洋舰会合,冯承乾接过指挥权。十多公里外,杰利科率领的五艘快速主力舰正在逼近。

    五分钟后,冯承乾安排好交战顺序,六艘德舰转为向北航行,并且减速到二十节。

    杰利科没有减速,仍然以二十四节的速度追击德舰,只是他也发现,领头的是“拜仁”号战列舰。

    虽然杰利科早就知道,“拜仁”级战列舰以“伊丽莎白女王”级为对手,在设计的时候就很有针对性,但是他没有胆怯,因为他手里有两艘快速战列舰,而冯承乾只有一艘快速战列舰。

    四点过,在杰利科靠近到不足十五公里时,冯承乾让舰队把航向转到东北。

    显然,杰利科要想打,就得跟着转向,不然冯承乾肯定会继续左转,并且凭借速度优势穿插到大舰队主力战列前方。

    杰利科没有选择,立即做了相同的转向机动。

    在此期间,杰利科也对交战做了安排。

    四点过七分,在“伊丽莎白女王”号与“厌战”号跟上来的时候,六艘德舰率先打出了第一轮齐射。

    虽然冯承乾已经做了安排,由“拜仁”号对付“伊丽莎白女王”号,“奥古斯塔皇后”号与“卡尔亲王”号对付“厌战”号,另外三艘战列巡洋舰各自对付三艘英舰,但是冯承乾的战术安排极为灵活,在杰利科紧跟着转向后,就命令后面五艘德舰,首先集中火力打击最前列的两艘快速战列舰。

    这个战术安排,起到了至关重要的作用。

    虽然只有不到三分钟,但是六艘德舰各打出了五到七轮齐射,总共投射了近三百枚大口径穿甲弹。根据德舰的作战记录,当时至少直接命中两艘英舰七次,而且很有可能还有三次命中被算成了近失。

    结果就是,“伊丽莎白女王”号与“厌战”号进入战列的时候,已经伤痕累累了。

    当时,“伊丽莎白女王”号的首炮塔被一枚三百毫米穿甲弹击中,虽然炮塔的正面装甲没有被打穿,但是炮塔内的官兵全部受伤,而且炮长的伤势非常严重,导致该炮塔在五分钟内没有开火。“厌战”号的情况稍微好一点,主要是在第一时间,六艘德舰都瞄准了冲在前面的“伊丽莎白女王”号,没有重点打击“厌战”号,但是仍然被击中三次,其中一枚穿甲弹摧毁了尾部舰桥。

    其实,这些都不算什么。

    英舰最大的损失,是“伊丽莎白女王”号的主桅杆被一枚大口径炮弹打中,而且恰好就炸掉了舰队通信电台的天线。也就是说,在修复天线之前,“伊丽莎白女王”号只能靠旗语指挥战斗。

    这意味着什么?

    旗语只能传达简单信息,因此杰利科能难对交战战术做出大幅度调整。

    由此产生的结果就是,五艘英舰只能按照杰利科之前做出的部署,依次进入战列交战状态。

    杰利科的部署是:“伊丽莎白女王”号与“厌战”号对付“拜仁”号,“狮”号对付“奥古斯塔皇后”号,“澳大利亚”号对付“卡尔亲王”号与“威廉皇储”号,“新西兰”号则对付“威廉大帝”号与“皇太子”号。

    看上去,杰利科的安排没有问题。

    当然,前提是“伊丽莎白女王”号与“厌战”号特别能打,能够在较短的时间内干掉起到骨干作用的“拜仁”号。不然的话,压在后面的“澳大利亚”号与“新西兰”号绝对不是四艘德舰的对手,而居中的“狮”号也占不到多少便宜。也就是说,只要“拜仁”号能够多坚持一阵,杰利科就必败无疑。

    显然,杰利科高估了两艘快速战列舰的战斗力。

    相对来说,“伊丽莎白女王”号的情况还要好一点,毕竟该舰参加过挪威海战,官兵已有实战经验。

    “厌战”号的情况就非常糟糕了。

    这艘在两个月前才服役的战列舰,与当初参加挪威海战时的“伊丽莎白女王”号非常相似,即大部分官兵都没有实战经验,甚至没有完成全部训练工作,在战场上的表现绝对好不到哪里去。

    事实上,这也正是“拜仁”号的问题。

    虽然帝国海军的训练体制更加完善,但是“拜仁”号也是一艘新舰,绝大部分官兵都没有参加过战斗。

    所幸的是,冯承乾早就考虑到了这一点。

    正是如此,他才在交战安排上,没有让“拜仁”号挑大梁,把对付“厌战”号的重任交给了雷德尔亲自指挥的“奥古斯塔皇后”号,以及在之前的海战中表现十分神勇的“卡尔亲王”号。

    这一部署,实际上明确了一个重点:“拜仁”号的首要任务不是去击败“伊丽莎白女王”号,而是尽可能的坚持下去,帮助舰队保持数量上的优势,吸引英舰的火力,从而让雷德尔有足够的时间去赢得胜利。

    显然,冯承乾并不指望初上战场的“拜仁”号,以及那一千多名官兵创造奇迹。

    这个部署,发挥了至关重要的作用。

    在战列决战阶段,“拜仁”号的炮击命中率并不高,甚至可以说是双方十一艘主力舰中最低的一艘。根据“拜仁”号的作战记录,在打出的近四百枚主炮炮弹中,仅有两枚直接命中敌舰,命中率仅为百分之零点五。

    只是,导致“拜仁”号命中率低的,并不完全是官兵素质的问题。

    更重要的是,在整个交战过程中,“拜仁”号承受了两艘英舰的炮火,因此进行机动规避比打中敌舰更加重要。

    当然,“拜仁”号也成功降低了两艘英舰主炮的命中率。

    在整个交战过程中,“伊丽莎白女王”号与“厌战”号各向“拜仁”号打出了三百八十六枚与二百七十四枚十五英寸炮弹,各命中四枚与三枚,命中率都只有百分之一,不比“拜仁”号好多少。

    如此一来,两艘起到骨干作用的英舰在“拜仁”号上浪费了极为宝贵的火力。

    做了太多的无用功,意味着在别的地方,英国舰队肯定占不到便宜。

    “伊丽莎白女王”号与“厌战”号集中火力打击“拜仁”号时,“奥古斯塔皇后”号与“卡尔亲王”号,特别是“卡尔亲王”号几乎在毫无影响的情况下,向“厌战”号倾洒了百分之百的火力。

    对大舰队来说,这绝对不是什么好事。

    要知道,“厌战”号是这五艘英舰中,舰员素质最差的一艘。虽然有着厚实的装甲,也不见得能够承受住德舰的凶猛火力。

    结果,最先崩溃的不是三艘战列巡洋舰,而是“厌战”号。

    五点不到,“厌战”号的四座炮塔被摧毁了三座,仅存的b炮塔,也就是舰桥前方的炮塔也因为提单通道受损,暂时失去了开火能力。更要命的是,“厌战”号的舰体至少挨了十四枚穿甲弹。虽然只有几枚贯穿了侧舷装甲,但是造成的损伤极为严重。有趣的是,这些损伤多数由于损管不及时,导致损伤加重。

    打到这个时候,就算杰利科信心十足,“厌战”号也坚持不住了。

    对杰利科来说,这绝对不是什么好事。要知道,如果“厌战”号退出战斗,那么杰利科精心组织的战列就崩溃了。

    问题是,“厌战”号肯定坚持不住了。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:45:04 | 显示全部楼层
第一百四十四章 穷途末路

    第一百四十四章 穷途末路

    七点半,雷德尔返回主战列的时候,战斗已经结束了。

    最后关头,只有六艘英国战列舰借助夜色的遮挡,在释放烟幕之后撤离战场,而且只有五艘,即“铁公爵”号、“加拿大”号、“大胆”号、“阿贾克斯”号与“征服者”号回到了朴茨茅斯港,“雷鸣”号在返航途中因损伤极为严重,被迫在次日凌晨四点左右,在离朴茨茅斯不到一千公里的地点自沉。

    事实上,“雷鸣”号完全能够回到朴茨茅斯。

    当时,“雷鸣”号的舰长,以及负责掩护与协助的“切斯特”号轻巡洋舰的舰长把一艘经直布罗陀海峡进入北大西洋,然后前往英国的快速货轮当成了德舰,认为公海舰队在后面穷追不舍。更重要的是,“雷鸣”号的受损情况比另外五艘战列舰严重得多,最高航速只能达到十四节,比另外五艘战列舰慢了两节。在与那艘快速货轮遭遇的时候,“雷鸣”号已被拉下了十多海里,已经与其他英舰失去联系。为了避免战舰落入敌人手中,“雷鸣”号的舰长最终决定凿沉战舰。

    显然,“雷鸣”号的舰长太高估公海舰队了。

    战斗结束的时候,公海舰队的情况也好不到哪里去。

    虽然在雷德尔赶到的时候,还没有一艘战舰战沉,但是因为打得更加勇猛,所以已有五艘战列舰即将沉没。最终,这五艘战列舰,即“拿骚”号、“莱茵兰”号、“波森”号、“图格林根”号与“奥腾堡”号均没能返回威廉港,其中“拿骚”号、“莱茵兰”号与“奥腾堡”号在次日凌晨放弃了抢修,在离交战海域大约一百八十公里处沉没,“波森”号与“图格林根”号则在返航途中被一艘英国潜艇击沉。此外,掩护这两艘战舰的“格劳登茨”号轻巡洋舰也被英国潜艇击沉。

    除此之外,剩下的十艘战列舰均遭受了不同程度的损伤。

    也就是说,在主战列决战结束的时候,公海舰队不但丧失了追击能力,也基本上丧失了战斗力。

    当然,雷德尔的情况也好不到哪里去。

    更重要的是,就算雷德尔手里的三艘战列巡洋舰还能打,而且有较高的航速,可是他回来的时候夜幕已经降临,而且英舰在十五分钟之前就已撤退。也就是说,雷德尔并不熟悉战场情况。

    为了掩护受损战舰撤离交战海域,雷德尔放弃了追击英舰的念头。

    很快,冯承乾也发来电报,让他掩护主力舰撤往安全海域。

    也就是说,雷德尔急匆匆的赶回来的时候,战斗就结束了。

    毫无疑问,这是海军进入蒸汽时代以来,规模最大的一场海战,也是战列舰、战列巡洋舰这类主力舰之间最为惨烈的海上决战。同样的,这也是两百多年来,英国皇家海军遭遇的最为惨重的一次失败。

    五月十四日上午,在大部分战舰的损伤情况得到控制后,冯承乾下达了新的命令。

    包括“拜仁”号在内的,九艘受损情况最为严重的主力舰在从友舰那获得燃油后,由二十艘轻巡洋舰与破交舰掩护返回威廉港,因为燃油不足,所以另外九艘主力舰必须前往亚速尔群岛进行补给。为此,冯承乾安排八艘轻巡洋舰先行一步,前往亚速尔群岛,以防遭到新舰队伏击。

    可以说,冯承乾走这一步十分冒险。

    以当时的情况,他应该把补给地点安排在法罗群岛附近,而且十八艘主力舰平分燃油的话,公海舰队肯定能到达法罗群岛。相对而言,法罗群岛更加安全,因为在公海舰队到达之前,汉密尔顿的新舰队无论如何也不可能赶到。相反,如果去亚速尔群岛,汉密尔顿很有可能抢先一步。

    要知道,汉密尔顿手里有足足八艘战列舰。

    虽然这八艘战列舰的速度都不够快,但是此时公海舰队的速度也快不起来。如果在亚速尔群岛与新舰队遭遇,公海舰队肯定占不到便宜。甚至可以说,只要汉密尔顿足够积极,公海舰队就有可能全军覆没。

    事实上,汉密尔顿确实非常积极。

    在十四日,汉密尔顿都没有改变航线,依然在向亚速尔群岛前进。

    问题是,杰利科已经做了战俘,大舰队群龙无首。十四日傍晚,丘吉尔被劳合-乔治紧急召到唐宁街的首相府,复出成为英国海军大臣,并且授命收拾残局。紧接着,丘吉尔就给汉密尔顿发了一封电报,让他调整航线,前往卡萨布兰卡,然后去直布罗陀要塞,在时机成熟后返回朴茨茅斯。

    严格说来,就算丘吉尔是海军大臣,也无权给舰队下达作战命令。

    在英国的官僚体系中,海军大臣是文职官员,主要负责海军预算、人事调动等,并没有军队的指挥权。

    只是,这个时候,已经没有人可以取代丘吉尔了。

    结果就是,汉密尔顿在十五日凌晨调整了航线,没再赶往亚速尔群岛,而是足足向南偏离了数百公里,目的地为摩洛哥的卡萨布兰卡。

    只能说,当时丘吉尔太不了解战场情况了。

    他只知道,大舰队遭遇了惨败,包括旗舰在内的九艘主力舰被击沉(当时“雷鸣”号还没有自沉),舰队司令杰利科不是阵亡就是做了俘虏,大舰队已经彻底崩溃,而他并不清楚公海舰队的情况。如此一来,丘吉尔想当然的认为,就算公海舰队遭到重创,也不至于完全丧失战斗力。

    此外,丘吉尔还有犯了一个错误,即低估了新舰队的战斗力。

    在他看来,从美国购买的八艘战列舰不算差,可最大的问题是,操控这八艘战列舰的是在美国招募的水兵。这些美籍军人没有上过战场,没有实战经验,就算拥有强大的战舰,也不见得能够有所作为。

    当然,最主要的,还是政治因素。

    大舰队遭遇惨败,英国再也承受不起任何损失了。如果新舰队有个三长两短,哪怕是在一场惨烈的战斗中击败了公海舰队,也无法让公众接受。从政治上讲,让新舰队安然无恙的到达朴茨茅斯比什么都重要。

    别的不说,新舰队的出现,能让所有英国公众相信,美国已经成为英国的盟友。

    毫无疑问,这是提升军民士气的头等大事。

    正是如此,丘吉尔才安排大舰队绕过亚速尔群岛,并且进入地中海暂避风头。直到五月二十七日,新舰队才返回朴茨茅斯。

    这个时候,公海舰队已经回到威廉港了。

    五月十九日,公海舰队到达亚速尔群岛,与提前到达的补给船只会合。因为这座群岛在名义上属于葡萄牙,所以公海舰队没有做太出格的事情,冯承乾还给葡萄牙驻军司令送了一份礼物。

    第二天,公海舰队踏上了回国的航程。

    五月二十二日,在确认公海舰队已经离开了亚速尔群岛,而且通过葡萄牙当局得知到达亚速尔群岛的主力舰不到十艘,且都有较为严重的损伤之后,丘吉尔才意识到,他错过了歼灭公海舰队的最好机会。

    丘吉尔不会认错,也没有必要认错。

    当天,丘吉尔给汉密尔顿发了一封电报,让大舰队返回朴茨茅斯。

    很明显,公海舰队在离开亚速尔群岛之后,肯定会返回本土,而汉密尔顿的新舰队无论如何也追不上公海舰队。

    事实上,到这个时候,英国皇家海军仍然有机会干掉公海舰队。

    说得直接一点,汉密尔顿在五月二十二日下午出发之后,以最快速度北上,然后经英吉利海峡进入北海,就能在五月二十六日上午到达日德兰半岛西部海域,而公海舰队要当天傍晚才能到达。

    可惜的是,丘吉尔与汉密尔顿都错过了这个机会。

    按照两人的判断,公海舰队将在五月二十五日到达威廉港。说得简单一些,两人错误估计了公海舰队的航速。当时,公海舰队在离开亚速尔群岛之后,没能达到巡航速度,而是以十二节的速度返航。

    结果就是,五月二十六日夜间,公海舰队回到了威廉港。

    三天前,先行返航的九艘主力舰中的七艘就回到了威廉港。

    到此,震惊全球,甚至可以说改变了整个大战进程的“英吉利海战”(海战地点在英吉利海峡西端)正式宣告结束。

    如果说,挪威海战重创了英国皇家海军,那么英吉利海战就打垮了英国皇家海军。

    这场海战之后,英国皇家海军仅剩下了五艘主力舰,即便算上从美国采购的八艘,也只有十三艘主力舰,而德意志第二帝国的公海舰队还有十六艘主力舰,算上即将服役的“巴登”号战列舰、“德夫林格”号与“吕佐”号战列巡洋舰,则将达到十九艘,在规模与质量上均远超英国皇家海军。

    只是,这场海战的结果对英国来说,并非完全不利。

    至少,在接下来的几个月内,公海舰队失去了出海活动的能力,而英国皇家海军能凭借八艘从美国购买的战列舰夺回北海的制海权,甚至有能力对德意志第二帝国进行封锁,改变数个月来的被动局面。

    当然,这也可以看成是英国皇家海军临死前的回光返照。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:45:17 | 显示全部楼层
第一百四十五章 倾斜的天平

    第一百四十五章 倾斜的天平

    英吉利海战,把冯承乾推上了神坛。

    在此之前,帝国军民只知道,冯承乾大公爵是帝国海军的奠基者,是他一手打造了足以与世界上最强大海军抗衡的公海舰队,也是他让帝国海军成为了一支全球性海军,更是他亲手设计了多种先进战舰。只是,没有多少人知道,冯承乾还是一位才华卓著、能力超群的舰队指挥官。

    五月二十七日,德皇腓特烈三世亲自来到威廉港,晋升冯承乾为帝国海军元帅。

    冯承乾是帝国海军的第三位元帅,前两位是提尔皮茨与希佩尔,只不过他是第一个由德皇亲自授勋的海军元帅。

    如此殊荣,立即让冯承乾成为家喻户晓的大人物。

    当时,德皇还准备授予冯承乾亲王爵位,只是遭到除威廉皇储之外所有皇室成员、特别是维多利亚皇后坚决反对。

    对冯承乾来说,是不是亲王并不重要。

    重要的是,英吉利海战已经确定了他在帝国海军、在公海舰队中的地位。虽然提尔皮茨提出,由雷德尔来指挥公海舰队,冯承乾则回帝国海军部,而提尔皮茨则将以年纪过高为由向德皇请辞,让冯承乾担任海军战争大臣,但是冯承乾当即就拒绝了,认为自己留在公海舰队更能发挥作用。不可否认,提尔皮茨是好意,冯承乾在立下战功之后,其在海军中的地位已经不可动摇,而在海军战争部长的位置上,能够更好的统筹大局。只是提尔皮茨并没有明白冯承乾的心思,即冯承乾不可能永远呆在德意志第二帝国,迟早有一天会离开,因此不益获得更高的政治地位。

    获得殊荣之后,冯承乾面对的是一个烂摊子。

    在返回的十六艘主力舰中,没有一艘还能出海。

    这下,问题大了。

    要知道,在这十六艘主力舰中,有十五艘需要进坞维修,而帝国的三大造船厂,总共也就只有八座维修船坞。也就是说,这些战舰就算轮着进坞维修,也要搞两轮,耗时在一年以上。

    所幸的是,现实情况没有这么严重。

    五月三十日,冯承乾把三大造船厂的负责人、总工程师叫了过来,一同讨论了维修战舰的事情。

    冯承乾只有一个要求:尽快修复受损战舰,帮助公海舰队恢复作战能力。

    很快,造船厂就拿出了详细的维修方案。

    缩短维修时间的办法也很简单,即能够在坞外进行的维修工作都在坞外进行,最大限度的缩短进坞维修时间。

    只是,具体需要多少时间才能修好,还得对所有战舰进行全面考察之后才能确定。

    六月中旬,三大造船厂给出了确切答复。十六艘主力舰中,受损最为严重的八艘立即进坞维修。不管怎么说,进坞维修方便得多。另外八艘则首先进行码头维修,在船坞空出来之后再进坞维修。

    这样一来,大概七个月就能修好所有主力舰。

    也就是说,要到一九一七年一月底,公海舰队才能恢复作战能力。

    严格说来,到一九一六年十月底,也就是首先进坞维修的八艘战列舰修好之后,公海舰队就能出海作战。到时候,“巴登”号战列舰、“德夫林格”号与“吕佐”号战列巡洋舰均已建成服役。

    现在的问题是,冯承乾得确定维修顺序,即首先维修哪八艘主力舰。

    按照造船厂的说法,维修战舰的顺序对维修耗时的影响并不大,因此最好由公海舰队根据实际需求进行安排。

    那么,现实情况是什么呢?

    冯承乾首先安排“拜仁”号前往伏尔铿造船厂。在所有需要维修的战舰中,“拜仁”号排在第一位,因为这艘战舰有战列舰的火力与防护、还有战列巡洋舰的速度,所以实战使用价值最大。

    问题是,先修三艘战列巡洋舰,还是先安排战列舰进坞?

    对冯承乾来说,这显然是一个大难题。

    六月二十日,冯承乾收到了提尔皮茨发来的消息,英国当局已经正式任命汉密尔顿为大舰队司令,并没有启用贝蒂。两天后,提尔皮茨又发来一封电报,“声望”号与“反击”号已在六月二十一日提前下水,预计在年底就能建成服役。此外,英国皇家海军建造的三艘准战列巡洋舰,即“勇敢”号、“光荣”号与“暴怒”号也很有可能在一九一七年初建成、加入战斗序列。

    这下,冯承乾知道该怎么安排维修工作了。

    到一九一七年初,汉密尔顿手中至少有三艘战列巡洋舰,即两艘“声望”级、以及没有参加英吉利海战而躲过一劫的“虎”号,此外还有三艘准战列巡洋舰。虽然“勇敢”级算不上是真正的战列巡洋舰,这种战舰的满载排水量只有两万多吨,装备四门十五英寸舰炮,最高航速高达三十二节,与配备六门二百八十毫米舰炮的“柏林”号非常类似,但是其最大续航力只有五千海里,远不如“柏林”号。由此可见,“勇敢”级实际上是针对“柏林”号的快速战舰,主要任务有两个,一是在大洋上追逐“柏林”号这样的破交舰,二是在近海执行火力支援任务。问题是,这三艘战舰都有相当的速度,有很强的火力,战斗力远超过装甲巡洋舰,能够对主力舰构成威胁。

    也就是说,到时候英国皇家海军拥有六艘快速主力舰。

    虽然已经有大量的实战证明,战列巡洋舰不适合战列决战,在舰队决战中根本不可能与战列舰并肩作战,但是战列巡洋舰也有很大的军事价值,能够在舰队决战中发挥不可替代的作用。

    更重要的是,在一些特殊任务上,战列巡洋舰的价值更加重大。

    别的不说,等到这六艘战列巡洋舰服役,而帝国海军又没有与之抗衡的主力舰,那么在帝国远洋舰队的那些破交舰就要倒霉了。

    当时,远洋舰队司令斯佩上将还专程找到冯承乾,提出应该首先让三艘战列巡洋舰进坞维修,确保在一九一六年的最后两个月里,帝国海军有足够的快速主力舰来掩护破交舰进入北大西洋。

    即便没有斯佩的影响,冯承乾也会让三艘战列巡洋舰首先进坞维修。

    原因很简单,如果不首先修复三艘战列巡洋舰,那么到一九一七年初,公海舰队的处境肯定会非常艰难。

    只是,冯承乾仍然有所顾虑。

    这就是,在英吉利海战之后,英国皇家海军凭借新舰队,暂时取得了兵力优势,具备了对德意志第二帝国进行战略封锁的能力。在得知丘吉尔付出之后,冯承乾更加肯定,英国皇家海军肯定会利用这短暂的优势采取行动,阻止美国向帝国输出商品,从而从美国获得更多的援助,甚至是改变美国的政治立场。

    显然,英德间的海上决战还没有划上句号。

    这下,问题就出来了。

    在让三艘战列巡洋舰首先进坞之后,即便算上“拜仁”号,也只有五艘战列舰能在第一时间进行维修,再把即将服役的“巴登”号算上,到一九一六年十月底,也就只有六艘战列舰可用。

    显然,到那个时候,英国皇家海军拥有的将不止八艘美国战列舰。

    即便在英吉利海战中逃回去的五艘英舰要到一九一七年初才能归队,在一九一六年的最后两个月,英国皇家海军都能得到“伊丽莎白女王”级的第三艘与第四艘,即“巴哈姆”号与“勇士”号,以及“复仇”级的前两艘,即“复仇”号与“决心”号,使战列舰的数量达到十二艘,相当于公海舰队的两倍。要到一九一七年一月底,另外八艘战列舰修复,公海舰队才能在战列舰的数量上超越大舰队。

    也许,在很多人看来,两个月的时间差不算什么。

    可是,在冯承乾看来,这两个月至关重要。

    说得简单一些,美国是否参战,就得看这两个月的战局走向了。

    别忘了,在欧陆战场上,鲁登道夫指挥的德军已经攻占了凡尔登地区,而且鲁登道夫已向德皇做出保证,肯定会在年内发动一次总攻,以攻占巴黎、迫使法国投降为目的,而他为此准备了差不多三百个师。

    如果鲁登道夫兑现了诺言,那么美国就肯定会在一九一六年底做出是否参战的决定。

    这样一来,到时候海洋战场上的局面,将对美国当局的决策产生决定性的影响,甚至是最重要的影响。

    说白了,美国在乎的不是法国是否能够坚持下去,而是英国的最终结局。说得更直接一些,就是英国在战败的时候是否欠了更多的钱,以及美国是否能够把英国在战争期间的欠账收回去。

    到了七月初,局面已经很明确了。

    虽然英国皇家海军遭受重创,但是凭借新舰队,英国皇家海军已经打通了几条至关重要的航线。六月份,英国从美国进口的货物是比五月份增加了百分之七百,而且百分之八十的贸易以赊账或者贷款的方式进行。英国的基本政策非常明了,通过不断的向美国借债,把美国拉入协约国阵营。

    相反,在六月,帝国从美国进口的货物比五月减少了百分之七十。

    不是英国皇家海军的封锁收到了效果,当时英国皇家海军还没有能力全面封锁德意志第二帝国,而是英国剧增的贸易量,榨干了美国企业的产能,而且逐渐倾向于英国的美国财团更愿意把钱借给英国。

    这些,都让冯承乾非常担心,可是他又有什么办法呢?
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:45:28 | 显示全部楼层
第一百四十六章 主动权易手

    第一百四十六章 主动权易手

    七月七日,冯承乾奉诏返回柏林,参加由德皇亲自召开的军事会议。

    在这次会议上,冯承乾毫无保留的支持了鲁登道夫提出的作战计划,即在西线先后发动两场大规模进攻,首先在比利时的弗兰德斯地区针对士气低落的英国远征军打一仗,然后再在凡尔登到索姆河的整条战线上,集中全部兵力向法军发动进攻,争取在年底之前突破法军的战略防线。

    只是,冯承乾也提出了三点。

    一是英国远征军不是不能打,而是很能打,特别是那些自治领的军队,肯定会给德军制造不少麻烦。因此,在制订战役总目标的时候,不益订得过高,而应该从实际出发,以杀伤敌人的有生力量、打击敌人的士气为主。

    二是法国还没有到油尽灯枯的时候,即便能够突破法军的战略防线,也不应该理所当然的认为能够攻占巴黎。甚至可以说,即便攻占了巴黎,法国也不见得会投降,因此不要过早放松警惕。

    最后,也是最关键的,即美国的倾向越来越明显。

    按照冯承乾的分析,英法肯定会抓住最后的机会,在这几个月内努力拉拢美国,而最简单、也是最有效的办法,就是让美国成为这场战争的最大买家,让美国承受不起英法战败所产生的后果。说得直接一些,英国与法国肯定会拼命从美国争取贷款,而美国的利益集团也会毫无保留的支持英法,因为只有英法庞大的战争需求,才能为美国企业迅速扩张提供足够大的市场,并且让美国银行从中牟利。相反,德意志第二帝国的战争需求,为美国创造的好处并不多。由此就会产生一个很直接的结果,在英法成为美国最大的债务国之后,美国无论如何也不会让英法战败。

    冯承乾提出的问题,成为了这次军事会议讨论的主要话题。

    即,美国会不会参战,以及会在什么时候参战。

    对此,大家都没把握。

    别说德皇、提尔皮茨、法金汉与鲁登道夫,连冯承乾都说不准美国会何去何从,更无法保证美国会在战争结束之前保持中立。

    结果就是,所有人都不得不做最坏的打算。

    如果美国以协约国成员身份参战,帝国该如何来打这场战争,以及要用什么办法才能取得最后的胜利。

    讨论到最后,只得出了一个结论:尽快击败法国,结束欧陆战争。

    说白了,如果在美国参战的时候,法国还没有战败,那么帝国本土安全就得不到任何保证。别的不说,美国所拥有的国力、人力超过了英法之和,当百万美军到达,帝国就得面临更加艰苦的战斗。

    问题是,法国的处境越艰险,美国参战的步伐就越坚定。

    也就是说,德军攻得越猛,美国就越有可能参战。

    毫无疑问,这是一场赌博。

    如果德军能在美国参战之前,哪怕是在美国参战之后,但是还没有发挥出应有作用之前击败法国,那么德意志第二帝国至少能够确保不会成为最终的战败国。如果没有赶在这之前击败法国,那么帝国就很有可能战败。

    可以说,这是帝国建国以来,最大的一场赌博。

    更重要的是,帝国已经没有办法抽身了,甚至没有选择的余地。拖下去,美国照样会在必要的时候参战,而且随着英法在美国的支持下恢复元气,就算美国不参战,帝国取胜的机会也不大。

    帝国只有一条路可走,那就是尽快击败法国。

    事实上,这也正是鲁登道夫的提议得到大部分人支持的主要原因,因为谁都知道只有击败法国,才有可能取得最后的胜利。

    只是,仅仅依靠军事手段,显然不足以达到目的。

    在军事会议进行期间,帝国也在外交上展开了积极行动,而值得帝国费劲拉拢的也就只有意大利了。

    只不过,这次帝国是软硬兼施。

    在争取意大利的同时,帝国特使明确无误的提出,如果意大利依然不肯在参战问题上表明立场,帝国将不得不首先稳定南欧战线,至少会向奥匈帝国派遣一支规模在五十万以上的军团,协助奥匈帝国控制巴尔干半岛,消除潜在的威胁。说得更直接一点,就是帝国将不得不在面向意大利的方向上部署重兵。当然,这也是在暗示意大利,如果意大利不是盟友,就很有可能成为敌人。

    对意大利来说,这可不是什么好消息。

    虽然大战打了快两年,意大利也适当扩充了军事力量,但是德军已经经受了最严酷的战火考验,战斗力有目共睹。不管是意大利的军人、还是政治家,都非常清楚一点,即意大利绝对不是德意志第二帝国的对手。

    更重要的是,俄国已经战败,法国也时日无多。

    虽然帝国特使已经明确表示,只要意大利始终保持中立,安全就能得到保证,但是意大利也别想从中获得任何好处。比如与法国存在争议的领土,帝国肯定不会在战后因为意大利保持中立而划分给意大利。

    也就是说,意大利要想捞到好处,就得搭上这趟末班车。

    七月十日,意大利当局给帝国发来外交照会,在参战问题上做出重大让步,即不再要求奥匈帝国转让巴尔干半岛的利益,只需要与意大利共享克罗地亚等地区,以及在战后把法国南部地区划分给意大利。

    两天后,帝国给了更加积极的答复。

    在征得了奥匈帝国同意之后,帝国基本上接受了意大利开出的条件,并且承诺在战后由意大利掌管除亚得里亚海与克里特岛以东海域之外的整个地中海,并且把除苏伊士运河之外的所有英法在北非的殖民地划归意大利。

    七月十五日,意大利与德意志第二帝国、奥匈帝国、奥斯曼帝国、罗马尼亚、保加利亚缔结了正式同盟条约。次日,意大利就以轴心国成员身份,正式向法国与英国宣战,并且开始了战争总动员。

    这个时候,帝国的军事会议还没结束呢。

    意大利以轴心国身份参战,无疑是一大好事。虽然没过多久,残酷的战争就证明意大利军队简直是一群乌合之众,与主要参战国的军队根本不在同一个层面上,但是意大利终究是一个拥有数千万人口、上百万军队的国家,而且是欧洲大陆上排得上号的强国,做出的贡献肯定不会比罗马尼亚、保加利亚少。

    更重要的是,意大利参战,直接牵制了近百万法军。

    现在,两线作战的不是德意志第二帝国,而是法国。

    对于已经摇摇欲坠的法国来说,意大利参战,等同于压上去的最后一根稻草。

    只是,在接下来的半年之内,意大利参战的意义主要体现在政治上,在军事上并没有做出多少贡献。

    最初两个月,法国还非常重视意大利。为此,法军甚至把一段长约五十公里的战线交给了英国远征军,抽调出百万兵力,用来加强南部防线。只是到了九月中旬,在与意军打了一次之后,法国就不那么看得起意大利了。到一九一六年底,法国部署在南部地区的兵力减少到了五十万。

    当然,也不能完全否认意大利的军事贡献。

    比如说,正是法军缩短了防线,增强了英国远征军的负担,所以德军才能在八月份发动的“弗兰德斯会战”中重创英国远征军,一举歼灭了六十多万英军,取得了开战后针对英国远征军的最大胜利。如果法国没有加强南部战线,就不会缩短防线,也就不会增加英国远征军的负担,而英军也就不会遭遇如此惨重的失败。

    问题是,意大利的重要性,显然比不上美国。

    八月初,鲁登道夫发动了“弗兰德斯会战”,一口气投入了一百八十个师,在长达一百四十公里的战线上,对英国远征军发动了全面进攻。

    十天之后,也就是八月中旬,英国远征军已经丢掉了三道防线,四个集团军被歼。

    虽然德军也付出了很大的代价,近四十个师被打残,但是战局对德军更为有利,英国远征军即将退出比利时。

    从战略上讲,如果英法丢掉了比利时,那么法国就没有任何希望了。

    要知道,正是英国远征军守着弗兰德斯地区,使德军无法横向展开,也就无法对法军的侧翼构成威胁。虽然鲁登道夫已经拿下了凡尔登地区,对巴黎构成了威胁,但是法军依然能够集中兵力作战。对于德军来说,迅速击败法国的关键,不是在主要战场上取胜,而是对法国实现大包围。如此一来,弗兰德斯地区的战斗就显得极为关键了,因为只有拿下弗兰德斯地区,才能达到这个目的。

    随着英国远征军战败,战略上的局面已经固定了下来。

    到这一步,美国继续保持沉默,显然是不大可能的事情了。

    根据战后披露的资料,到八月底,美国借给英法的战争贷款,已经是借给轴心国集团的三倍。更重要的是,英法的战争需求,支持了美国百分之六十的重工业产能,没有来自英法的军火订单,半数美国企业都将破产。要命的是,英国皇家海军在这两个月内的封锁,已经大大削弱了帝国与美国的经济联系。

    到这一步,美国参战已经是不可避免的了。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:45:40 | 显示全部楼层
第一百四十七章 最后机会

    第一百四十七章 最后机会

    九月九日,美国国会对威尔逊总统提交的参战法案进行辩论。

    有趣的是,引发这场辩论的,并非那些关键因素,而是一件小事,即由英国提供的一份情报。

    按照这份情报,德意志第二帝国正在积极笼络墨西哥,并且向墨西哥承诺,在战争结束之后把美国夺取的新墨西哥州、南加利福尼亚州等地归还给墨西哥,并且承认墨西哥在北美地区的霸权。

    英国提交的证据是一份德意志第二帝国外交部发给驻墨大使的电报。

    有趣的是,这份情报与德意志第二帝国毫无关系,包括那份所谓的破译电报,都是由英国伪造的。

    正是这份伪造的电报,最终成为了美国参战的导火索。

    九月十一日,在经过了两天的激烈辩论之后,美国国会开始投票表决,最终众议院与参议院均以微弱多数,通过了由威尔逊总统提交的参战法案,同时通过了战争动员令,授予总统战时大权。

    一九一六年九月十二日,威尔逊在白宫正式向德意志第二帝国宣战。

    美国参战造成的影响,远远超过了意大利。

    当天,冯承乾就急匆匆的返回柏林,参加御前会议。

    虽然在宣传上,美国被描述得无足轻重,一些帝国报纸甚至把美军士兵形容成娇生惯养的富家子弟、贪生怕死的胆小鬼,上了战场就会尿裤裆,但是在帝国高层,没有任何人敢于轻视美国。

    暂且不说美军能不能打,仅仅是美国的国力,就足够吓人了。

    大战爆发前,美国就超过了帝国,成为全球最大的工业国,而且拥有相当于两个西欧地区的国土面积,人口数量超过英法之和,自然资源更是非常丰富,此外还拥有任何一个欧洲国家都无法比拟的地缘优势。这些条件加在一起,为美国打下了成为世界大国、甚至是世界霸主的基础。

    可以说,只要美国的工业实力得到合理利用,协约国就能取胜。

    更重要的是,欧洲经历了两年多的苦战,对美国产生了巨大的影响,比如来自英法的巨额军火订单,帮助美国实现了工业转型,使美国重工业的产能提高了一倍以上,各大企业都已经完成了参战的必要准备。

    美国要做的,只是武装一支足够强大的军队。

    事实上,这也是美国在参战后面临的最为严重的问题。

    即便在威尔逊宣布参战之后,美国民众都没有反应过来,甚至有很多美国民众反对美国参战。比如,几乎所有德裔美国人都反对参战。由此导致的结果就是,美国民众对战争的思想准备严重不足。

    这一点,在美军中也得到了体现。

    美国参战的时候,美国陆军的总兵力只有二十万,而且装备水准远不如欧洲军队,甚至连奥斯曼帝国都比不上。海军方面还稍微好一点,只是把八艘战列舰卖给英国后,美国海军的总实力已经跌到第三位。

    不可否认,能够立即发挥作用的就是美国海军了。

    当然,英国最需要的也是美国海军。

    九月十五日,美国海军就成立了“欧洲分舰队”。

    只是,此时能够左右战局的,并不是美国海军。

    九月十八日,鲁登道夫发起了代号“巴黎行动”的进攻战役,在凡尔登与索姆河地区投入了二百四十个师。

    事实上,这次进攻行动原本安排在十月初,等于提前了半个月。

    从某种意义上讲,这也是德军的最大问题。

    要知道,在一场投入二百四十个师、动用三百多万兵力的大规模会战中,前期的准备工作直接决定了会战的结果。提前半个月发动进攻,等于很多前期准备工作,特别是物资转运与储备工作都没有到位。

    由此,导致了一个非常严重的后果,即德军的进攻后期乏力。

    打到十月初,德军已经在凡尔登地区向前推进了五十公里,在索姆河方向上也围歼了近五十万法军。

    问题是,德军进攻乏力的问题已经显现了出来。

    十月四日,借回柏林向德皇说明海军作战计划的机会,冯承乾找到了同样回柏林述职的鲁登道夫。

    “你是说,现在就停下来?”

    “元帅,你应该明白,继续打下去,我们根本得不到什么。”冯承乾稍微停顿一下,又说道,“我明白,你不好亲自提出来,因为在这个时候叫停,等于放弃了原定计划,没办法向陛下交代。但是,我们更得明白一点,如果不在这个时候停下来,趁前线部队还能调整的机会改变战术,最终绝对不是向陛下交代那么简单,而是让成千上万、甚至是上百万的帝国将士陷入绝境。”

    鲁登道夫没有开口,他现在已经是帝国陆军元帅了。

    “元帅,你得想明白,我们需要的是最后的胜利,需要的是尽快击败法国,而不是在击败法国之前,让我们的将士去送死。”

    鲁登道夫长出口气,说道:“你说得有道理,只是……”

    “如果你不方便,我可以替你向陛下提出来。”

    “这……”

    “当然,如果我们及时调整,在年底之前,依然有机会击败法国。”

    鲁登道夫的眉头跳了几下,显然冯承乾这句话说到了关键上。说白了,鲁登道夫最担心的就是失信于德皇。

    “关键就是,我们能不能把握住这次机会。”

    “你的意思是……”

    “我这里,有一份详细的统计数据。”冯承乾从包里掏出了一份文件,放到了鲁登道夫面前。“你仔细看看。”

    “这是……”

    鲁登道夫扫了一眼,就明白了过来。

    这是一份战争损失文件,而且是法国的战争损失文件。打了两年多,仅由德军统计的法军战死、被俘的就超过了三百五十万。如果把没有统计到的算进去,法国在这场战争中已经牺牲了五百万人。

    这是个什么概念?

    当时,法国的总人口也就只有五千万。

    也就是说,损失了十分之一的人口!

    “元帅,明白这份文件的含义吗?”

    鲁登道夫点了点头,说道:“果真如此的话,法国恐怕坚持不了多久了。”

    “这就是我要说的关键。”冯承乾点上雪茄,说道,“打到现在,要想在战场上取得重大突破,几乎是不可能的事情了。随着美国参战,美军很快就会出现在欧洲战场上,到时候我们就将错过击败法国的最后机会。”

    鲁登道夫没有开口,这也是他担心的问题。

    “根据我的判断,最多只需要两个月,第一批美军就将到达法国。”

    “这么快?”

    “当然,美军在初期不会有多大贡献,而且投入的兵力也不会太多,毕竟美国也需要时间来扩充军备。可是在政治上,美军到来,等于为法国打了一针兴奋剂,让法国人看到了胜利的希望。不管法国损失有多大,在这股精神力量的支持下,多坚持几个月,肯定不会有多大的问题,而这几个月,将决定这场战争的最终结局。”

    “你说得没错。”

    “所以,我们必须抓住这个机会。”

    “你的意思是……”

    “利用美国还没有完成战争准备,让法国流出最后一滴鲜血。也许,我们不能在战场上击败法军,但是我们可以在精神上打垮法国,让法国上下认识到,法国就算在英美的支持下打赢了这场战争,也得不到任何好处,而提前退出战争,除了有所损失之外,至少能够保住国家的基础。”

    “这……”

    “在处理方式上,我们得在战场上让法国付出更大的代价,而在政治上,则需要给法国留一条后路。”

    鲁登道夫长出口气,等着冯承乾说下去。

    “我的意见是,战后不要求法国割地,甚至不要法国给予战争赔偿,只是要法国承认我们在欧洲大陆上的地位,而我们则承诺在战后归还所有占领地区,但是得限制法国再次获得足以对我们构成威胁的军事力量。”

    “你说得没错,如果不给法国人留一点希望,战争就永远不会结束。”

    “只是,这样的事情,不可能由我来说。”

    “你是说……”

    “我只是海军元帅,与欧陆战争没有任何关系,所以得由你向陛下提出,在战后善待曾经的对手,给予对手应有的尊重。”

    鲁登道夫沉思了一阵,说道:“我可以向陛下提出来,只是不能保证。”

    “我明白,但是在军事上,你得尽快做出调整。”

    “这是肯定的,我们的目的是让法国投降,而不是死板硬套原来的作战方案。”

    鲁登道夫做出答复后,冯承乾也松了口气。当然,鲁登道夫能够采纳冯承乾的意见,除了两人的特殊关系,也与鲁登道夫对冯承乾的信任,特别是对冯承乾的战略判断能力的信任有很大的关系。

    次日,鲁登道夫就向德皇提交了新的作战方案,并且提出,向法国开出一个相对宽松的停战条件,从精神层面上打击法国,让法国上下认识到,只有尽快退出战争,才能摆脱由战争导致的苦难。

    当然,冯承乾、提尔皮茨也没有忘记在德皇身边旁敲侧击。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:45:52 | 显示全部楼层
第一百四十八章 勇闯鬼门关

    第一百四十八章 勇闯鬼门关

    十月七日,在完成了部署调整之后,鲁登道夫再次组织德军,发动了新的攻势。

    这一天,首先修复的三艘战列巡洋舰,以及“拜仁”号与“巴登”号战列舰组成的侦察分队离开了威廉港,开始了五个月来,公海舰队的第一次大规模行动,目标直指重新控制北海的英国皇家海军。

    冯承乾出动的不是五艘快速主力舰,而是八艘。

    按照他的安排,“毛奇”号、“德塞利茨”号与“冯-德-坦恩”号已经返回北海,将在十月八日与侦察分队会合。

    因为英国皇家海军已经夺回了制海权,所以远洋舰队的破交行动也大有收敛。

    只是,冯承乾没有带上在九月中旬才服役的“德夫林格”号与“吕佐”号,因为这两艘战舰还没有完成必要的训练。

    毫无疑问,这是一支能打的舰队,而且很有威胁。

    冯承乾的目的不是去与英国皇家海军决战,而是要破坏英国的制海权,解除英国对德意志第二帝国的战略封锁。

    当然,这只是出动舰队的表面理由。

    原因很简单,在美国参战之后,德意志第二帝国的贸易已经没有战略重要性了,最多只是从非洲等殖民地获取一些资源,而在击败俄国、协助奥斯曼帝国稳住了中东战场之后,帝国已经打通了陆路交通线,俄国提供的资源也能满足帝国的需求,因此帝国对海外殖民地的资源需求并不高。

    说得简单一些,此时有没有遭到封锁,对帝国来说都无关紧要,至少没有决定性影响。

    冯承乾的真正目的,是要阻挠美国向欧洲派兵,让美国在出动地面部队之前,首先得考虑能否把部队安全送到欧洲。

    说白了,这次舰队行动完全是在为地面战场服务。

    当时,冯承乾也给鲁登道夫做了承诺,即争取在年底之前,让美国因为航线安全不能得到保证,而无法向欧洲派遣地面部队。为此,冯承乾就得率领舰队出港,让英国皇家海军与美国海军不得不首先对付公海舰队。

    只是,公海舰队存在的问题,依然没有得到解决。

    这就是,主力舰的续航能力非常有限,难以长期在远洋活动,也就不可能始终让英美绷紧神经。

    为了解决这个问题,冯承乾带上了一支规模庞大的“补给舰队”。

    严格说来,是由运载燃油的船只与护航战舰组成的特殊舰队,而这支舰队的任务就是支持公海舰队。

    十月八日,公海舰队在北海中部与三艘战列巡洋舰会合。

    同一天,由八艘万吨级油轮与十二艘轻巡洋舰组成的“补给舰队”也从波罗的海的基尔港出发了。

    这个时候,英国皇家海军也收到了确切消息,公海舰队的全部主力已经离开威廉港。

    毫无疑问,英国皇家海军的实力在公海舰队之上。要知道,这个时候,除了两艘“伊丽莎白女王”级与两艘“声望”级战列舰已经服役之外,英国皇家海军还有八艘来自美国的战列舰。

    问题是,英国皇家海军的快速主力舰明显不如公海舰队。

    这样一来,即便英国皇家海军派遣大舰队去拦截公海舰队,打与不打的主动权都在公海舰队手里。

    更要命的是,美国海军就没有战列巡洋舰!

    虽然在参战后,美国国会立即批准了一份规模庞大的造舰计划,其中就包括美国海军的第一种战列巡洋舰,但是现在这种战列巡洋舰连图纸都没有,更别说建造了。在未来三年之内,美国海军根本得不到快速主力舰。

    四艘打八艘,显然没有任何胜算。

    可是,如果英国皇家海军不肯出来迎战,在气势上就会输给帝国海军,甚至会因此暂时丢掉制海权。

    毫无疑问,这正是英国当局最担心的地方。

    要知道,美国已经开始进行战争动员,当时已有超过一百五十万美国人报名参军,美国陆军的规模也扩充到了五十万。更重要的是,欧陆战场上,法国已经失血过多,随时有可能倒毙。虽然英国一直在增派远征军,但是英国也已经在这场战争中付出了二百五十万人死亡与被俘的惨重代价。毫无疑问,英国的援助,只是杯水车薪。能够拯救法国的,只有来自美国的大军。如果让公海舰队突破了北海防线,再次进入北大西洋,美国就得把出兵欧洲的时间延后。对法国、甚至对整个协约国集团来说,这都不是什么好事。别忘了,法国是协约国集团在欧陆上的最后一个堡垒了。

    英国皇家海军必须杀出去,而且得让美国海军也采取行动。

    十月九日清晨,大舰队离开了斯卡帕湾。

    按照汉密尔顿的安排,由两艘“伊丽莎白女王”级与两艘“声望”级组成的侦察分队将负责搜寻公海舰队,而主力舰队在负责击溃公海舰队。只是,汉密尔顿不抱多大希望,公海舰队没有派遣速度较慢的主力舰出来,摆明了不会与大舰队决战,其主要任务就是破坏北大西洋航线。

    当天晚些时候,美国海军大西洋舰队也离开了皮萨切克湾。

    按照分工,美国大西洋舰队将开赴北大西洋,守卫主要航线。如果公海舰队突破了北海防线,则将协助大舰队围歼公海舰队。

    到此,英美海军总共投入了近三十艘主力舰来对付公海舰队。

    当天晚上,冯承乾收到了希佩尔发来的电报。

    “看来,英国佬与美国佬还挺看得起我们的嘛。”

    “元帅,现在怎么办?”雷德尔很是低调。

    “兵来将挡,水来土淹,只是现在还没有到与英美决战的时候。”冯承乾放下电文,沉思了一阵,才说道,“大舰队的行动非常及时,如果我们沿挪威北上,很有可能来不及突破大舰队的拦截。去设得兰群岛的话,肯定会被英国侦察舰船发现,等于是自投罗网。我们必须选择一条危险四伏的航线。”

    雷德尔的眉头跳了几下,说道:“去英吉利海峡?”

    冯承乾点了点头,说道:“以前,我们根本不可能通过这道海峡,但是现在我们却可以冒险试一下。”

    “可是……”

    “我知道,你是担心海峡里的水雷,还有那些高速鱼雷艇。”

    雷德尔没有开口,这确实是他最担心的问题。

    “别忘了,鲁登道夫元帅已经占领了弗兰德斯地区,控制了整个比利时,而我们已经掌握了海峡里的基本情况,至少知道哪条航线比较安全。至于英国的鱼雷艇,只要我们把握好时机,应该能够应付。”

    “即便如此,这也是一条只能进,不能退的路,如果出了问题……”

    “既然只能进,不能退,我们就得战胜遇到的所有问题。”冯承乾看了雷德尔一眼,说道,“我们的任务是去北大西洋上呆满一个月,即便什么都不做,我们也完成了任务,而不是在北海与大舰队决战。你说说,除了去英吉利海峡,我们还有什么办法可以避免与大舰队决战?”

    雷德尔暗自叹了口气,他也确实想不出更好的办法了。

    “如果没有要说的了,那就这样决定吧。”

    两个小时后,即十月九日夜间十一点左右,在雷德尔策划好了新航线之后,公海舰队在荷兰西北方向转为向西南航行。

    关键不是航线,而是控制好航速。

    显然,公海舰队在白天通过英吉利海峡的可能性非常渺茫,因为四处活动的英国鱼雷艇肯定能够发现大舰队,并且发起攻击。只有在夜间,利用夜色、以及海峡里的大雾,才有可能通过英吉利海峡。

    如此一来,就得控制好航速,让舰队在上半夜进入海峡,在下半夜离开。

    显然,汉密尔顿肯定没有想到,公海舰队竟然去了英吉利海峡。

    事实上,当时除了冯承乾,交战双方没有任何一名海军将领能够想到,公海舰队竟然敢冒险进入英吉利海峡。

    当然,冯承乾肯定不是在没有把握的情况下做出如此冒险的决定。

    冯承乾手里有一张王牌,只是他没有告诉雷德尔。这就是,他已经从英国皇家海军的战俘、特别是“伊丽莎白女王”号战列舰上的军官那里,获得了英吉利海峡里的水雷场的详细情况。

    正是这些,让冯承乾胸有成竹。

    只是,这些情报都属于绝密性质的,知道的人不超过十个,所以冯承乾没有给雷德尔做详细解释。

    十月十日,夜间十点,公海舰队到达英吉利海峡北口。

    冯承乾来到航海舰桥的时候,舰长、大副与航海长都在等着他。下午的时候,冯承乾就格外吩咐舰长,在进入海峡之前通知他。

    把一幅航线图交给航海长之后,冯承乾没有多说什么。

    上面,标明了一条航线,而且准确无误的标出了几片雷区的具体范围,还有十多条专门供鱼雷快艇通过的浅水航道。

    有了如此详细的信息,自然不需要冯承乾多说什么。

    当然,这不仅仅是一份航线图,还是一份战术海图,因为通过这份海图,能够准确掌握英国鱼雷艇的出击航线,从而提前做好防范。

    有了如此关键的东西,还怕无法通过英吉利海峡吗?
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:46:03 | 显示全部楼层
第一百四十九章 主要目的

    第一百四十九章 主要目的

    十月十一日上午,英国皇家海军才得知,公海舰队已经通过英吉利海峡。

    消息不是来自在海峡内巡逻的鱼雷快艇,而是来自朴茨茅斯港,因为当天上午,公海舰队炮击了朴茨茅斯港。虽然炮击没有造成多大的伤亡损失,但是影响十分巨大,因为这是四个月来,英国本土首次遭到炮击,也是一年多来,英国本土海军基地首次遭到炮击,还是公海舰队主力在大战爆发后首次针对英国本土的炮击行动。更重要的是,这意味着大舰队已经通过了英吉利海峡。

    收到消息,不等于有了对策。

    汉密尔顿已经率领大舰队离开斯卡帕湾,但是驶向挪威,而没有前往英吉利海峡。即便立即转向,最快也要两天之后才能进入英吉利海峡。美国的大西洋舰队还在几千公里外,根本派不上用场。

    也就是说,没有任何办法追上与拦截公海舰队。

    这下,英国皇家海军变得十分被动了。

    当天下午,汉密尔顿就转向返回设得兰群岛,并且在十二日清晨通过设得兰群岛进入北大西洋。

    大西洋对面,美国大西洋舰队也调整了航线。

    虽然在茫茫大海上寻找一支舰队并不是件容易的事情,但是最初的时候,英美双方都比较有信心。主要就是,公海舰队主力舰的续航力非常有限,特别是两艘“拜仁”级,完全针对在北海与英国皇家海军决战设计,最大续航力只有五千海里,甚至比其他德舰都差了很大一截。也就是说,公海舰队不可能一直在北大西洋上活动,迟早会因为燃油耗尽而返回本土港口。如此一来,英美舰队就可以在公海舰队的返航路线上设伏,然后一举歼灭归心似箭的公海舰队。

    只是,到了十三日,英国皇家海军就没有这么乐观了。

    这一天,英国情报机构获得确切情报,在公海舰队出发后十多个小时,一支规模庞大的补给舰队离开了基尔港,而且这支拥有八艘快速油轮的补给舰队没有走基尔运河,而是经斯卡格拉克海峡进入北海,然后与公海舰队会合。也就是说,这支补给舰队肯定跟随公海舰队一同进入了北大西洋。

    显然,续航力已经不是问题了。

    八艘万吨级油轮,至少能够为八艘主力舰与二十多艘轻巡洋舰提供一次燃油补给,把公海舰队的续航力提升一倍以上。即便以“拜仁”级为准,其续航力都能突破一万海里,也就能在北大西洋上活动一个多月。

    毫无疑问,公海舰队不会急于返航。

    此外,英国皇家海军还获得了另外一份情报,即德意志第二帝国海军已经解决了在航行途中进行燃油补给的技术问题,战舰不需要进港、也不需要锚泊,可以在巡航状态下补充燃油。

    也就是说,公海舰队根本没有必要前往某处锚泊的。

    这下,问题变得复杂了。

    公海舰队冒险通过英吉利海峡,绝对不是为了炮击朴茨茅斯港,也不是到北大西洋逛上一圈,而是有更加重大的目的。从公海舰队的兵力配制,即八艘主力舰都是名副其实的快速战舰来看,公海舰队的首要任务就是切断北大西洋航线,阻止美国向英法提供战争物资,以及向欧陆派兵。

    十三日下午,美国当局就通知英法,如果不能消除公海舰队构成的威胁,美国将推迟向法国派兵的时间。原因很简单,美国不可能让成千上万的官兵在安全得不到任何保障的情况下横渡北大西洋。

    要知道,如果美国的运兵船在北大西洋上与公海舰队遭遇,绝对没有半点生存机会。

    美国拒绝向欧陆出兵,问题变得严重了。

    当天,英法联军就召开了紧急会议,商讨因为美国推迟派兵所产生的后果,以及应对方针。虽然英国远征军司令黑格表示,将尽量向首相争取更多的兵力,在近期向法国增派至少五十万作战部队,但是法军总司令福熙对此表示严重不满,认为英国增兵根本抵消不了美国延缓出兵所产生的影响,要求英国必须承担起更多的作战任务,比如延长防线,不然法军肯定会在德军的攻势下土崩瓦解。

    可以说,福熙说得一点都不过分。

    这一天,德军又向巴黎推进了十五公里,而且在香巴尼地区包围了法军的三个军团,前锋部队离巴黎已经不到八十公里了。两天前,德军还有一种从未出现过的超级大炮,向巴黎投掷了一百多枚重磅炮弹。现在的法国,已经是人心惶惶,上百万巴黎市民逃往南部的乡村与城镇。虽然法军还在前线奋勇抗战,但是士气已经跌到谷底,就连贝京的部队里都出现了大量逃兵。

    法国还能打下去吗?

    福熙没有提到最重要的事情,即法国已经无兵可征了。

    打了两年多,法国已经征召了八百万男性公民,而法国在理论上,最大可征召兵力也不到一千万。如果不是法国拥有广袤的海外殖民地,组建了殖民地军队,恐怕法国早就让十六岁的少年上阵了。

    现在的局面,又要求法国继续征兵。

    说白了,如果没能征召到更多的兵力,法军肯定守不住巴黎。

    事实上,在美国正式宣布参战之后,军火已经不是问题。仅在九月份,美国就为法国提供了五十万支步枪与三万挺机枪,还提供了大量的火炮与炮弹,至于其他军需品,更是数不胜数。

    美国没有提供的,也就只有作战部队了,而法国最需要的就是作战部队。

    当然,黑格的保证,也不见得能够兑现。

    原因很简单,英国也承受了极大的战争伤亡,还承担起了很多生产任务,剩余的可征召兵力并不多。虽然英国有很多自治领,比如加拿大、澳大利亚与新西兰还有较为充足的人力资源,但是这些自治领的出兵意愿都不是很强烈,而且没有实行强制征兵,可提供的兵力并不多。

    即便黑格答应增兵五十万,也绝对不是在一两个月内能够办到的事情。

    再过一两个月,法国还存在吗?

    以前线战况来看,只要战局没有决定性转变,德军将在一个月内攻到巴黎城外,在两个月内攻占巴黎。

    法国已经没有多少可以自由支配的时间了。

    黑格还在跟福熙讨论的时候,英国皇家海军就采取了行动,即把所有能够到远洋上航行的舰艇都派了出去,搜寻公海舰队。

    随即,英国皇家海军制订了一份追击公海舰队的作战计划。

    在这份计划中,并没有要求英美舰队会合,因为首要目的不是歼灭公海舰队,而是把公海舰队赶出北大西洋,确保北大西洋航线畅通无阻,让美国向法国派兵,所以不需要集中兵力行动,甚至不需要与公海舰队决战。按照安排,英国皇家海军将负责搜寻公海舰队,而美国大西洋舰队则负责掩护运兵船。如果一切顺利,美国将在十月二十日派出运兵船,在其大西洋舰队的掩护下前往欧洲。在到达北大西洋中线以东海域时,与大舰队会合,然后一同前往英国。

    看上去,这份计划天衣无缝,实际上,却有一个致命缺陷。

    美国大西洋舰队拥有两艘“纽约”级、两艘“内华达”级与两艘“怀俄明”级,总共六艘战列舰。单纯从主力舰来看,美国大西洋舰队不比公海舰队差,因为这六艘主力舰都是货真价实的战列舰,特别是两艘“怀俄明”级,各有十二门十四英寸主炮,除了速度较慢,在火力与防护上都超过了德舰。问题是,在这支舰队里,没有用于追击的快速战舰,就连轻巡洋舰也只有八艘。

    显然,这不是一支适合执行护航任务的舰队。

    事实上,在一开始,美国大西洋舰队的主要任务就不是护航,而是去大西洋对岸,加入英国皇家海军的大舰队,增强对北海的控制力度,对德意志第二帝国进行更加全面、更加有效的战略封锁。

    以当时的情况,英国皇家海军完全应该主动一点,即派大舰队前往大西洋对岸。

    英国皇家海军没有这么做,主要有两个原因。一是让大舰队去美国掩护运兵船,那么运兵船的出发时间就得延迟五天以上,因为大舰队至少需要一周才能横渡大西洋,而运兵船最多在大舰队到达前两天出发,才能在百慕大群岛附近会合。二是英国皇家海军仍然希望找到公海舰队,并且在公海舰队对运兵船构成威胁之前打一场决战,从根本上消除德意志第二帝国海军构成的威胁。

    问题是,冯承乾会与大舰队决战吗?

    要知道,他的首要任务就是阻止美国向欧洲派兵。

    十月十五日,冯承乾收到消息,得知美国将按照计划派遣地面部队,而且之前出发的大西洋舰队留在了百慕大群岛附近。

    冯承乾立即看出了这份电报中蕴涵的战机,并且在当天下午就下令舰队转向。

    既然美国佬一意孤行,那么一场恶战将在所难免。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:46:14 | 显示全部楼层
第一百五十章 新手与老手

    第一百五十章 新手与老手

    十月十八日,公海舰队越过了北大西洋中线。

    同一天,冯承乾收到可靠情报,美国的运兵船队已经与大西洋舰队会合,并且在头一天晚上离开了百慕大群岛。到了当天晚上,冯承乾收到了与大舰队有关的消息,即大舰队也在向西航行。

    十九日凌晨,在与雷德尔商量之后,冯承乾下令提速到十六节。

    正常情况下,公海舰队的巡航速度为十二节。也就是说,以十二节航行时,公海舰队的续航力最远。把航速提高到十六节,续航距离将大大缩短。只是在这个时候,冯承乾首先考虑的不是续航力。

    二十一日,公海舰队在离百慕大群岛大约三千五百公里的地方减速到十节。

    到此,公海舰队已经航行了差不多四千五百海里,到了进行第一次燃油补给的时候。

    虽然帝国工程师在冯承乾帮助下,解决了战舰在航行中进行燃油补给的技术问题,但是补给效率并不高,一艘油轮一次最多只能为一艘战舰补充燃油,而且补充四千吨燃油耗时超过八个小时。

    花了近二十个小时,补给作业才结束。

    二十二日清晨,冯承乾派出了以十二艘轻巡洋舰为首的侦察分队。

    此时,冯承乾手里最不缺的就是轻巡洋舰。跟随八艘主力舰从威廉港出发的轻巡洋舰多达十六艘,另外还有十二艘轻巡洋舰随同邮轮从基尔港出发。在进入北大西洋后,还有八艘轻巡洋舰赶来会合。也就是说,当时冯承乾手里有足足三十六艘轻巡洋舰,而帝国海军总共也就只有四十八艘轻巡洋舰。

    冯承乾带上这么多轻巡洋舰,就是为了拦截美国的运兵船队。

    在轻巡洋舰出发的时候,美国海军的大西洋舰队,以及由二十二艘大型轮船组成的运兵船队就在西边大约一千公里处。

    美国舰队的速度并不快,不但是美国主力舰的航速较慢,那些运兵船的速度也不快。

    二十三日夜间,“威斯巴登”号轻巡洋舰发现了美国大西洋舰队,以及跟随在大西洋舰队后方的运兵船队。

    此时,公海舰队与大西洋舰队的距离不足两百公里。

    收到“威斯巴登”号发来的电报,冯承乾立即回到“拜仁”号的司令舰桥,雷德尔已经在里面等着他了。

    商量好之后,雷德尔离开“威斯巴登”号,返回“毛奇”号战列巡洋舰。

    半个小时后,公海舰队提速到十八节。

    按照这个速度,天亮后不久,公海舰队就将与大西洋舰队遭遇。

    冯承乾不是急于与大西洋舰队决战,他甚至没大希望与大西洋舰队决战,只是他更不希望在下午或者傍晚遭遇。原因很简单,如果海战在下午进行,那么在公海舰队与大西洋舰队分出胜负的时候,已经是夜间了。到时候,就算公海舰队打赢了,也无法在夜间追击四下逃窜的运兵船。

    这个时候,大西洋舰队也发现了“威斯巴登”号轻巡洋舰。

    指挥大西洋舰队的金少将没有下令减速,只是让运兵船队把航速降低到八节,然后就命令大西洋舰队加速到十四节。

    显然,金少将没有把公海舰队放在眼里。

    可以说,金是一名非常传统的、或者说是英国皇家海军型的将领。原因很简单,他更加看中那些纸面上的数据,而不是一支舰队的实际战斗力。在他的眼里,公海舰队就不是大西洋舰队的对手。

    如果只看纸面数据,金的判断确实没错。

    虽然大西洋舰队只有六艘主力舰,但是总共拥有六十四门十四英寸舰炮。公海舰队就算拥有八艘主力舰,也只有十六门三百八十毫米舰炮与五十四门三百毫米舰炮,在弹药投掷量上仅为大西洋舰队的百分之八十。此外,在装甲防护上,大西洋舰队拥有绝对优势。公海舰队除了两艘“拜仁”级战列舰有不错的防护能力,其余六艘战列巡洋舰的防护能力在战列舰面前都不足为道。至于航速问题,在金看来,舰队决战时的航速肯定不可能超过二十节,甚至得控制在十二节以内,以提高炮击命中率,因此公海舰队在航速上占有的优势,也就没有半点作用。

    如果即将打响的是一场标准的舰队决战,金肯定能打赢。

    问题是,冯承乾压根就没想过要与金打一场标准的舰队决战。

    大战打了这么久,大规模海战打了好几次,帝国海军获得了大量实战经验,也在实战中总结出了各种战舰的使用战术。如果冯承乾手里是八艘快速战列舰,他会毫不迟疑的跟金打一场舰队决战。在只有两艘快速战列舰,另外六艘都是不大适合战列交战的战列巡洋舰的情况下,冯承乾无论如何也不会跟金正面对抗。更重要的是,冯承乾的首要任务不是干掉美国大西洋舰队。

    整个晚上,两支舰队都在迎头对进。

    二十四日清晨,顶替“威斯巴登”号监视大西洋舰队的“柯尼斯堡”号发来了交战前的最后一份电报。

    此时,公海舰队与大西洋舰队相距不到六十公里。

    根据“柯尼斯堡”号的报告,大西洋舰队已经摔下了运兵船队,只是距离不算太远,没有超过一百公里。

    冯承乾没有迟疑,立即命令十二艘轻巡洋舰脱离编队,向南机动,并且让另外八艘轻巡洋舰向北机动。冯承乾的判断是,在公海舰队与大西洋舰队交战之后,运兵船队很有可能调整航向。因为在大西洋中部,唯一可供船队停泊的是亚速尔群岛,而亚速尔群岛在南面,所以运兵船队向南转向的可能性最大。

    十点不到,也就是两支巡洋舰分队离开后大约一个半小时,“拜仁”号的了望员看到了六艘主力舰冒出的烟柱。几乎同时,大西洋舰队中冲在最前面的“宾夕法尼亚”号战列舰上的了望员也看到了公海舰队。

    只是,这个时候,两支舰队的距离仍然在二十五公里以上。

    十点二十分,在能够用测距仪测量距离之后,冯承乾下令舰队左转,并且让所有主炮都转向右侧。

    显然,这是舰队决战的架势。

    看清楚后,金立即命令舰队右转,进入战列决战状态。

    在完成转向之后,冯承乾没有调整航向,因为他发现,大西洋舰队并没有与公海舰队平行航行,而是有一个夹角,正在逐步向公海舰队靠近。显然,金更加希望进行尖队决战,不然不会如此积极。

    这也符合冯承乾之前的判断,即金丢下运兵船队,就是想与公海舰队决战。

    十点四十五分,距离缩短到二万二千米,炮战开始。

    最初五分钟,公海舰队用精准的炮火让美国佬领教了帝国海军的厉害,只是没有收到实质性的效果。

    在这个距离上,只有“拜仁”级上的三百八十毫米主炮能够对皮坚肉厚的美国战列舰构成威胁,其他六艘战列巡洋舰上的三百毫米主炮根本吭不动美国战列舰,也就没有收到实质性战果。更重要的是,“巴登”号战列舰服役不久,没有参加过实战,就算有三分之二的军官是从其他战舰上抽调过去的,但是大部分水兵都缺乏经验。结果就是,“巴登”号的炮击准确性非常差。虽然“拜仁”号的情况好一些,毕竟参加过英吉利海战,但是做出的贡献也不突出。

    在最初五分钟内,“拜仁”号只击中“宾夕法尼亚”号一次,而且那枚穿甲弹没有爆炸。

    虽然后面的六艘战列巡洋舰均多次击中美舰,但是没有一次产生实质性威胁,最大的收获就是炸掉了“俄克拉何马”号上的两艘救生艇。

    只是,公海舰队的炮火准确率,着实吓住了美国官兵。

    要知道,在这五分钟内,六艘美舰打出了差不多六百枚穿甲弹,没有一次命中,落点最近的离德舰也有数百米。

    显然,帝国海军的官兵素质是美国海军所无法比拟的。

    对金来说,出路只有一条,即尽快缩短交战距离。虽然这会让公海舰队的炮击命中率继续提高,但是也能提高美舰的命中率。更重要的是,即便把交战距离缩短到一万四千米,也只有两艘“拜仁”级上的主炮能够对美舰构成致命威胁,而在任何距离上,美舰的主炮都能干掉六艘战列巡洋舰,在一万四千米内,同样能够打穿两艘“拜仁”级的装甲,因此近距离炮战对美舰更加有利。

    这个时候,被金忽视的航速起到了关键作用。

    事实上,在进入交战阶段后,冯承乾就让舰队把速度控制在十二节左右。随着交战距离逐渐缩短,在即将到两万米的时候,冯承乾让舰队提速到十四节。对公海舰队来说,十四节的航速对炮击命中率的影响并不大。在英吉利海战中,冯承乾直接指挥的快速编队甚至以十六节以上的航速与英舰交战,而且炮击命中率没有明显降低。可是对美舰来说,如果航速超过十二节,炮击命中率就将直线下降。

    这下,难题出来了。

    加速的话,美舰根本打不中德舰。不加速的话,交战距离就将拉开,美舰照样打不中德舰。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:46:24 | 显示全部楼层
第一百五十一章 醒悟太迟

    第一百五十一章 醒悟太迟

    战斗打到这个时候,如果金理智一点的话,他就会减速,而不是去追公海舰队。

    说白了,大西洋舰队根本追不上公海舰队,打与不打的主动权在公海舰队手里,追击完全没有用。

    只是,公海舰队也有一个战术上的弱点。

    这就是,公海舰队的首要目的是干掉运兵船队,因此肯定会设法缠出大西洋舰队。只要金看清楚这一点,在战术上就很容易选择了。说得简单一些,只要大西洋舰队始终与运兵船队在一起,冯承乾就没有任何机会。

    事实上,这个时候,金已经有所领悟了。

    只是,在十点五十七分发生的一件事情,让金头脑发热,把他最应该做的、也是最正确的战术抛到了脑后。

    这就是,“拜仁”号首次中弹。

    命中点在舰桥前面,b炮塔的炮座上。虽然没有打穿最为厚实的炮座装甲,要知道,战列舰上装甲最厚的地方有三处,一是司令塔、二是主炮炮塔正面、三是炮座,但是这枚十四英寸穿甲弹依然发挥了应有的作用,即使b炮塔暂时瘫痪,并且在爆炸后,引燃了附近的一些物品。

    从远处看去,“拜仁”号就像遭到了重创。

    要知道,爆炸产生的硝烟、以及燃烧产生的黑烟笼罩着舰桥,很容易让美舰上那些经验不够丰富的了望员做出误判。

    结果就是,金认为这一炮打中了“拜仁”号的司令舰桥。

    果真如此的话,那这一炮就决定了整场海战的胜负。要知道,就算穿甲弹没有打穿司令舰桥的装甲,爆炸后产生的猛烈冲击波也能震死震伤司令舰桥内的官兵,让公海舰队失去统一指挥。

    显然,实际情况并非如此。

    “拜仁”号中弹后,因为中弹部位离舰桥确实很近,所以包括冯承乾在内的二十多名官兵都受了伤,不过都是轻微碰伤,不影响战舰的战斗力。更重要的是,b炮塔没被摧毁,只是炮塔内的炮手暂时失去了活动能力。此外,按照帝国海军的规章,在炮塔与炮座被大口径穿甲弹击中之后,得立即关闭提弹通道的防火门,并且在由损管人员对提弹通道、弹药库等至关重要的部位进行全面检查,确认没有安全隐患之后,才能再次打开防火门,也就才能向炮塔输送弹药。这些工作,怎么也需要几分钟才能完成。也就是说,b炮塔只是在接下来的几分钟内不能开火而已。

    只是,这几分钟已经足够了。

    认为“拜仁”号遭到重创之后,金立即断定,公海舰队肯定失去了统一指挥,因此现在是追击公海舰队的最佳时机。

    十一点,大西洋舰队提速到十八节。

    显然,金错得太离谱了。

    就算退一步,“拜仁”号确实遭到重创,冯承乾没在指挥岗位上,公海舰队也不会失去统一指挥。原因很简单,雷德尔在“毛奇”号战列舰上,只要“拜仁”号降下了司令旗,他就会立即接过指挥权。

    根基错误判断,金做出了最错误的决定。

    要知道,冯承乾让舰队加速,就只有一个目的:让大西洋舰队追上来,拉开与运兵船队的距离。

    或者说,让金忽视后面的运兵船队。

    当然,大西洋舰队加快航行速度,产生了一个更加直接的后果:六艘战列舰的炮击准确率直线下降。

    公海舰队没有立即加速,因为在此之前,已经把交战距离拉大到了二万二千米。

    如此一来,公海舰队就获得了大约五分钟的还手时间。在这五分钟内,大西洋舰队的威胁几乎可以忽略不计,因此公海舰队的八艘主力舰可以在相对宽松的情况下,向六艘美舰尽情倾洒炮火。

    之前的战斗已经证明,五分钟足以让公海舰队的八艘主力舰做很多事情了。

    在十一点到十一点过五分期间,公海舰队再次向美国海军展示了帝国海军炮手的高超素质,用精准的齐射给美国海军上了一课。当然,美国海军也为此付出了昂贵的学费,并且明白了一个道理。

    战场上,起决定作用的永远是人,而不是武器装备。

    在这五分钟内,八艘德舰十四次击中美舰。在这十四次命中中,属于“拜仁”号与“巴登”号的四次命中最为关键。

    十一点过一分,在只有六门主炮可用的情况下,“拜仁”号收到了这场海战中的第二个战果,用一枚三百八十毫米穿甲弹击中了“宾夕法尼亚”号的a炮塔,并且击穿了炮塔的顶部装甲,在炮塔内部爆炸。虽然这一炮没有能够对“宾夕法尼亚”号的主炮弹药库构成直接威胁,当时提弹通道的防火防爆门是关闭着的,但是却直接打掉了“宾夕法尼亚”号四分之一的主炮。

    可以说,这一炮,再次证明了帝国海军在主力舰火力上的发展策略最为有效。

    前面已经提到,帝国海军在大战爆发前,就针对远战与近战,为主力舰配备了两种性能不同的穿甲弹。此外,帝国海军还根据远战与近战的区别,在主力舰的设计上强调了水平防护的重要性。

    近跟帝国海军步伐的不是英国皇家海军,而是美国海军。

    可惜的是,在建造“宾夕法尼亚”级的时候,美国海军并没认识到远战的重要性,也就没有加强水平防护。要到“新墨西哥”级,美国主力舰的水平防护能力才能达到帝国主力舰的级别。

    结果就是,“宾夕法尼亚”号主炮炮塔的顶部装甲根本挡不住三百八十毫米重弹。

    更重要的是,美国海军当时还没有严格区分远战与近战的弹药。如果美国海军也像帝国海军,专门为远程炮战开发重型穿甲弹,那么在十点五十七分,也就是打中“拜仁”号b炮塔炮座的那一次,肯定能重创“拜仁”号,甚至有可能打爆“拜仁”号的主炮弹药库,让“拜仁”号葬身大海。要知道,在“拜仁”号返回威廉港后,工程师才发现,那一炮的命中点在炮座与炮塔的交界处,也就是炮座装甲较为薄弱的地方。只要穿甲弹的威力大一点,后果就不堪设想。

    再次命中“宾夕法尼亚”号之后,“拜仁”号的b炮塔投入了战斗。

    接下来,“拜仁”号又两次命中“宾夕法尼亚”号,一次打在战舰左舷中部,炸掉了烟囱后面的救生艇,另外一次打在笼型后桅上,导致两名了望员丧生,只是均没有对“宾夕法尼亚”号构成严重损伤。

    难能可贵的是,“巴登”号也首开命中记录。

    十一点过三分,“巴登”号在第十八次齐射中,击中了“亚利桑那”号。命中点在舰首附近,穿甲弹在贯穿了四层甲板之后,在锚舱里面爆炸,炸飞了主锚与副锚,并且导致锚机失灵。关键时刻,如果不是损管队员及时赶到,迅速切断了锚链,恐怕“亚利桑那”号就会出大问题了。

    只是,在挨了这一炮之后,“亚利桑那”号的舰首严重变形,还导致艏部十多个舱室被海水淹没。

    显然,这艘战列舰的最高航速无论如何也达不到二十节了。

    战列后方,六艘战列巡洋舰也取得了战果,只是均没有能够重创美舰。毕竟交战距离太远了,即便使用重弹,三百毫米舰炮的威力也不够大,而美国战列舰又以装甲防御厚实而著称于世。

    十一点过五分,公海舰队开始加速。

    此时,交战距离已经缩短到了两万米以内。

    冯承乾的策略非常简单:不与大西洋舰队近战,在尽量保持交战距离的情况下,拖着大西洋舰队离开主航道。

    打到这个时候,金已经醒悟过来了。

    要知道,在这近半个小时的战斗中,大西洋舰队已经偏离主航道大约十五海里。如果继续跟着公海舰队打下去,大西洋舰队很快就会与运兵船队拉开距离,从而无法有效掩护运兵船队。

    问题是,这个时候才醒悟过来,已经太晚了。

    别忘了,冯承乾在此之前就派出了两支巡洋舰分队。

    十一点过七分,冯承乾首先收到南下的巡洋舰分队发来的消息,该分队已经发现了向南转向规避的运兵船队,并且遭遇了美国海军的轻巡洋舰分队,即将进入交战状态,请冯承乾下达命令。

    冯承乾没有让其对付运兵船队,而是去对付掩护运兵船队的美国轻巡洋舰。

    紧接着,冯承乾发现,大西洋舰队没有加速追上来。

    十一点过十分,从北面绕过去的巡洋舰分队也发来了电报。八艘轻巡洋舰已经展开,正在搜寻向南逃窜的运兵船队。

    稍微考虑一阵,冯承乾下达了转向命令。

    公海舰队没有与大西洋舰队脱离,而是向右转向,并且同时加速。也就是说,冯承乾准备绕到大西洋舰队前面去,逼着金与他决战,而不是撤回去掩护运兵船队,从而为已经机动到位的巡洋舰分队争取机会。

    到这一步,金还有选择的余地吗?
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:46:40 | 显示全部楼层
第一百五十二章 正面决战

    第一百五十二章 正面决战

    公海舰队加速冲刺,还摆出了抢占有利阵位的架势,让金别无选择。

    可以说,此时被金看不起的速度性能,起到了决定性的作用。

    金有三个选择。一是转向,与公海舰队脱离接触。只是这样一来,大西洋舰队的战列不但会遭到破坏,无法对公海舰队进行还击,而且因为航速远不如公海舰队,所以也不见得能够逃得走。二是加速追上去,不让公海舰队占据有利位置。问题是,在高速追击中,大西洋舰队的炮击命中率明显低于公海舰队,即便能够缩短交战距离,大西洋舰队也占不到半点便宜。此外,公海舰队的速度更快,因此大西洋舰队不见得能够追上。三是加速之后,在适当的时候转向,再次与公海舰队进入到战列决战状态。在前两个选择都不现实的情况下,这成了唯一的选择。

    当然,第三个选择,有一个非常突出的好处。

    这就是,只要选择了恰当的转向时间,大西洋舰队就能挡在运兵船队前面,掩护运兵船队向北撤退,离开公海舰队的打击范围。

    十一点十五分,金首先命令舰队加速。

    理论上,大西洋舰队的最高航速能够达到二十节,可是因为“亚利桑那”号的舰首被摧毁,最高航速只能达到十八节,所以大西洋舰队的最高航速也只有十八节,而金无论如何也不可能丢掉这艘战列舰。

    对公海舰队来说,十八节算什么?

    在金下令加速的时候,公海舰队的航速已经超过了二十节,而冯承乾的命令是加速到二十四节。

    显然,大西洋舰队不但追不上公海舰队,距离还将越来越远。

    对金来说,这绝对不是什么好事。

    别忘了,在此之前,运兵船队已经向南转向。现在的战场形势,让金不得不考虑一个他以前忽略了的问题,那就是公海舰队根本没有打算与大西洋舰队决战,只是想把大西洋舰队引开,然后利用速度优势摆脱大西洋舰队,再回过头去对付运兵船队。如此一来,只要大西洋舰队跟在公海舰队屁股后面,那么公海舰队迟早会获得机会,而落单的运兵船队根本就逃不掉。

    也就在这个时候,金收到了掩护运兵船队的轻巡洋舰发来的电报。

    公海舰队的巡洋舰分队已经到达,而且正在冲击运兵船队。

    这份电报,立即让金相信了之前做出的判断,公海舰队的主要目的就是拦截前往英国的运兵船队。

    只是,还没等他做出决定,战局就发生了变化。

    十一点二十分,公海舰队在大西洋舰队东南大约二十五公里处右转,而且航速已经达到二十四节。

    这下,金再也没有半点怀疑了。

    两分钟后,金也下达了右转的命令。

    只是,金面临的麻烦并没有消除。

    大西洋舰队还在右转的时候,了望员就发现,公海舰队在完成右转之后,其航线与大西洋舰队的航线距离不会超过一万六千米。对双方来说,这都是一个非常危险的距离。不但三百八十毫米舰炮与十四英寸舰炮能够发挥出全部威力,就连三百毫米舰炮打出的穿甲弹都有大约百分之五十的概率打穿美舰的主装甲。紧接着,了望员发现,公海舰队在完成转向后没有减速!

    对金来说,这绝对不是什么好消息。

    原因很简单,即便大西洋舰队全速冲刺,也只能达到十八节。在这个速度下,即便交战距离只有一万六千米,六艘美舰的主炮命中率也不会超过百分之一。在之前的战斗中,即便在二万米的交战距离上,德舰也能在十八节以上的航速时,让主炮的命中率保持在百分之二左右。

    做为传统型海军将领,金非常清楚,大西洋舰队在这种情况下没有半点胜算。

    问题是,不加速追的话,一个小时之后,公海舰队就将摔掉大西洋舰队,而最高航速只有十二节的运兵船队无论如何也逃不掉。

    金没有选择,只能下令全速追上去。

    只是,金也非常清楚,就算他能打败冯承乾,也没有能力继续掩护运兵船队,因此在下令全速追击的时候,他让通信军官发了两封电报。一封电报发给运兵船队,让船队向北转向逃避。另外一封电报发给了汉密尔顿,提到了交战情况,并且希望大舰队能够前去接应突围的运兵船队。

    显然,这两封电报根本没有半点意义。

    这个时候,对运兵船队构成威胁的不是公海舰队,而是两支巡洋舰分队。此外,金并不知道还有一支巡洋舰分队就在运兵船队北面,而且已经展开战列,正在以十六节的航速向南搜索。至于汉密尔顿的大舰队,此时还在东面两千多公里之外,就算全速赶来,也要三天之后才能到达。

    由此可见,金做了一个最为错误的决定。

    当时,冯承乾只知道,大西洋舰队在转向之后,航速依然保持在十八节,而这也正是他希望得到的结果。

    通过之前的战斗,冯承乾已经发现,大西洋舰队在高速航行时的炮击命中率很不理想。

    也就是说,只要保持交高的速度,大西洋舰队就占不到便宜。

    当时,冯承乾也想到,金这么做,就是在掩护后面的运兵船队,只是他没有想到金会让运兵船队调头北上。

    直到十一点三十五分,冯承乾才收到了轻巡洋舰发来的电报,得知运兵船队已经转向。

    这下,战局完全明了了,至少对冯承乾来说是如此。

    看完电文,冯承乾就下令把速度降低到十八节,与大西洋舰队进行面对面的决战,并且明确高速旗舰官兵、以及让其他战舰的舰长告诉手下的官兵,公海舰队不会继续避战,将与大西洋舰队一决雌雄。

    紧接着,冯承乾给两支巡洋舰分队各发了一封电报。

    首先与运兵船队遭遇的十二艘轻巡洋舰放弃追击,主要任务是干掉、或者缠住那些掩护运兵船队的美国轻巡洋舰。在北面展开搜索的八艘轻巡洋舰加速南下,争取以最快的速度干掉运兵船队。

    冯承乾非常清楚,他必须尽快结束这场战斗。

    说白了,到底要不要与大西洋舰队分出高下,并不是真正的关键。冯承乾想要得到的仍然是歼灭运兵船队,而他的任务,就是在为那些轻巡洋舰争取机会,让大西洋舰队无法分身他顾。

    显然,局面对冯承乾有利。

    只是,冯承乾也没有百分之百的把握。

    在海战中,运气因素是不可避免的,而且某些时候,运气往往左右了一场势均力敌的海战的最终结果。

    更重要的是,冯承乾非常清楚,除了两艘“拜仁”级之外,另外六艘战列巡洋舰都不适合进行舰队决战。只要大西洋舰队的运气稍微好一些,那么这六艘战列巡洋舰就得在这场海战中付出惨重代价。

    显然,这对公海舰队没有半点好处。

    为此,就得尽可能的缩短交战时间。也就是说,只要冯承乾派出去的轻巡洋舰分队完成了任务,战斗就将结束。冯承乾要做的,就是在此之前,尽可能的让每一艘主力舰都避免遭受重创,特别是损失航速。

    战斗开始后,“拜仁”号上升起了一面信号旗。

    其他七艘战舰的舰长看到这面旗帜之后,都明白了舰队司令官的意思。

    这面旗帜,就是“自由战斗旗”,其含义就是,在舰队交战中,各舰舰长拥有自主决断权。

    当然,对经验丰富的舰长来说,这面旗帜还有另外一种含义。

    这就是,在必要的时候,各舰舰长可以根据实际情况决定是否脱离战列。

    必须承认,在战斗中发展壮大、逐步成熟的帝国海军在素质上,特别是军官素质上绝对超过了美国海军。八艘战舰的舰长都是经验丰富的军官,最少的也参加过三场海战,都非常清楚舰队司令官的意图。

    对冯承乾来说,这就意味着他只需要下达很简单的命令。

    十一点四十二分,战列基本上拉平之后,炮战开始了。

    虽然交战距离缩短到了一万六千米,但是美舰的炮击准确性依然不敢恭维。

    在最初五分钟内,“宾夕法尼亚”号向“拜仁”号打出了八轮齐射,竟然没有一次形成跨射。相反,“拜仁”号在打到第三轮齐射的时候,就对“宾夕法尼亚”号形成跨射,并且在第四次齐射的时候,击中了“宾夕法尼亚”号。后面,“巴登”号的表现差了一些,但是也在第七轮齐射时对“亚利桑那”号形成齐射,并且在第九次齐射中击中目标。再往后的六艘战列巡洋舰打得更好,“毛奇”号在第二轮齐射时就靠运气击中了“内华达”号,紧接着在第三轮齐射时形成跨射,在接下来的三次齐射中均有命中。表现最好的是参加过公海舰队所有大规模海战的三艘战列巡洋舰,即“奥古斯塔皇后”号等三艘老舰,在五分钟内就取得了五次以上的直接命中。

    对大西洋舰队来说,这场仗还有得打吗?
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:46:52 | 显示全部楼层
第一百五十三章 错失良机

    第一百五十三章 错失良机

    战斗开始后,金就有苦难言了。

    六艘美舰的糟糕表现,根本不是他的问题。严格说来,这也不是其他官兵的问题,而是美国海军自身的问题。

    不可否认,在大战爆发前,美国拥有仅次于英国与德意志第二帝国的第三海军。

    事实上,在一段时期内,美国海军的规模超过了德意志第二帝国,是仅次于英国的全球第二。

    问题是,美国从上到下,都没有想过该如何使用这支海军。

    原因很简单,美国拥有得天独厚的地缘优势,而且在美墨战争与美西战争之后,彻底消除了近在咫尺的威胁。在加拿大与墨西哥都羸弱不堪的情况下,任何潜在敌国要想对美国构成威胁,首先都得跨越浩瀚的大洋。在这种大背景下,美国海军在很大的程度上不是一支军事力量,而是一个象征性的标志。说得简单一些,美国只需要有一支看上去足够强大的海军就能吓退所有潜在敌国。至于这支海军是否有足够的战斗力,以及是否能够在战场上击败敌人,都不是关键。

    由此,就导致了一个极为严重的结果,即美国海军在和平时期的训练强度非常低。

    拿炮术训练来说,美国海军主力舰上的炮手,两三年都没有机会进行实弹射击训练,因为大口径炮弹太昂贵了,而且大口径舰炮的身管寿命非常短,每打一次,就意味着数千美元的损失。

    相比之下,帝国海军与英国海军的训练强度就高得多了。

    大战爆发前的两年间,公海舰队每年都要举行两次大规模演习,一次在北海、一次在波罗的海,而且每次演习都要进行实弹射击训练,并且把此当成舰队考核的主要指标,炮手则能得到充分的锻炼。别的不说,在大战爆发前的一年里,帝国海军的主力舰就打废了一百多根大口径炮管。

    除了训练,在精神层面上,美国海军也存在严重的不足。

    大战爆发前,在欧洲弥漫着火药味的时候,美国海军中有两股思潮。一是来自好战派的观点,即欧洲列强肯定会拼个你死我活,最终结果肯定是两败俱伤,而美国海军只需要在最后时刻去收拾残局可行了,也就不大可能与欧洲列强海军进行正面战斗,即便有,也是以多打少、以强凌弱。另外一种来自孤立派,即美国依借得天独厚的地理优势,完全没有必要介入欧洲战争,而美国海军只需要保持一支能够阻止欧洲列强横跨大西洋的舰队就行了,根本没有可能与欧洲列强的海军交战。

    虽然这两种观点不大相同,但是都没有认识到海军的重要性。

    或者说,没有对海军有可能参与的残酷战斗做任何思想上的准备。

    相反,帝国海军官兵在服役的第一天就知道,帝国海军只有一条出路,那就是战胜对面的英国皇家海军,仗肯定有得打,而且会打得十分惨烈,因此所有帝国海军官兵都有充足的思想准备。

    综合这些,大西洋舰队的糟糕表现,也就不足为奇了。

    只是,金已经是进退两难了。

    退的话,公海舰队肯定会摆脱大西洋舰队,而正在撤离的运兵船队还没走远,肯定逃不掉。进的话,说不定什么时候,就会有主力舰被打中要害,而金并不指望能够靠运气战胜公海舰队。

    金只有一个选择,那就是坚持。

    可惜的是,坚持未必能收到好的结果。

    十一点五十八分,“拜仁”号用一击重拳教训了美国佬,还差一点让金成为美国的第一名阵亡将领。

    这枚三百八十毫米炮弹准确无误的击中了“宾夕法尼亚”号的司令塔。虽然没有打穿司令塔的装甲,但是在爆炸之后,产生了附带破坏效应,司令塔内部被震飞的物件成为致命的杀人凶器。顷刻之间,司令塔内的二十多名官兵非死即伤。如果不是占在左侧的一名军官挡住了横扫而来的碎片,金恐怕就倒下了。即便没有死,包括金在内的幸存者也受了重伤,失去了指挥能力。

    金被送往了医疗室,直到半个小时后才苏醒过来。

    毫无疑问,这半个小时具有决定性意义。

    被“拜仁”号重击后,“宾夕法尼亚”号首先偏离航向。虽然三分钟后,大副在后舰桥上接过了指挥权,让战舰重新回到了战列航线上,但是在此期间,后面的五艘战列舰都在不知情的情况下,跟随旗舰调整了航线,从而使战列遭到破坏,而要重新恢复战列,显然更加困难。

    也就是说,因旗舰受损,大西洋舰队变得更加混乱了。

    显然,公海舰队不会错过这个机会。

    十二点零二分,“巴登”号收获了这场战斗中的第二个战果,而且是最重要、也是最显著的一个战果。

    根据了望员观察到的情况,命中点在“亚利桑那”号的z炮塔,也就是尾部炮塔。从爆炸产生的硝烟与火光来看,炮塔装甲肯定被打穿了,而且引爆了炮塔内的弹药或者是发射药。只是,这还没完。在爆炸发生后大约半分钟,“亚利桑那”号突然转向,偏离了战列交战航线。紧接着,了望员就观察到“亚利桑那”号的尾部冒起了数十米高的火光,显然是舰体内的某些东西被点燃了。由此判断,“亚利桑那”号的舵机、或者是与舵机有关的转向机构肯定受了损伤。

    事实也确实如此。

    在z炮塔被击毁的时候,“亚利桑那”号的损管人员为了防止弹药库被引爆,立即关闭了提弹通道的防火防爆门。只是炮塔内储存好几包发射药,在爆炸后引发大火,防火门随时有可能失效。结果就是,枪炮长下令向尾部主炮弹药库注水。在具体操作的时候,损管人员犯了严重错误,导致尾部十多个舱室进水,其中就包括舵舱。在准备排水的时候,火势失去控制,导致舰尾燃起大火。

    “亚利桑那”号突然脱离战斗序列,导致了灾难性的后果。

    虽然当时,后面的四艘战列舰能够看到打头的旗舰,但是在舰队交战中,只要舰队司令官没有明确命令,每艘战舰都是紧盯着前面的战舰。如果“内华达”号的舰长有经验,此时就应该盯住旗舰,而不是盯住“亚利桑那”号。可惜的是,六名美国舰长都是第一次参加实战。

    结果就是,“内华达”号跟着“亚利桑那”号转向了。

    后面的三艘战列舰也就不用多说了,在看到“内华达”号转向后,“俄克拉何马”号也紧跟着转向,“纽约”号与“得克萨斯”号也不例外。

    由此,产生了一个极为严重的结果,即旗舰落单了。

    更要命的是,“亚利桑那”是向右偏转,也就是拉大了交战距离。

    显然,经验丰富的德舰舰长不会错过这个十分宝贵的机会。

    从十二点过五分开始,八艘德舰都把炮口指向了“宾夕法尼亚”号。而这个时候,“宾夕法尼亚”号仍然混乱不堪,大副在后方舰桥上指挥,舰长已经阵亡,舰队司令还在抢救之中。要命的是,“宾夕法尼亚”号的大副并没有注意到后面的五艘战舰已经偏离航线,因此没有进行任何调整。

    可以说,这是这场战斗中,最为关键的一个机会。

    只是,问题也很明显。

    当时,只有“拜仁”号与“巴登”号与“宾夕法尼亚”号的距离在一万八千米内,而六艘战列巡洋舰靠后,与“宾夕法尼亚”号的距离都在一万八千米以上。在这个距离上,三百毫米穿甲弹根本无法打穿“宾夕法尼亚”号的装甲。

    要不是如此,最多只需要五分钟,“宾夕法尼亚”号就得完蛋。

    非常可惜的是,公海舰队没有把握住这个机会。

    十二点过十分,“亚利桑那”号的舰长才意识到,他已经带领其他四艘战列舰偏离了交战航线,而且旗舰遭到了八艘德舰的集中打击。也直到这个时候,“亚利桑那”号才打出了信号旗,让其他战舰回到战列上去。

    虽然只有五分钟,但是“宾夕法尼亚”号也够受的了。

    可以说,公海舰队就算没有抓住这个宝贵的战术机会击沉“宾夕法尼亚”号,也彻底打残了这艘战舰。

    在恢复交战顺序的时候,“宾夕法尼亚”号已经丧失了作战能力。

    只是,战斗还没有结束,因为冯承乾还没有收到巡洋舰分队发来的消息,意味着运兵船队还没有被歼灭。

    这个时候,金仍然没有站上指挥岗位。

    大西洋舰队的处境极为凶险。要知道,在“宾夕法尼亚”号丧失战斗力后,公海舰队获得了二打一的优势。更重要的是,排头的“拜仁”号与“巴登”号都把炮口指向了在十二点十五分回归战列的“亚利桑那”号,而这艘“宾夕法尼亚”号的姊妹舰在此之前就已经遭到了重创。

    继续打下去,大西洋舰队的结局肯定好不到哪里去。

    也许,靠运气,大西洋舰队能让公海舰队尝到苦头。可是在以一打二的情况下,运气肯定无法帮助大西洋舰队取胜。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:47:04 | 显示全部楼层
第一百五十四章 结局已定

    第一百五十四章 结局已定

    拯救了大西洋舰队的不是在十二点半回到指挥岗位上的金,而是运兵船队。

    十二点二十五分,在等待得几乎失去耐心的时候,冯承乾终于收到了由巡洋舰分队发来的电报。从北向南搜索的八艘轻巡洋舰终于遭遇了落荒而逃的运兵船队,并且在发出电报的时候就已经投入了战斗。

    毫无疑问,这是一场大屠杀。

    别忘了,负责掩护运兵船队的美国轻巡洋舰在此之前,就已经被十二艘公海舰队的轻巡洋舰咬住了。也就是说,运兵船队在向北撤退的时候,没有得到战舰掩护,而运兵船本身并没有战斗力。

    收到消息后,冯承乾下令撤出战斗。

    虽然,很多舰长不理解冯承乾为什么要在这个时候撤退,因为公海舰队已经在交战中占据了上风,而且优势极为明显。不但“宾夕法尼亚”号被击毁,“亚利桑那”号也即将失去作战能力,另外四艘战列舰的情况也好不到哪里去。但是,有一点不容忽视,即此战的目的不是为了歼灭大西洋舰队。更重要的是,除了“拜仁”号与“巴登”号能够对美舰构成致命威胁之外,除非缩短交战距离,不然六艘战列巡洋舰就是在浪费炮弹,根本不可能在短期内击沉美国战列舰。如果缩短交战距离,哪怕只有一艘美舰没有失去战斗力,也很有可能让公海舰队蒙受难以承受的损失。

    别忘了,公海舰队身后,还有规模庞大的大舰队。

    可以说,只要有一艘主力舰遭到重创,并且因此使航行变得困难,那么公海舰队的返航路途就危机四伏。

    冯承乾已经完成了最重要的使命,达到了意义最为重大的战略目的,而他接下来就是率领公海舰队安然无恙的返回威廉港,而不是在离本土数千公里的地方,与注定要在船坞内摆放几个月的敌舰拼个两败俱伤。

    当然,在这个时候撤退,正是恰到好处。

    运兵船队在近百公里之外,就算公海舰队撤退后,大西洋舰队立即赶过去,也无法及时到达。

    按照冯承乾的判断,最多只需要两个小时,巡洋舰分队就能完成任务。

    事实上,没有花到两个小时。

    十二点四十分,公海舰队与大西洋舰队脱离接触,八艘主力舰以二十五节的速度,抛下了六艘美舰。

    最后关头,雷德尔还发来电报,建议让留下来的轻巡洋舰发动一次鱼雷攻击。

    只是,冯承乾否决了这个建议,因为这等于让轻巡洋舰去冒险,而那六艘美舰并没有完全丧失战斗力。

    一个小时后,也就是十三点四十分,巡洋舰分队发来消息,战斗已经结束。

    二十四艘运兵船中,十一艘被击沉,五艘逃脱,另外八艘投降,巡洋舰分队指挥官请示如何处置运兵船上的美军官兵。

    显然,这是一个非常棘手的问题。

    那些美军已经投降,按照交战规则,德军应该收容战俘。问题是,八艘运兵船上有数万名军人,而八艘轻巡洋舰上无论如何也容纳不下这么多战俘。再说了,也没有足够多的水兵来看管这么多战俘。

    所幸的是,冯承乾在这方面很有经验。

    别忘了,在成为公海舰队参谋长之前,冯承乾率领“柏林”号执行过一次为期近两个月的破交任务。

    按照冯承乾的安排,八艘轻巡洋舰将为投降的美军官兵安排救生艇,并且提供足够维持七天的淡水与食物,然后炸沉缴获的运兵船。在离开之前,领队的轻巡洋舰将通过国际公共频道,发出交战海域的确切位置,以便美国、或者英国的舰船及时赶到,救走在海上瓢泼的美军官兵。

    可以说,这是很人道的做法。

    后来,这三万多名美军官兵依然到达了欧洲,并且参与了欧战,但是其中大部分美军官兵都在战场上向德军投降。

    不管怎么说,冯承乾的做法,至少让更多的人认识到,德意志第二帝国将善待战俘。

    傍晚,两支巡洋舰分队追上了向东北方向撤退的公海舰队。

    十月二十七日清晨,大舰队到达交战海域,救起了三万多名美军官兵,随后把他们送上了赶来的几艘货轮。一周之后,这些丢失了所有武器装备的美军官兵到达英国,被编入了美国陆军欧洲军团。

    只是,这支部队没有立即开赴战场。

    原因很简单,美国陆军派出的第一批十五万名官兵中,只有这三万人到达英国,而且在到达英国的时候,没有武器装备。更重要的是,这三万多美军的士气都很低落,根本上不了战场。

    根据美国公布的资料,除了这三万多名官兵,还有大约两万人回到美国。

    也就是说,在这场战斗中,美国陆军损失了十万人,而且绝大部分都是随同运兵船沉到了海底。

    美国陆军还没有开上战场,就遭受了一次战役级别的惨重损失。

    事实上,损失更大的是美国海军。

    虽然六艘战列舰都没有沉没,但是在返回诺福克的时候,“宾夕法尼亚”号与“亚利桑那”号基本上等于沉没了。这两艘战列舰在船坞里趟了一年,才完全修复。另外四艘战列舰的情况稍微好一点,但是也丧失了出海作战能力,分别花了三到五个月才修复,因此错过了接下来的几场关键战斗。

    说得直接一点,在接下来的三个月内,美国海军只有中小型战舰可用了。

    对美国来说,这不是什么大问题。

    不管怎么说,有大西洋这道天然屏障,就算德意志第二帝国夺取了制海权,一时半会也无法对美国本土构成威胁。要知道,直到这个时候,帝国海军也没有一支可以跨越北大西洋的两栖部队,更没有向大西洋对岸投送兵力的能力。甚至可以说,帝国陆军连跨越英吉利海峡都办不到。

    毫无疑问,美国有的是时间。

    问题是,英国有时间吗?

    在美国海军被打残,数个月不能恢复元气的情况下,重担全部压在了英国皇家海军的肩膀上。更要命的是,英国皇家海军到年底的时候,能够使用的,也就只有八艘从美国采购的战列舰。战场对面,德意志第二帝国海军除了拥有参与这场海战的八艘主力舰,还拥有两艘已经服役的战列巡洋舰,并且在年底之前,至少还能修复六艘战列舰,使主力舰的规模达到惊人的十六艘。

    也就是说,到年底,公海舰队的规模将是大舰队的两倍!

    即便到一九一七年初,大舰队在获得了两艘“伊丽莎白女王”级、两艘“复仇”级与一艘“虎”级之后,主力舰的数量也只相当于公海舰队的一半,因为到时候,公海舰队铁定还能获得八艘修复的战列舰。即便把四艘预计在一九一七年三月底之前修复的美国战列舰算上去,英美海军也没有半点优势。

    毫无疑问,英国已经丧失了海洋战场上的主动权。

    事实上,这还不是最紧迫的问题。

    美国向欧洲派兵受阻,即便再次组建欧洲军团,也要等到年底才能成行,而法国无论如何都无法单独坚持到年底。

    “大西洋海战”的消息传回来后,法国举国上下一片悲鸣,连极端乐观的福熙都感叹法国已经战败了,而贝京甚至直接提到,法国将在两个月内战败,建议法国总统与总理与德意志第二帝国进行停战谈判。

    有趣的是,仍然有部分法国人希望抗战到底。

    当然,这与战时宣传有关。

    按照法国宣传机构公布的消息,虽然美国欧洲军团受阻不能如期到达,但是在这场海战中,美国大西洋舰队重创了德意志第二帝国公海舰队,取得了击沉战列舰八艘、战列巡洋舰五艘、轻巡洋舰等其他舰船十六艘的重大战果,并且一举夺得北大西洋制海权,彻底消除了航线所受到的威胁。

    显然,法国的宣传夸张得有点离谱。

    当时,公海舰队能够开出威廉港的主力舰,总共都没有十三艘。

    即便如此,仍然有部分法国人、特别是判断能力不够的年轻人相信了法国当局的虚假宣传。仅在十月的最后几天,就有近五十万法国人主动报名参军,其中有八成是在十六岁到十八岁之间的少年。

    要知道,在此之前,法国只征召十八岁以上的青年服兵役。

    法国没有投降,但是也没有放弃停战的机会。

    十月三十一日,法国总理通过瑞典王国,线德意志第二帝国首相转交了一份停战的框架协议,提出了停战条件。

    这个时候,冯承乾还在北大西洋上。要等到五天之后,他才能回到柏林。

    收到法国的“请降书”之后,德皇没有让鲁登道夫放弃进攻,而是要求鲁登道夫不受影响的执行作战计划。

    只是,德皇也没有完全放弃外交手段。

    十一月二日,德皇就通过瑞典国王,向法国总统转交了德意志第二帝国为停战开出的主要条件。

    从此开始,法国得为保存最后一点根基在外交场上拼命了。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:47:17 | 显示全部楼层
第一百五十五章 走投无路

    第一百五十五章 走投无路

    谈判开始,战火却没熄灭。

    十一月四日,准备就绪之后,鲁登道夫再次在西线发动进攻,投入二百八十个师,近四百万兵力。

    同一天,意大利军队也在南线上发动了进攻。

    当然,重点仍然在西线上。

    会战的前三天,德军依然把重点放在索姆河与凡尔登地区,以钳形攻势向巴黎推进。两条战线上,德军至少动用了二万四千门火炮、其中有八千门重炮,相当于平均每公里的战线上一百八十门火炮。

    只是,德军投入的兵力并不多,只有一百二十个师。

    三天的猛攻,打得法军魂飞魄散,并且迫使福熙不惜代价的增派兵力,总计牵制了近三百万法军。

    南线上,意军也牵制了数十万法军。

    可以说,打到这个时候,法军已经无兵可用了。

    十一月八日,时机终于成熟了。

    凌晨两点,部署在弗兰德斯地区的一百四十个德军师接到了进攻命令,八十个师将在两个小时后发动进攻。炮火准备从两点一直持续到四点,包括一万二千门重炮的近三万门火炮与两万多门迫击炮总共投掷了上千万枚炮弹,把英国远征军的阵地反复耕犁了三遍。弹幕向英国远征军后方阵地延伸的时候,进入一线进攻阵地的德军冲了出来,按照新式突击战术发动了进攻。

    到这时候,鲁登道夫的意图才真正显露出来。

    此战,主要打击对象不是法军,而是在两个月前退出比利时,在法国东北部地区困守的英国远征军。

    从战略上讲,只要英国远征军被击溃,法军就没有办法填补这个巨大的漏洞。

    别忘了,德军在索姆河与凡尔登发动的进攻,已经牵制了绝大部分法军,除非法国动员妇女参战,不然法国根本组建不了足够多的军队,也就没有足够多的兵力来填补英国远征军留下的空缺。

    打到这个时候,不管是英国远征军,还是法军,都差不多油尽灯枯了。

    虽然英国远征军的总兵力高达二百八十万,但是在大西洋海战之后,加上丢掉了比利时沿海地区,英国向法国运送兵力、物资都变得极不安全。别忘了,帝国海军已经掌握了英吉利海峡内的布雷情况,随时可以让部署在比利时港口内的小型舰艇进入海峡,拦截在英法间往来的船只。此外,在地中海战场上,规模不算庞大的意大利海军与奥匈帝国海军已经对英法的制海权构成了严重威胁,前往法国南部港口的航线也是危机四伏,使得向法国运送兵力与物资变得十分困难。

    当时,英国远征军剩余的物资,已经不足一个月的消耗所需了。

    至于士气,那就更没什么好说的。

    俄国战败之后,西线战场上的英法军人就没有振奋起来,特别是在鲁登道夫就任西线德军总司令之后,连黑格与福熙、这两位英法联军司令官都十分绝望。不是他们害怕打不过鲁登道夫,而是鲁登道夫带来了数百万刚刚在东线上取得了战略性胜利的德军,也带来了全新的进攻战术。

    这次,德军就把在东线上总结出来的经验全都用上了。

    最具代表性的就是“弹幕炮击”与“突击战术”。

    发明“弹幕炮击”的是一个叫布鲁赫米勒的德军炮兵将领,其核心就是在步兵发动进攻的时候,炮击弹幕向敌后延伸,阻止部署在第二道防线上的敌军向前压,让已经遭到猛烈炮击的一线敌军完全暴露在步兵面前,而且得不到后方支援,从而切断敌人的防区,让敌军首尾难顾。

    “突击战术”则更加简单,即由携带轻型自动武器的士兵组成小股突击部队,在弹幕的掩护下突入敌方阵地,拔出敌方火力点,但是不占领敌方阵地,而是由在后方跟进的大部队负责占领阵地。关键就是速度,即在敌人的预备兵力补上来之前就占领阵地,不给敌人反击机会。

    这两种战术结合到一起,成了德军的进攻利器。

    此外,在这场会战中,德军还使用了一种“新式武器”,即大名鼎鼎的坦克。

    早在大战爆发前,也就是冯承乾回到帝国海军司令部的时候,他就提出了建造坦克,只是没有受到其他人重视。也就在这个时候,冯承乾收到消息,英国皇家海军也在秘密研制类似的武器。借此,冯承乾说服了提尔皮茨,由海军拨款五十万帝国马克,委托克虏伯等几家军火商研制坦克。

    因为冯承乾随后就去了公海舰队,所以此事也就被他抛到了脑后。

    一九一六年初,英国首先把坦克投入实战,在比利时战场上取得了一些战果,只是表现算不上优秀。

    在缴获了几辆英国坦克之后,帝国工程师也加快了研制步伐。

    到鲁登道夫发动“年末攻势”的时候,克虏伯公司已经制造出了五十辆坦克,并且交付给了德军。

    正是如此,鲁登道夫在弗兰德斯战场上投入了五十辆坦克。

    数量不是很多,自然发挥不出多大的作用。

    只是,当战线上的英军发现德军也有坦克,自然是万分震惊。要知道,英军已经熟悉了这种集防护、火力与机动能力与一身的战争机器,更加知道这种披着坚甲的“推土机”几乎是无坚不摧。

    这些因素集中到一起,双方的优劣立见高下。

    十一月十二日,德军完成了最重要的进攻行动:从左翼突破了英军防线,从而隔断了英军与法军。

    当天,鲁登道夫就投入了二十个师的预备队,用来扩大突破口。

    打到十一月十五日,英军右翼已经完全崩溃,不但被德军撕开了一道宽度超过五十公里的缺口,还后撤了数十公里。

    完成突破后,德军没有向巴黎推进,即便巴黎就在南面六十公里外。

    按照鲁登道夫的部署,德军开始围夹英军,也就是向英吉利海峡方向推进,把英国远征军逼入绝境。

    十一月十六日,冯承乾率领公海舰队出港。

    这次,冯承乾的任务依然是协助陆军作战,即封锁英吉利海峡,阻止英国远征军撤回英国本土。

    冯承乾带出来的主力舰并不多,只有两艘“拜仁”级与两艘“德夫林格”级。

    只是,他带了大量的中小型舰艇,包括三十艘轻巡洋舰、四十八艘大型鱼雷舰(也就是后来的驱逐舰)、一百一十二艘鱼雷艇。四艘主力舰只是个象征,也仅仅起到了恐吓英国皇家海军的作用。

    在作战行动中,负责封锁英吉利海峡的是那些中小型舰艇。

    问题是,冯承乾并不打算带着四艘主力舰白跑一趟。哪怕只是在家门口作战,这四艘战舰也要烧掉数千吨重油。如果到了离英国本土那么近的地方而什么都不做,只是看看热闹就返回军港,那也太不划算了。

    十一月十七日清晨,冯承乾做了一件很大胆的事情。

    这个上午,所有伦敦市民都被猛烈的爆炸声惊醒了过来。

    在毫无征兆的情况下,四艘主力舰在八艘轻巡洋舰的掩护下,闯进了泰晤士河,并且在离伦敦不到三十公里的地方下锚,进行了十五分钟短暂而又猛烈的炮击,让英国首都首次尝到了战火的滋味。

    炮击没有收到太大的战果,主要是离伦敦市区太远了,大部分炮弹都落在郊外。

    只是,在心理上,英国人、特别是伦敦市民第一次真切感受到,战争离他们并不远,英国也不够安全。

    冯承乾也没有冒险,在完成炮击之后,立即撤走了。

    要知道,大舰队还没有完蛋,而且英国皇家海军还有不少的中小型舰艇,主力舰在泰晤士河里占不到半点便宜。

    这一天,欧洲战场上也取得了重大胜利。

    在投入了两百多个师之后,鲁登道夫终于完成了对英国远征军的包围行动,德军前线部队在当天晚上攻占了瑟堡。

    到此,两百多万英国远征军再也没有突围的希望了。

    打到这个时候,德军内部也出现了分歧。虽然鲁登道夫坚持原来的主张,即首先围歼英国远征军,把英军赶出欧洲大陆,再向巴黎进军。问题是,一些将领认为,既然巴黎门户洞开,就应该趁此机会进军巴黎。英国远征军已经被包围,而且背后就是英吉利海峡,帝国海军也已夺得制海权,没有必要把过多的兵力放在这边。更重要的是,在这些将领看来,占领巴黎后,欧战就将结束。

    显然,这些德军将领把问题看得太简单了。

    法国会在巴黎沦陷后投降吗?

    有这种可能,但是也不能排除法国会继续抵抗。别忘了,美国已经参战,而且正在进行战争动员。再过几个月,美国庞大的工业力量、人口资源就将利用起来,而这将成为法国抵抗到底的最后希望。

    这一点,在谈判场上也反映了出来。

    到十一月二十日,法国在谈判桌上依旧不肯让步,即没有答应帝国提出的几个最为重要的条件,比如法国永久放弃对阿尔萨斯与洛林地区的主权要求,承认卢森堡是由帝国保护的公国,把南部地区归还给意大利,比利时由帝国保护等等。如果法国打算放弃抵抗,就肯定得在谈判中做出让步。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:47:57 | 显示全部楼层
第一百五十六章 欧战烽烟

    第一百五十六章 欧战烽烟

    十一月二十一日,在德皇亲自出面干预之后,鲁登道夫的主张得到了落实。

    次日,德军对包围圈内的英国远征军发动了总攻。为了一举歼灭英国远征军,德军投入了二百二十个师,动用了近十万门火炮与迫击炮、口径在一百二十毫米以上的重炮就超过了两万门。

    战斗,一直持续到十一月的最后一天。

    在付出了三十余万人伤亡、耗费了上千万枚炮弹之后,德军在十一月三十日,迫使英国远征军总司令黑格签署了投降书,并且让残余的一百八十万英国远征军官兵放下武器,停止了抵抗。

    英国远征军投降,既在众人意料之中,也在预料之外。

    打到这个地步,在没有办法撤回本土的情况下,英国远征军的唯一出路就是投降,不然剩下的一百多万官兵都得战死,而且是在缺粮少弹、根本无法与德军作战的情况下毫无意义的战死。

    只是,英国远征军这么快就投降,确实有点让人惊讶。

    要知道,两百多万人,在不到十天的时间里,就被德军彻底打垮,连黑格都做了德军的战俘。

    英国远征军投降,等于给法国下达了最后通牒。

    到此,任何人多能想到。等德军调整过来,下一个目标就是巴黎,而且在三条进军巴黎的路线上,法军都没有足够的兵力。甚至可以说,巴黎已经门户洞开,对德军来说,夺取巴黎犹如探囊取物。

    事实上,这也是德军内部的最大矛盾。

    大部分将领都主张立即进军巴黎,趁法军回过气来之前攻占巴黎,而鲁登道夫、霍夫曼等人则认为,应该先让已经鏖战了一个月的德军缓口气,并且花足够的时间做好进攻巴黎的准备工作,在十二月中旬再发动进攻,也能赶在年底占领巴黎。只是,这次德皇明显不赞同把进攻巴黎的时间推迟到十二月中旬,因为这意味着,德军只有十多天的时间。根据之前的几场战役,攻占巴黎至少需要一个月。

    显然,德皇高估了法军的战斗力。

    在德皇的催促下,鲁登道夫把进攻巴黎的时间订在了十二月五日,德军只有五天时间进行部署调整。

    对一场大规模会战来说,五天的准备时间显得太仓促了。

    要知道,仅仅把数百万德军所需的作战物资从后方运到前线,在分配到各个作战部队的手中,就需要一个多月。即便德军在前线囤积的物资还没有用光,调整三百多个师的部署也需要十多天。

    仅仅只有五天,鲁登道夫只能做出有限的调整。

    结果就是,大批在之前战斗中减员严重的师并没有撤下去,只是从预备队抽调兵员进行了补充。相反,很多兵员充足,而且状态良好的师没有办法送上前线,依然得留在后面充当预备队。

    所幸的是,法军的情况更加糟糕。

    在索姆河与凡尔登,法军已经付出了近两百万人伤亡与被俘的惨重代价,根本就没有预备队可派了。当时,负责索姆河防御作战的贝京元帅甚至开始征召十六岁的少年入伍,以充实法军。

    十二月六日,在严寒中,德军开始向巴黎挺进。

    前两天,德军的进展并不顺利,不是法军抵抗顽强,而是天气非常糟糕,寒冷与不停歇的大雨,拖累了德军的步伐。

    到十二月九日,雨停了之后,德军的进攻才有起色。

    恶劣的天气,对法军也造成了严重影响。最突出的,就是法军没有能够及时调整防御部署,留在后面的预备队没办法及时突前,也没有能够及时到达德军的突破点,堵住被德军撕开的防线。

    十二月十二日,德军前锋到达巴黎近郊,侦察兵甚至靠近了市区。

    同一天,福熙离开巴黎,把守卫巴黎的重任丢给了贝京,法国总统勒克莱尔也在当天任命贝京为北部法军总司令。

    贝京能力挽狂澜吗?

    事实证明,这位深得法军官兵拥戴的元帅,并没能拯救巴黎。

    十二月十五日,到达巴黎附近的德军超过六十个师,负责前线指挥的霍夫曼上将开始部署德军包围巴黎。

    三天之后,巴黎被德军包围。

    霍夫曼没有急于下达进攻命令,而是先给贝京下了一份最后通牒。如果法军在十二月二十日二十四点之前不肯投降,那么德军将在二十一日凌晨发动进攻,并且首先动用十万门火炮摧毁整个巴黎。

    此后,霍夫曼下令全面封锁巴黎,禁止市民逃亡。

    这个时候,巴黎市区内,至少有三百万市民,还有大约一百二十万法军,以及承载着法国千年历史的文物古迹。

    十二月二十日,贝京亲自来到德军前线司令部,与霍夫曼进行最后的谈判。

    贝京提出了几个条件,比如德军必须有待法军战俘,确保巴黎市民的人生安全,保护巴黎的文物古迹等等。在霍夫曼答应了贝京的这些请求之后,贝京在当天下午,代表一百二十万法军签署了投降书。

    二十一日清晨,由霍夫曼亲自挑选的三个德军师开进了巴黎。

    同一时间,德皇在波茨坦皇宫宣布,德意志第二帝国击败了宿敌法国,打赢了这场欧洲历史上规模最大的战争。

    只是,法国没有投降。

    当天下午,法国总统勒克莱尔在图卢兹宣布组建新政权,并且宣称法国没有战败,法国也不会战败。

    战争,并没有结束。

    攻占巴黎之后,德军只休整了三天,随即按照鲁登道夫的部署,开始向南推进。由霍夫曼直接指挥的八十个德军师则向西运动,开始扫荡法国的大西洋地区。东面,由巴伐利亚王储鲁普雷希特元帅指挥的六十个德军师已经越过德法边境,开始向南推进。总计二百四十个德军师兵分三路,继续攻打法军。

    法国,还能坚持多久?

    十二月三十日,在德军大胜的鼓舞下,意大利投入了一百四十个师,在南线上发动了全面进攻。

    虽然意军的进攻仍然缺乏力量,即便在兵力两倍于法军的情况下,也没有能够取得实质性的突破,但是起到了一个至关重要的作用,即迫使法国向南线增兵,而法国已经没有多少可用的军队了。

    进入一九一七年,最大的变数依然是美国。

    在一九一六年十二月的最后十天里,美国陆军再次组建了欧洲军团,而且投入了近八十万兵力,其中七十五万是刚刚完成了两个月训练的新兵。一九一七年的第一天,这支庞大的军队就登上了三支运兵船队。

    只是,美国欧洲军团的目的地不是法国,而是英国。

    原因很简单,到这个时候,德军已经控制了法国的大西洋地区,占领了面向大西洋的所有港口。地中海方向上,在法军手里的也只剩下了马赛,尼斯已经在意军远程火炮的打击范围之内了。更重要的是,英国皇家海军的主力全部集中在本土,留在地中海的只有一支由八艘前无畏舰为核心的小舰队,美国海军又没有恢复元气,所以美国与英国都没有办法夺取地中海的制海权。

    当然,还有一个更加重要的原因。

    这就是,德意志第二帝国在打败法国之后,下一个目标肯定是英国,而英国皇家海军已经没有优势,因此英国本土很有可能遭到攻击。如果英国也战败,那么美军就得在没有桥头堡的情况下,到欧洲与德军作战。

    显然,就算美国不会战败,也别想打赢这场战争。

    要想取胜,美国需要保住的不是法国,而是英国,特别是在巴黎已经被德军占领,法国政府名存实亡的情况之下,继续向法国派兵,显然没有多少实质意义,而加强英国本土防御更加重要。

    不管怎么说,美国欧洲军团的到来,给了英国人一线希望。

    甚至可以说,如果没有美国出兵,英国肯定会在两到三个月内投降,这场席卷了整个欧洲的战争就将结束。

    问题是,美国出兵,也最多只是推迟了英国的投降时间。

    别忘了,英国要想继续打下去,首先就得在海洋战场上取胜,消除来自德意志第二帝国海军的威胁。可惜是,到一九一七年,就算把美国海军加上,英国皇家海军也没有半点优势可言。

    一九一七年一月十一日,美国欧洲军团到达英国。

    同一天,“萨克森”号与“符腾堡”号战列舰、以及“兴登堡”号战列巡洋舰在威廉港举行了隆重的入役仪式。此外,“国王”号等八艘第二批维修的战列舰也在这一天,回到了公海舰队。

    到此,帝国海军的主力舰数量达到了二十五艘,即十六艘战列舰与九艘战列巡洋舰。

    因为“毛奇”号等三艘战列巡洋舰回归远洋舰队,继续执行破交任务,所以公海舰队里有二十三艘主力舰。

    这个规模,超过了英美海军的总和。

    在规模超过公海舰队的情况下,英国皇家海军尚未能打一场胜仗。现在规模不如公海舰队,英国皇家海军还能翻身吗?

    没有制海权,英国凭什么坚持下去呢?
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:48:10 | 显示全部楼层
第一百五十七章 最后任务

    第一百五十七章 最后任务

    一月二十七日,公海舰队在波罗的海完成了该年度的第一次高强度训练。

    冯承乾没有打算立即找英国皇家海军决战,因为新服役的三艘战舰,还有在一九一六年服役的两艘战列巡洋舰都没有经历过实战考验,必须进行全面训练,才能确保这五艘崭新的战舰在开上战场的时候,发挥出足够的战斗力。实战早已证明,帝国海军的训练体制在战斗中发挥了很大的作用。

    只是,打不打,根本不由冯承乾决定。

    一月二十九日,冯承乾回到柏林,参加由德皇主持的军事会议。

    严格说来,这是一次政治军事会议,因为讨论的不仅仅是军事问题,还有更加敏感、也更加重要的政治问题。

    这就是,还有没有必要打下去?

    虽然帝国已经在东线与西线取胜,即便法国没有完全战败,也奄奄一息,但是帝国也为此付出了极为惨重的代价。根据首相贝特曼提供的资料,在这两年多内,帝国已有近四百万军人伤亡或被俘。

    这是个什么概念?

    帝国的人口总数还不到六千万,和平时期可用兵员不超过六百万,战争时期也只有八百多万。也就是说,帝国所有年纪在十八岁到四十五岁之间的男性公民,在除掉工业与农业生产的必要劳动力之后,总共只有八百万可以征召服役。事实上,在大战的第二年,也就是一九一五年,帝国就开始鼓励妇女、特别是年龄在十八岁到五十岁之间的妇女参加劳动,顶替成年男性从事生产工作。到一九一六年底,从事社会劳动的妇女已经达到了一千四百万,而在大战爆发前,帝国妇女几乎不从事社会劳动。正是动员了如此多的妇女从事劳动,帝国才能在确保工业产值不下降的情况下,把军队规模扩大了近十倍,并且让军队保持了旺盛的战斗力。

    问题是,帝国还能继续扩充军事力量吗?

    答案明显是否定的,别说继续扩充军事力量,能否维持现有军队都是个问题。

    结果就是,贝特曼首先提出,在法国注定要战败的情况下,应该考虑裁军了,至少应适当的缩小军队规模。

    必须承认,贝特曼的提议很有道理。

    在击败了欧洲大陆上的所有敌国之后,帝国已经没有必要维持一支规模达到六百万的陆军了。

    此外,贝特曼还提出了一些谁也不能忽视的问题。

    最为突出的,就是这场战争对帝国整个社会所造成的影响,而这其中,又以物价暴涨最为明显。到一九一六年底,帝国的物价涨到大战爆发前的十倍左右,一块硬面包要卖到五个帝国马克,而一个工人劳作一天的收入,也就仅够购买半块硬面包。如果不是帝国实施了严格的配给制,恐怕社会早就动乱了。

    归根结底,就是资源与劳动力匮乏,导致了这些问题。

    事实上,这也是帝国面临的两个最为严重、也几乎没有办法解决的问题。

    要知道,在大战爆发的时候,帝国没有广袤的海外殖民地,也没有能力去保护那些分散的殖民地。结果就是,帝国无法从外界获取资源、也无法从外界获取劳动力,而英法能够坚持下去,靠的就是来自海外的资源与劳动力。别的不说,如果英国的情况与帝国相似,那么在大战的第一年就战败了。

    帝国能够坚持下来,也有原因。

    这就是,帝国的民众更能吃苦,也更能忍受。别忘了,德意志第二帝国是由普鲁士王国通过统一战争建立起来的,帝国的民众早就尝到了战争带来的好处,也就更愿意忍受又战争带来的苦难。

    只是,什么事都有一个极限。

    现在,帝国已经到了极限。

    如果不适当放松一下,缓解压在民众身上的重担,那么就算击败了英国,帝国也会成为真正的失败者。

    为此,贝特曼提出了第二件事,即进行政治改革,赋予民众更多的权力。

    有趣的是,德皇并不反对进行政治改革,甚至答应在战争结束之后,组建通过大选产生的国民议会,并且赋予议会实权。坚决反对的是鲁登道夫等军人,在他们看来,在这个时候谈民主,肯定会削弱帝国的战斗力。谈到最后,德皇也只能向军方让步,即在大战还没结束的时候,不谈政治改革。

    相对来说,帝国的问题还不是最严重的。

    原因很简单,在击败俄国之后,帝国与新生的布尔什维克政权达成了和解协议,在帮助俄国进行战后重建的同时,也从俄国获得了包括粮食在内的大量物资,缓解了国内物资紧缺的问题。事实上,从一九一六年下半年,即秋收之后,帝国的粮食价格就有所降低,配给额度也相应提高,民众的生活基本上得到了保证。按照德皇的旨意,从一九一六年十月起,还由皇室拨款,为帝国的所有在校儿童配发有牛奶的营养早餐,并且给予新生婴儿家庭更多的配给。

    问题最严重的,是与帝国并肩作战的奥匈帝国。

    事实上,这次军政会议,就是由奥匈帝国引发的。

    老弗兰茨皇帝已经病入膏肓,随时有可能驾崩。更严重的是,奥匈帝国本来就是一个二元帝国,国内动荡的因素更多。此外,在这场大战中,奥匈帝国的表现并不怎么样,人员损失在五百万以上。加上由物资紧缺导致的一系列问题,奥匈帝国已是风雨飘摇,谁也不知道这个哈布斯堡王朝能坚持多久。

    实际情况比任何人估计的都要严重。

    二月二日,奥匈帝国皇帝弗朗茨-约瑟夫驾崩。当天,匈牙利王国就宣布独立,紧接着其他几个小民族也开始闹独立。

    更严重的是,此事并没有引起帝国重视。

    至少在最初几天,帝国高层相信了奥匈帝国当局的承诺,认为奥匈帝国有能力平定由匈牙利引发的内乱,而没有采取任何行动。结果等到二月十日,局势变得不可收拾的时候,帝国才采取行动。只是,这个时候已经太晚了。在帝国军队开进奥匈帝国的时候,这个存在了一千多年的王朝就瓦解了。

    奥匈帝国,成为继沙皇俄国之后,第二个倒下的欧洲帝国。

    所幸的是,帝国已经采取行动。

    奥匈帝国瓦解后,奥地利、匈牙利先后宣布独立,紧接着巴尔干地区的众多小国也纷纷宣布独立。

    摆在帝国面前的是一个巨大的烂摊子,虽然有很多人建议德皇趁机吞并奥地利,实现德意志大统一,但是德皇非常理智的否决了这些建议,因为现在的帝国,别说去吞并一个有着数百万人口的国家,连自身的问题都没解决好呢。说得简单一点,加上一个奥地利,帝国将更加动荡不安。

    奥匈帝国倒下,成为了欧洲动乱的导火索。

    首先受到波及的,就是横跨欧亚的奥斯曼帝国。

    二月底,奥斯曼帝国爆发动乱。虽然这场由少数民族、特别是阿拉伯人引发的动乱很快就被凯末尔率领的奥斯曼军队镇压下去了,但是动乱的根源并没消除,即长期受到奥斯曼帝国镇压与奴役的民族希望获得独立。

    动荡,让德皇不得不有所顾虑。

    已经有两个帝国倒下了,奥斯曼帝国也很有可能分崩离析,如果帝国也步入后尘,那么打赢这场战争也没有什么意义。

    正是如此,德皇在一月底召开了军政会议。

    虽然在原则上,德皇并不反对继续与英国作战,也批准了由鲁登道夫提出的在英国登陆的作战计划,但是明确要求,针对英国的地面战争必须推迟到半年之后,而冯承乾与提尔皮茨支持了德皇的主张。

    推迟半年,除了政治上的问题,还有军事上的原因。

    比如,帝国海军并没有可靠的跨海支援手段,即便能够想办法把百万德军送到英国,也无法提供可靠的后勤保障。更重要的是,英国皇家海军还没有被打败,仍然具有很强的威胁性。

    随即,德皇采纳了贝特曼的建议,把德军裁减两百万,以恢复社会生产。

    到此,重担落到了帝国海军的肩膀上。

    其实,包括德皇、法金汉与鲁登道夫在内,几乎所有人都知道,能够击败英国的不是帝国陆军,而是帝国海军。说得直接一点,只要帝国海军打败了英国皇家海军,英国就会立即投降,根本不需要陆军登陆英国本土。

    关键就是,帝国海军能在什么时候击败英国皇家海军。

    离开柏林的前一个晚上,冯承乾去了波茨坦皇宫,跟德皇谈了两个多小时,详细介绍了帝国海军的情况,以及他策划中的作战计划。在此,冯承乾向德皇做出保证,在半年之内击败英国皇家海军。

    更重要的是,德皇也给冯承乾做了保证,即在大战结束之后,允许冯承乾离开帝国。

    对冯承乾来说,率领公海舰队击败英国皇家海军,将是他在德意志第二帝国,为德皇腓特烈三世做的最后一件事情。

    这也是他在这个时代,实现的第一个梦想。
 楼主| 发表于 2013-1-13 13:48:26 | 显示全部楼层
第一百五十八章 不可不战

    第一百五十八章 不可不战

    二月十八日,公海舰队起锚。

    在“拜仁”号战列舰的率领下,十六艘战列舰、六艘战列巡洋舰、二十八艘轻巡洋舰与四十余艘各类舰船,鱼贯而行,驶出了帝国海军的母港,在旭日的照耀下,进入了波浪滔天的北海。

    这次,冯承乾没有制订详细的作战计划。

    他的任务只有一个:找上门去,跟英国皇家海军决战!

    问题是,英国皇家海军敢出来决战吗?

    此时,英国皇家海军的大舰队里只有十四艘战列舰,即从美国购买的八艘战列舰,在这几个月内建成服役的三艘“伊丽莎白女王”级与两艘“复仇”级,以及在英吉利海战之后修复的“大胆”号。至于战列巡洋舰,只有“狮”号、“声望”号与“反击”号,主力舰的总量仅为十七艘。

    严格说来,大舰队的实力并不差。

    别的不说,三艘“伊丽莎白女王”级与两艘“复仇”级都配备了十五英寸重炮,除“复仇”级在防护与速度上稍差一点之外,与帝国海军的“拜仁”级旗鼓相当,都是按照大战标准建造的新式战列舰。而在公海舰队中,“拜仁”级只有四艘,另外十二艘战列舰都只有大战前的标准。

    问题是,大舰队没有数量上的优势。

    更重要的是,这五艘新式战列舰的服役时间都不到三个月,有的甚至没有一个月,训练严重不足。

    在之前的战斗中,英国皇家海军已经尝到了训练不足的苦楚。

    结果就是,在公海舰队主动找上门来的时候,英国皇家海军选择了紧闭寨门,根本没有派大舰队出战。

    此外,大舰队的驻地也已经由斯卡帕湾转移到了朴茨茅斯。

    二月二十一日,公海舰队炮击了斯卡帕湾。

    虽然英国皇家海军出动了几十艘中小型战舰,但是没有对公海舰队构成威胁。炮击收效也不明显,主要是斯卡帕湾已经不是英国皇家海军大舰队的母港,其战略价值远不如前,即便遭到炮击,也没有多大影响。

    扑了个空,冯承乾并不甘心。

    公海舰队没有返回威廉港,也没有深入北大西洋。

    两天后,在掩护“毛奇”号与“柏林”号等多艘破交舰进入北大西洋之后,公海舰队从设得兰群岛南下。

    接下来的三天里,公海舰队炮击了数座英国的沿海城镇。

    冯承乾这么做,就是要让英国当局明白,如果大舰队不肯出来决战,不但英国本土会被全面封锁,所有沿海城镇都将遭到炮击。冯承乾更加相信,在公海舰队打上门来之后,英国民众也不会让舰队坐以待毙。

    要知道,英国是一个靠海权立国的国家。

    只是,冯承乾没有想到,英国当局的忍耐力超乎寻常。

    到二月二十七日,大舰队都老老实实的呆在朴茨茅斯港内,根本没有出海,冯承乾不得不率领公海舰队打道回府。

    接下来的两个月,公海舰队又出动了两次,只是大舰队依然按兵不动。

    显然,英国皇家海军在等待时机。

    只是,等不起的不是德意志第二帝国,而是英国。

    三月二十四日,在德军兵临城下之后,困守图卢兹的最后一股法军终于放下了武器,而法国总统克里孟梭在此之前已经逃离图卢兹,并且在三月三十日到达英国,组建了法国流亡政府。

    法国彻底战败,欧陆战火终于熄灭了。

    三月二十六日,德皇亲自宣布长达二年零七个月的战争状态,全过休假三天,并且从四月一日开始,陆军将陆续裁减两百万官兵。

    对英国民众来说,法国在坚持了两年零七个月之后战败,无疑是一个沉重的打击。

    谁都知道,接下来,帝国会集中全部力量打击英国。

    当然,此时英国的情况也好不到哪里去。

    从二月初开始,随着帝国海军夺回制海权,出动大批破交舰封锁英国本土,并且动用了上百艘远洋潜艇在大西洋上执行破交任务,英国就处于孤立状态,来自美国的物资根本无法到达英国。

    到三月底,英国已经开始闹粮食危机了。

    要知道,英国可不是法国。

    在整个大战期间,法国都能凭借欧洲最肥沃的土地与最适宜的气候,在粮食上做到自给自足。事实上,在整个欧洲,也就只有法国与俄国能够在粮食上做到自给自足,英国与德意志第二帝国都做不到。

    没有遭到封锁,那还好说。

    在被完全封锁之后,英国的粮食供应不出问题才是怪事。

    当时,英国国内储备的粮食,仅够坚持到四月底。

    显然,英国拖不起。

    对此,冯承乾也有非常清楚的认识。在严厉的战略封锁下,如果英国皇家海军依然让大舰队躲在港口里面,那么在一九一七年六月底之前,英国肯定会崩溃,或者说是因内乱而退出战争。

    如此一来,英国只有一个机会,即在此之前击败公海舰队。

    四月二十日,公海舰队再次出港。

    当天晚上,冯承乾就收到消息,大舰队的所有主力舰已经生火,而且美国海军的大西洋舰队也在皮萨切克湾做好了出发准备。

    显然,英国佬准备做最后的奋战了。

    只是,怎么打,显然是个问题。

    在冯承乾看来,只有一点需要注意,即阻止英美舰队会合,必须要趁英美舰队分散的时候各个歼灭。如果让英美舰队会合,就算能够取胜,也要付出极大的代价。在已经能够看到胜利曙光的时候,更需要保存实力。原因很简单,在大战结束之后,德意志第二帝国还需要依靠海军去夺取全球霸权呢。

    那么,如何才能做到各个击破呢?

    冯承乾没有走远路,也没有抄近路,而是选择从设得兰群岛在边进入北大西洋,然后绕过大不列颠群岛。冯承乾的战术意图很明白,那就是首先干掉较近的大舰队,再去对付远道而来的大西洋舰队。

    只是,这样一来,公海舰队就得全程高速航行。

    说得直接一点,就算公海舰队能够及时赶到,截住了准备去大西洋中部与大西洋舰队会合的大舰队,到时候也不会剩下多少燃油。由此就产生了一个结果,即公海舰队在与大舰队决战之后,必须进行一次燃油补给。如果决战时间被拖延了几天,那么大西洋舰队就很有可能赶到,公海舰队得在相当被动的情况下,再打一场恶战。为此,就必须抓紧时间,尽快击败大舰队。

    在战术上,冯承乾没有别的选择。

    四月二十二日清晨,公海舰队把设得兰群岛摔在了身后,进入北大西洋。

    当天,一艘在英吉利海峡里活动的潜艇发现了由十四艘战列舰与三艘战列巡洋舰为核心的大舰队,并且及时发出了电报。

    这个时候,在英国附近,至少有一百多艘不具备远洋航行能力的帝国潜艇。这些潜艇有两个任务,一是袭击在英国近海活动的船只,二是密切监视过往舰艇,特别是驻扎在朴茨茅斯港的大舰队。

    在夺取了法国的大西洋港口后,帝国海军潜艇的活动能力大大增强。

    潜艇从法国港口出发,两天之内就能到达英国近海,而以前从帝国本土出发,或者从比利时出发,需要三到五天才能到达英国近海。更重要的是,这些潜艇可以避开多佛海峡内的雷场,直接进入英吉利海峡。

    四月二十五日,公海舰队绕过了大不列颠群岛,转为向南航行。

    这个时候,大舰队已经离开英吉利海峡。

    与冯承乾的判断一样,大舰队的目的地是大西洋中部海域,因为汉密尔顿决定首先与美国大西洋舰队会合,再去与公海舰队决战。

    可惜的是,大舰队的行踪没有任何秘密可言。

    在英国周边,除了有一百多艘近海潜艇,还有数十艘破交舰与上百艘侦察船。

    更重要的是,帝国海军派出的很多侦察船都是由商船改造而来的,而且伪装成了中立国的船只。这些侦察船在平时主要为破交舰与潜艇服务,即搜寻敌国船只,然后为破交舰与潜艇提供情报。在公海舰队出海作战,而且大舰队已经出港迎战的情况下,这些侦察船的主要任务就是搜寻、跟踪与监视大舰队。

    可以说,大舰队的一举一动,都在冯承乾的掌握之中。

    这让冯承乾非常感慨,因为就在两年多前,公海舰队的行踪还在英国皇家海军的掌握之中,而仅仅过了两年多,局势就倒转了过来。

    也许,一场战争要持续很多年,但是决定一场战争胜负的,往往是一些被人忽视了的因素,或者是某一场战斗。比如在大西洋战场上,自从输掉了设得兰海战,英国皇家海军就在走下坡路。从此开始,英国皇家海军一步一步的走向失败,由优势海军变成劣势海军,最终将不可避免的战败。

    只是,在彻底打掉英国皇家海军出海作战的能力之前,说获胜还为时尚早。

    决定海洋王冠到底是继续戴在英国的头上,还是落在德意志第二帝国的手上,很快就能见分晓了。
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